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TEMARIO OFICIAL

Manuel Garca Rodrguez


ISBN: 978-84-92767-65-6. (2012)

tema 11
BIOLOGA
Y GEOLOGA
11. Geologa estructural. Esfuerzos y deformaciones
de las rocas. Deformacin dctil: los pliegues
y sus tipos. Mecanismos de plegamiento.
Deformaciones frgiles: diaclasas y fallas.
Caractersticas y tipos. Asociaciones de pliegues
y fallas.
11.1. Geologa estructural. Esfuerzos y deformaciones
de las rocas.
11.2. Deformacin dctil: los pliegues y sus tipos.
Mecanismos de plegamiento.
11.3. Deformaciones frgiles: diaclasas y fallas.
11.4. Caractersticas y tipos.

23-23817-13

11.5. Asociaciones de pliegues y fallas.

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Manuel Garca Rodrguez


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1.

geologa estructural. Esfuerzos y deformaciones de las rocas

1.1. Geologa estructural


1.2. Tipos de esfuerzos
1.3. Deformaciones de las rocas
1.3.1. Niveles estructurales
1.3.2. Tipos de deformacin
1.3.3. Factores de la deformacin

2.

Deformacin dctil: los pliegues y sus tipos.


mECANISMOS DE PLEGAMIENTO

2.1. Los pliegues


2.1.1. Partes de un pliegue
2.1.2. Direccin y buzamiento de un pliegue

2.2. Clasificacin y tipos de pliegues


2.2.1. Anticlinal y sinclinal
2.2.2. Clasificacin de pliegues por el plano axial

2.3. Mecanismos de plegamiento


2.3.1. Bordes divergentes
2.3.2. Bordes convergentes

3.

Deformaciones frgiles: diaclasas y fallas

3.1. Diaclasas
3.2. Fallas
3.2.1. Definicin
3.2.2. Partes de una falla

4.

Caractersticas y tipos

5.

Asociaciones de pliegues y fallas

5.1. Asociaciones de pliegues


5.2. Asociaciones de fallas
5.2.1. Graben y horst
5.2.2. Mantos de cabalgamiento
5.2.3. Ejemplos geogrficos

BIOLOGA Y GEOLOGA
tema 11

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tema 11

INTRODUCCIN

Geologa estructural es la rama de la geologa que estudia la corteza terrestre, sus estructuras y la
relacin de las rocas que las forman. Estudia la geometra de las rocas y la posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y estudia la deformacin de los materiales en la corteza terrestre,
cuyas representaciones ms habituales son la formacin de pliegues y de fallas.
La geologa estructural tiene relacin directa con la ingeniera geolgica, desde el momento en
que suministra informacin y permite interpretar procesos geolgicos cotidianos con los que se
encuentra la ingeniera en el desarrollo de obras civiles.
Algunos hitos en la historia reciente del hombre que han marcado la necesidad de realizar estudios geolgicos detallados fueron la rotura de grandes presas, como la de San Francisco (1929)
o la de Vanjoc en Italia (1963), o deslizamientos como el de El Berriche (Honduras, 1998).

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1.

geologa estructural.
Esfuerzos y deformaciones de las rocas

1.1. Geologa estructural


La geologa estructural tiene relacin directa con disciplinas geolgicas como la mecnica de suelos,
de rocas y la geotecnia. La importancia de esta disciplina geolgica para la sociedad se manifiesta
particularmente en dos campos: en forma de proyectos en estudio para obras de ingeniera (edificacin, obras lineales, aprovechamientos hidrulicos, etc.) y como herramienta de prevencin para la
mitigacin y control de riesgos geolgicos.
Es de destacar que uno de los fines prioritarios de la geologa en relacin con la vida del hombre ha
sido la localizacin, valoracin y extraccin de los recursos naturales, es decir, materias minerales,
combustibles fsiles y agua. Sin embargo, desde hace unas dcadas la geologa desempea un importante papel en las obras pblicas. Hoy en da no se concibe una obra importante de ingeniera o
arquitectura sin que previamente se haya realizado el correspondiente informe geolgico del terreno donde se va a asentar. Esto ha dado origen a una nueva especialidad conocida como ingeniera
geolgica.
Las catstrofes ms importantes, en vidas humanas y en coste econmico, son debidas a lo riesgos
geolgicos. La geologa debe de ser la ciencia que ms se ocupe en estudiar los riesgos derivados de
los procesos, tanto externos como internos, y los factores que condicionan tales riesgos.

Cita algunos ejemplos que conozcas de riesgos geolgicos relacionados con la geologa
estructural que hayan tenido una fuerte repercusin social.

1.2. Tipos de esfuerzos


Cuando se habla de esfuerzos se hace referencia a la fuerza aplicada a un rea determinada de roca.
La unidad de medida ms habitual es el kilogramo por centmetro cuadrado (kg/cm2). En la naturaleza, segn la direccin de las fuerzas aplicadas, el esfuerzo puede reconocerse en tres variedades; la
compresin, la tensin y la cizalla.

