Вы находитесь на странице: 1из 74

NOVO TESTAMENTO 1

C om entrio

B blico

E x p o s it ivo

---------------------------------------------------------------------------------------------------

W arren W. W

ier sbe

C o m e n t r io B blic o
Ex p o s it iv o

Novo Testamento
Volume I

W arren W. W iersbe

S u m r io

M a t e u s ...............................................................................................................0 7
M a r c o s ...........................................................................................................1 4 2
L u c a s ............................................................................................................... 2 1 8
J o o .................................................................................................................3 6 4
A t o s ................................................................................................................. 5 1 8
R o m a n o s ....................................................................................................... 6 6 7
1 C o r n t io s ....................................................................................................7 4 1
2 C o r n t io s .................................................................................................. 8 2 0
G l a t a s ........................................................................................................... 8 9 1

2 CORNTIOS

ESBOO

D.

Tema-chave: O encorajamento de Deus


Versculos-chave: 2 Corintios 4:1, 6

O apstolo que exerce sua autoridade


em amor - 12:11 - 13:14

CONTEDO
I. PAULO EXPLICA SEU MINIST
RIO - CAPTULOS 1 - 7
A. Triunfante - 1 - 2
B. Glorioso - 3
C. Sincero - 4
D. Confiante - 5
E. Amoroso - 6 - 7

II. PAULO INCENTIVA A GENERO


SIDADE - CAPTULOS 8 - 9
(Por ocasio da coleta de uma oferta para
os cristos judeus.)
A. Princpios da "oferta da graa" - 8
B. Promessas para os "ofertantes da
graa" - 9

III. PAULO REAFIRMA SUA AUTO


RIDADE - CAPTULOS 10 - 13
A.
B.
C.

O guerreiro que ataca a oposio 10


O pai espiritual que protege a igreja 11:1-15
O "iouco" que se gloria de seu sofrimen
to - 11:16 - 12:10

1.

Abatidos, mas no derrotados


(2 Co 1:1-11)....................................... 821
2. No precisamos fracassar
(2 Co 1:12-2:1 7).............................. 827
3. De glria em glria
(2 Co 3)............................................... 833
4. Coragem para os conflitos
(2 Co 4:1 -5:8)...................................839
5. Motivao para o ministrio
(2 Co 5:9-21).......................................845
6. De corao para corao
(2 Co 6 - 7)..........................................851
7. A graa de ofertar - Parte 1
(2 Co 8)............................................... 857
8. A graa de ofertar - Parte 2
(2 Co 9)............................................... 863
9. Desencontros ministeriais
(2 Co 10).............................................869
10. O pai sabe o que melhor
(2 Co 11).............................................875
11. Um pregador no paraso
(2 Co 12:1-10)..................................... 881
12. Preparem-se!
(2 Co 12:11 - 13:13)..........................886

preocupasse com as pessoas. Havia funda


do a igreja de Corinto e ministrado nessa
cidade por um ano e meio (At 18:1-18).
Quando surgiram problemas srios na igre
A b atid o s, M a s
ja depois de sua partida, enviou Timteo
para lidar com os corntios (1 C o 4:17) e
D e rro ta d o s
lhes escreveu a epstola que chamamos de
1 Corntios.
2 C o r n t io s 1 : 1-11
Infelizmente, a situao piorou e Paulo
teve de fazer uma "visita dolorosa" a C o
rinto a fim de confrontar aqueles que esta
vam criando os problemas dentro da igreja
/ / T " odos parecem imaginar que no
(2 C o 2:1 ss). Ainda assim, no houve solu
I
tenho altos e baixos, apenas umao. Ento, escreveu uma carta enrgica
que foi entregue aos corntios por Tito, um
inabalvel e elevada vastido de ininter
ruptas realizaes espirituais, com alegria
dos colaboradores do apstolo (2 C o 2:4
e serenidade incessantes. De modo algum!
9; 7:8-12). Depois de muita aflio, Paulo
finalmente se encontrou com Tito e rece
Com freqncia, me encontro completa
mente miservel, e tudo parece sombrio ao
beu a boa notcia de que o problema havia
extremo."
sido resolvido. Foi ento que escreveu a
carta que chamamos de 2 Corntios.
Essas palavras so de um homem que,
em sua poca, era conhecido como "o maior
O apstolo redigiu esta epstola por v
pregador do mundo de lngua inglesa", John
rios motivos. Em primeiro lugar, desejava
Henry Jowett, que pastoreou grandes igre
encorajar a igreja a perdoar e restaurar o
jas, pregou para congregaes enormes e
membro que havia causado todo o tumulto
escreveu livros que se transformaram em
(2 Co 2:6-11). Tambm desejava explicar
sua mudana de planos (2 Co 1:15-22) e
sucessos de venda.
"Passo por depresses do esprito to
reafirmar sua autoridade apostlica (2 C o
assustadoras que peo a Deus que jamais
4:1, 2; 10 - 12). Por fim, desejava incenti
experimentem tais extremos de infelicidade."
var a igreja a participar da oferta especial
Essas palavras so de um sermo de
que estava levantando para os cristos ne
Charles Haddon Spurgeon, cujo ministrio
cessitados da Judia (2 C o 8 - 9).
extraordinrio em Londres o transformou
Uma das palavras-chave desta epstola
em um dos maiores pregadores ingleses de
consolar ou encorajar. O termo grego
todos os tempos.
significa "chamar para junto de algum a
O desnimo no faz acepo de pes
fim de ajudar". No original, o verbo usa
soas. Na verdade, parece atacar com mais
do dezoito vezes e o substantivo on ze
freqncia os bem-sucedidos do que os
vezes nesta carta. Apesar de todas as tribu
fracassados; isso porque, quanto mais alto
laes que havia passado, pela graa de
chegamos, maior pode ser a queda. No nos
Deus Paulo pde escrever uma carta reple
surpreendemos quando lemos que o gran
ta de encorajamento.
Qual era o segredo da vitria de Paulo
de apstolo Paulo passou por "tribulaes
acima das [suas] foras" e "[desesperou]
ao passar por presses e tribulaes? Seu
at da prpria vida" (2 C o 1:8). Por mais
segredo era Deus. Quando nos encontra
excelente que fosse em carter e minist
mos desanimados e prontos para desistir,
rio, Paulo era um ser humano com o todos
devemos mudar o foco da ateno de ns
ns.
mesmos para Deus. Partindo de sua pr
O
apstolo poderia ter evitado essas pria experincia difcil, Paulo mostra como
dificuldade, se no houvesse recebido um
encontrar nimo em Deus. O apstolo lem-

N o

822

2 C O R N T I O S 1:1-11

1 . L e m b r e m -se
vo cs

do que

eu s para

(2 Co 1:3)

Paulo comea sua carta com uma doxologia.


Por certo, no podia cantar sobre suas cir
cunstncias, mas poderia cantar sobre o
Deus que est no controle de todas as cir
cunstncias. Paulo havia aprendido que o
louvor um elemento importante para alcan
ar a vitria sobre o desnimo e a depres
so. O louvor to transformador quanto a
orao.
Louvem-no p o rq u e e/e D eu s! En
contramos a expresso "Bendito seja Deus"
em outras duas passagens do Novo Testa
mento - em Efsios 1:3 e 1 Pedro 1:3. No
caso de Efsios 1:3, Paulo louva a Deus por
aquilo que o Senhor fez no passado, quan
do "nos escolheu nele [em Cristo]" (Ef 1:4)
e nos abenoou "com toda a sorte de bn
o espiritual". Em 1 Pedro 1:3, Pedro louva
a Deus pelas bnos do futuro e por "uma
viva esperana". Mas, em 2 Corntios, Paulo
louva a Deus pelas bnos do presente, por
aquilo que Deus estava fazendo naquele
instante e lugar.
Durante os horrores da Guerra dos Trin
ta Anos, o pastor Martin Rinkart serviu ao
Senhor fielmente em Eilenburg, na Saxnia.
Chegou a realizar quarenta funerais em um
s dia, em um total de mais de quatro mil ao
longo de seu ministrio. No entanto, em
meio a essa experincia arrasadora, escre
veu uma "cartilha da graa" para seus filhos
e que, hoje, usamos como hino de ao de
graas.
Agora agradecemos por tudo ao nosso
Senhor,
Com nosso corao, nossas mos e nos
sa voz.
quele que fez maravilhas sem par.
No qual seu mundo se compraz!
Louvem-no porque ele o Pai de nosso Se
nhor Jesus Cristo! por causa de Jesus Cris
to que podemos chamar Deus de "Pai" e
nos aproximar dele como seus filhos. Deus
v em ns seu Filho e nos ama como ama
seu Filho (Jo 17:23). Somos "amados de Deus"
(Rm 1:7), pois "para louvor da glria de

sua graa, que ele nos concedeu gratuita


mente no Amado" (Ef 1:6).
Tudo o que o Pai fez por Jesus durante
seu ministrio aqui na Terra, tambm pode
fazer por ns hoje. Somos preciosos para o
Pai, pois seu Filho precioso para ele, e so
mos cidados do "reino do Filho do seu
amor" (Cl 1:13). Somos valiosos para o Pai,
e ele cuidar para que as presses da vida
no nos destruam.
Louvem-no porque ele o Pai de mise
ricrdias! Para o povo judeu, a expresso
pai de significa "aquele que d origem a".
Satans o pai da mentira (Jo 8:44), pois
nele que as mentiras tm origem. De acordo
com Gnesis 4:21, Jubal foi o pai dos instru
mentos musicais, pois deu origem flauta e
harpa. Deus o Pai das misericrdias, pois
todas as misericrdias provm dele e podem
ser recebidas somente dele.
Em sua graa, Deus nos d o que no
merecemos e, em sua misericrdia, no nos
d o que merecemos. "As misericrdias do
S e n h o r so a causa de no sermos consumi
dos" (Lm 3:22). A Bblia fala da riqueza das
misericrdias de Deus (SI 5:7; 69:16), da sua
tema misericrdia (Tg 5:11) e da grandeza
da sua misericrdia (Nm 14:19). Tambm
fala da multido das suas misericrdias (SI
51:1; 106:7, 45).
Louvem-no porque e/e o Deus de toda
consolao! No texto original, as palavras
conforto e consolao (do mesmo radical
grego) e suas correlatas so usadas pelo
menos onze vezes em 2 Corntios 1:1-11.
No devemos pensar em consolo em ter
mos de "comiserao", pois a comiserao
pode nos enfraquecer ao invs de fortale
cer. Deus no passa a mo em nossa cabe
a e nos d um doce ou brinquedo para
nos distrair das dificuldades. Antes, coloca
sua fora em nosso corao para que pos
samos enfrentar as tribulaes e venc-las.
A palavra conforto vem de duas palavras em
latim que significam "com fora". A palavra
grega quer dizer "acompanhar e ajudar".
o mesmo termo usado para o Esprito Santo
("o Consolador") em Joo 14 a 16.
Deus pode nos encorajar com sua Pa
lavra e por meio de seu Esprito, mas, por

2 C O R N T I O S 1:1-11

vezes, usa outros cristos para nos dar o ni


mo de que precisamos (2 C o 2:7, 8; 7:6, 7).
Q u e bom seria se todos ns pudssemos
ser chamados de "Barnab - filho de exor
tao [estmulo]"! (At 4:36).
Quando ficamos desanimados por cau
sa de circunstncias difceis, fcil olhar para
ns mesmos e para nossos sentimentos, ou
concentrar a ateno nos problemas. Mas o
primeiro passo que devemos dar olhar pela
f para o Senhor e descobrir tudo o que
Deus para ns. "Elevo os olhos para os
montes: de onde me vir o socorro? O meu
socorro vem do S e n h o r , que fez o cu e a
terra" (SI 121:1, 2).
2 . Lembrem-se d o q u e D e u s f a z p o r
v o c s (2 Co 1:4 a , 8-11)
Deus permite as tribulaes. A lngua grega
possui dez palavras principais para sofrimen
to, e Paulo usa cinco delas nesta epstola.
As mais freqentes so thlipsis, que significa
"estreito, confinad o, sob presso" e
traduzida aqui por sofrimentos (2 C o 2:4),
angstias (2 Co 1:4 [no singular]; 2:4; 6:4;
12:10) e tribulao (2 C o 1:4, 8; 4:17; 7:4;
8:2). Paulo sentia-se cercado de circunstn
cias difceis e s lhe restava olhar para o alto.
Em 2 Corntios 1:5, 6, o apstolo usa o
termo pathema, "sofrimentos", tambm em
pregado para os sofrimentos de nosso Salva
dor (1 Pe 1:11; 5:1). H certos sofrimentos
que suportamos simplesmente porque so
mos humanos e estamos sujeitos dor; mas
h outros sofrimentos que nos sobrevm
porque somos parte do povo de Deus e
desejamos servir ao Senhor.
No devemos jamais pensar que as difi
culdades so acidentais. Tudo o que acon
tece ao cristo por determinao divina.
Tratando-se das tribulaes da vida, uma pes
soa s pode ter trs perspectivas. Se nossas
provaes so resultado do "destino" ou do
"acaso", tudo o que nos resta fazer desis
tir. Ningum capaz de controlar o destino
ou o acaso. Se ns temos o controle sobre
tudo, vemo-nos em uma situao igualmen
te desesperadora. Mas, se Deus est no con
trole e confiamos nele, podemos contar com

823

Deus nos encoraja em meio a todas as


tribulaes ensinando-nos por meio de sua
Palavra. ele quem permite que passemos
por provaes.

D eu s est no controle das tribulaes


(v. 8). "Porque no queremos, irmos, que
ignoreis a natureza da tribulao que nos
sobreveio na sia, porquanto foi acima das
nossas foras, a ponto de desesperarmos at
da prpria vida". Paulo sentia-se oprimido
como um animal de carga levando um peso
grande demais. No entanto, Deus sabia exa
tamente quanto Paulo poderia suportar e
manteve a situao sob controle.
No sabemos a natureza dessa "tribula
o", mas foi intensa o suficiente para levar
Paulo a pensar que morreria. impossvel
dizer se o perigo foi decorrente das amea
as de seus muitos inimigos (ver At 19:21ss;
1 C o 15:30-32), de uma doena grave ou
de um ataque especfico de Satans; mas
sabemos que Deus controlou as circunstn
cias e protegeu seu servo. Quando Deus
coloca seus filhos na fornalha, mantm sem
pre a mo no termostato e os olhos no ter
mmetro (1 C o 10:13; 1 Pe 1:6, 7). Paulo
pode ter se desesperado da vida, mas Deus
no se desesperou de seu servo.

