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- Mtodo do Adler: aps ler 10 ou 15 livros, o mtodo ser empregado por voc

instintivamente, todas as distines aparecero para voc de primeira.


Olavo de Carvalho

A arte de ler

Captulo I

- Para o leitor mdio


A graduao da capacidade de leitura. O leitor mdio aquele que alfabetizado, mas l
mal.
A leitura uma arte como um jogo de tnis, como a boa apreciao de uma msica, ou
como a arte de adestrar-se na utilizao complexa dos sentidos e da mente.
necessrio saber de que tipo de leitura o livro tratar, a qual diferente daquela
acepo comum de leitura.
Ao reler os livros do programa escolar, Adler percebe neles coisas inteiramente novas,
como se ele nunca as tivesse lido, e que no s desconhecia os livros que pensava
dominar, mas que no sabia ler.
As perguntas do amigo poeta de Adler pareciam brotar das pginas mesmas dos livros,
pareciam ter intimidade com o autor. Aparecia ento ao Adler o riqussimo mundo
contido em cada bom livro.
Maus leitores, quando apaixonados, mostram do que so capazes em suas cartas. Lem
cada palavra trs vezes, lem nas entrelinhas e nas margens; lem o todo em funo
daspartes e as partes em funo do todo; so sensveis ao contexto e ambigidade,
insinuao e s referncias, percebem a cor das palavras, o cheiro das frases e o peso
das sentenas. Talvez levem em conta at a pontuao. Isso d uma idia do que eu
entendo porler.
Captulo II

- A leitura de leitura
Primeira regra: encontrar e interpretar as palavras importantes.
Leitura, neste livro, significa o processo de compreenso dos sinais grficos
apresentados aos sentidos.

O autor pretende nos ensinar a ler melhor (com mais habilidade) e diferentemente (uma
espcie diferente de leitura). O leitor melhor tambm pode realizar uma leitura de
espcie diferente, mas o pior s capaz da espcie mais simples.
A habilidade de leitura deve crescer na medida em que os assuntos estudados se tornam
mais complexos. Por isso, o processo de alfabetizao no est concludo nem mesmo
ao nvel de doutorado.
H dois critrios para se graduar os diferentes nveis de habilidade:
- A dificuldade do assunto: leitores melhores so capazes de ler assuntos mais
complexos.
- A quantidade de atividade do leitor: o leitor melhor aquele que desempenha mais
atividade lendo. A leitura ser to melhor quanto mais ativa for, quanto mais numerosos
e acertados forem os atos mentais durante ela. Obtm-se ento um bom resultado: aquilo
que o escritor tinha em si foi transferido perfeitamente para o leitor. E no existe leitura
passiva: apenas leitura menos ativa.
O ouvinte ou o leitor de alguma comunicao deve ser to ativo quanto o comunicador no se recebe uma mensagem como se recebe uma pancada.
Vocs devero colocar em prtica as regras da leitura, para apenas depois serem capazes
de compreend-las e de julgar seus prprios trabalhos ou trabalhos alheios.
Se vocs entendem um livro quase sem esforo, porque, junto com o autor, so como
duas inteligncias de uma mesma forma. Os smbolos da pgina s exprimem a
compreenso mtua que tinham antes de se encontrarem.
possvel tambm que vocs o compreendam parcialmente, e at muito bem; o
suficiente para saber que h coisas l que lhe ficaram despercebidas.
O que fazer? Pode-se recorrer a um professor ou a um compndio; pode-se aceitar o fato
de aquilo passar sua capacidade e ignor-lo.
Ambas as atitudes propiciaro uma m leitura.
O jeito um s: estudar o livro e se aplicar nele, sem auxlio de espcie alguma.
Sem nada mais que a capacidade de suas inteligncias, interpretar os smbolos que
defrontarem, de modo a passar, gradualmente, de um estado de menor
compreenso para um estado de compreenso maior.
Os dois principais tipos de leitura so a que instrui (cabedal de conhecimentos) e a que
aumenta a compreenso.
Conseguir aumentar a compreenso d-nos a sensao de estarmos nos levantando pelos
cordes dos sapatos. A sensao mesmo essa; e o esforo, muito grande. E a entra a
arte: fazem-se necessrios uma atividade mais variada e um maior desembarao na
realizao dos atos intelectivos.