Compresin. Esfuerzo al que son sometidas las rocas cuando se comprimen por fuerzas dirigidas unas contra otras a lo largo de una misma lnea. Cuando los materiales se someten a este tipo
de esfuerzos, tienden a acortarse en la direccin del esfuerzo mediante la formacin de pliegues
o fallas segn que su comportamiento sea dctil o frgil.

Tensin. Resultado de las fuerzas que actan a lo largo de la misma lnea pero en direccin
opuesta. Este tipo de esfuerzo acta alargando o separando las rocas.

Cizalla. Esfuerzo en el cual las fuerzas actan en paralelo pero en direcciones opuestas, lo
que da como resultado una deformacin por desplazamiento a lo largo de planos poco espaciados.

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1. Compresivos con acortamiento


de la corteza.
2. Distensivos o de tensin y
alargamiento de la corteza.
3. Laterales o de cizalla.
4. Verticales produciendo
abombamiento.

Figura 1.
Tipos de esfuerzos que influyen en la deformacin de las rocas.

1.3. Deformaciones de las rocas


Deformacin es un trmino general que se emplea para referirse a cambios en la forma y/o volumen
que pueden experimentar las rocas. Como resultado del esfuerzo aplicado, una roca puede fracturarse o deformarse arrugndose. La deformacin se produce cuando la intensidad del esfuerzo es
mayor que la resistencia interna de la roca.
Las condiciones y ambientes de deformacin de las rocas son muy variados, ya que pueden encontrarse desde niveles muy superficiales hasta los 40 kilmetros de profundidad. Generalmente, las condiciones de presin y de temperatura bajo las que se desarrollan son de hasta ms de
10 kilobares y ms de 1.000 C. Para poder interpretar las condiciones de formacin de cada estructura, es imprescindible asociarla a un nivel estructural.
1.3.1. Niveles estructurales

Se entiende por nivel estructural cada uno de los dominios de la corteza en que los mecanismos dominantes de la deformacin permanecen iguales. El trmino nivel hace referencia a los diferentes
dominios, que generalmente estn superpuestos entre s.
Si consideramos la superficie de la Tierra, hacia zonas ms profundas, han sido definidos tres niveles
estructurales en los que las rocas tienen diferente comportamiento. Como es lgico, a medida que
nos encontramos en niveles ms profundos, las condiciones de presin y temperatura se incrementan, por lo que las rocas adquieren un comportamiento ms dctil.

Nivel estructural superior. Se localiza desde la superficie del terreno (segn la altitud en cada
lugar) hasta la cota 0 m, que sirve como referencia, aunque puede llegar a ms profundidad. La
presin y temperatura no son muy elevadas y las rocas tienen un comportamiento frgil; es el
dominio de las fallas.

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Nivel estructural superior

FALLAS

Nivel estructural medio

FALLAS Y PLIEGUES
Frente superior de esquistosidad
Nivel estructural inferior

5.000

ESQUISTOSIDAD

Lmite superior de la foliacin

10.000
Fusin

(granito de anatexia)

Figura 2. Niveles estructurales de la corteza terrestre (segn Mattauer, 1976).

Nivel estructural medio. Se sita entre la cota 0m y unos 4.000m de profundidad. El mecanismo predominante es la flexin debido al comportamiento dctil de las rocas; son caractersticos
de este nivel los pliegues.

Nivel estructural inferior. Es el nivel del metamorfismo, y como media se localiza entre los
4.000m y los 8.000 o 10.000m de profundidad. En los niveles ms superficiales domina el aplanamiento, con el frente superior de esquistosidad. A mayor profundidad predominan estructuras
de flujo, con pliegues acompaados siempre de esquistosidad y foliacin. Su lmite inferior viene
marcado por el inicio de la fusin y la presencia del granito de anatexia.

1.3.2. Tipos de deformacin

Cuando los materiales se deforman plegndose se habla de deformacin dctil y cuando se fracturan se habla de deformacin frgil. Segn el comportamiento de la roca, puede hablarse de deformacin elstica y deformacin plstica.

Deformacin elstica. Una roca tiene comportamiento cuando, tras cesar el esfuerzo, la roca
deformada recupera su forma original. En general, las rocas son poco elsticas en niveles muy
superficiales de la corteza terrestre, pero s pueden serlo cuando se encuentran sometidas a una
gran presin litosttica y niveles ms profundos.

Deformacin plstica. Cuando una roca sometida a una deformacin elstica supera su lmite
elstico, sufre una deformacin plstica, tras la que ya no puede recuperar su forma original. Si se
supera el lmite de plasticidad, las rocas se fracturan y pasan a comportarse como cuerpos frgiles.

Cita dos ejemplos de objetos o materiales cotidianos que tengan comportamiento


elstico, y otros dos con comportamiento plstico.