D eu s nos capacita para suportarm os as


tribulaes (v. 9). A primeira coisa que faz
mostrar quanto somos fracos por ns mes
mos. Paulo era um servo hbil e experiente
que havia passado por vrios tipos de prova
es (ver 2 C o 4:8-12; 11:23ss). Por certo,
possua experincia suficiente para encarar
e superar inmeras dificuldades.
Deus, porm, quer que confiemos nele
- no em nossos dons ou habilidades, em
nossas experincias ou "recursos espirituais".
quando nos sentimos seguros de ns mes
mos e capazes de enfrentar o inimigo que
sofremos as piores quedas. "Porque, quan
do sou fraco, ento, que sou forte" (2 Co
12 : 10 ).
Ao morrermos para o ego, o poder da
ressurreio de Deus com ea a operar. Foi
Quando Abrao e Sara j estavam fisicamen
te amortecidos que o poder da ressurreio
de Deus lhes permitiu ter o filho prometido

824

2 C O R N T I O S 1:1-11

no implica permanecer em complacncia


ociosa, manter os braos cruzados enquan
to Deus faz tudo. Podemos estar certos de
que Paulo orou, estudou as Escrituras, con
sultou seus colaboradores e creu na obra
de Deus. O Deus que ressuscita os mortos
suficiente para qualquer dificuldade da
vida! Deus capaz, mas preciso que nos
coloquemos a sua disposio.
Paulo no nega seus sentimentos, e Deus
tambm no deseja que neguemos nossas
emoes. "Em tudo fomos atribulados: lutas
por fora, temores por dentro" (2 Co 7:5). A
expresso "sentena de morte", em 2 Corntios 1:9, pode ser uma referncia a um
veredicto oficial, talvez a uma ordem de pri
so e execuo de Paulo. importante lem
brar que os judeus incrdulos estavam caa
de Paulo e desejavam se livrar dele (At
20:19). No devemos deixar de fora da lista
os "perigos entre patrcios" (2 Co 11:26).
Deus nos livra das tribulaes (v. 10).
Quer olhasse para trs, quer a seu redor, quer
adiante, Paulo via a mo de livramento do
Senhor. O termo que o apstolo usa signifi
ca "livrar de uma situao de perigo, salvar
e proteger". Deus nem sempre nos livra ime
diatamente e nem sempre age da mesma
forma. Tiago foi decapitado, no entanto Pe
dro foi liberto da priso (At 12). Os dois fo
ram libertos, mas de maneiras diferentes.
Por vezes, Deus nos livra das tribulaes,
mas em outras ocasies nos livra em meio
s tribulaes.
Deus livrou Paulo em resposta a sua f,
bem como f do povo de Corinto que
estava orando pelo apstolo (2 Co 1:11).
"Clamou este aflito, e o S e n h o r o ouviu e o
livrou de todas as suas tribulaes" (SI 34:6).
Deus glorificado por meio de nossas
tribulaes (v. 11). Quando Paulo relatou o
que Deus havia feito por ele, um grande coro
de louvor e ao de graas elevou-se dos
santos e alcanou o trono de Deus. Nossa
realizao suprema aqui na Terra glorifi
car o nome de Deus, e, por vezes, alcanar
essa realizao envolve sofrimento. O "be
nefcio que nos foi concedido" refere-se ao
livramento de Paulo da morte, sem dvida
um benefcio maravilhoso!

Paulo nunca se envergonhou de pedir


aos cristos que orassem por ele. Em pelo
menos sete de suas epstolas, menciona sua
grande necessidade de apoio em orao (Rm
15:30-32; Ef 6:18, 19; Fp 1:19; Cl 4:3; 1 Ts
5:25; 2 Ts 3:1; Fm 22). Paulo e os cristos de
Corinto estavam ajudando uns aos outros
(2 Co 1:11, 24).
Um missionrio amigo meu me contou
do livramento miraculoso de sua filha de uma
enfermidade que havia sido diagnosticada
como terminal. Exatamente na poca que a
menina se encontrava mais doente, vrios
amigos nos Estados Unidos estavam orando
pela famlia e Deus respondeu s oraes
e curou a menina. O maior apoio que po
demos dar aos servos de Deus ajud-los
em orao.
O termo sunupourgeo, traduzido por
"ajudando-nos tambm vs", s usado
nesta passagem do Novo Testamento em
grego e constitudo de trs palavras: com,
sob, trabalho e retrata trabalhadores carre
gando um fardo, trabalhando juntos para
cumprir sua tarefa. um grande estmulo
saber que o Esprito Santo nos assiste em
nossas oraes e nos ajuda a carregar nos
sos fardos (Rm 8:26).
Se nos entregamos a Deus, cremos nele
e obedecemos a suas ordens, ele realiza seus
propsitos em meio s tribulaes da vida.
As dificuldades podem aumentar nossa f e
fortalecer nossa vida de orao. Podem nos
aproximar de outros cristos que estejam
dividindo o fardo conosco e podem ser usa
das para glorificar a Deus. Assim, quando
nos vemos cercados pelas provaes da vida,
devemos nos lembrar do que Deus para
ns e do que faz por ns.
3 . Lembrem-se d o q u e D e u s f a z p o r
m eio de v o c s (2 C o 1 :4 b - 7 )

Em tem pos de sofrim ento, quase todos


temos a tendncia de pensar apenas em
ns mesmos e de nos esquecer dos outros.
Em vez de sermos canais, transformamo-nos
em cisternas. No entanto, um dos motivos
de passarmos por tribulaes para que
aprendamos a ser canais de bno para
consolar e encorajar a outros. Podemos

2 C O R N T I O S 1:1-11

encoraj-los, pois recebemos o encorajamen


to de Deus.
Um de meus pregadores favoritos
George W. Truett, que pastoreou a Primeira
Igreja Batista de Dallas, Texas, durante qua
se cinqenta anos. Em um de seus sermes,
faiou de um casal de incrdulos, cujo beb
morreu de repente. O pastor Truett realizou
o funeral e, posteriormente, teve a alegria
de levar os pais a Jesus Cristo.
Vrios meses depois, uma jovem me
perdeu o beb; mais uma vez, Truett foi cha
mado a consolar a famlia. No entanto, nada
do que ele dizia parecia ajudar. No culto do
funeral, porm, a me recm-convertida
aproximou-se da moa que havia acabado
de perder o filho e disse:
Tambm passei por isso e entendo
voc. Deus me chamou e, atravs da escuri
do, fui at ele. Deus tem me consolado e
far o mesmo por voc!
Disse Truett: "O consolo que a primeira
me ofereceu outra foi mais significativo
do que qualquer coisa que eu poderia ter
feito por ela em dias e meses, pois a primei
ra me havia trilhado com os prprios ps o
mesmo caminho de sofrimento".
Paulo, porm, deixa claro que no pre
ciso experim entar e x a ta m e n te a mesma
provao a fim de ter capacidade de com
partilhar com outros o encorajamento que
Deus d. Quem sente o consolo de Deus
na vida pode "consolar os que estiverem em
qualquer angstia" (2 C o 1:4b). evidente
que, se passamos por provaes semelhan
tes, estas podero ajudar a nos identificar
mos ainda mais com os outros e a entender
melhor como se sentem; mas nossas expe
rincias no alteram o consolo de Deus. Seu
consolo sempre suficiente e eficaz, quais
quer que tenham sido nossas experincias.
Mais adiante, em 2 Corntios 12, Paulo
d um exemplo desse princpio. Ele recebeu
um espinho na carne - algum tipo de sofri
mento fsico que o afligia constantemente.
No sabemos ao certo o que era esse "espi
nho na carne", nem precisamos saber. O que
sabemos que Paulo experimentou a graa
de Deus e, ento, compartilhou esse encora-

825

provao, a declarao: "A minha graa te


basta" (2 C o 12:9) uma promessa da qual
podemos nos apropriar. Se Paulo no ti
vesse sofrido, no teramos essa promessa
registrada.
O sofrimento humano no fcil de
entender, pois h mistrios referentes ao
modo de Deus operar que s compreen
deremos no cu. Por vezes, sofremos em de
corrncia de nosso pecado e rebelio, como
no caso de Jonas. Em outras ocasies, sofre
mos para no cair em pecado, como no caso
de Paulo (2 Co 12:7). O sofrimento pode
aperfeioar nosso carter (Rm 5:1-5) e nos
ajudar a compartilhar do carter de Deus
(Hb 12:1-11).
Mas o sofrimento tambm nos ajuda a
ministrar a outros. Em toda igreja, h sem
pre cristos maduros que sofreram e experi
mentaram a graa de Deus, pessoas que
podem dar grande estmulo congregao.
As dificuldades pelas quais Paulo passou no
foram um castigo por algo que ele havia fei
to, mas sim uma preparao para algo que
ainda faria - ministrar aos necessitados. S
podemos imaginar as provaes que o rei
Davi teve de suportar a fim de nos deixar o
grande encorajamento que encontramos nos
Salmos.
Em 2 Corntios 1:7 fica claro que sem
pre havia a possibilidade de a situao se
inverter: os cristos em Corinto passariam
por provaes e receberiam a graa de Deus,
a fim de encorajar a outros. Deus, s vezes,
chama determinada igreja a passar por cer
tas tribulaes para lhe conceder uma gra
a especial e abundante.
O nimo que Deus nos d pela graa
nos ajudar, se a p ren d erm o s a sup orta r. "Su
portar com pacincia" uma evidncia de
f. Amargurar-se ou criticar a Deus, rebelarse em vez de se sujeitar a ele, far com que
nossas provaes deixem de trabalhar em
n o sso favor, voltando-se con tra n s. A ca
pacidade de suportar dificuldades pacien
temente sem desistir uma das marcas da
maturidade espiritual (Hb 12:1-7).
Antes de trabalhar p o r m eio de ns, Deus
precisa trabalhar em ns. muito mais fcil

826

2 C O R N T I O S 1:1-11

(2 Pe 3:18). Aprender a verdade de Deus e


assimil-la em nossa mente uma coisa, mas
viver a verdade de Deus e incorpor-la a
nosso carter outra bem diferente. Deus
permitiu que o jovem Jos passasse por tre
ze anos de tribulao antes de fazer dele o
segundo no governo do Egito; e que grande
homem Jos se tomou! Deus sempre nos prepara para o que tem reservado para ns, e
parte desse preparo consiste em sofrimento.
Diante disso, as palavras de 2 Corntios
1:5 so extremamente importantes: at mes
mo nosso Senhor Jesus Cristo teve de so
frer! Quando sofremos dentro da vontade
de Deus, participamos dos sofrimentos do
Salvador. No se trata, aqui, de seus "sofri
mentos vicrios" na cruz, pois somente ele
poderia morrer por ns como substituto sem
pecado algum (1 Pe 2:21-25). Paulo se refe
re "comunho dos seus sofrimentos" (Fp
3:10), s provaes que suportamos, pois,
como Cristo, dedicamo-nos fielmente a obe
decer vontade do Pai. Esse o sofrimento
"por causa da justia" {M t 5:10-12).
Mas, medida que aumenta o sofrimen
to, tambm aumenta o suprimento da gra
a de Deus. O verbo transbordar lembra a
enchente de um rio. "Antes, ele d maior
graa" (Tg 4:6). Trata-se de um princpio im
portante a ser com preendido: D eus tem
graa em abundncia para todas as nossas
necessidades, mas no a con ced e de ante
mo. Pela f, nos aproxim am os do trono
da graa "a fim de receberm os misericrdia
e acharmos graa para socorro em ocasio
oportuna" (H b 4:16). O termo grego signi
fica "socorro quando necessrio, ajuda no
devido tempo".
Li sobre um cristo devoto que foi preso
por sua f e condenado a ser queimado na
fogueira. Na noite antes da execuo, ficou
imaginando se teria graa suficiente para se
transformar em uma tocha humana; assim,
testou sua coragem colocando o dedo na

chama de uma vela. Claro que se queimou


e, ao sentir a dor, removeu imediatamente
o dedo do fogo. Estava certo de que no
poderia enfrentar o martrio sem falhar. No
entanto, no dia seguinte, Deus lhe deu a
graa de que precisou, e ele deu um teste
munho jubiloso e triunfante diante de seus
inimigos.
Agora, podemos entender melhor 2 Co
rntios 1:9, pois, se tivssemos como arma
zenar a graa de Deus para emergncias,
nossa tendncia seria confiarm os em ns
mesmos, no no "Deus de toda a graa" (1 Pe
5:10). Todos os recursos que Deus nos d
podem ser guardados para uso futuro - di
nheiro, alimento, conhecimento etc. - , mas
a graa de Deus no pode ser armazenada.
Antes, ao experimentar a graa de Deus
diariamente, e/a investida em nossa vida
na forma de um carter piedoso (ver Rm 5:1 5). Esse investimento gera dividendos quan
do surgem novas dificuldades, pois o carter
piedoso permite suportar a tribulao para
a glria de Deus.
O sofrimento cria uma relao de "ca
maradagem", pois pode ajudar a promover
a nossa aproximao de Cristo e de seu po
vo. Mas se comearmos a nos afundar em
autocomiserao, isso far com que o sofri
mento no resulte em envolvimento, mas sim
em isolamento. Construiremos muros, no
pontes.
O mais importante voltar toda a aten
o para Deus, no para si mesmo. E preci
so lembrar quem Deus para ns - "O Deus
e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de
misericrdias e Deus de toda consolao!"
(2 Co 1:3). Tambm se deve lembrar do que
D eus faz p o r ns - ele capaz de lidar com
nossas tribulaes e de faz-las cooperar
para nosso bem e para a glria dele. Por fim,
convm lembrar do que Deus faz p o r meio
de ns - e permitirmos que nos use como
estmulo para outros.

2
N o P r e c is a m o s
F racassar
2 C o r n tio s 1 :1 2 - 2:1 7

m seu livro Profiles in courage [Perfis de


coragem], John F. Kennedy escreveu:
"Grandes crises produzem grandes homens
e grandes feitos de coragem". Apesar de ser
verdade que a crise ajuda a transformar uma
pessoa, tambm verdade que a crise con
tribui para revelar seu carter. Pilatos enfren
tou uma grande crise, mas a forma como
lidou com ela no lhe deu nem coragem nem
grandeza. A maneira de lidar com as dificul
dades da vida depende, em grande parte,
do tipo de carter do indivduo, pois o que
a vida faz conosco depende do que ela
encontra dentro de ns.
Nesta carta extremamente pessoal, Pau
lo abre o corao para os corntios (e para
ns) e revela as tribulaes pelas quais ha
via passado. Para comear, havia sofrido as
crticas severas de algum as pessoas de
Corinto por ter precisado mudar seus pla
nos e, aparentemente, no ter cumprido sua
promessa. O s mai-entendidos que ocorrem
entre os cristos podem causar feridas pro
fundas. Alm disso, Paulo tambm teve de
enfrentar o problema da oposio a sua au
toridade apostlica na igreja. Um dos mem
bros - talvez um dos lderes - teve de ser
disciplinado, o que foi motivo de grande
tristeza para Paulo. Por fim, o apstolo en
frentou circunstncias difceis na sia (2 Co
1:8-11), uma tribulao to severa que o le
vou a se desesperar da vida.
O que impediu que Paulo falhasse? Ao
enfrentar crises semelhantes, outros teriam
desmoronado! No entanto, Paulo triunfou
sobre as circunstncias e, a partir delas, re
digiu uma epstola que at hoje ajuda o po-

foram os recursos espirituais que o levaram


a perseverar?
1 . U m a c o n s c i n c ia lim pa

(2 Co 1:12-24)
O termo conscincia originrio de duas
palavras latinas: com e scire, que significa
"saber". A conscincia a capacidade inte
rior que "sabe com" nosso Esprito e d sua
aprovao quando fazemos o que certo,
mas acusa quando fazemos o que errado.
A conscincia no a Lei de Deus, mas d
testemunho dessa Lei. uma janela que dei
xa passar a luz, e se a janela vai ficando cada
vez mais suja por causa de nossa desobe
dincia, a luz tambm se torna cada vez mais
fraca (ver Mt 6:22, 23; Rm 2:14-16).
Paulo usa o termo conscincia mais de
vinte vezes em suas epstolas e em seu mi
nistrio de pregao registrado no Livro de
Atos. "Por isso, tambm me esforo por ter
sempre conscincia pura diante de Deus e
dos homens" (At 24:16). Quando uma pes
soa tem conscincia pura, tambm tem in
tegridade, sincera e confivel.
O s cristos acusavam Paulo de falsidade
e de indiferena porque o apstolo havia sido
obrigado a mudar seus planos. A princpio,
prometera que passaria o inverno em Corinto,
"se o Senhor o permitir" (1 Co 16:2-8). Paulo
desejava coletar as ofertas que os corntios
haviam juntado para os cristos judeus po
bres e dar igreja o privilgio de envi-las, e
a seus colaboradores, para Jerusalm.
Grande parte do pesar e perturbao de
Paulo devia-se ao fato de ter sido necessrio
mudar de planos. Entendo esses sentimen
tos do apstolo, pois mesmo em meu minis
trio limitado, sou obrigado, por vezes, a
mudar alguns planos e at mesmo cancelar
reunies - isso sem ter a meu favor a autori
dade apostlica! Com o disse Will Rogers:
"O s planos nos colocam facilm ente em
situaes complicadas, mas como difcil
sair delas!" Paulo mudou seus planos e pla
nejava fazer duas visitas a Corinto. Uma a
caminho da Macednia e outra quando vol
tasse de l. Acrescentaria, ento, a oferta dos
corntios quela das igrejas da Macednia e