[...] a arte da leitura a capacidade de se esforar.


Adler acredita que a maioria dos grandes livros de qualquer especialidade esto ao
alcance de todos os homens de inteligncia normal. lgico que os mais favorecidos
pela natureza atingem mais rapidamente a meta, mas a corrida no sempre para os
mais velozes.
Para evitar o engano de julgar compreender o livro inteiro enquanto h coisas nele ainda
despercebidas, preciso uma percepo aguda do que separa o inteligvel do no
inteligvel; cumpre ter a coragem de anotar o que no se compreende em vez de
afastar tais preocupaes. O princpio da sabedoria a avaliao da prpria ignorncia.
A linha limtrofe entre aqueles dois tipos de leitura muitas vezes pouco ntida. A
leitura informativa (jornais, revistas etc.) define-se por no exigir um aumento da
capacidade compreensiva do seu leitor para que seja plenamente entendida, pois a
inteligncia ; j o outro tipo d-se, por definio, entre duas pessoas de compreenso
desigual.
A leitura de compreenso d-se sob duas condies: primeiramente, h uma
desigualdade inicial de compreenso. Ao igualarem-se, perfazem o ato comunicativo.
Captulo III
- Ler

aprender

Uma das normas da leitura encontrar e interpretar as palavras e as frases principais do


livro.
A frase que d o ttulo deste captulo pode ser interpretada de vrias formas. Porm,
quando vocs compreenderem o sentido de cada uma de suas palavras conforme o autor
as empregou, tero compreendido a proposio, e s ento podero afirmar que
concordam com o autor.
Ao ter dito certas vezes, ler aprender, no incorro em nenhuma inexatido ou
contradio, pois fica claro pelo contexto que agora desprezamos a leitura no sentido de
passatempo.
Ser informado simplesmente saber que determinada coisa existe. Ser esclarecido
saber, alm disso, de que se trata: por que tal coisa acontece, que relaes tem com os
outros fatos, sob que aspectos so iguais ou diferentes, e assim por diante.
S se recebe um novo esclarecimento quando no se sabe somente o que diz o autor,
mas o que ele quer dizer, e por que o diz.
Adler indagava os alunos a respeito do tratado das paixes de St. Toms de Aquino. As
respostas deles pairavam muito longe do verdadeiro contedo do texto, porque no

estavam acostumados a examinar suas experincias e cruz-las com aquilo que constava
do tratado; eles no estabeleceram nenhuma relao entre as palavras que leram acerca
das paixes e sua prpria vida. Essas coisas estavam em mundos estanques.
Quando lemos por erudio, aprendemos fatos. Quando lemos para compreender,
aprendemos o significado deles, tambm. De um certo modo, ser informado condio
primeira para ser esclarecido. A questo no ficar s nisso.
Sofomanos: definio grega de erudito sem capacidade de compreenso.
Bacon: entre os livros, h os que merecem ser provados, os que merecem ser
engolidos, e h ainda uns poucos que merecem mastigados e digeridos.
A idia que persiste que h vrias espcies de leitura, apropriadas s vrias espcies de
literatura.
Tanto a atividade de aprender algo (com mediao de um mestre), quanto a de descobrir
(sem mediao), requerem, em essncia, o mesmo tipo de atividade mental. A arte de
ler, em sntese, compreende as mesmas habilidades que constituem a arte da descoberta:
agudeza de observao, memria pronta, fertilidade de imaginao, uso dos sentidos e,
por certo, uma inteligncia habituada anlise e reflexo.
Captulo IV

Professores-mortos e professores-vivos
Captulo VI

Da autossuficincia
A pessoa aprende a fazer, fazendo. O que vocs fazem imperfeitamente no comeo,
chegaro, gradualmente, a fazer com a perfeio quase automtica de uma execuo
instintiva.
Na maior parte das artes no se faz necessrio compreender totalmente as regras de sua
prtica, pois o hbito da execuo pode ser suficiente para seu desempenho. Porm, para
as artes intelectuais, isso no verdadeiro. A leitura, como arte intelectual, exige que
seu praticante tenha uma clara compreenso da razo de ser dos princpios que regem
sua prtica. verdade que no necessrio compreender TOTALMENTE, todas as
regras da leitura, as quais compreendem as cincias da Gramtica, da Retrica e
da Lgica.