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1.3.3. Factores de la deformacin

Los factores que controlan el tipo de deformacin son: la naturaleza de la roca, presin, temperatura,
tipo de esfuerzo aplicado y tiempo de aplicacin del esfuerzo. Para comprender el proceso de fracturacin es necesario evaluar todos ellos conjuntamente.

Naturaleza de la roca. No todas las rocas tienen la misma resistencia interna, por lo que su respuesta al esfuerzo es tambin diferente. En superficie y condiciones ambientales, algunas rocas
tienen un comportamiento dctil (por ejemplo, las arcillas), y otras un comportamiento frgil
(por ejemplo, la caliza).

Presin y temperatura. Son los factores determinantes de la deformacin. Como regla general,
a mayor presin y temperatura, la roca tiene un comportamiento ms dctil y, por tanto, la deformacin es mayor (ver niveles estructurales).

Tipo de esfuerzo aplicado. La compresin provoca acortamiento en los estratos, bien por pliegues o por fallas. Esfuerzos distensivos por tensin estiran y adelgazan los estratos, creando fallas
a partir de un lmite. Cuando el esfuerzo aplicado es la cizalla, se produce la deformacin por
desplazamiento a lo largo de planos poco espaciados.

Tiempo de aplicacin del esfuerzo. Influye el tiempo de aplicacin y la intensidad. Un esfuerzo


pequeo aplicado durante un largo periodo de tiempo favorece la deformacin plstica. Si el
esfuerzo es muy grande pero aplicado puntualmente, se favorece el comportamiento frgil y, por
tanto, la fracturacin de la roca.

Flujo

Flexin
Cizallamiento

Aplanamiento

Temperatura
FRGIL
(Fallas)
DCTIL
(Pliegues)
FUSIN

(Foliacin)

Presin
Figura 3. Comportamiento de las rocas segn las condiciones de presin y temperatura (ver relacin entre
este grfico y los niveles estructurales).

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2.

Deformacin dctil: los pliegues y sus tipos.


mECANISMOS DE PLEGAMIENTO

2.1. Los pliegues


Una roca se pliega cuando una superficie de referencia definida antes del plegamiento como plana
se transforma en una superficie curva. El plegamiento es tanto mayor cuanto ms numerosas y
fuertes son las variaciones de buzamiento. Las rocas en las que se aprecia el plegamiento con mayor
facilidad son las sedimentarias, cuyos planos de estratificacin se muestran como buenos planos de
referencia. En las rocas gneas, cristalinas y de aspecto masivo, resulta ms compleja la identificacin
de pliegues por la escasez de estructuras planares de referencia.
2.1.1. Partes de un pliegue

Las partes de los pliegues que pueden identificarse y nos permiten definirlos y clasificarlos son:

Lneas de cresta. Las curvas que unen los puntos ms elevados de la superficie curvada.

Lnea de valle. Las curvas que unen los puntos ms bajos de la superficie curvada.

Flanco del pliegue. Cada uno de los lados del pliegue.

Eje de pliegue. Lugar de los puntos de curvatura mxima. Tambin se puede definir como la
lnea que resulta de la interseccin entre el pliegue y el plano axial.

Plano axial. Superficie que contiene los ejes de los pliegues de varios estratos.

Inmersin. Es el ngulo que forma una lnea (o eje del pliegue) con el plano horizontal medido
sobre un plano vertical que contenga esa lnea. El valor de la inmersin de una lnea vara entre
0 y 90.

Dibuja un pliegue con indicacin de cada una de sus partes. Si lo consideras necesario,
busca ayuda en la bibliografa recomendada.
2.1.2. Direccin y buzamiento de un pliegue

XX Direccin
Este concepto se refiere al ngulo que forma con el norte geogrfico la lnea que resulta de la interseccin de un plano horizontal imaginario con la capa, estrato o estructura que se estudia.
La direccin de un pliegue es, por tanto, el ngulo que forma la proyeccin del eje del pliegue sobre
un plano horizontal con el norte geogrfico. El valor de la direccin suele darse de 0 a 90, aadiendo si ese ngulo con respecto al norte es hacia el este o hacia el oeste; por ejemplo N 53E.
La direccin del pliegue (del eje del pliegue) no tiene por qu coincidir con la direccin de los flancos de dicho pliegue, aunque s suelen ser parecidos.

XX Buzamiento
Se define como el ngulo que forma la capa o estructura estudiada con un plano horizontal imaginario, medido en la lnea de mxima pendiente de la capa. El sentido del buzamiento de un plano
es el ngulo que forma la proyeccin de la lnea de mxima pendiente en un plano horizontal con el
norte geogrfico e indica hacia dnde se inclina la capa en relacin con el norte; por ejemplo, 45E
o 30SE. El sentido del buzamiento de un plano es siempre perpendicular a la direccin del plano.
Por lo general, cuando se habla de buzamiento del pliegue se hace referencia al ngulo de inmersin.