828

2 C O R N T I O S 1:12 - 2:17

Infelizmente, nem o plano B foi aprovei


tado, pois o corao amoroso de Paulo no
podia suportar outra visita dolorosa (2 Co
1:23; 2:1-3). Paulo havia informado a igreja
das mudanas no itinerrio da viagem, mas
nem isso calou a oposio. Os corntios o
acusaram de seguir a "sabedoria humana"
(2 Co 1:12), de ignorar a vontade de Deus
(2 Co 1:1 7) e de fazer planos s para agra
dar a si mesmo. A seu ver, Paul dizia ou
escrevia uma coisa, mas, na verdade, que
ria dizer outra! Seu sim era no, e seu no
era sim.
Os mal-entendidos no meio do povo de
Deus muitas vezes podem ser difceis de es
clarecer, pois um mal-entendido com freqn
cia puxa outro. Uma vez que comeamos a
questionar a integridade de outros ou des
confiar de suas palavras, abre-se a porta para
todo tipo de problema. Mas, a despeito de
qualquer coisa que seus acusadores pudes
sem dizer, Paulo manteve-se firme, pois sua
conscincia estava limpa. Suas cartas, seu
discurso e sua vida eram coerentes. Afinal,
ao fazer os primeiros planos, acrescentara a
condio: "se o Senhor permitir" (1 Co 16:7,
e notar Tg 4:13-17).
Quando temos a conscincia limpa, vi
vemos em funo da volta de Jesus Cristo
(2 Co 1:14). O "Dia de Jesus" refere-se
ocasio em que Cristo vir para levar sua
Igreja para o cu. Paulo estava certo de que,
no tribunal de Cristo, se regozijaria por cau
sa dos cristos de Corinto e eles se rego
zijariam por causa dele. Q uaisquer que
sejam os mal-entendidos que tenham os
hoje, quando estivermos diante de Jesus
Cristo, tudo ser perdoado, esquecido e
transformado em glria, para o louvor de Je
sus Cristo.
Quando temos a conscincia limpa, le
vamos a vontade de Deus a srio (2 Co
1:15-18). Paulo no fazia planos de modo
descuidado ou impensado; antes, buscava
a orientao do Senhor. Por vezes, no ti
nha certeza do que Deus desejava que
fizesse (At 16:6-10), mas sabia esperar no
Senhor. Sua motivao era sincera, tenta
va agradar ao Senhor, no aos homens.
Quando consideramos como o transporte

e a comunicao naquele tempo eram dif


ceis, de se admirar que Paulo no tenha
enfrentado mais problemas com sua agen
da lotada.
Jesus nos instrui a ser claros e sinceros
no que dizemos: "Seja, porm, a tua pala
vra: Sim, sim; no, no. O que disto passar
vem do maligno" (Mt 5:37). Somente uma
pessoa de carter duvidoso cerca sua res
posta com uma poro de palavras desne
cessrias. Os corntios sabiam que Paulo era
um homem de carter irrepreensvel, pois
era um homem de conscincia limpa. Du
rante seus dezoito meses de ministrio no
meio deles, Paulo havia se mostrado fiel e
no havia mudado desde ento.
Quem tem a conscincia limpa glorifica
a Jesus Cristo (2 Co 1:19, 20). No se pode
glorificar a Cristo e, ao mesmo tempo, ser
dissimulado. Fazer isso ofende a conscin
cia e desgasta o carter; todavia, mais cedo
ou mais tarde, a verdade vir tona. O s
corntios haviam recebido a salvao porque
Paulo e seus amigos haviam lhes pregado o
evangelho de Jesus Cristo. Como seria pos
svel Deus revelar a verdade por meio de
instrumentos dissimulados? O testemunho e
a conduta do servo de Deus devem andar
juntos, pois a obra por ele realizada flui da
vida que leva.
Tratando-se de Jesus Cristo, no existe
sim e no. Ele o "sim eterno" de Deus
para os que crem nele. "Porque quantas
so as promessas de Deus, tantas tm nele
o sim; porquanto tambm por ele o amm
para glria de Deus, por nosso intermdio"
(2 Co 1:20). Jesus Cristo revela e cumpre
as promessas e nos capacita a fim de po
dermos nos apropriar delas! Uma das bn
os da conscincia limpa que no temos
medo de ficar face a face com Deus nem
com os homens; tambm no temos medo
de nos apropriar das promessas que Deus
nos d em sua Palavra. Paulo no "manipula
va" a Palavra de Deus a fim de apoiar su
postas prticas pecaminosas em sua vida
(ver 2 Co 4:2).
Por fim, quando temos a conscincia lim
pa, tambm nos relacionamos devidamen
te com o Esprito de Deus (2 Co 1:21-24).

2 C O R N T I O S 1:12 - 2: 17

O term o confirmar de origem com ercial e


se refere garantia de cum prim ento de um
contrato. A co n firm ao significava que o
ven d edor garantia a autenticidade e quali
dade do produto que vendia ou, ainda, que
prestaria o servio conform e o prom etido.
O Esprito Santo nos garante que D eus
confivel e cum prir todas as suas promes
sas. Paulo cu id ava para no e n tristecer o
Esprito Santo e, um a v e z que o Esprito no
lhe in d ica v a o c o n tr rio , sab ia q u e seus
m otivos eram puros e que sua co nscincia
estava limpa.
Tod os os cristo s foram ungidos pelo
Esprito (2 C o 1:2 1 ). No Antigo Testam ento,
as nicas pessoas que recebiam a uno de
D eus eram os profetas, os sacerdotes e os
reis. Ao nos sujeitarm os ao Esprito, ele nos
capacita a levar uma vida piedosa e a servir
a D eus de m aneira aceitvel (1 Jo 2:20, 27).
O Esprito tam bm nos selou (2 C o 1:22;
Ef 1:13), de m odo que pertencem os a Cris
to, que nos tom ou para si. O testem unho
do Esprito dentro de ns garante que so
mos filhos legtimos de D eus (Rm 5:5 ; 8 :9 ).
O Esprito tam bm garante sua proteo,
pois som os sua propriedade.
Por fim , o Esprito Santo nos capacita a
servir a outros (2 C o 1:23, 24), no com o
"ditadores espirituais" que dizem aos outros
o que fazer, mas com o servos que procuram
ajudar os outros a crescer. O s falsos mestres
que se infiltraram na igreja de Corinto eram
culpados de ser ditadores (ver 2 C o 11). Com
isso, o co rao do povo havia se distancia
do de Paulo, aquele que se sacrificara tanto
por eles.
O Esprito o penhor de D eus (garantia,
frana, cau o ) de que, um dia, estaremos
com ele no cu e terem os um corpo glorifi
cado (ver Ef 1 :14). Ele nos perm ite desfrutar
as bnos do cu no corao hoje! U m a
v e z que o Esprito Santo habitava nele, Pau
lo poderia ter a con scin cia lim pa e enfren
tar m al-entendidos com am or e pacincia.
Se viverm os para agradar s pessoas, ficare
mos deprim idos quando no nos entende
rem ; mas, se viverm os para agradar a D eus,
p o derem os enfrentar m al-entendidos com
coragem e f.

2. U m c o r a o
(2 Co 2:1-11)

829

c o m p a s s iv o

Um dos m em bros da igreja de C orinto cau


sou grande sofrim ento a Paulo. N o sabe
mos ao certo se foi o m esm o hom em sobre
o qual Paulo escreveu em 1 C orntios 5, o
hom em que vivia abertam ente em pecado
com sua m adrasta, ou se foi outra pessoa,
algum que desafiou em pblico sua autori
dade apostlica. Paulo havia passado rapi
dam ente pela igreja de C orinto para tratar
desse problem a (2 C o 12:1 4 ; 1 3 :1 )e tambm
havia lhes escrito uma carta m uito triste so
bre essa situao. Em tudo isso, o apstolo
revelou um co rao com passivo . V ejam os
as evidncias do am or de Pauo.
O am or co lo ca o s outros antes d e si
(w . 1-4). Paulo no pensava nos prprios
sentim entos, mas sim nos sentim entos dos
outros. N o m inistrio crist o , os que so
m otivo de m aior alegria tam bm podem
causar grandes tristezas, com o o caso nesta
situao. Paulo escreveu um a carta severa,
resultante da angstia de seu co rao e en
volta em am or cristo. Seu grande desejo
era que a igreja obedecesse Palavra, disci
plinasse o transgressor e trouxesse de volta
a pureza e a paz para a congregao.
"Leais so as feridas feitas pelo que am a,
porm os beijos de quem odeia so enga
nosos" (Pv 2 7 :6 ). Paulo sabia que suas pala
vras iriam ferir pessoas que am ava, e isso
enchia seu co rao de dor. N o entanto, sa
bia tam bm (com o todos os pais am orosos)
que h grande diferena entre ferir algum
e lhe fazer mal. s vezes, os que nos am am
precisam nos ferir a fim de nos im pedir de
fazerm os mal a ns m esm os.
Paulo poderia ter exercido sua autorida
de apostlica e ordenado que as pessoas o
respeitassem e lhe obedecessem ; m as pre
feriu m inistrar com pacincia e am or. D eus
sabia que a m udana de pfanos de Paulo
havia sido m otivada por seu desejo de pou
par a igreja de m ais sofrim ento (2 C o 1:2 3 ,
24). O am or sem pre leva em considerao
os sentim entos dos outros e procura colo
car o bem dos outros acim a de tudo.
O am or tambm procura ajudar os ou
tros a crescer (w . 5, 6). C o n vm observar

830

2 C O R N T I O S 1:12 - 2:17

que Paulo no menciona o nome do homem


que se ops a ele e dividiu a congregao.
M as o apstolo disse igreja que deveria
disciplinar esse homem para seu prprio
bem. Se a pessoa qual se refere o trans
gressor mencionado em 1 Corntios 5, estes
versculos indicam que a igreja reuniu-se e
disciplinou o homem e que ele se arrepen
deu de seus pecados e foi restaurado.
A verdadeira disciplina sinal de amor
(ver Hb 12). Alguns pais mais jovens com
"idias modernas" sobre a criao de filhos
recusam-se a disciplinar crianas desobe
dientes, pois afirmam que as amam demais
para corrigi-las. Mas, se realmente amassem
os filhos, fariam justamente o contrrio.
A disciplina dentro da igreja no as
sunto visto com bons olhos, tam pouco
uma prtica amplamente difundida. Muitas
igrejas varrem os problemas para debaixo
do tapete em vez de obedecer s Escrituras
e de confrontar a situao com ousadia "se
guindo a verdade em amor" (Ef 4:15). A "paz
a qualquer custo" no um princpio bbli
co, pois no pode haver paz espiritual ver
dadeira sem pureza (Tg 3:13-18). Problemas
varridos para debaixo do tapete costumam
se multiplicar e criar conflitos ainda maiores
mais adiante.
Na verdade, o homem confrontado por
Paulo e disciplinado pela igreja beneficiouse dessa ateno carinhosa que recebeu.
Quando eu era criana, nem sempre gosta
va de ser disciplinado por meus pais. Hoje,
porm, posso olhar para trs e agradecer a
Deus por eles terem me amado o suficiente
a ponto de me causar dor e, desse modo,
impedir que eu fizesse mal a mim mesmo.
Hoje entendo o que significam as palavras
que eles diziam sempre: "Isso di mais em
ns do que em voc".
O amor perdoa e encoraja (w , 7-11).
Paulo instou a congregao a perdoar o
homem e fundamentou essa admoestao
em motivos incontestveis. Em primeiro lu
gar, deveriam perdoar o homem por amor a
e/e, "para que no seja o mesmo consumi
do por excessiva tristeza" (2 Co 2:7, 8). O
perdo o remdio que ajuda a curar o
corao ferido. importante que a igreja

afirme e demonstre claramente seu amor


pelo membro arrependido.
Em meu prprio ministrio pastoral, tenho
participado de reunies em que membros
disciplinados foram perdoados e restaura
dos com unho, e essas ocasies foram
pontos altos e solenes de minha vida. Q uan
do uma igreja garante a uma irm ou a um
irmo perdoado que o pecado foi esqueci
do e a comunho restaurada, pode-se sentir
a presena do Senhor de maneira especial
nessa experincia maravilhosa. Depois que
os pais disciplinam um filho, devem lhe as
severar seu amor e perdo; do contrrio,
a disciplina far mais mal do que bem.
A igreja deve reafirmar seu amor pelo
irmo perdoado por amor ao Senhor (2 Co
2 :9 ,1 0 ). Afinal, a disciplina tanto uma ques
to de obedincia ao Senhor quanto uma
obrigao para com o irmo. O problema
no era apenas entre o irmo em pecado e
o apstolo entristecido, tambm era entre
um irmo em pecado e um Salvador entris
tecido. O homem havia pecado contra Pau
lo e contra a igreja, mas, acima de tudo, havia
pecado contra o Senhor. Q uando lderes
acanhados da igreja tentam "caiar" situaes
em vez de enfrent-las com honestidade, sua
atitude entristece o corao do Senhor.
Paulo apresenta um terceiro motivo: de
vem perdoar o transgressor por amor igre
ja (2 Co 2:11). Quando existe na igreja um
esprito de rancor por causa de pecados no
tratados de forma bblica, Satans encontra
uma brecha para trabalhar no meio dessa
congregao. Quando nutrimos um espri
to rancoroso, entristecemos o Esprito Santo
e "[damos] lugar ao diabo" (Ef 4:27-32).
Um dos "artifcios" de Satans acusar
cristos que pecaram de modo a lev-los a
crer que no h esperana para eles. Recebi
telefonemas e cartas de pessoa pedindo mi
nha ajuda, pois se encontram sob opresso
e acusao satnicas. O Esprito Santo nos
convence do pecado, de modo que os con
fessem os e busquem os a purificao em
Cristo; mas Satans nos acusa de pecado pa
ra que entremos em desespero e desistamos.
Quando uma irm ou um irmo transgres
sor disciplinado de acordo com a Bblia e