Basta vocs saberem que h muito mais coisas sobre as regras do que as que vocs
procuram aprender neste livro, e que quanto mais conhecerem seus princpios bsicos,
tanto mais facilmente ho de compreend-las. Se aprenderem a ler, lendo este livro,
provvel que sejam capazes de ler livros sobre as cincias da Gramtica, da Retrica e
da Lgica.
Antes de longa prtica, no procurem agir como se j conhecessem todas as regras e j
as soubessem aplicar. A operao que, primeiro, rstica, desconjuntada e aborrecida,
torna-se graciosa e aprazvel, fcil e agradvel, depois de muitas horas de prtica.
O sinal mais evidente de que realizaram bem o trabalho de ler o cansao, pois a
verdadeira leitura exige uma atividade mental intensa.
Sempre leio na minha escrivaninha com lpis e bloco de papel. No posso passar para a
prxima pgina sem registrar meus pensamentos sobre esta.
Acho mais eficiente no sobrecarregar minha memria enquanto leio e utilizar as
margens do livro ou um pedao de papel. O trabalho da memria pode e deve ser feito
mais tarde. Mas penso que melhor no deixar que ele interfira com o trabalho de
compreender, que o momento principal da leitura.
Deve-se sublinhar as palavras e sentenas importantes, medida em que forem
surgindo. Mais do que isso, deve-se anotar as mudanas de significado, enumerando as
pginas em que as palavras importantes so usadas em sentidos diferentes.
Livros auxiliares na compreenso das belas-letras: Potica Aristteles; ensaios de T.S.
Eliot; The Principles of Criticism e Practical Criticism I.A. Richards; Critical Essays
(especialmente The Poetic Principle) Edgar Allan Poe; The Poetic Experience Fr.
Thomas Gilby; Seven Types of Ambiguity(particularmente til para se ler poesia lrica
William Empson; How to Read Fiction Gordon Gerould; Poetry and Mathematics
(ilustra o paralelo entre a estrutura da cincia e a forma da fico) Scott Buchanan.
Muitos dos grandes livros tm de ser lidos de ambos os modos: o mtodo analtico e o
mtodo potico Os Dilogos de Plato so dramticos e filosficos; a Divina Comdia
narrativa e filosfica.
No h mal em ler-se um poema como se fosse filosofia, ou um livro de cincia como se
fosse poesia, enquanto se sabe o que e como fazer.
H dois extremos: o esteticismo e o intelectualismo.

Interpretando o ttulo
As melhores regras de leitura no adiantam para os livros ruins exceto, talvez, para se
descobrir por que so ruins.

Os grandes autores tm sempre uma inteno muito clara; donde vem a primeira regra
da leitura:
Saber que tipo de livro se est lendo, e sab-lo o quanto antes, preferivelmente antes de
comear a ler: fico (romance, teatro, epopia, poesia lrica); ou trabalho cientfico
(Histria, Filosofia, Fsica, Moral). Cada gnero e sub-gnero deve ser lido de maneiras
diferentes, embora tenham muito em comum.
Como sab-lo antes de comear a ler? Ttulo, subttulo, ndice e prefcio.
O ndice amplia o significado do ttulo e do subttulo.
Se no souber responder qual o tipo do livro que l, o leitor estar incapaz de responder
a muitas outras questes a respeito dele.
Tipos: Tericos (fazem saber que); Prticos (fazem saber como)
Tericos: Histria, Cincia, Filosofia.
Se, para entender o que est sendo dito, preciso ter acesso a uma experincia, ento o
livro cientfico ou filosfico. Isto uma espcie de leitura extrnseca.
Como descobrir se um livro cientfico ou filosfico? Eles diferenciam-se no seu
mtodo: o cientfico baseia-se em experincias especiais; os filosficos, nas
experincias acessveis a todos os homens, apelando conscincia do leitor para
corroborar suas asseres.
O cientista e o filsofo e o historiador pensam de modos diferentes; os professores
dessas matrias ensinam de modo diferente; e, conseqentemente, os respectivos
estudantes tambm precisam aprender e ler de modos diferentes. E A RESIDE A
IMPORTNCIA DA DISTINO PRVIA DOS TIPOS DE LIVROS; e, para tal,
preciso ser capaz de identificar os termos e proposies que caracterizam cada um deles.