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2.2. Clasificacin y tipos de pliegues


2.2.1. Anticlinal y sinclinal

Cada uno de los tramos de un estrato o conjunto de capas comprendidos entre los puntos de inflexin es un pliegue, por el que se da una sucesin de formas cncavas seguidas de otras convexas
y a la inversa. Si consideramos un tren de pliegues, peridicamente se repiten y alternan formas convexas o antiformes, y formas cncavas o sinformes. Los conceptos de anticlinal y sinclinal informan,
adems, de la convexidad o concavidad de la edad de los materiales en el pliegue.

Anticlinal: pliegue arqueado o con la convexidad ascendente en el que los materiales ms antiguos se localizan en el ncleo.

Sinclinal: pliegue arqueado o con la convexidad descendente en el que los materiales ms modernos se localizan en el ncleo.

Anticlinales y sinclinales suelen sucederse en el espacio, y tienen planos axiales que dividen los pliegues en dos mitades, cada una de las cuales es un flanco. Estas estructuras son ondulaciones de los
estratos que no tienen por qu visualizarse como ondulaciones del terreno.

PLANOS
AXIALES

Material ms
moderno

EJE
SINC

Norte
FLANCO
OESTE
EJE DEL
ANTICLINAL

ngulo de
buzamiento
B = 78E

SINCLINAL

ANTICLINAL

Material ms antiguo

Figura 4. Asociacin de pliegue anticlinal y sinclinal con indicacin de los planos axiales, ejes, flancos. La direccin
de los pliegues de la figura es N 0E, ya que el plano axial es paralelo al norte geogrfico. El buzamiento del pliegue
(eje del pliegue) es 0, ya que el eje del pliegue es horizontal. El buzamiento del flanco este es 78E.

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Sentido de vergencia

TUMBADO

INCLINADO

EN ABANICO

RECTO

Figura 5. Clasificacin de pliegues segn la incitacin del plano axial.

2.2.2. Clasificacin de pliegues por el plano axial

Existen diferentes clasificaciones que emplean criterios distintos para denominar los pliegues. La clasificacin que se presenta en este apartado es una de las ms claras, y tiene en cuenta la inclinacin
del plano axial:

Pliegue recto. La superficie del plano axial es vertical.

Pliegue inclinado. La superficie axial est inclinada. En este caso los flancos no tienen necesariamente el mismo buzamiento, y si uno de ellos rebasa la verticalidad, entonces tenemos un
flanco invertido.

Pliegue tumbado. La superficie del plano axial es horizontal.

Pliegue en abanico. Tiene vergencias en dos direcciones opuestas, con dos planos axiales que
se abren en forma de abanico.

2.3. Mecanismos de plegamiento


Para entender los mecanismos del plegamiento debe recurrirse a la tectnica de placas. Los movimientos de las placas litosfricas, en sus bordes constructivos y destructivos, son los responsables de
la mayor parte de los procesos de plegamiento y fracturacin que actan sobre la corteza terrestre.
Sin entrar en detalle de la tectnica de placas, a continuacin se repasan los tipos de borde, con
indicacin del mecanismo de plegamiento o fracturacin dominante.
2.3.1. Bordes divergentes

Son los bordes donde las placas se separan produciendo un ascenso de material desde el manto,
para crear nuevo suelo ocenico. Pueden encontrase sobre corteza ocenica o continental. En relacin con la deformacin de los materiales, tienen mayor importancia los que se inician bajo corteza
continental, creando los rift o valles de rift. Durante este proceso se produce primero un abombamiento y adelgazamiento de la corteza, seguido de un estiramiento que da lugar a un sistema de
fracturas (fallas normales) en cadena, alternado con episodios de vulcanismo, hasta llegar a formar
una gran fosa tectnica. El rift en corteza ocenica no se comenta debido a su escaso inters en el
proceso de deformacin.

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Etapa inicial
de rift continental

Apertura del fondo


ocenico

Fase
de expansin
del fondo ocenico

Figura 6. Rift continental y apertura del fondo ocenico.

2.3.2. Bordes convergentes

Las zonas de convergencia de placas son las zonas donde la litosfera subduce en el manto o crea
grandes cadenas montaosas por el choque entre placas. En las zonas de subduccin se produce la
fusin de la placa litosfera originando magmatismo, que al intruir en la corteza puede crear deformacin de los materiales que atraviesa. Cuando dos placas de litosfera continental chocan, se produce
el mayor mecanismo de de deformacin, al dar lugar a grandes cadenas montaosas con un gran
nmero de estructuras plegadas que generalmente van acompaadas de todo tipo de fracturas. En
este tipo de colisin es muy frecuente la formacin de grandes mantos de cabalgamiento. Un ejemplo actual de este tipo de borde es la formacin de la cordillera del Himalaya.

Dibuja un esquema en el que se vea la relacin entre la deformacin de los materiales


de la corteza y la intrusin de cuerpos gneos en relacin con una zona de subduccin.

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3.

Deformaciones frgiles: diaclasas y fallas


Un material tiene comportamiento frgil cuando se rompe fracturndose bruscamente tras ser sometido a un esfuerzo. Cuando en el estudio de las rocas se hace referencia a la deformacin frgil, se
apunta a la fracturacin de los materiales en forma de diaclasas o fallas.