2 CO RN TIO S 1 :1 2 -2 :1 7

se arrep end e, a co n g reg ao deve perdolo e restaur-lo co m o m em bro, e a questo


d eve ser esq ue cid a e n u n ca m ais voltar
b a ila . Se um a c o n g re g a o - ou algum a
pessoa dessa co m u n id ad e - possui espri
to ra n c o ro so , S atan s u sar essa atitu d e
co m o ponto de partida para novos ataques
igreja.
Paulo conseguiu superar os problem as
que enfrentou po rque tinha a co n sci n cia
lim pa e o corao com passivo. No entanto,
um terceiro recurso espiritual contribui para
sua vitria.
3. U

m a f c o n q u i s t a d o r a

(2 Co 2:12-17)
Para o povo da sia, parecia que os planos
de P au lo se d esin te g ravam . O n d e estava
Tito? O que estava acontecend o em Corinto?
Paulo tinha portas abertas para m inistrar em
Trade, mas no sentia paz no corao para
usar essas oportunidades. Em term os hum a
nos, parecia que a batalha havia chegado
ao fim e que Satans havia ven cid o.
Exceto por um a co isa: Paulo possua uma
f conquistadora! Foi ca p a z de irrom per em
louvor e escrever: "G ra a s, porm , a D eus"
(2 C o 2 :1 4 ). Este cntico de louvor nasceu
da ce rte za de Paulo, pois confiava no Senhor.
Paulo tinha certeza de qu e D eus o co n
duzia (v. 14a). As circunstncias no eram
agradveis, e Paulo no poderia e xp licar os
desvios e d ece p e s ao longo do cam inho,
mas tinha ce rte za de que D eu s estava no
controle. O cristo pode sem pre ter certeza
de que D eus age de m odo que tudo coope
re para o bem , d esde que o am em os e que
se ja m o s o b e d ie n te s a su a v o n ta d e (R m
8 :2 8 ). Essa prom essa no um a desculpa
para a indiferena, mas sim um estm ulo para
a co n fian a.
U m am igo m eu estava prestes a se en
contrar com um lder cristo do outro lado
da antiga C o rtin a de Ferro e acertar os deta
lhes sobre a publicao de um livro, m as tudo
deu errado. M eu am igo acabou sozinho em
um lugar perigoso im aginando o que deve
ria fazer em seguida, quando, "p o r acaso ",
fe z contato com um d esco n h e cid o que o
levou diretam ente ao prprio lder com o qual

831

desejava se encontrar! Foi a pro vidncia de


D eu s operando e cum prindo Rom anos 8 :2 8 .
Paulo tinha certeza de que D eus o co n
duzia em triunfo (v. 14b). Vem o s aqui o
retrato do "triu n fo ro m an o ", o tributo es
pecial que Rom a o ferecia a seus generais
conq uistad ores.
Se um com andante conquistasse vitria
absoluta sobre o inimigo em solo estrangei
ro e m atasse pelo m enos cin co mil solda
dos inimigos, apropriando-se do territrio em
nom e do im perador, tinha direito, ento, a
um "triunfo rom ano". D urante esse desfile,
o com andante andava em um a carruagem
de ouro cercado de seus oficiais. O desfile
inclua, ainda, um a exib io dos esplios da
batalha bem co m o dos soldados inim igos
ca tivo s. O s sa ce rd o te s ro m an o s tam b m
participavam queim ando incenso para pres
tar tributo ao exrcito vitorioso.
O cortejo seguia determ inado percurso
pela cidade e term inava no C ircu s M axim us,
onde cativos indefesos entretinham o povo
lutando contra anim ais selvagens. Para os
cidados de Rom a, um triunfo rom ano com
pleto era sem pre um a ocasio especial.
D e que m aneira essa parte da histria
aplica-se aos cristos aflitos de hoje? Jesus
Cristo, nosso grande com andante suprem o,
veio a um territrio estrangeiro (este m un
do) e derro tou co m p le ta m e n te o inim igo
(Satans). Em vez de m atar cin co mil pes
soas, deu vida a m ais de cin co mil - m ais de
trs mil em Pentecostes e m ais de dois mil
logo depois de Pentecostes (A t 2 :4 1 ; 4 :4 ).
Jesus C risto tom ou para si os esp lio s da
batalha - as alm as perdidas sob a escravi
do do pecado e de Satans (Lc 11:14-22;
Ef 4 :8 ; C l 2 :1 5 ). Q u e vitria m agnfica!
O s filhos do general vitorioso cam inha
riam atrs da carruagem do pai com partilhan
do a alegria da vit ria; lutam os para vencer.
N em na sia nem em C o rin to a situ ao
parecia vitoriosa para Paulo, m as ele acredi
tava em D e u s, e o S en h o r transform ou a
derrota em vitria.
Paulo tinha certeza de que,> medida
q u e o conduzia, D eus tambm o usava (w .
14c-17). O perfum e do incenso que os sa
c e rd o te s ro m a n o s q u e im a va m d u ran te o

832

2 C O R N T I O S 1:12 - 2:17

desfile tinha conotao diferente para cada


pessoa. Para os soldados triunfantes, signi
ficava vida e vitria; mas para os inimigos
conquistados, significava derrota e morte.
Estavam a cam inho do lugar onde seriam
mortos pelas feras.
Usando a imagem do incenso, Paulo
apresenta um retrato do ministrio cristo.
V os cristos como incenso, exalando a fra
grncia de Jesus Cristo com sua vida e seu
trabalho. Para Deus, somos o bom perfume
de Cristo. Para os outros santos, somos uma
fragrncia de vida; mas, para os incrdulos,
somos cheiro de morte. Em outras palavras,
a vida e o ministrio cristo so questes
de vida ou morte. Nossa maneira de viver
e de trabalhar pode significar vida ou morte
para o mundo perdido.
No de se admirar que Paulo pergun
tasse: "Q uem , porm, suficiente para estas

coisas?" (2 C o 2:16). Ele prprio responde


no captulo seguinte: nossa suficincia vem
de Deus (2 C o 3:5). O apstolo lembra os
corntios de que seu corao era puro, sua
motivao, sincera. Afinal, no havia neces
sidade de ser astuto para "m ercadejar" a
Palavra de Deus, pois seguia o cortejo do
Salvador vitorioso! O s outros poderiam no
entend-lo, mas Deus conhecia seu corao.
No precisamos fracassar! As circunstn
cias podem nos desanimar, e as pessoas
podem opor-se a ns e nos entender mal;
no entanto, temos em Cristo os recursos es
pirituais para vencer a batalha: uma cons
cin cia lim pa, um corao com passivo e
uma f conquistadora.
"Se Deus por ns, quem ser contra
ns? [...] Em todas estas coisas, porm, somos
mais que vencedores, por meio daquele que
nos amou" (Rm 8:31, 37).

3
D

l r ia em

l r ia

2 C orntios 3

nde q u er que e n co n tre m o s algo ge


nuno, tambm encontrarem os algum
prom ovendo falsificaes. A t avaliadores de
obras de arte j foram enganados por "obras
prim as" falsificadas, e editores bem -intencio
nados publicaram "m anuscritos inestim veis"
s para descobrir, depois, que eram forjados.
H e n ry W ard B e e ch e r estava certo quando
disse: "U m a m entira sem pre precisa de uma
verdade qual se apegar".
Assim que o evangelho da graa de D eus
co m eo u a se espalhar entre os gentios, tam
bm surgiu um "evangelho" falsificado, uma
m istura de Lei e graa. Essas idias equivo
cad as eram propagadas por um grupo de
p esso as ze lo sa s co n h e c id a s co m o "judaiz a n te s " . P au lo e sc re ve u sua Ep sto la aos
G la tas para refutar suas doutrinas, e o ve
m os fa ze r referncia a eles em vrias o ca
sies em 2 C orntios.
A principal nfase dos ju d aizan tes era a
f em C risto mais a ob servn cia da Lei (ver
A t 1 5:1ss). Tam bm ensinavam que o cris
to aperfeio ad o em sua f ao o b ed ecer
Lei de M oiss. Seu "evangelho de legalism o" granjeou m uitos adeptos, um a vez que
a natureza hum ana prefere esforar-se para
a lca n a r ideais religiosos em lugar de sim
plesm ente crer em Jesus Cristo e perm itir que
o Esprito Santo opere. muito mais fcil m e
dir a "religio" do que a verdadeira retido.
Paulo co n sid erava esses falsos m estres
"m ercad o res" da Palavra de D eu s (ver 2 C o
2 :1 7 ), "ch a rla t e s religio sos" q ue se apro
veitavam de pesso as ignorantes. R ejeitava
seus m todos distorcidos de ensinar a Bblia
(2 C o 4 :2 ) e desprezava sua tendncia de se
vangloriar dos convertidos (2 C o 10:12-18).

U m dos m otivo s p elo s q u ais os co rn tio s


no haviam cum prid o o co m pro m isso que
assum iram com a oferta especial era o fato
de os judaizantes terem "ro u b ad o " a igreja
(2 C o 11:7-12, 2 0 ; 1 2 :1 4 ).
D e que m aneira Paulo refuta as doutri
nas e prticas desses falsos m estres legalistas?
M ostrando a glria insupervel do m inistrio
do evangelho da graa de D eus. Em 2 C o
rntios 3, Paulo com para o m inistrio da an
tiga alian a (a Lei) e o m inistrio da nova
alian a (a graa) e co m prova a superiorida
de do m inistrio da nova aliana. Vejam os
os contrastes que o apstolo apresenta.
1. T

bu a s d e ped ra

hum anos

co ra es

(2 Co 3:1-3)

O s ju daizan tes gabavam-se de ter "cartas de


reco m en d ao " (2 C o 3 :1 ) de pessoas im
portantes da igreja de Jerusalm e cham a
vam a ateno do povo para o fato de que
Paulo no tinha c re d e n c ia is d esse tip o .
triste q uando um a pesso a m ede seu valor
por aquilo que outros d izem a seu respeito,
no por aq uilo que D e u s sab e sob re ela.
Paulo no precisava de qualquer cred encial
dos lderes da igreja: sua vid a e seu m inist
rio eram as nicas cred en ciais necessrias.
Q u an d o D eu s deu a Lei, escreveu-a em
tbuas de pedra co lo cad as dentro da arca
da aliana. M esm o que os israelitas pudes
sem ler as duas tbuas, essa exp eri n cia no
transform aria a vida deles. A Lei algo exte
rior, e as pessoas precisam de poder interior
p ara q u e su a v id a se ja tra n sfo rm a d a . O
legalista pode nos adm oestar co m suas inju n e s - "Faa isso!" ou "N o faa aqui
lo!" - , mas no cap az de nos dar poder
para obedecer. Se o b ed ecem o s, m uitas v e
zes no o fazem os de co rao e acabam os
em um a situao pior do que antes!
O m inistrio da graa transform a o cora
o . O Esprito de D e u s usa a Palavra de
D eus e a escreve no co rao . O s corntios
eram pecadores perversos quando Paulo os
encontrou pela prim eira v e z , mas seu m inis
trio do evangelho da graa de D e u s havia
transform ado a vid a deles co m p letam en te
(ver 1 C o 6:9-11). Sua exp erin cia da graa
de D eus certam ente significava m uito mais

834

2 CO RNTIO S 3

para eles do que as cartas de recom enda


o que os falsos mestres portavam. O s cris
tos de Corinto estavam gravados, em amor,
no corao de Paulo, e o Esprito de Deus
escrevera a verdade no corao dos corn
tios, transformando-os em epstolas vivas de
Cristo.
A prova de um ministrio bem-sucedido
no so as estatsticas ou o que a imprensa
diz, mas sim as vidas transformadas. muito
mais fcil um legalista gabar-se, pois pode
"m edir" seu ministrio por parmetros ex
teriores. O cristo que m inistra paciente
mente pelo Esprito de Deus deve deixar os
resultados nas mos do Senhor. Com o triste
que os corntios tenham seguido judaizantes
presunosos e magoado o homem que lhes
mostrara o cam inho para serem salvos do
julgam ento!

2.

orte

- V

id a

(2 Co 3:4-6)

Paulo apressa-se em dar glria a Deus, no


a si m esmo. Depositava sua confiana em
Deus, do qual provinha sua suficincia. Ape
sar de ser um homem brilhante e culto, o
apstolo no dependia da prpria capaci
dade, mas sim do Senhor.
claro que, de acordo com o discurso
dos legalistas, qualquer um era capaz de
obedecer Lei e de se tornar espiritual. Um
ministrio legalista uma forma de alimen
tar o ego das pessoas. Q uando enfatizamos
a graa de Deus, precisam os dizer s pes
soas que so pecadoras e que no podem
se salvar. O testemunho de Paulo era: "M as,
pela graa de Deus, sou o que sou" (1 Co
15:10). Ningum suficientem ente capaz
de ministrar ao corao de outros. Tal sufi
cincia s vem de Deus.
Ao ler este captulo, observam-se as de
signaes diferentes que Paulo usa para a
antiga e para a nova aliana ao contrastlas. Em 2 Corntios 3:6, "a letra" refere-se
Lei da antiga aliana, enquanto "o esprito"
refere-se m ensagem de graa da nova
aliana. Paulo no contrasta duas aborda
gens Bblia, uma "interpretao literal" e
outra "espiritual". Lembra seus leitores de que
a Lei da antiga aliana no capaz de dar
vida; um ministrio de morte (ver G l 3:21).

O evangelho d vida aos que crem por


causa da obra de Jesus Cristo na cruz.
Paulo no sugere que a Lei foi um erro
ou que seu ministrio no era importante.
Pelo contrrio! O apstolo sabia que o peca
dor precisa ser condenado pela Lei e cons
cientizado de seu total desamparo antes de
ser salvo pela graa de Deus. Joo Batista
proclamou uma mensagem de julgamento,
preparando o cam inho para Jesus e para sua
mensagem de graa salvadora.
Um m inistrio legalista traz m orte. O s
pregadores que se especializam em regras
e em regulam entos m antm sua co n g re
g ao sob um a nuvem e scu ra de cu lp a,
que acaba com sua alegria e poder e tam
bm com a eficcia de seu testem unho para
Cristo. O s cristos que esto sem pre se me
dindo, com parando "resultados" e com pe
tindo uns com os outros logo descobrem
que se tornaram dependentes da carne, no
do poder do Esprito. Jam ais existiu qual
quer norm a ou p receito ca p a z de trans
form ar a vida de uma pessoa; nem mesmo
os D e z M andam entos tm esse poder. So
m ente a graa de D eu s, m inistrada pelo
Esprito de D eus, pode transform ar peca
dores em epstolas vivas que glorificam Je
sus Cristo.
Paulo no inventou a doutrina da nova
aliana para essa ocasio. Com o estudioso
perspicaz das Escrituras, o apstolo certa
m ente havia lido Jerem ias 31:27-34, bem
com o Ezequiel 11:14-21: No Novo Testa
mento, Hebreus 8 a 10 a passagem-chave
a ser exam inada. A Lei da antiga aliana, com
sua nfase sobre a obedincia exterior, foi
uma preparao para a mensagem da graa
da nova aliana, com sua nfase sobre a
transform ao interior do corao.