Vendo o esqueleto
Penetrar alm da superfcie mvel do livro e ver de que maneira se articulam as partes,
como se unem e que fio as amarra num todo. Ento, assim como um mdico que
conhece a estrutura interna de um paciente pode usar-se deste conhecimento para
diagnsticos futuros, vocs valer-se-o daquela viso estrutural para o propsito final de
compreenso e absoro do livro.
[A segunda e a terceira regra aplicam-se a TODOS os grandes livros, poticos ou
otherwise].

Dondevem a segunda regra: mostrar a unidade do livro numa frase nica ou,
quando muito, em poucas frases (um pargrafo curto).
descobrir seu TEMA ou QUESTO principal. preciso apreender definitivamente a
UNIDADE do livro e ser capaz de exprimi-la a qualquer momento e a qualquer um em
poucas palavras mas em PALAVRAS; no se pode contentar-se em senti-la.
Aristteles, na Potica, insiste em dizer que uma boa histria tem que possuir uma
unidade de ao, um fio principal que liga os acontecimentos, para ser uma boa histria,
novela ou drama. Para corroborar sua afirmao, Aristteles resume assim a Odissia de
Homero:
Um homem se ausenta de casa por muitos anos. Netuno o contempla com inveja e o
abandona s. Enquanto isso, seu lar est num estado lastimoso: os pretendentes
arrunam seus bens e conspiram contra seu filho. Afinal, arrojado pela tempestade,
chega: d-se a conhecer a certas pessoas; ataca os pretendentes e se salva enquanto os
destri.
Esta, diz Aristteles, a essncia da tragdia; o resto episdio.
Depois de conhecer a tragdia assim, e, atravs dela, a unidade da narrativa toda, vocs
podem colocar as partes em seus lugares prprios.
H poucos enredos no mundo: a diversidade est na qualidade dos escritores.
Nos livros cientficos, o autor pode apresentar a unidade do livro ainda no prefcio.
Orientem-se por esta apresentao, mas no confiem nela totalemtente: descobrir a
unidade , em ltima anlise, trabalho do leitor que l o livro todo.
Herdoto no pargrafo inicial da Histria:
Estas so as pesquisas de Herdoto e Halicarnasso, para que as aes humanas no se
apaguem com o tempo, nem sejam desprovidos de renome os feitos notveis e
assombrosos praticados pelos gregos e pelos brbaros; e, quanto ao mais, o movito que
levou guerra.
Todos os episdios fascinantes com os quais, ricamente, Herdoto os prepara para seu
clmax, podem ser considerados fora de enredo. A unidade da Histria e da fico
apenas um simples fio de enredo.
Terceira regra: destacar as principais partes do livro e mostrar como elas se
organizam num todo, relacionando-se mutuamente entre si e referindo-se
unidade do todo.
Toda produo humana uma unidade complexa, composta de vrias partes organizadas
de maneira a formar um todo uno. Sem ordenao de partes, a unidade tornar-se-ia uma
mera coleo.

Um livro como uma casa: vrios aposentos diferentes, com funes diferentes,
estruturas internas diferentes; mas, cada uma dessas partes interligam-se por portas e
formam um todo uno. Sem a composio apropriada das partes, a casa no poderia ser
habitada.
Cada parte tem certa independncia, pode ter uma estrutura interna prpria. Mas deve
relacionar-se tambm com as outras partes funcionalmente pois, se no fosse assim, no
contribuiria para a inteligibilidade do todo.