3.1. Diaclasas
Una diaclasa es un plano de fractura a favor del cual no se produce desplazamiento de los bloques
que quedan a ambos lados de esta.

3.2. Fallas
3.2.1. Definicin

Son fracturas en la corteza a lo largo de las cuales ha tenido lugar un desplazamiento apreciable.
Pueden tener longitudes en planta desde pocos metros hasta centenares de kilmetros, como por
ejemplo la de San Andrs en California.
Los movimientos repentinos de las fallas son normalmente los responsables de la mayora de los
terremotos. Las fallas antiguas suelen ser inactivas.
3.2.2. Partes de una falla

Las fallas se visualizan como planos o superficies que dividen una porcin del terreno desplazando
una con respecto a otra, ya sea en la vertical, en la horizontal o en ambos sentidos. Los elementos
que definen una falla son:

Plano de falla. Es la superficie de rotura sobre la que se produce el movimiento de un bloque


sobre el otro.

Labio levantado. Porcin del terreno o bloque con un movimiento de ascenso con respecto al
labio hundido.

Labio hundido. Bloque del terreno con un movimiento descendente con respecto al labio levantado.

Direccin de la falla. ngulo que forma con el norte geogrfico la lnea que resulta de la interseccin de un plano imaginario horizontal con el plano de falla.

Buzamiento de la falla. ngulo que forma el plano de falla con un plano horizontal imaginario,
medido en la lnea de mxima pendiente.

Espejo de falla. Superficie pulida que se visualiza sobre el plano de falla como consecuencia de
la friccin entre los dos bloques.

Estras de falla. Estras o hendiduras sobre el plano de falla por presin y friccin entre los dos
bloques.

Brecha de falla. Material de aspecto catico que se encuentra en el plano de falla debido al
desplazamiento y presin de los dos bloques.

Techo de falla. Superficie rocosa que est inmediatamente por encima de la falla.

Muro de falla. Superficie rocosa que est inmediatamente por debajo de la falla.

Salto de falla. Desplazamiento de un bloque o labio con respecto al otro, medido en las componentes vertical y horizontal.

Dibuja una falla con indicacin de cada una de sus partes.

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Caractersticas y tipos
Segn el tipo de desplazamiento que tengan los bloques uno respecto a otro, as como que se trate
de movimientos en la vertical u horizontal, pueden definirse los siguientes tipos de falla:

Fallas normales. Se produce un desplazamiento vertical por esfuerzos distensivos cuando el


bloque de techo se desplaza hacia abajo con respecto al bloque de muro.

Fallas inversas. Se produce un desplazamiento vertical por esfuerzos compresivos cuando el


bloque de muro se desplaza hacia arriba con respecto al bloque de techo.

Fallas en direccin. Son planos de fractura con desplazamiento en la horizontal paralela a la


direccin de la falla. Se dan en todas las escalas, pueden recorrer desde centenares de kilmetros
y afectar a toda la corteza o tratarse de pequeos accidentes que acompaan a los pliegues.

Las fallas transformantes son un tipo de fallas horizontales o en direccin que afectan a la
litosfera y cortan a las dorsales ocenicas.

FALLA
NORMAL

FALLA
INVERSA

FALLA
EN DIRECCIN
Figura 7. Clasificacin bsica de fallas: normal,
inversa y en direccin.

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Asociaciones de pliegues y fallas

5.1. Asociaciones de pliegues


El ejemplo ms sencillo de asociaciones de pliegues es la relacin entre anticlinales y sinclinales,
combinacin de estructuras que suelen aparecer juntas en la mayora de los casos. Este tipo de
relaciones en la naturaleza se complica extraordinariamente desde el momento en que podemos
combinar diferentes buzamientos de los flancos de los pliegues, e incluso introducir fracturas en el
sistema. Las asociaciones de pliegues ms complejas suelen relacionarse con los mantos de cabalgamiento.

5.2. Asociaciones de fallas


Es frecuente encontrar asociaciones de fallas, que dan lugar a estructuras tipo graben, horst y mantos de cabalgamiento.

0m

5.000 m

Figura 8. Ejemplo de un sistema con asociacin de pliegues y fallas.

5.2.1. Graben y horst

Los graben y horst son estructuras que suelen localizarse en el contexto de la tectnica de placas y
se caracterizan por tratarse de zonas hundidas o valles alargados, limitados por fallas con desplazamiento vertical. Tambin se denominan fosas tectnicas. Cuando se suceden varias fosas tectnicas,
las zonas elevadas limtrofes entre dos consecutivas se denominan horst. El tamao de este tipo de
estructuras puede variar de decenas a miles de kilmetros.
5.2.2. Mantos de cabalgamiento

Los mantos de cabalgamiento son un tipo particular de falla inversa con desplazamiento vertical
que se realiza a travs de un plano de fractura de dimensiones regionales, y con buzamientos que
suelen ser inferiores a 45. Tienen su origen en esfuerzos compresivos en la horizontal que producen
un acortamiento en la corteza, de forma que el bloque de techo cabalga sobre el bloque de muro.