3.

l r ia d e s v a n e c e d o r a

crescen te

g l r ia

(2 Co 3:7-11)

Esse pargrafo o cerne do captulo e deve


ser estudado em relao a xodo 34:29-35:
Paulo no nega a glria da Lei da antiga
aliana, pois certam ente houve glria na
transmisso da Lei e na observncia dos cul
tos no tabernculo e no templo. O que afir
ma, porm, que a glria da nova aliana

835

2 CO RN TIO S 3

da graa extrem am ente superior, e d v


rios m otivos para apoiar sua afirm ao .
A glria da nova aliana representa vida
espiritual, n o m o rte (vv. 7, 8). Q u a n d o
M o is s d esceu do m onte, d ep o is de c o n
versar com D eus, seu rosto resplandecia com
a glria de D eu s. Essa foi um a parte da gl
ria revelad a na transm isso da Lei, e certa
m e n te tal m a n ife s ta o im p re s s io n o u o
povo. Em seguida, Paulo argum enta do m e
n or para o m aior: se ho uve glria na trans
m isso da Lei q ue trazia m orte, quanto no
deve haver em um m inistrio que traz vida!
Legalistas co m o os ju d a iza n te s gostam
de e ng ran d ecer a glria da Lei e de m inim i
za r suas lim ita es. Em sua epstola s igre
ja s da G a l cia , Paulo ressalta as d eficin cias
da Lei: ela no ca p a z de ju stificar o peca
d o r (G l 2 :1 6 ), no tem po der de co n ce d e r o
Esprito Santo (G l 3 :2 ), de dar um a herana
(G l 3 :1 8 ), de dar vid a (G l 3 :2 1 ) nem de dar
liberdade (G l 4:8-10). A glria da Lei , na
verd ad e, a glria de um m inistrio de m orte.
A glria da nova aliana representa ju s
tificao, no cond en a o (w . 9 ,1 0 ). A Lei
no foi dada com o propsito de salvar, pois
a o b ed in cia Lei no pode dar salvao . A
lei pro d u z co n d en a o , servindo de espelho
que revela a verd ad eira aparncia de nosso
rosto im u n d o . N o en tan to , no p o d e m o s
usar o espelho para lavar o rosto.
O m inistrio da nova aliana pro d u z jus
tifica o e transform a vidas para a glria de
D eu s. A m aior necessidad e do hom em ser
ju stificad o pela f em Jesus C risto. "Pois, se
a ju stia m ediante a Lei, segue-se que m or
reu C risto em v o " (G l 2 :2 1 ). A pessoa que
tenta v iv e r d eb aixo da Lei a cab a sofrendo
cad a v e z m ais com a culpa, o que pode gerar
um sentim ento de desespero e de rejeio.
quando crem o s em Cristo e vivem os pela
graa de D e u s que exp erim entam os aceita
o e alegria.
Em 2 C o rn tio s 3 :1 0 , Paulo afirm a que a
Lei "p erdeu sua glria" diante da glria insu
pervel do m inistrio da graa de D eu s. N o
h co m p a ra o . Infelizm ente, algum as pes
soas no conseguem se "sen tir espirituais"
a m enos que carreguem consigo um peso
de culp a. A Lei pro duz culpa e co n d en ao ,

pois co m o um "escrito de dvid a" (C l 2 :1 4 ),


um tutor que nos d isciplina (G l 4:1-5) e um
jugo pesado dem ais de suportar (G l 5 :1 ; A t
1 5 :1 0 ).
A glria da nova aliana perm anente,
no temporria (v. 11). O tem po do verbo
nesta passagem crtico : "o que se desva
n e cia". Paulo escreveu em um perodo his
t ric o de so b re p o s i o das eras. A no va
a lian a da graa fora in tro d uzid a na hist
ria, m as os cultos no tem plo co ntinuavam a
ser realizad o s, e a n ao de Israel ainda vi
via d ebaixo da Lei. N o ano 70 d .C ., a cid a
de de Jerusalm e o tem plo seriam destrudos
pelos rom anos, m arcando d esse m odo o fim
do sistem a religioso ju d a ico .
O s ju d a iza n te s d esejavam q ue os cris
tos de C o rin to voltassem a v ive r sob o jugo
da Lei, que "m e sclasse m " as duas alianas.
"P o r que voltar ao que tem porrio e que
se desvanece?", pergunta o apstolo. "V ivam
na glria da nova a lia n a que ca d a v e z
m aior." A glria da Lei apen as a glria da
histria passada, enquanto a glria da nova
alian a a glria da e xp eri n cia presente.
C o m o cristos, podem os ser "transform ados,
de glria em glria" (2 C o 3 :1 8 ), um a trans
fo rm ao que a Lei jam ais ter o poder de
realizar.
A glria da Lei se d esvan ecia no tem po
de Paulo, e, h o je, essa glria s pode ser
en co n trad a nos relatos da Bb lia. A n ao
de Israel no tem tem plo nem sa cerd cio .
Se construssem um tem plo, a glria Shekin
no habitaria no santo dos santos. A Lei de
M o iss um a religio com um passado ex
trem am ente glorioso, m as que no tem gl
ria algum a no presente. A lu z se foi, e tudo
o que resta so som bras (C l 2 :1 6 , 17).
Paulo d estacou que o m inistrio da gra
a interior (2 C o 3:1-3), q ue v iv ific a (2 C o
3 :4-6) e que im p lica um a g l ria ca d a v e z
m aior (2 C o 3:7-11). A g o ra, apresenta um
ltim o contraste a fim de provar a superiori
dade do m inistrio da graa da nova alian a.
4. O

cu lta o

rev ela o

(2 Co 3:12-18)
A Bb lia , basicam en te, um "livro d e ilus
tra e s", po is em p reg a sm b o lo s, sm iles,

836

2 CO RNTIO S 3

metforas e outros recursos literrios para


transmitir sua mensagem. Neste pargrafo,
Paulo usa a experincia de M oiss e seu vu
para ilustrar a liberdade gloriosa e a revela
o da vida crist sob a graa. Paulo v na
experincia de M oiss um significado espi
ritual mais profundo do que o que ns po
deramos ver ao ler xodo 34:29-35.
O acontecimento histrico (vv. 12, 13).
Q uando fazem os parte de um ministrio de
glria crescente, podemos ser ousados em
nossas declaraes, e Paulo no disfara o
seu destemor. Ao contrrio de M oiss, Pau
lo no tem o que esconder.
Q uando M oiss desceu do monte onde
havia estado em co m u n h o n tim a com
Deus, seu rosto brilhava com um reflexo da
glria divina. Enquanto M oiss falava com o
povo, os israelitas podiam ver essa glria em
seu rosto e se impressionavam com ela. No
entanto, M oiss sabia que a glria desvane
ceria, de modo que, ao terminar de instruir
o povo, cobriu o rosto com um vu. Com
isso, evitou que vissem a glria desapare
cer, pois, afinal, quem deseja seguir um l
der cuja glria est sumindo?
O termo traduzido por "term inao", em
2 Corntios 3 :1 3 , tem dois sentidos: "pro
psito" e "final". O vu evitou que o povo
visse o "final" da glria enquanto esta des
vanecia. No entanto, tam bm os impediu
de entender o "propsito" por trs dessa gl
ria desvanecedora. A Lei havia acabado de
ser instituda, e o povo ainda no estava pre
parado para descobrir que esse sistema glo
rioso era apenas temporrio. Ainda no lhes
havia sido revelado que a Lei era uma pre
parao para algo maior.
A aplicao nacional (w . 14-17). Paulo
nutria especial amor por Israel e um desejo
ardente de ver a salvao de seu povo (Rm
9:1-3). Por que o povo judeu rejeitou seu
Cristo? Com o missionrio aos gentios, Pau
lo vira muitos gentios crerem no Senhor, mas
os judeus - seu prprio povo - rejeitavam a
verdade e perseguiam Paulo e a igreja.
O motivo dessa rejeio era a presena
de um "vu espiritual" sobre a m ente e o
corao dos judeus. Seus "olhos espirituais"
haviam sido cegados, de modo que, ao ler

as Escrituras do Antigo Testamento, no con


seguiam enxergar a verdade sobre seu M es
sias. Apesar de as Escrituras serem lidas sis
tem aticamente nas sinagogas, o povo judeu
no com preendia a mensagem espiritual que
Deus havia lhes dado. A causa dessa ceguei
ra era a prpria religio judaica.
Existe alguma esperana para os filhos
perdidos de Israel? Sem dvida! "Q uando,
porm, algum deles se converte ao Senhor
[crendo em Jesus Cristo], o vu lhe retira
do" (2 C o 3:16).
Em cada uma das trs igrejas que pas
toreei, tive a alegria de batizar judeus que
creram em Jesus C risto. im pressionante
com o a mente deles se abre para as Escritu
ras depois que nascem de novo. Um desses
convertidos com entou com igo:
com o se escam as tivessem sido re
m ovidas de m eus olhos. Pergunto-me por
que os outros no conseguem enxergar o
que estou vendo agora!
O vu removido pelo Esprito de Deus,
e os que crem recebem viso espiritual.
Nenhum pecador - seja ele judeu ou gen
tio - pode se entregar a Cristo sem o minis
trio do Esprito de Deus. "O ra , o Senhor
o Esprito" (2 C o 3:17). Trata-se de uma de
clarao arrojada da divindade do Esprito
Santo: ele Deus. O s judaizantes que inva
diram a igreja em Corinto dependiam da Lei
para transformar a vida das pessoas, mas so
mente o Esprito de Deus tem o poder de
realizar uma transform ao espiritual. A Lei
s traz escravido, mas o Esprito nos d uma
vida de liberdade. "Porque no recebestes
o esprito de escravido, para viverdes, outra
vez, atem orizados, mas recebestes o espri
to de adoo, baseados no qual clam am os:
Aba, Pai" (Rm 8:15).
C om o nao, o Israel de hoje espiri
tualmente cego; mas isso no significa que
judeus, com o indivduos, no possam ser
salvos. A Igreja de hoje precisa recuperar seu
senso de responsabilidade com os judeus.
Som os devedores ao povo de Israel, pois
por meio dele recebem os todas as nossas
bnos espirituais. "Porque a salvao vem
dos judeus" (Jo 4:2 2 ). A nica maneira de
"quitarm os" essa dvida com partilhando o

2 C O R N T IO S 3

evangelho com esse povo e orando por sua


salvao (Rm 10:1).
A aplicao pessoal (v. 18). "E todos ns,
com o rosto desvendado, contemplando,
como por espelho, a glria do Senhor, so
mos transformados, de glria em glria, na
sua prpria imagem, como pelo Senhor, o
Esprito." Este versculo o ponto culminan
te do captulo e apresenta uma verdade to
maravilhosa que me admira tantos cristos
no perceberem sua presena ou, simples
mente, no fazerem caso dela. Podemos
compartilhar da imagem de Cristo e ser trans
formados, "de glria em glria", pelo minis
trio do Esprito de Deus!
Sob a antiga aliana, somente Moiss su
biu ao monte e teve comunho com Deus;
mas sob a nova aliana, todos os cristos
tm o privilgio de desfrutar a comunho
com o Senhor. Por meio de Jesus Cristo,
podemos entrar no santo dos santos (Hb
10:19, 20) - e nem precisamos escalar uma
montanha!
O "espelho" um smbolo da Palavra de
Deus (Tg 1:22-25). Ao olhar para a Palavra
de Deus e ver o Filho de Deus, o Esprito
nos transforma imagem de Deus. No
entanto, importante no esconder coisa
alguma de Deus. preciso ser abertos e
honestos com ele sem "usar um vu".
O termo traduzido por transform ados
o mesmo usado nos relatos da transfigura
o de Cristo (Mt 1 7; M c 9) e traduzido por
transfigurado. Descreve uma mudana exte
rior resultante de um processo interior. A
palavra m e ta m o rfo se uma transliterao
desse termo grego. A metamorfose descre
ve o processo pelo qual um inseto passa do
estgio de larva para pupa e, posteriormen
te, se transforma em inseto maduro. As mu
danas ocorrem de dentro para fora.
Moiss refletia a glria de Deus, mas ns
irradiam os essa glria. Quando meditamos
sobre a Palavra de Deus e vemos dentro dela
o Filho de Deus, somos transformados pelo
Esprito! Tornamo-nos mais semelhantes ao
Senhor Jesus Cristo medida que crescemos
"de glria em glria". Esse p ro c e sso maravi
lh o so no p o d e ser realizado p ela observn-

837

mas a glria da graa de Deus continua a


aumentar em nossa vida.
importante lembrar que Paulo apresen
ta um contraste no apenas entre a antiga e
a nova aliana, mas tambm entre o m inist
rio da antiga aliana e o ministrio da graa.
O objetivo do ministrio da antiga aliana
era obedecer a uma norma exterior, mas essa
obedincia no tem poder para mudar o
carter humano. O objetivo do ministrio
da nova aliana nos tornar cada vez mais
semelhantes a Jesus Cristo. A Lei pode nos
levar a Cristo (Gl 3:24), mas somente a graa
pode nos tornar semelhantes a Cristo. O s pre
gadores e mestres legalistas levam os ouvin
tes a se conformar com certas normas, mas
no tm poder de transform-los semelhan
a do Filho de Deus.
A Lei o meio pelo qual se realiza o
ministrio da antiga aliana; o ministrio da
nova aliana, por sua vez, realizado pelo
Esprito de Deus, que usa a Palavra de Deus.
(Ao falar de "Lei", no nos referimos ao Anti
go Testamento, mas sim a todo o sistema le
gai apresentando por Moiss. Sem dvida,
o Esprito pode usar tanto o Antigo quanto
o Novo Testamento para nos revelar Jesus
Cristo.) Uma vez que foi o Esprito Santo
quem escreveu a Palavra, ele pode nos ins
truir a respeito dela. Alm disso, o Esprito
habita em ns e nos capacita a obedecer
mos Palavra de todo corao. No se trata
de uma obedincia legal motivada pelo
medo, mas de uma obedincia filial motiva
da pelo amor.
Por fim, o ministrio da antiga aliana
redunda em escravido, enquanto o minis
trio da nova aliana redunda em liberdade
no Esprito. O legalismo condena a pessoa
imaturidade eterna, e os imaturos preci
sam de regras e de regulamentos para viver
(ver Gl 4:1-7). Deus no deseja que seus fi
lhos sejam obedientes por causa de um c
digo exterior (a Lei), mas sim em funo de
seu carter (que interior). O s cristos no
vivem debaixo da Lei, mas isso no significa
que no tm Lei alguma! O Esprito de Deus
escreve a Palavra de Deus em nosso cora
o, e obedecemos ao Pai por causa da nova

838

2 CORNTIOS 3

O legalismo continua a exercer sua atra


o sobre as pessoas. Vemos seitas que vo
atrs de cristos professos e de membros da
igreja da mesma forma que os judaizantes
do tempo de Paulo. Devemos aprender a re
conhecer essas seitas e a rejeitar seus ensina
mentos. No entanto, tambm h igrejas que
pregam o evangelho, mas que tm a tendn
cia legalista de perpetuar a imaturidade de
seus membros, condenando-os a viver sob a
culpa e o medo. Congregaes desse tipo
gastam tempo demais se preocupando com
tudo o que exterior e deixam de tratar da

vida interior. Exaltam as regras e condenam


o pecado, mas deixam de engrandecer o Se
nhor Jesus Cristo. Infelizmente, ainda pode
mos ver o ministrio do Antigo Testamento
em algumas igrejas do Novo Testamento.
Em seguida, Paulo explica dois aspectos
do prprio ministrio: triunfante (2 Co 1 2) e glorioso (2 Co 3). As duas coisas an
dam juntas: "Pelo que, tendo este ministrio,
segundo a misericrdia que nos foi feita, no
desfalecemos" (2 Co 4:1).
Quando o ministrio envolve a glria de
Deus, no desistimos!

algumas conseqncias prticas para sua


vida.

im pedia o apstolo de d esistir (v. 1).