Um todo bem claro mostra claramente suas partes. Mas tambm verdade que, se no
conhecerem bem a organizao das partes, no compreendero apropriadamente a
unidade do todo.
Cumpre ressaltar que cada uma das partes tem uma unidade intrnseca que tambm deve
ser expressa, resumidamente.
Aplicao da segunda e da terceira regra tica de Aristteles:
Unidade:uma anlise da felicidade humana e das condies sob as quais ela pode ser
adquirida ou perdida, com conselhos sobre o que os homens devem fazerm em sua
conduta ou pensamento para serem felizes ou para evitar a infelicidade, sendo que a
principal nfase est colocada no cultivo das virtudes morais e intelectuais, embora
outros bens sejam tambm reconhecidos, como a riqueza, a sade, os amigos, e uma
sociedade justa para viver.
Partes principais: uma primeira, que trata da felicidade, como objetivo da vida,
discutindo-a em relao a todos os outros bens praticveis; uma segunda, que trata da
natureza da ao voluntria e sua influncia na formao de virtudes ou vcios; uma
terceira, que discute as virtudes e vcios morais e intelectuais; uma quarta, que se refere
aos estados morais que no so nem virtuosos, nem viciosos; uma quinta, que trata da
amizade e uma sexta e ltima, que discute o prazer, e completa o estudo da felicidade
humana comeado na primeira.
Essas divises no correspondem perfeitamente quelas que deu Aristteles sua tica.

A finalidade do autor esconder, artisticamente, o esqueleto do livro.


Quarta regra: descobrir quais so os problemas do autor; determinar os problemas
principais, os secundrios, se as perguntas forem complexas e contiverem muitas partes.
Ser capaz de formul-los numa ordem inteligvel.
Chegando a um acordo

Primeira regra da segunda leitura: destacar as palavras importantes que o autor


emprega e interpret-las do mesmo modo que as interpretou o autor quando as
empregou.
Essas palavras so termos no-ambguos; deve-se saber exatamente o significado que o
autor d a elas. S chegando a um acordo perfeito em relao ao significado particular
delas que se efetua alguma comunicao entre o autor e o leitor.
Um detetive diante de uma cena de assassinato recolhe dela apenas as evidncias que
suspeita serem importantes e, a partir delas, persegue o assassino. Do mesmo modo, as
palavras importantes so o fio da meada por meio do qual o leitor persegue os
pensamentos originais do autor.
Nada adiantar se vocs no se esforarem por estudar e perceber o significado das
palavras que no compreendem.
Como descobrir os significados das palavras principais?O nico modo
relacionando-as com as palavras que voc j conhece. Parece infantil; mas assim.
Exemplo: Euclides definia assim o ponto: O ponto aquilo que no tem partes.
Ponto, aqui, a palavra cujo significado terminolgico desconhecido. Ora,
conseguimos conceber facilmente o que algo composto de partes: tudo no mundo um
inteiro complexo composto de partes; s olharmos nossa volta. Mas todos ns
conseguimos imaginar algo que no tenha partes, e o julgamos simples; ademais,
sabemos que nada no mundo natural desprovido de partes. E desta maneira se
apreende o significado de ponto.
Vocs se utilizam dos significados que j possuem. Se cada palavra usada numa
definio tivesse que ser definida por sua vez, no haveria definio possvel. Se todas
as palavras do livro lhes fossem totalmente estranhas, vocs no poderiam fazer
progresso algum. As palavras conhecidas formam o contextodas palavras a serem
interpretadas. O leitor tem todo o material de que precisa para o trabalho.
Compreendida a palavra descoberto o termo -, pode-se observar se o autor d
diferentes significados mesma palavra durante o livro. Se sim, aps compreendidos os
diferentes significados, pode-se considerar se eles se relacionam entre si e como.
Finalmente, deve-se observar os lugares em que a palavra empregada em cada sentido,
e se o contexto justifica de alguma maneira sua mudana de significado.
Se vocs fizerem uma lista, colocando numa coluna as palavras importantes e noutra,
seus vrios significados, podero ver as relaes entre o vocabulrio e a terminologia do
autor.
Um mesmo termo tambm pode ser representado por palavras diferentes usadas como
sinnimas.
Uma frase pode ser tambm um termo. E a mesma relao que h entre termo e palavra,
h entre termo e frase. Duas frases podem exprimir os mesmos termos, e uma frase pode
exprimir vrios termos, conforme o modo por que se usam as palavras principais.
Exemplo: ler, a expresso ler para esclarecimentos, e a expresso mais elaborada o
processo de passar de um estado de menor compreenso, para um de compreenso

maior, graas ao trabalho da mente, atravs de um livro., tm o mesmo significado


neste livro; so um s termo.