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A. Representacin de un
sucesin de horst y graben
sin presentar erosin.

Granito

FOSA TECTNICA
Relleno de materiales sedimentarios

Granito

B. Graben relleno de sedimentos o fosa tectnica.


Figura 9. Estructura tipo graben y horst.

5.2.3. Ejemplos geogrficos

XX Falla de San Andrs (California)


Es uno de los mejores ejemplos de falla en direccin. Se trata de una fractura de unos 900km de
longitud, que va acompaada de numerosas fallas que son paralelas o conjugadas a ella. Se sabe
que funciona peridicamente en parte de su longitud, a veces a lo largo de ms de 300km, y es la
responsable de numerosos terremotos que afectan a la regin. Se ha estimado que el movimiento
de la falla podra ser de unos 4 cm/ao, y que lleva en funcionamiento desde al menos hace 25 millones de aos, e incluso posiblemente desde el Cretcico, hace 70 millones de aos.

XX Rift africano
Se trata de una zona de borde divergente en el interior de una zona continental en el contexto de
la tectnica de placas. Actualmente es un buen ejemplo de sucesin de estructuras tipo graben
separadas por horst, que llegan a alcanzar una longitud de 6.000km. El abombamiento de la corteza
continental en los estadios iniciales se debe al ascenso de una pluma caliente desde el manto que
adelgaza y estira la corteza. La extensin de la corteza va acompaada de episodios de vulcanismo y
formacin de fallas, que dan origen al valle de rift. A medida que contina la expansin en el tiempo,
el rift se hace cada vez ms profundo y ancho, hasta formar un ocano. La actividad volcnica que
acompaa al rift africano se hace visible en la formacin de montaas como el Kilimanjaro.

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XX Orgeno del Himalaya


Es el ejemplo actual ms representativo de acortamiento cortical, y es el resultado ms espectacular de la colisin de dos placas tectnicas continentales. El Himalaya se extiende unos 2.400km y
comprende la mayor altura del mundo (8.848m en el Everest) y la mayor tasa de elevacin tectnica
(1cm/ao en el Nanga Parbat). En el Cretcico superior (84 Ma), la placa de la India comenz su deriva
hacia el norte muy rpidamente, a una velocidad media de 16 cm/ao, para cubrir una distancia de unos
6.000km hasta la colisin de la parte noroeste de la India con Eurasia en el Eoceno inferior (48-52 Ma).
Desde entonces y hasta hoy, el continente indio contina su ascenso hacia el norte a un ritmo ms lento,
pero an sorprendentemente rpido, de unos 5cm/ao, empujando a Eurasia.
Mientras la mayora de la corteza ocenica era simplemente subducida debajo del bloque tibetano
durante el movimiento hacia el norte de la India, se presentaban al menos dos mecanismos principales:
la subduccin de la corteza continental de la India, bajo el Tbet, y un acortamiento cortical por empuje y
el plegamiento de los sedimentos del margen pasivo de la India, junto con la deformacin de la corteza
tibetana. El resultado final es la presencia de innumerables pliegues, fallas y mantos de cabalgamiento
por todo el Himalaya.

Busca en la bibliografa recomendada informacin sobre la falla de San Andrs y las


fallas asociadas que la acompaan.

Manuel Garca Rodrguez


ISBN: 978-84-92767-65-6. (2012)

BIOLOGA Y GEOLOGA
tema 11

BIBLIOGRAFA
BIBLIOGRAFA COMENTADA
CENTENO J. D., FRAILE, M. J., OTERO, M. A. y PIVIDAL A. J. (1994): Geomorfologa aplicada. Ejercicios de fotointerpretacin y planificacin ambiental. Madrid: Rueda.
Esta obra est estructurada en siete lecciones a modo de captulos. La primera hace una introduccin
a la fotografa area e incluye una realizacin prctica. En las sucesivas lecciones se aumenta en complejidad, aplicando la fotointerpretacin a la geomorfologa de una zona de estudio concreta. El libro
contiene varias realizaciones prcticas y colecciones de pares estereoscpicos.
MATTAUER, M. (1976): Las deformaciones de los materiales de la corteza terrestre. Barcelona: Omega.
En el contexto de una explicacin lgica y unitaria de los fenmenos fundamentales de la geologa,
ofrece una visin general de la tectnica que trata ms a fondo los mtodos y problemas de las ciencias
de la Tierra que el aspecto descriptivo y regional. El texto est estructurado en 18 temas.
MONROE J. S., Wicander, R. y Pozo, M. (2008): Geologa. Dinmica y evolucin de la Tierra. Madrid: Paraninfo.
Pretende ser un texto de referencia en las asignaturas de geologa que se imparten en diferentes licenciaturas e ingenieras. El objetivo del libro es proporcionar a los alumnos una comprensin bsica de la
geologa moderna.
POZO RODRGUEZ, M., GONZLEZ YLAMOS, J. y GINER ROBLES J. (2005): Geologa prctica. Introduccin al
reconocimiento de materiales y anlisis de mapas. Madrid: Pearson. Prentice Hall.
Abarca un amplio espectro de prcticas de geologa. Aborda la identificacin de minerales y rocas, y un
conjunto de prcticas sobre interpretacin de mapas topogrficos, geolgicos y fotografa area.
STRAHLER, A. N. (1988). Geografa fsica. Barcelona: Omega.
Se trata de un libro clsico e imprescindible para las personas que deseen introducirse o profundizar
en las materias que constituyen la geografa fsica. Est estructurado en cuatro partes: (1) El globo terrqueo, (2) La atmsfera y los ocanos, (3) El clima, suelos y vegetacin, y (4) La forma del modelado.
Est ilustrado con numerosos dibujos, esquemas y fotografas de ejemplos reales. Contiene adems
cuestionarios de repaso de cada tema.