Paulo confessa aos corntios que suas pro
C o rag em Para os
vaes na sia o haviam levado beira do
desespero (2 Co 1:8). Apesar de seus gran
C o n f l it o s
des dons e vasta experincia, Paulo era um
ser humano, sujeito s respectivas fragilida2 Corntios 4:1 - 5:8
des. Mas como desanimar quando estava
envolvido num ministrio to maravilhoso?
Acaso Deus teria lhe confiado esse minist
rio s para que fracassasse? Claro que no!
tema-chave desta seo repetido em
O chamado divino sempre acompanhado
2
Corntios 4:1 e 16: "No desfalece
da capacitao divina; Paulo sabia que Deus
mos" e "No desanimamos". Literalmente,
o sustentaria at o final.
Paulo est dizendo: "no entregamos os
Um pastor metodista, desanimado, escre
pontos!" Na situao em que Paulo se en
veu ao grande pregador escocs Alexander
contrava, no faltavam motivos para o des
W hyte para pedir seu conselho. Deveria
nimo e, no entanto, o grande apstolo no
abandonar o ministrio? "Nunca pense em
desistiu. O que o impediu de desanimar
desistir de pregar!", Whyte lhe escreveu de
volta. "Os anjos ao redor do trono invejam
diante dos conflitos da vida? Ele sabia o que
possuia em Jesus Cristo! Em vez de se quei
o seu trabalho maravilhoso!" Esse o tipo
xar sobre o que no tinha, Paulo alegrou-se
de resposta que Paulo teria escrito, palavras
com o que estava a seu dispor - e podemos
sobre as quais todos ns devemos refletir
fazer o mesmo.
quando temos a impresso de que nosso
trabalho em vo.
1 . T e m o s u m m in is t r io g l o r i o s o
Im pedia o apstolo de se tornar um im
(2 Co 4:1-6)
postor (w . 2-4). "Pelo contrrio, rejeitamos
As primeiras palavras de Paulo neste captu
as coisas que, por vergonhosas, se ocultam,
no andando com astcia, nem adulteran
lo podem ser traduzidas por: "Portanto, con
siderando que temos este tipo de minist
do a Palavra de Deus; antes, nos recomen
rio". Q ue tipo de ministrio? O tipo descrito
damos conscincia de todo homem, na
no captulo anterior: um ministrio glorioso
presena de Deus, pela manifestao da
que oferece s pessoas vida, salvao e jus
verdade" (2 Co 4:2). Sem dvida, ao escre
tificao; um ministrio capaz de transfor
ver essas palavras, Paulo est se referindo
mar vidas. Esse ministrio uma ddiva que
aos judaizantes. Muitos falsos mestres de
recebemos de Deus. Ele nos concedido
hoje afirmam que suas doutrinas so basea
pela misericrdia de Deus, no por algum
das na Palavra de Deus, mas tais mestres
usam a Palavra de maneira enganosa. Po
mrito nosso (ver 1 Tm 1:12-17).
A maneira de encarar o ministrio ajuda
demos provar qualquer coisa pela Bblia,
a determinar a maneira de cumpri-lo. Se con
distorcendo as Escrituras fora de contexto e
sideramos nosso servio para Cristo um far
rejeitando o testemunho da prpria cons
do, no um privilgio, trabalharemos como
cincia. A Bblia uma obra literria, sobre
escravos e faremos apenas o que absolu
a qual devem ser aplicadas as regras funda
tamente necessrio. H quem chegue a con
mentais de interpretao. Se as pessoas tra
siderar o servio cristo um castigo de Deus.
tassem outros livros da maneira como tratam
Ao refletir sobre o fato de que era um minis
a Bblia, jamais aprenderiam coisa alguma.
tro de jesus Cristo, Paulo sentia-se sobrepu
Paulo no tinha o que esconder, nem
jado pela graa e pela misericrdia de Deus.
em sua vida pessoal nem em sua pregao

840

2 C O R N T I O S 4:1 - 5:8

se prestava dissimulao nem distoro


da Palavra. Os judaizantes eram culpados
de distorcer as Escrituras para que se encai
xassem em suas interpretaes preconcebi
das, e as pessoas ignorantes eram culpadas
de seguir esses falsos mestres.
Se Paulo era um pregador to fiel da
Palavra, por que mais pessoas no criam em
sua mensagem? Por que os falsos mestres
eram to bem-sucedidos em granjear con
vertidos? Porque Satans cega a mente do
pecador, e o ser humano decado tem mais
facilidade em acreditar em mentiras do que
em crer na verdade. "Mas, se o nosso evan
gelho ainda est encoberto, para os que
se perdem que est encoberto, nos quais o
deus deste sculo cegou o entendimento
dos incrdulos, para que lhes no resplan
dea a luz do evangelho da glria de Cristo,
o qual a imagem de Deus" (2 Co 4:3, 4).
Paulo j havia explicado que a mente dos
judeus encontrava-se "velada" pela cegueira
de seu corao (Rm 11:25; 2 Co 3:14-16). A
mente dos gentios tambm est encoberta!
Os que esto perdidos no so capazes de
entender a mensagem do evangelho. Sata
ns no deseja que a luz gloriosa da salva
o resplandea no corao dos pecadores.
Como deus desta era e prncipe deste mun
do (Jo 12:31), Satans mantm os pecado
res em trevas. O mais triste que Satans
usa mestres religiosos (como os judaizantes)
para enganar as pessoas. Muitos dos que
hoje pertencem a seitas eram membros de
igrejas crists.
Impedia o apstolo de promover a si
mesmo (vv. 5, 6). O fato momentoso de Pau
lo ter recebido seu ministrio de Cristo o im
pedia de desistir e de enganar, mas tambm
o guardava de promover a si mesmo (2 Co
4:5, 6). "Porque no pregamos a ns mes
mos" (2 Co 4:5). Os judaizantes gostavam
de pregar sobre si mesmos e de se gabar de
suas realizaes (2 Co 10:12-18). No eram
servos que tentavam ajudar o povo, mas sim
ditadores que exploravam o povo.
Sem dvida, Paulo era um homem que
praticava a verdadeira humildade. No con
fiava em si mesmo (2 Co 3:1-5), no recomen
dava a si mesmo (2 Co 3:1-5) nem pregava a

si mesmo (2 C o 4:5), Procurava levar as


pessoas a Jesus Cristo e edific-las na f.
Teria sido fcil Paulo formar um "f clube"
para si mesmo e se aproveitar, como os que
viviam em funo de associaes com pes
soas importantes. Era assim que os judaizan
tes agiam, mas Paulo rejeitava esse tipo de
ministrio.
O que acontece quando falamos de Je
sus Cristo aos pecadores? A luz comea a
resplandecer! Paulo compara a converso
criao descrita em Gnesis 1:3. Como a
Terra em Gnesis 1:2, o pecador encontrase sem forma e vazio, mas quando cr em
Cristo, torna-se nova criatura (2 Co 5:17).
Ento, Deus comea a formar e preencher
a vida da pessoa que cr em Cristo, e ela
passa a dar frutos para o Senhor. A injuno divina "Haja luz!" faz todas as coisas
novas.

2. T e m o s u m t e s o u r o
(2 Co 4:7-12)

v a l io s o

Da glria da nova criao, Paulo passa


humildade do vaso de barro. O cristo
apenas um "vaso de barro"; o tesouro
dentro do vaso que lhe d seu valor. A ima
gem do vaso aparece com freqncia nas
Escrituras, e podemos aprender vrias lies
com ela.
Em primeiro lugar, Deus nos criou da
maneira como somos, a fim de podermos
realizar a obra que planejou para ns. Ao
falar sobre Paulo, Deus afirmou: "porque este
para mim um instrumento escolhido para
levar o meu nome perante os gentios" (At
9:15). Nenhum cristo deve se queixar a
Deus de sua falta de dons ou de capacida
des, nem por causa de suas limitaes ou
deficincias. O Salmo 139:13-16 indica que
a prpria estrutura gentica humana est nas
mos de Deus. Cada um de ns deve acei
tar a si mesmo e ser autntico.
O mais importante sobre o vaso ser
limpo, estar vazio e disponvel para o servi
o. Cada um de ns deve procurar tornar-se
um "utenslio para honra, santificado e til a
seu possuidor, estando preparado para toda
boa obra" (2 Tm 2:21). Somos vasos para
que Deus nos use. Somos vasos de barro

841

2 C O R N T I O S 4:1 - 5:8

para que possamos depender do poder de


Deus, no de nossas foras.
preciso concentrar-se no tesouro, no
no vaso. Paulo no temia o sofrimento nem
as tribulaes, pois sabia que Deus guarda
ria o vaso enquanto este guardasse o tesou
ro (ver 1 Tm 1:11; 6:20). Deus permite as
tribulaes; ele as controla e as usa para sua
glria. Deus glorificado por meio de vasos
frgeis. J. Hudson Taylor, o missionrio que
levou o evangelho ao interior da China, cos
tumava dizer: "Todos os gigantes na f fo
ram homens fracos que fizeram grandes
coisas por Deus, pois contaram com sua
presena".
Por vezes, Deus permite que nossos va
sos sejam sacudidos de modo a derramar
parte do tesouro e enriquecer a outros. O
sofrimento revela no apenas a fraqueza hu
mana, mas tambm a glria de Deus. Neste
pargrafo, Paulo apresenta uma srie de
paradoxos: vasos de barro - poder divino; a
morte de Jesus - a vida de jesus; a morte
em ao - a vida em ao. A mente natural
no capaz de compreender esse tipo de
verdade espiritual, portanto no consegue
compreender como o cristo triunfa sobre
o sofrimento.
Assim como se deve concentrar no te
souro, no no vaso, tambm se deve concen
trar no Mestre, no no servo. Se sofremos,
por amor a jesus. Se morremos para nosso
ego, para que a vida de Cristo seja revela
da em ns. Se passamos por tribulaes,
para que Cristo seja glorificado. Ao servir a
Cristo, a morte opera em ns, mas a vida
opera naqueles para os quais ministramos.
Nas palavras muito acertadas de John
Henry Jowett: "O ministrio que nada custa
nada realiza". Certa vez, um pastor amigo
meu e eu ouvimos um jovem pregar um
sermo eloqente, ao qual faltou alguma coi
sa. Comentei essa impresso com meu ami
go e ele respondeu: "Aquilo que faltou s
aparecer depois que o corao desse rapaz
tiver sido quebrantado. Depois que passar
por algum sofrimento, ter uma mensagem
digna de ser ouvida".
O s judaizantes no sofriam. Em vez de

igrejas. Em vez de se sacrificarem por seu


povo, faziam o povo se sacrificar por eles
(2 Co 11:20). O s falsos mestres no possuam
um tesouro para repartir. Tinham apenas al
gumas peas de museu da antiga aliana;
antiguidades gastas que jamais poderiam
enriquecer a vida de algum.
Sei por experincia prpria que muitas
igrejas no fazem idia do preo que um
pastor paga a fim de ser fiel ao Senhor e de
servir a seu povo. Esta uma de trs sees
de 2 Corntios dedicadas a relatar os sofri
mentos de Paulo. As outras duas so 6:1-10
e 11:16 - 12:10: A prova do verdadeiro mi
nistrio no est em suas condecoraes,
mas sim em suas escoriaes. "Quanto ao
mais, ningum me moleste; porque eu tra
go no corpo as marcas de Jesus" (Gl 6:17).
Com o perseverar? Lembrando que so
mos privilegiados por possuir o tesouro do
evangelho em vasos de barro!

3. T e m o s u m a f
(2 Co 4:13-18)

c o n f ia n t e

A expresso esprito da f significa "atitude


ou perspectiva de f". Paulo no se refere
ao dom especfico de f (1 Co 12:9), mas
atitude de f que todo cristo deve ter. O
apstolo identifica-se com o servo de Deus
que escreveu o Salmo 116:10: "Eu cria, ain
da que disse: estive sobremodo aflito". O
verdadeiro testemunho de Deus baseia-se na
f em Deus, a f que vem da Palavra de Deus
(Rm 10:17). No h nada que emudea tan
to o cristo quanto a incredulidade (ver Lc
1 : 2 0 ).
De que Paulo sentia-se to seguro? De
que no tinha coisa alguma a temer nem da
vida nem da morte! Acabou de relacionar
algumas provaes de sua vida e ministrio
e, agora, afirma que sua f concedeu-lhe
vitria em meio a todas elas. Vejamos as
certezas que o apstolo tinha por causa de
sua f.
Estava certo da vitria fina l (v. 14) Se
Jesus conquistou a morte, o ltimo inimigo,
por que temer qualquer outra coisa? O s se
res humanos fazem de tudo para sondar o
sentido da morte e se preparar para ela, no

842

2 C O R N T I O S 4:1 - 5:8

para a morte. Uma pessoa s est verda


deiramente preparada para viver quando
tambm est preparada para morrer. A men
sagem jubilosa da Igreja primitiva era a vit
ria de Cristo sobre a morte, e precisamos
voltar a essa nfase vitoriosa. interessante
observar, ainda, que Paulo vislumbra uma
reunio futura do povo de Deus ao dizer
que "aquele que ressuscitou o Senhor Jesus
tambm nos ressuscitar com Jesus e nos
apresentar convosco". A morte o grande
divisor, mas em Cristo temos a certeza de
que seu povo ser reunido em sua presena
(1 Ts 4:13-18).
Estava certo de que Deus seria glorifi
cado (v. 15). Este versculo paralelo a Ro
manos 8:28 e nos d a certeza de que os
sofrimentos no so desperdiados: Deus
usa a dor para ministrar a outros e tambm
para glorificar seu nome. De que maneira
Deus glorificado em nossas tribulaes?
Ao nos conceder a "graa abundante" de
que precisamos para manter a alegria e as
foras quando vm as dificuldades. Tudo o
que comea com a graa conduz glria
(ver SI 84:11; 1 Pe 5:10).
Estava certo de que suas tribulaes
cooperariam para seu bem (vv. 16, 17).
"No desanimamos", era o testemunho con
fiante de Paulo (ver 2 Co 4:1). Que importa
se o "ser exterior" se deteriora quando o
"ser interior" experimenta renovao espiri
tual diria? Paulo no sugere, aqui, que o
corpo no importante nem que devemos
ignorar seus sinais de aviso e necessidades.
Uma vez que nosso corpo o templo de
Deus, devemos cuidar dele. No entanto, no
podemos controlar a deteriorao natural
do corpo humano. Quando pensamos em
todas as provaes fsicas que Paulo supor
tou, no nos admiramos de ele ter escrito
essas palavras.
Com o cristos, devemos viver um dia
de cada vez. Nenhuma pessoa, por mais
rica ou competente que seja, pode viver
dois dias de cada vez. Deus prov "de dia
em dia", medida que oramos a ele (Lc
11:3). Ele nos d as foras de que precisa
mos de acordo com o que cada dia exige
de ns (Dt 33:25). No se pode cometer o

erro de tentar "armazenar bnos" para


emergncias futuras, pois Deus d a graa
de que precisamos, quando precisamos (Hb
4:16). Quando aprendemos a viver um dia
de cada vez, certos do cuidado de Deus,
sentimos alvio de boa parte das presses
da vida.
De metro em metro se vive,
sempre a duras penas!
De centmetro em centmetro,
as coisas so serenas!
Quando vivemos pela f em Cristo, adquiri
mos uma perspectiva correta do sofrimento.
Convm observar os contrastes que Paulo
apresenta em 2 Corntios 4:17: leve tribula
o - peso de glria; trabalhando contra ns
- trabalhando em nosso favor. O apstolo
refere-se a valores eternos. Compara as tri
bulaes presentes com a glria futura e
descobre que suas provaes, na verdade,
trabalham a seu favor (ver Rm 8:18).
No devemos interpretar esse princpio
equivocadamente e pensar que o cristo
pode viver como bem entender e esperar
que, no final, tudo se transforme em glria.
Paulo escreve sobre tribulaes que sofria
dentro da vontade de Deus e enquanto reali
zava a obra do Senhor. Deus pode transfor
mar o sofrimento em glria, e exatamente
isso o que ele faz; mas Deus no pode trans
formar pecado em glria. O pecado deve
ser julgado, pois no possui glria alguma.
Deve-se relacionar 2 Corntios 4:16 com
3:18, pois os dois versculos referem-se re
novao espiritual do filho de Deus. Em si
mesmo, o sofrimento no tem poder para
nos tornar homens e mulheres mais santos.
A menos que nos entreguemos ao Senhor,
busquemos sua Palavra e confiemos que ele
ir operar, o sofrimento s servir para pre
judicar nossa vida crist. Em meu ministrio
pastoral, tenho visto pessoas que se tornam
crticas e amarguradas e que vo de mal a
pior, em vez de se desenvolverem "de gl
ria em glria". Precisamos desse "esprito da
f" que Paulo menciona em 2 Corntios 4:13.
Ele estava certo de que o mundo invis
vel era real (v. 18). A. W. Tozer costumava