Qual a proposio, e por qu


As proposies no so nada mais do que a expresso das opinies do autor. Mas
conhec-las no propriamente aprender; portanto, precisamos compreender por que o
autor pensa daquela maneira, e, para tal, devemos olhar seus argumentos.
A segunda regra da segunda leitura: marcar as sentenas mais importantes do livro e
descobrir as proposies que contm.
A terceira regra da segunda leitura:localizar ou estabelecer os argumentos bsicos do
livro, descobrindo-os na ligao das sentenas. (Vero, mais tarde, por que no disse
pargrafos, ao formular esta regra).
Chegamos a um acordo quanto aos termos, proposies e argumentos, partindo das
palavras (e frases) para as sentenas, colees de sentenas ou pargrafos.
As sentenas e os pargrafos so unidades gramaticais, ou unidades de linguagem.
As proposies e os argumentos so unidades lgicas, ou unidades de pensamento
(conhecimento).
Assim como no caso das palavras e termos, onde h uma descontinuidade entre a
dimenso lingustica e semntica, as sentenas e proposies tambm no se
correspondem perfeitamente:
As sentenas nem sempre exprimem proposies. H sentenas interrogativas, mas
as proposies so respostas s perguntas; so declaraes de conhecimento ou opinio.
Ademais, nem todas as sentenas declarativas encerram alguma proposio.
Em sentenas complexas pode haver diversas proposies (exemplo Maquiavel).
Do mesmo modo, uma sentena simples tambm o pode.
Ainda, vrias sentenas podem exprimir uma nica proposio.
Vocs no podem lidar com os termos, proposies e argumentos que constituem o
raciocnio, antes de penetrar a superfcie da linguagem. Enquanto as palavras, sentenas
e pargrafos permanecerem opacos e no forem analisados, constituem uma barreira,
mais do que um meio de comunicao. Vocs lero palavras sem receber conhecimento.

Como identificar as sentenas importantes? E, depois, como interpret-las para


descobrir a proposio ou proposies que contm?
A maioria dos livros traz um nmero pequeno de sentenas importantes.
Do ponto de vista do leitor, as sentenas importantes parecem ser aquelas que lhe
exigem mais esforo interpretativo; aquelas que o intrigam (o conhecimento comea
com o espanto). E pode ser mesmo que elas sejam objetivamente as sentenas
importantes do livro.
Do ponto de vista do autor, ou do ponto de vista objetivo, as sentenas imporantes so
aquelas que exprimem proposies em que se baseia todo o argumento dele.
Vocs devem ver as sentenas importantes como se brotassem das pginas, em alto
relevo.
O fato de eu ter formulado essas regras numa ordem fixa, no quer dizer que vocs as
devem seguir nessa ordem. Os termos constituem as proposies. As proposies
contm termos. Se vocs sabem que termos as palavras exprimem, percebem a
proposio na sentena. Se compreendem a proposio transmitida pela sentena,
compreendem tambm os termos.
E as proposies importantes pertencem aos argumentos importantes de um livro. Elas
so premissas ou concluses.
Insisto que a mente humana to naturalmente sensvel aos argumentos quanto os olhos
s cores.
Descobrem-se os termos, descobrindo o sentido de uma palavra num uso determinado e
pelo contexto das palavras conhecidas. Descobrem-se as proposies, igualmente,
interpretando todas as palavras que constituem a sentena, sobretudo as palavras
principais, e contrastando-a com as outras sentenas j compreendidas.
Razo = premissa
Afirmao = proposio
Deve-se ser capaz de expressar o que disse o autor com palavras totalmente diferentes.
Esta a nica prova de que houve uma transmisso de pensamento de uma parte para a
outra, e no uma simples exposio de palavras.
Fazer verses alternativas do que disse o autor o melhorteste que vocs podem aplicar
a si mesmos, se querem ter a certeza de terem aprendido a proposio e no apenas
roado pelas palavras.
Outro teste para ver se compreenderam a proposio a leitura extrnseca: vocs podem
relacionar as proposies importantes a experincias pessoais? Vocs podem
exemplificar a verdade geral enunciadam referindo-se a um exemplo particular dela?
Imaginar um caso provvel , muitas vezes, to til quanto relatar um verdadeiro
[literatura de imaginao].