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ISBN: 978-84-92767-65-6. (2012)

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RESUMEN

BIOLOGA Y GEOLOGA
tema 11

11. Geologa estructural. Esfuerzos y deformaciones de las rocas. Deformacin dctil:


los pliegues y sus tipos. Mecanismos de plegamiento. Deformaciones frgiles:
diaclasas y fallas. Caractersticas y tipos. Asociaciones de pliegues y fallas.
11.1.
11.2.
11.3.
11.4.

Geologa estructural. Esfuerzos y deformaciones de las rocas.


Deformacin dctil: los pliegues y sus tipos. Mecanismos de plegamiento.
Deformaciones frgiles: diaclasas y fallas.
Caractersticas y tipos.

11.5. Asociaciones de pliegues y fallas.

1. Geologa estructural.
Esfuerzos y deformaciones
de las rocas
1.1. Geologa estructural
Geologa estructural es la rama de la geologa que aborda el
estudio de la corteza terrestre, sus estructuras y la relacin de
las rocas que las forman.
Tiene relacin directa con algunas disciplinas geolgicas,
como la mecnica de suelos, de rocas y la geotecnia.

1.2. Tipos de esfuerzos


Se refiere a la fuerza aplicada a un rea determinada de roca.
El esfuerzo puede ser por:

1.3.3. Factores de la deformacin


Naturaleza de la roca. No todas las rocas tiene la misma

resistencia interna.
Presin y temperatura. Como regla general, a mayor pre-

sin y temperatura, la roca tiene un comportamiento ms


dctil y, por tanto, la deformacin es mayor.
Tipo de esfuerzo aplicado. Diferentes tipos de esfuerzos

producen deformaciones distintas.


Tiempo de aplicacin del esfuerzo. Influye el tiempo de

aplicacin y la intensidad.

2. Deformacin dctil:
los pliegues y sus tipos.
mecanismos de plegamiento

Compresin. Esfuerzo al que son sometidas las rocas cuan-

do se comprimen por fuerzas dirigidas unas contra otras a


lo largo de una misma lnea.
Tensin. Resultado de las fuerzas que actan a lo largo de

la misma lnea pero en direccin opuesta.


Cizalla. El esfuerzo acta en paralelo pero en direcciones

opuestas.

1.3. Deformaciones de las rocas


Como resultado del esfuerzo aplicado, una roca puede fracturarse o deformarse, arrugndose. Las condiciones y ambientes
de deformacin de las rocas varan segn el nivel estructural.

1.3.1. Niveles estructurales


Nivel estructural superior. Poca profundidad, a presin y

temperatura bajas. Comportamiento frgil y dominio de


las fallas.
Nivel estructural medio. El mecanismo predominante es la

flexin debido al comportamiento dctil de las rocas; predominio de pliegues.


Nivel estructural inferior. Es el nivel del metamorfismo.

1.3.2. Tipos de deformacin


Deformacin elstica. Cuando tras cesar el esfuerzo la roca

deformada recupera su forma original.


Deformacin plstica. Cuando una roca sufre una defor-

macin plstica, tras la que ya no puede recuperar su forma


original.

2.1. Los pliegues


Una roca se pliega cuando una superficie de referencia definida antes del plegamiento como plana se transforma en una
superficie curva.

2.1.1. Partes de un pliegue


Lneas de cresta.
Lnea de valle.
Flanco del pliegue.
Eje de pliegue.
Plano axial.
Inmersin.

2.1.2. Direccin y buzamiento de un pliegue


Direccin. La direccin de un pliegue es el ngulo que for-

ma la proyeccin del eje del pliegue sobre un plano horizontal con el norte geogrfico.
Buzamiento. Se define como el ngulo que forma la capa
o estructura estudiada con un plano horizontal imaginario,
medido en la lnea de mxima pendiente de la capa.

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2.2. Clasificacin y tipos de pliegues


2.2.1. Anticlinales y sinclinal
Anticlinal. Pliege con la convexidad ascendente y contiene

los materiales ms antiguos en el ncleo.