2 C O R N T I O S 4:1 - 5:8

lembrar que o mundo invisvel descrito na


Bblia era o nico "mundo real". Se olhsse
mos para o mundo visvel da maneira como
Deus quer, jamais nos sentiramos atrados
pelo que oferece (1 Jo 2:15-1 7). O s grandes
homens e mulheres de f mencionados em
Hebreus 11 chegaram aonde chegaram por
que "viram o invisvel" (Hb 11:10,13,14,27).
As coisas deste mundo parecem to reais
porque podemos v-las e senti-las, mas so
todas temporrias e esto condenadas a de
saparecer. Somente as coisas eternas da vida
espiritual permanecero. Mas no devemos
levar essa verdade a extremos e pensar que
a esfera "material" e a "espiritual" so opos
tas. Quando usamos as coisas materiais de
acordo com a vontade de Deus, ele as trans
forma em coisas espirituais, que passam a
fazer parte de nosso tesouro no cu (falare
mos mais sobre isso em 2 Co 8 - 9). Valori
zamos as coisas materiais porq ue podem ser
usadas para promover as coisas espirituais,
no por aquilo que so em si mesmas.
Como olhar para o que invisvel? Pela
f, ao ler a Palavra de Deus. Nunca vimos
Cristo nem o cu, no entanto sabemos que
so reais, pois isso o que a Palavra de Deus
diz. A f "a convico de fatos que se no
vem" (Hb 11:1). Abrao manteve-se afas
tado de Sodoma, pois olhou para a cidade
celestial; L, por outro lado, escolheu Sodo
ma, pois vivia de acordo com o que podia
ver, e no pela f (Gn 13; Hb 11:10).
evidente que o mundo perdido pensa
que somos estranhos - talvez at loucos -,
pois insistimos na realidade de um mundo
invisvel de bnos espirituais. O s cristos,
porm, esto dispostos a viver de acordo
com valores eternos, no com preos tem
porrios.

4.

T e m o s u m a e s p e r a n a (2 Co 5:1-8)
"Tendo este ministrio [...] Temos, porm,
este tesouro [...] tendo o mesmo esprito da
f [...] temos da parte de Deus um edifcio"
(2 Co 4:1, 7, 13; 5:1). Q ue testemunho ma
ravilhoso esse de Paulo sobre a realidade da
f crist!
Esse "edifcio de Deus" no o lar celes-

843

sim seu corpo glorificado. Paulo fazia ten


das (At 18:1-3) e, nesta passagem, usa uma
tenda para retratar nosso corpo aqui na Terra.
A tenda uma estrutura frgil e temporria,
sem grande beleza; mas o corpo glorificado
que receberemos ser eterno, belo e jamais
apresentar sinais de fraqueza ou decom
posio (ver Fp 3:20, 21). Paulo via o corpo
humano como um vaso de barro (2 Co 4:7)
e uma tenda temporria; mas sabia que, um
dia, os cristos receberiam um corpo glori
ficado e maravilhoso, prprio para a glria
do cu.
interessante acompanhar o testemunho
de Paulo ao longo deste pargrafo.
Sabemos (v. 1). Com o sabemos? Sabe
mos porque cremos na Palavra de Deus.
Nenhum cristo precisa consultar cartoman
tes, mdiuns ou usar de recursos esotricos
para descobrir o que o futuro lhe reserva do
outro lado da morte. Deus diz tudo o que,
precisamos saber por meio de sua Palavra.
A declarao de Paulo - "Sabemos" - li
gada ao "sabendo" de 2 Corntios 4:14, que,
por sua vez, diz respeito ressurreio de
Jesus Cristo. Sabemos que ele est vivo; logo,
sabemos que a morte no tem poder sobre
ns. "Porque eu vivo, vs tambm vivereis"
(Jo 14:19).
No precisamos temer, se nossa tenda
("tabernculo") se desfizer. O corpo ape
nas a casa onde vivemos. Quando um cris
to morre, o corpo vai para a sepultura, mas
0 Esprito vai para junto de Cristo (Fp 1:20
25). Quando Jesus Cristo voltar para buscar
os seus, ressuscitar o corpo em glria, e o
corpo e o esprito sero reunidos para uma
eternidade gloriosa no cu (1 C o 15:35-58;
1 Ts 4:13-18).
Gem em os (w . 2-5). Paulo no est ex
pressando um desejo mrbido de morrer.
Na verdade, sua declarao mostra justamen
te o contrrio: est ansioso para que Jesus
Cristo volte, a fim de que possa "ser revesti
do" com o corpo glorificado. O apstolo
apresenta trs possibilidades usando a ima
gem do corpo como uma tenda: (1) vivo residindo na tenda; (2) morto - fora da ten
da, "nu"; (3) revestido - a transformao do

844

2 C O R N T I O S 4:1 - 5:8

estar vivo na Terra quando Jesus Cristo voltas


se, de m odo que no p recisasse e xp eri
mentar a morte. O apstolo usa uma imagem
semelhante em 1 Corntios 15:57-58, e fala
sobre "gem er" em Romanos 8:22-26.
Em 2 Corntios 5 :1 , refere-se ao corpo
glorificado: "tem os da parte de D eus um
edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos
cus", e 2 Corntios 5:2 o cham a de "nossa
habitao celestial". Esta ltima contrasta com
nosso corpo mortal, que veio do p da ter
ra. "E, assim com o trouxemos a imagem do
que terreno, devem os trazer tam bm a
imagem do celestial" (1 C o 15:49). impor
tante observar que o motivo de Paulo ge
mer no era o fato de se encontrar em um
corpo humano, mas o fato de ansiar por ver
Jesus Cristo e de receber um corpo glorifi
cado. G em ia pela glria!
Isso explica por que a morte no moti
vo de pavor para os cristos. Paulo chama
sua morte de "partida" (2 Tm 4:6). Um dos
significados desse termo grego "desmon
tar a tenda e mudar para algo novo". Mas
com o podemos estar certos de que um dia
teremos um novo corpo, semelhante ao cor
po glorificado de nosso Salvador? Podemos
ter essa certeza porque o Esprito habita em
ns. Paulo fala do selo e do penhor do Esp
rito em 2 Corntios 1:22 (ver tambm Ef 1:13,
14). A presena do Esprito Santo no corpo
do cristo um "adiantamento" que garante
a herana futura, inclusive um corpo glorifica
do. No grego moderno, o termo traduzido
por "penhor" significa "aliana de noivado".
A Igreja a noiva de Jesus Cristo, que aguar
da o dia em que o Noivo vir busc-la para
as npcias.
Confiamos sempre (w. 6-8). O povo de
Deus est em um de dois lugares: no cu

ou na Terra (Ef 3:15). Nenhum cristo est


na cova, no inferno ou em algum lugar "in
term edirio", entre o cu e a Terra. O s cris
tos na Terra esto em sua "casa terrestre
deste tab ern cu lo ", enquanto os cristos
que faleceram "[deixaram ] o corpo". O s cris
tos na Terra esto "ausentes do Senhor",
enquanto os cristos no cu "[habitam] com
o Senhor".
Era essa certeza que perm itia a Paulo
no tem er o sofrim ento, as tribulaes e os
perigos. Isso no significa que o apstolo
tentava o Senhor co rren d o riscos d esne
cessrio s, mas sim que estava disposto a
"perder a vid a" por am or a Cristo e pelo
m inistrio do evangelho. C am inhava pela
f, no de acordo com o que podia ver.
O lhava para as coisas eternas invisveis, no
para as coisas temporais visveis (2 C o 4 :1 8 ).
Para Paulo, o cu no era apenas um desti
n o; era sua m otivao. Com o os heris da
f em H ebreus 11, olhava para a cid ad e
celestial e conduzia a vida de acordo com
valores eternos.
Ao recapitular esta seo de 2 Corntios,
podem os ver com o Paulo tinha coragem
para enfrentar conflitos sem perder o nimo.
Tinha um ministrio glorioso que transforma
va vidas. Tinha um tesouro valioso dentro
do vaso de barro que era seu corpo e dese
java com partilhar esse tesouro com um mun
do falido. Tinha f confiante que vencia o
medo e uma esperana que era tanto um
destino quanto uma motivao.
No de se admirar que Paulo declaras
se: "Som os mais que vencedores" (Rm 8:37).
Todo o que cr em Jesus Cristo tem es
ses mesmos bens maravilhosos e, por meio
deles, pode encontrar coragem para enfren
tar os conflitos.

1. O

S e n h o r (2 Co 5:9-13)
"E assim, conhecendo o temor do Senhor"
(2 Co 5:11). Trata-se de um tipo de atitude
que, com freqncia, est em falta no minis
o t iv a o
ara
trio. O famoso estudioso da Bblia B. F.
Wescott escreveu certa vez: "Cada ano me
in is t r io
faz estremecer diante da ousadia com que
as pessoas falam de coisas espirituais", e
2 C orntios 5:9-21
Phillips Brooks costumava nos advertir so
bre os "ministros escarnecedores" que, ao
zombar da Bblia, roubam desse livro parte
de sua glria e poder. Observamos, muitas
quilo em que cremos e o modo de ex
vezes, uma falta de reverncia nos encon
pressarmos tais convices so duas
tros da igreja, de modo que no de causar
espanto que as geraes mais jovens no
coisas que andam juntas. Paulo costuma
estejam levando as coisas de Deus a srio.
va associar dever e doutrina, pois aquilo
que Deus fez por ns deve nos motivar a
Paulo explica essa motivao comparti
lhando o prprio testemunho por meio de
fazer algo por Deus. Nas palavras de Phil
trs declaraes enrgicas.
lips Brooks: "No h verdade no cristia
Esforam o-nos (v. 9). Isso significa que
nismo que no seja filha do amor e me do
"somos ambiciosos". Existe um tipo de am
dever".
Com o disse uma senhora a seu pastor:
bio que egosta e mundana, mas tam
Tirando todos aqueles "portantos" no bm h uma ambio santa que honra ao
Senhor. A grande ambio de Paulo era ser
final, o sermo foi maravilhoso!
Mas Paulo teria concordado com o pas
agradvel a Jesus Cristo. O s judaizantes mi
tor, pois usa "portanto" e outras conjun
nistravam para agradar os homens e granjear
apoio para sua causa; mas Paulo ministrava
es semelhantes com freqncia em suas
somente para agradar Jesus Cristo (Gl 1:10).
cartas. Alis, podem os encontrar alguns
exemplos delas em 2 Corntios 5 nos ver
Um ministrio que procura satisfazer os ho
sculos 9, 11, 16, 17: Paulo passa da expli
mens carnal e complacente e no pode
cao para a aplicao, e seu tema a
ser abenoado por Deus.
motivao para o ministrio. Seus inimigos
O termo traduzido por "agradveis"
usado em vrios lugares no Novo Testamen
o haviam acusado de usar o ministrio do
to e cada uma dessas referncias ajuda a
evangelho com propsitos egostas, quan
do, na realidade, eram e/es que estavam
compreender melhor o que agrada ao Se
nhor. Ele se compraz de ns quando lhe ofe
"mercadejando" as boas-novas (ver 2 C o
recemos nosso corpo como sacrifcio vivo
2:17; 4:2).
Q ual o ministrio do cristo? Persua
(Rm 12:1) e quando vivemos de modo a aju
dar outros e evitar que tropecem (Rm 14:18).
dir os pecadores a se reconciliar com Deus
(2 C o 5:11, 20). Jamais se deve forar as
Deus se agrada de seus filhos quando se
pessoas a crer em Cristo nem coagi-las usan
separam do mal a seu redor (Ef 5:10) e tam
bm quando levam suas ofertas a ele (Fp
do de abordagens escusas. "Pois a nossa
4:18). Agrada-se dos filhos que se sujeitam
exortao no procede de engano, nem de
aos pais (Cl 3:20), e tambm dos cristos
impureza, nem se baseia em dolo" (1 Ts
que permitem que Jesus Cristo realize sua
2:3). O obreiro cristo deve ter no apenas
uma mensagem correta a transmitir, mas
vontade perfeita em sua vida (Hb 13:20, 21).
tambm motivaes corretas para levar a
No h nada de errado em cultivar uma
ambio
piedosa. "Esforando-me [sendo
cabo seu ministrio.
Nesta seo, Paulo fala de trs motivaambicioso], deste modo, para pregar o evan-

o M

tem o r d o

846

2 C O R N T I O S 5:9-21

essa ambio piedosa que o impelia a pregar


e a levar a mensagem do evangelho aonde
ela ainda no havia chegado. Paulo elogia
os cristos de Tessalnica que "[diligen
ciaram] por viver tranqilamente" (1 Ts4:11).
Se, ao serem conduzidos pelo Esprito, os
cristos se empenhassem tanto na vida com
Cristo como se esforam nos negcios ou
nos esportes, o evangelho causaria impacto
ainda maior sobre o mundo perdido. Como
disse um recm-convertido:
Quero ser to zeloso para com Deus
quanto era para com o diabo!
De fato, sua vida foi grandemente usada
por Deus.
Importa que todos ns compareamos
(v. 10). Nem todo cristo tem grandes ambi
es quanto vida com o Senhor, mas todos
tero de comparecer diante do Senhor, e o
tempo de se preparar para esse encontro
agora. O tribunal de Cristo o acontecimen
to futuro no qual o povo de Deus ficar dian
te do Salvador, e suas obras sero julgadas e
recompensadas (ver Rm 14:8-10). Paulo era
ambicioso em seu trabalho para o Senhor,
pois desejava comparecer diante de Cristo
confiante, no envergonhado (1 Jo 2:28).
O termo "tribunal" vem da palavra gre
ga bema, a plataforma encontrada nas cida
des gregas onde se faziam discursos ou de
onde os magistrados com unicavam suas
decises (ver Mt 27:19; At 12:21; 18:12).
Tambm era o lugar do qual se distribuam
os prmios aos vencedores dos Jogos Olm
picos. Esse "tribunal" no deve ser confun
dido com o "grande trono branco" do qual
Cristo julgar os perversos (Ap 20:11-15).
Pela obra que Cristo, em sua graa, realizou
na cruz, os cristos no sero julgados por
seus pecados (Jo 5:24; Rm 8:1); no entanto,
tero de prestar contas de suas obras e ser
vios para o Senhor.
O tribunal de Cristo ser um lugar de
revelao, pois o termo traduzido por com
parecer tambm significa "ser revelado". Ao
longo de nossa vida e trabalho aqui na Ter
ra, relativamente fcil esconder coisas e
fingir; mas o verdadeiro carter de nossas
obras ser exposto diante dos olhos pers
crutadores do Salvador. Ele revelar se nossas

obras foram boas ou ms ("vs"). A revelao


envolver tanto o carter de nosso servio
(1 Co 3:13) quanto as motivaes que nos
impeliram (1 Co 4:5).
Tambm ser um lugar de prestao de
contas, no qual daremos um relatrio de nos
sos ministrios (Rm 14:10-12). Se fomos fiis,
ser, ainda, um lugar de recompensa e de
reconhecim ento (1 Co 3:10-15; 4:1-6). Para
os que foram leais, ser uma ocasio de re
gozijo, ao glorificar ao Senhor devolvendolhe tais recompensas em adorao e louvor.
O desejo de receber recompensas uma
motivao legtima para servir ao Senhor?
O fato de Deus prometer recompensas
prova de que essa no uma motivao
pecaminosa, apesar de no dever ser a maior
de todas. Assim como os pais se alegram ao
ver os filhos conquistarem reconhecimento,
tambm o Senhor se agrada quando seu
povo digno de reco nhecim ento e de
recompensa. O mais importante no a re
compensa em si, mas a alegria de agradar a
Cristo e de honr-io.
Persuadimos os homens (w. 11-13). Se
Deus julga seu povo, o que ser feito dos
perdidos? "E, se com dificuldade que o
justo salvo, onde vai comparecer o mpio,
sim, o pecador?" (1 Pe 4:18). A palavra temor
no significa medo, pavor, horror. Afinal,
vamos nos encontrar com nosso Salvador
que nos ama. No entanto, Paulo no faz
pouco do carter atemorizante dessa oca
sio. Estaremos diante de Cristo, "e nisto no
h acepo de pessoas" (Cl 3:23-25). Cristo
ordenou que levssemos o evangelho a to
das as naes, e devemos lhe obedecer.
Algum perguntou ao Duque de Wellington
o que pensava das misses estrangeiras, ao
que ele respondeu com outra pergunta: "O
que o Comandante lhe ordenou?"
De que maneira o cristo pode se pre
parar para o tribunal de Cristo? Em primeiro
lugar, devemos manter a conscincia pura
(2 Co 5:11). Sem dvida, alguns dos inimi
gos de Paulo em Corinto diziam: "Esperem
at Paulo se ver diante do Senhor!" Mas
Paulo no tinha medo, pois sua conscincia
estava limpa (ver 2 Co 1:12). A verdade a
respeito de cada um de ns ser revelada, e