As proposies no existem no vcuo. Referem-se ao mundo em que vivemos. E, se


vocs no conseguirem referi-las ao mundo real ou verossmil , no passaram do
nvel lingustico.
Sugiro a seguinte regra: Descubram, se puderem, os pargrafos do livro em que esto
seus argumentos principais; mas se os argumentos no vierem assim expressos, o dever
de vocs formul-los, tomando uma sentena de um pargrafo, outra de outro, at
terem apreendido a srie de sentenas que constituem as proposies do argumento.
O estilo da maioria dos escritores apresentar dois ou mais argumentos no mesmo
pargrafo, ou desenvolver um argumento atravs de muitos pargrafos.
lgico que cada argumento poder dar razo a outro argumento.
A natureza da mente humana tal que se ela realiza um trabalho qualquer durante o
processo da leitura, se chega a concordar com o autor e se percebe suas proposies,
ver tambm seus argumentos.
Quarta regra da segunda leitura: determinar que problemas o autor resolveu e que
problemas no resolveu, e ver at que ponto ele recohece isso.

A arte de replicar
Esta terceira leitura vai da compreenso, adquirida pelas duas primeiras, ao julgamento
crtico. Depois a vez da Retrica.
Sua primeira regra auto-evidente: no se pode discordar ou concordar com um autor
antes de compreend-lo. E nem sempre se pode compreender o que um autor diz aps
ter compreendido apenas parte de todas as suas obras em vida: h autores cujas obras se
complementam reciprocamente.
A segunda no disputar com o autor apenas para alcanar sobre ele uma vitria
aparente.
A terceira criticar sempre com a esperana de alcanar uma soluo, um consenso
final com o autor. Um senso permanente de que a falha pode estar em si mesmo, tanto
quanto no autor. ver a discordncia tanto como ocasio de ensinar, quanto de
aprender.

A outra metade

Os livros didticos procuram comunicar algo eminente e essencialmente comunicvel


o conhecimento abstrato; enquanto os livros imaginativos procuram comunicar o
incomunicvel a experincia concreta. H um certo mistrio nisso. Se a experincia
concreta realmente incomunicvel, por meio de que mgica espera o poeta ou o
romancista transmitir, para lhes dar prazer, a experincia que os deleitou?
Somos, para o escritor, como vrios instrumentos, de tons e ressonncias especiais, mas
a msica que toca to diferentemente em cada um de ns est numa nica e mesma
partitura. Essa partitura vem escrita no romance ou poema. [Gugu: todas as experincias
estticas so introjetadas de modo musical]. medida que a lemos, parece comunicar,
mas na verdade cria a experincia. Esta a mgica da boa fico, que cria,
imaginativamente, a similitude de uma experincia real.
Os livros didticos se baseiam em experincias que j presume-se ter o leitor. A
imaginativa procura criar uma nova experincia no leitor ainda que seja
consubstanciada pela memria de experincias pessoais dele.
Regras negativas:
1. No procurem achar uma mensagem num romance, drama ou poema.
Procurem a histria e no a mensagem num livro que se apresenta como
narrativa.
Mark Van Doren, ao comentar Shakespeare, disse que no encontrou l
doutrinas ou juzos, mas criaes; mundos novos.
O modo como Van Doren l as peas de Shakespeare um modelo de leitura
para qualquer fico digna do nome.
2. No procurem os termos, as proposies e os argumentos na literatura
imaginativa. Pois so sinais lgicos, no poticos. Van Doren: Na poesia e no
drama, as frmulas so os mais obscuros dos meios. A fico no tem
frmulas, nem declaraes verbais das crenas do escritor.
O que um poema lrico afirma, por exemplo, no pode ser encontrado em
nenhuma de suas sentenas. E o todo, compreendendo as palavras em suas
relaes mtuas, diz alguma coisa que no se pode confinar na capa estreita das
proposies.
3. No critiquem a fico pelos padres da verdade e da evidncia, que se aplicam
mais s comunicaes de conhecimento. A verdade de uma boa histria sua
verossimilhana e sua possibilidade intrnseca.
4. No leiam todos os livros imaginativos como se fossem idnticos. H vrios
tipos: lrica, romance, drama.
Regras anlogas:
1. Discernir o tipo de livro imaginativo: lrica; drama; romance.
A poesia lrica conta a histria de um modo primrio, baseando-se numa
nica experincia emocional, enquanto que os romances e os dramas tm