Sinclinal. Pliegue con la convexidad descendente y con los

materiales ms modernos en el ncleo.

2.2.2. Clasificacin de pliegues por el plano axial


Pliegue recto.
Pliegue inclinado.

4. Caractersticas
y tipos
Fallas normales. Desplazamiento vertical por esfuerzos

distensivos.
Fallas inversas. Desplazamiento vertical por esfuerzos

compresivos.
Fallas en direccin. Desplazamiento en la horizontal para-

lelo a la direccin de la falla.


Fallas transformantes. Son un tipo de fallas en direccin

que afectan a la litosfera y cortan a las dorsales ocenicas.

Pliegue tumbado.
Pliegue en abanico.

2.3. Mecanismos de plegamiento


Los movimientos de las placas litosfricas, en sus bordes
constructivos y destructivos, son los responsables de la mayor
parte de los procesos de plegamiento y fracturacin.

2.3.1. Bordes divergentes


Se inician bajo corteza continental, creando los rift. Llegan a
una gran fosa tectnica.

5. Asociaciones de pliegues
y fallas
5.1. Asociaciones de pliegues
El ejemplo ms sencillo de asociaciones de pliegues es la
relacin entre anticlinales y sinclinales. Las asociaciones de
pliegues ms complejas suelen relacionarse con los mantos
de cabalgamiento.

2.3.2. Bordes convergentes


Cuando dos placas de litosfera continental chocan, se produce el mayor mecanismo de deformacin, al originarse grandes cadenas montaosas con muchos pliegues y fallas.

3. Deformaciones frgiles:
diaclasas y fallas
Se producen por el comportamiento frgil de las rocas.

3.1. Diaclasas
Plano de fractura sin desplazamiento de los bloques que quedan a ambos lados.

3.2. Fallas
3.2.1. Definicin
Fracturas en la corteza a lo largo de las cuales hay desplazamiento.

3.2.2. Partes de una falla


Plano de falla.
Labio levantado.
Labio hundido.
Direccin de la falla.
Buzamiento de la falla.
Espejo de falla.
Estras de falla.
Brecha de falla.
Techo de falla.
Muro de falla.
Salto de falla.

5.2. Asociaciones de fallas


5.2.1. Graben y horst
Se caracterizan por zonas hundidas o valles alargados, limitados por fallas con desplazamiento vertical. Tambin se denominan fosas tectnicas.

5.2.2. Mantos de cabalgamiento


Son un tipo particular de falla inversa con desplazamiento
vertical de dimensiones regionales.

5.2.3. Ejemplos geogrficos


Falla de San Andrs (California). Falla en direccin.
Rift africano. Fosa tectnica.
Orgeno del Himalaya. Borde convergente.

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AUTOEVALUACIN
1. La geologa estructural tiene relacin con:
a. La hidrologa de superficie.
b. La hidrogeologa.
c. La geotecnia.
d. La dinmica litoral.
2. La compresin de las rocas da lugar a:
a. Solo fallas normales.
b. Fallas normales e inversas.
c. Pliegues y fallas.
d. Solo pliegues.
3. El nivel estructural medio se caracteriza por:
a. Ser el dominio del comportamiento frgil de las rocas.
b. Iniciarse el metamorfismo.
c. La presencia de esquistosidad.
d. Un comportamiento dctil de las rocas.
4. Los factores determinantes que condicionan el tipo de deformacin son:
a. La presin y la temperatura.
b. La naturaleza de la roca.
c. El tiempo de esfuerzo.
d. La presencia de esquistosidad.
5. La orientacin de una falla en el espacio se define por:
a. El desplazamiento vertical.
b. El desplazamiento horizontal.
c. La direccin y buzamiento del plano de falla.
d. La presencia de estras de falla.

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6. Un pliegue en abanico tiene:


a. Dos flancos con la misma vergencia.
b. Un plano axial que buza ms de 30.
c. Un plano axial vertical.
d. Dos flancos con diferentes vergencias.
7. El techo de falla es:
a. La superficie topogrfica ms elevada.
b. La superficie rocosa que est inmediatamente por encima de la falla.
c. El labio levantado.
d. El labio hundido.
8. Los mantos de cabalgamiento se relacionan con:
a. Zonas de rift continental.
b. Fallas en direccin y fallas transformantes.
c. Zonas de colisin continental.
d. Intrusin de rocas gneas.
9. La falla de San Andrs es un ejemplo de:
a. Inicio de rift continental y fallas normales.
b. Zona de subduccin y fallas inversas.
c. Fosa tectnica en ambiente distensivo.
d. Falla en direccin con otras fallas asociadas.
10. La geologa estructural tiene inters en la sociedad actual por:
a. Suministrar conocimiento para poder predecir riesgos geolgicos.
b. Conocer la historia de la Tierra.
c. Hacer clasificacin de procesos naturales.
d. Estudiar la dinmica global de la corteza.