enredos muito mais complicados, abrangendo vrios caracteres, com suas


aes e reaes recprocas, e as emoes que sofrem no processo. O drama
difere do romance no que o nele a histria se desenvolve por meio de
dilogos; o autor nunca narra nada, como nos romances.
2. Apreender a unidade da obra toda, exprimindo-a em uma sentena ou duas.
Isto o enredo.
o cronolgico: para conhecer a estrutura de uma narrativa, preciso saber
onde ela principia, como se desenvolve e onde termina. E as vrias crises
que levam ao clmax, quando e como ocorre esse clmax e o que acontece no
fim.
3. Quais so as regras interpretativas para a fico?
1. Os elementos, ou termos, de uma fico so os seus episdios,
incidentes e caracteres, e os pensamentos, dilogos, sentimentos e aes
deles. O acordo aqui se d tomando conhecimento dos pormenores de
incidente e caracterizao. No se compreende uma narrativa, antes de se
tornarem familiares seus caracteres, vivendo-se atravs dos
acontecimentos.
2. Os termos esto encerrados nas proposies. Os elementos da fico se
encontram na cena que lhes serve de fundo, no mundo que o escritor cria.
Deve-se familiarizar com esse mundo imaginrio; tornem-se membros de
sua populao.
3. Na literatura didtica, h um elemento dinmico que precisa ser seguido:
o argumento. Na fico, estando imerso naquele mundo, o elemento
dinmico a ser seguido so as aventuras dos caracteres.
A cena, ou fundo, (como a proposio) uma espcie de conexo esttica
dos elementos da fico. O desfecho do enredo (como os argumentos ou
o raciocnio) a conexo dinmica. Aristteles disse que o enredo a
alma da histria. a sua vida. Para ler bem, preciso tomar pulso
narrativa, e contar cada uma de suas batidas.
As regras precedentes se aplicam sobretudo aos romances e dramas. Se
aplicam tambm lirica na medida em que esta apresente uma narrativa.
Mas a essncia da lrica no se encontra por elas. preciso um grupo
especial de regras para revelar seu segredo. Livros teis para a leitura de
poesias lricas: o prefcio de Wordsworth primeira edio das Baladas
Lricas; os Essays in Criticism de Matthew Arnold; os ensaios de Edgar
Allan Poe: The Poetic Principle e The Philosophy of Composition; o
trabalho de T. S. Elliot, The Use of Poetry; a Form in Modern Poetry de
Herbert Read e o prefcio de Mark Van Doren na Anthology of English
and American Poetry.
Para romances: The Graft of Fiction de Percy Lubbock, Aspects of the
Novel de E. M. Foster, The Structure of the Novel de Edwin Muir e os
prefcios de Henry James sob ttulo nico: The Art of the Novel.

Para dramas no h nada melhor do que a anlise que Aristteles fez da


tragdia e da comdia, na Potica. Ela s precisa ser complementada para
setores modernos da arte do teatro: George Meredith On Comedy e The
Quintessence of Ibsenism de Bernard Shaw.