847

2 C O R N T I O S 5:9-21

Jesus C risto nos elogiar por aquilo que lhe


ag rad ou.
Em segundo lugar, d evem o s ter cu idad o
para no d ep en d er do louvor dos hom ens
(2 C o 5 :1 2 ). Este v e rscu lo re la cio n a d o a
2 C o rn tio s 3 :1 , em q ue Paulo refere-se s
"cartas de re co m e n d a o " que os judaizantes tanto estim avam . Se vive m o s apenas em
fu no do louvo r dos hom ens, no recebe
rem os o lo u vo r de D e u s no tribunal de C ris
to. B u scar ap e n as a a p re cia o h um ana
exaltar a reputao acim a do carter, e, di
ante de C risto , o carter que contar. Na
verd ad e, os corn tio s deveriam elogiar Pau
lo! Em v e z disso, "p ro m o viam " os judaizantes, que se gloriavam nas aparncias (ver 2 C o
1 1 :1 8 ), m as q ue no possuam um co ra o
espiritual.
Por fim , d eve m o s ignorar a crtica dos
hom ens (2 C o 5 :1 3 ). O s inim igos de Paulo
o consid eravam lo u co . O apstolo afirm ou
que havia agido co m o um en sand ecid o ao
perseguir a Igreja (A t 2 6 :1 1 ), m as seus inim i
gos d iziam que havia perdido o ju z o desde
sua co n ve rs o (A t 2 6 :2 4 ). N o entanto, tam
bm houve quem dissesse que Jesus Cristo
era lo u co , de m odo q ue Paulo estava em
b o a co m p a n h ia (v e r M c 3 :2 1 ). Em outras
palavras, o apstolo d iz: "S e eu sou lo u co ,
para seu bem e para a glria de D eu s, por
tanto, vale a p en a!"
Q u a n d o D w ig h t L. M o o d y m inistrava na
Escola Bblica Dom inical que organizou na igre
ja em C h ica g o , as pessoas costum avam ch a
m-lo de "M o o d y, o M a lu co ". A o s olhos do
m undo que no co n h e cia a salvao , M o o d y
era "m a lu co " de haver ab and o nad o um ne
gcio bem -sucedido para trabalhar em um a
Escola B b lica D o m in ical e evan g elizar; mas
o tem po m ostrou que sua d eciso foi sbia.
H o je , no nos lem bram os do nom e das pes
soas que zo m b aram dele, m as co n h e cem o s
D . L. M o o d y e nos re co rd am o s d ele co m
grande respeito.
To d o crist o d eve e x a m in a r a p r p ria
v id a co m fre q n c ia , a fim de averig u ar se
est pronto para o tribunal de C risto . O d e
se jo de ap rese n ta r um bom relat rio para
C risto um a m o tiva o ju sta para o se rvi
o cristo .

2. O

am or de

r is t o

(2 Co 5:14-17)
C o m o possvel e m o e s to opostas quan
to o tem or e o am o r habitarem no m esm o
co rao ? Sem d vida, podem ser enco ntra
das no co ra o dos filhos que am am os pais,
no entanto os respeitam e acatam sua auto
ridade. "S e rvi ao S e n h o r com tem or e alegraivos nele com trem or" (SI 2 :1 1 ).
A exp resso "o am o r de C risto " significa
a m o r p o r ns no c o n te x to de sua m o rte
s a c r ific a l. "N s a m a m o s p o rq u e e le n o s
am ou prim eiro " (1 Jo 4 :1 9 ). Ele nos am ou
quand o no ram os dignos de ser am ados,
q u an d o ram o s m p io s, p e ca d o re s e seus
inim igos (ver Rm 5:6-10). Q u a n d o m orreu
na cru z , C risto provou seu am o r pelo m un
do (Jo 3 :1 6 ), p ela igreja (Ef 5 :2 5 ) e p e lo s
p e ca d o re s c o m o in d ivd u o s (G l 2 :2 0 ). A o
refletir sobre os m otivos pelos quais Cristo
m orreu, no po dem o s fa ze r outra co isa se
no am-lo tam bm .
Ele m o rreu para q u e m orrssem o s (v.
14). O tem po do v erb o co nfere-lhe o senti
do de "e n t o , todos m o rre ra m ", um a v erd a
de e xp lica d a em m ais d etalh es em R om anos
6, q ue trata da id e n tifica o d o crist o com
Jesus C risto . Q u a n d o C risto m o rre u , m o r
rem o s n ele e co m ele. P o rtan to, a antiga
v id a no d eve ter p o d er algum so b re ns
h o je . "E sto u c ru c ific a d o c o m C ris to " (G l
2 :1 9 ).
M o rreu para qu e vivssem os (w . 15-17).
Este o aspecto positivo de nossa identifi
c a o co m C risto : no a p e n a s m o rre m o s
co m ele, m as tam bm fo m o s ressuscitados
co m ele p ara q ue p u d sse m o s a n d a r em
"n o vid ad e de vid a" (R m 6 :4 ). U m a v e z que
m orrem os co m C risto , ve n ce m o s o p ecad o
e, um a v e z que vivem o s com C risto , pode
m os d ar frutos para a glria d e D e u s (Rm
7 :4 ).
Ele m o rre u p a ra q u e v iv s s e m o s p o r
meio dele: "D e u s [envio u] o seu Filho uni
gnito ao m undo, para vive rm o s po r m eio
d ele " (1 Jo 4 :9 ). Essa nossa e xp e ri n cia de
salvao, a vid a eterna pela f em Jesus C ris
to. M as tam bm m orreu para q ue viv sse
m os para ele, no para ns m esm os (2 C o
5 :1 5 ). Esta nossa e xp eri n cia de se rvio .

2 C O R N T I O S 5:9-21

848

Algum disse bem que "Cristo morreu pe


los nossos pecados para que pudssemos
viver a vida dele para ele". Como possvel
um pecador que recebeu a salvao conti
nuar vivendo de maneira egosta?
Em 1858, Francs Ridley Havergal visi
tou a Alemanha com o pai, que se tratava
de um problema nos olhos. Durante sua
estadia na casa de um pastor, viu um cruci
fixo na parede e, logo abaixo dele, as pala
vras: "Fiz isto por ti. O que fizeste por mim?".
Mais que depressa, pegou um pedao de
papel e escreveu um poema baseado nes
sas palavras; no entanto, no gostou do que
havia escrito e jogou o papel na lareira. O
papel permaneceu intocado! Posteriormen
te, seu pai a incentivou a publicar o que
havia escrito, e hoje cantamos essas pala
vras com uma msica composta por Phillip
P. Bliss.
Morri na cruz por ti
Morri pra te livrar
Meu sangue, sim, verti
E posso te salvar.
Morri, morri na cruz por ti
Que fazes tu por mim?
Cristo morreu para que vivssemos p or meio
dele e para ele, e tambm para que vivsse
mos com ele, "que morreu por ns para que,
quer vigiemos, quer durmamos, vivamos em
unio com ele" (1 Ts 5:10). Por causa do
Calvrio, os cristos vo para o cu viver
com Cristo para sempre!
Ele morreu para que pudssemos mor
rer e para que pudssemos viver. Mas morreu
tambm para que pudssemos participar da
nova criao (2 Co 5:16, 17). Nosso novo
relacionamento com Cristo nos leva a de
senvolver uma nova relao com o mundo
e com as pessoas ao nosso redor. No enca
ramos mais a vida com o antes. Conhecer a
Cristo "segundo a carne" significa avali-lo
do ponto de vista humano. Mas os "dias da
sua carne" j passaram (Hb 5:7), pois ele
subiu ao cu e se encontra glorificado
destra do Pai.
Ado foi o cabea da antiga criao, e
Cristo (o ltimo Ado, 1 Co 15:45) o Cabea

da nova criao. A antiga criao caiu em


pecado e em condenao como resultado
da desobedincia de Ado. A nova criao
representa retido e salvao por causa da
obedincia de Jesus Cristo (ver Rm 5:12-21
para uma explicao sobre o primeiro e o
ltimo Ado). Uma vez que fazemos parte
da nova criao, tudo novo.
Em primeiro lugar, temos uma nova vi
so de Cristo. Infelizmente, a msica e a arte
enfatizam excessivamente Cristo "segundo
a carne". O s fatos relacionados vida de
Jesus aqui na Terra so importantes, pois a
mensagem crist fundamentada na hist
ria. No entanto, devemos interpretar a man
jedoura luz do trono. No adoramos o
beb em uma manjedoura, mas sim o Salva
dor glorificado no trono.
Uma vez que todas as coisas "se fize
ram novas", tambm desenvolvemos uma
nova maneira de olhar as pessoas ao nosso
redor. Passamos a v-las como pecadoras
pelas quais Cristo morreu. No as vemos
mais apenas como amigas ou inimigas, clien
tes ou colegas de trabalho; antes, as vemos
com os olhos de Cristo, como ovelhas per
didas que precisam de um pastor. Quando
somos constrangidos pelo amor de Cristo,
temos o desejo de compartilhar esse amor
com outros.
Durante uma eleio presidencial parti
cularmente controversa, um dos lderes da
igreja apareceu na Escola Bblica Dominical
com um broche na lapela promovendo um
dos candidatos. O pastor o deteve e acon
selhou que no usasse o broche enquanto
estivesse na igreja.
- Por qu? Afinal ele um excelente
candidato! - argumentou o homem.
- Suponhamos, porm, que um mem
bro no cristo do outro partido veja o bro
che - disse o pastor. - Ser que isso no o
incomodar e servir de empecilho para que
oua a Palavra e seja salvo?
Com certo mau humor, o homem tirou
o broche e, por fim, abriu um sorriso e co
mentou:
- Creio que preciso me lembrar de que
as pessoas no so republicanas ou demo
cratas. So pecadoras que precisam de um

2 C O R N T I O S 5:9-21

Salvador, e isso mais importante do que


vencer as eleies.
No entanto, tambm devemos olhar para
os demais cristos como parte da nova cria
o e no os avaliar de acordo com seu n
vel de instruo, raa, situao financeira ou
classe social. "Dessarte, no pode haver ju
deu nem grego; nem escravo nem liberto;
nem homem nem mulher; porque todos vs
sois um em Cristo Jesus" (Cl 3:28).

A c o m is s o d e
(2 Co 5:18-21)

3.

C r is t o

A idia central deste pargrafo a reconci


liao. A rebelio do homem tornou-o inimi
go de Deus e rompeu sua comunho com
ele. Por intermdio da obra que realizou na
cruz, Jesus Cristo reconciliou Deus e o ho
mem, e, num gesto amoroso, Deus voltou
sua face para o mundo. O significado bsi
co do termo grego traduzido por "reconci
liar" "mudar completamente". Refere-se a
um relacionamento transformado entre Deus
e o mundo perdido.
Deus no precisa se reconciliar com o
homem, pois isso j foi feito por Cristo na
cruz. o homem pecador que precisa se re
conciliar com Deus. A "religio" a tentati
va medocre do ser humano de se reconciliar
com Deus, uma srie de esforos condena
dos ao fracasso. A Pessoa que nos reconci
lia com Deus Jesus Cristo, e o lugar dessa
reconciliao a cruz.
Outra idia importante desta seo a
imputao. Trata-se de um termo da rea
financeira e que significa, simplesmente, "co
locar na conta de algum". Quando faze
mos um depsito bancrio, o computador
(ou o funcionrio) transfere esse valor para
nossa conta ou crdito. Quando Jesus mor
reu na cruz, todos os pecados lhe foram
imputados, ou seja, foram colocados em sua
conta. Cristo foi tratado por Deus como se
houvesse, de fato, cometido esses pecados.
Em decorrncia disso, todos esses peca
dos foram pagos, e Deus no nos condena
por eles, pois cremos em Cristo como Salva
dor. Alm disso, Deus deposita a justia de
Cristo em nossa conta! "Aquele que no co

849

para que, nele, fssemos feitos justia de


Deus" (2 Co 5:21).
A reconciliao baseia-se na imputao:
tendo em vista que os requisitos da Lei san
ta de Deus foram todos preenchidos na cruz,
Deus pode ser reconciliado com os peca
dores. O s que crem em Jesus Cristo como
Salvador jamais tero os pecados imputados
contra eles outra vez (SI 32:1, 2; Rm 4:1-8).
No que diz respeito a seus registros, tm
parte na justia de Jesus Cristo!
Encontramos uma bela ilustrao dessa
verdade na pequena carta que Paulo escre
veu a seu amigo Filemom. Onsimo, o escra
vo de Filemom, roubou algo de seu senhor
e fugiu para Roma. O nsim o poderia ter
sido crucificado por seus crimes, mas, pela
providncia de Deus, encontrou Paulo e se
converteu. Paulo escreveu a Epstola a File
mom para encorajar seu amigo a perdoar
Onsimo e receb-lo de volta. "Recebe-o,
como se fosse a mim mesmo" (Fm 17); "E,
se algum dano te fez ou se te deve alguma
coisa, lana tudo em minha conta" (Fm 18).
Paulo estava disposto a pagar a conta (im
putao) para que Onsim o e Filemom se
reconciliassem.
Como essa doutrina maravilhosa da re
conciliao nos serve de motivao para
servir a Cristo? Somos embaixadores com
uma mensagem. Deus nos incumbiu do mi
nistrio e da palavra de reconciliao (2 Co
5:18, 19).
O imprio romano possua provncias de
dois tipos: as provncias senatoriais, consti
tudas de povos pacficos, que no se en
contravam em guerra com Roma. Haviam
se rendido e se sujeitado ao imperador. E as
provncias imperiais, que no eram pacficas;
representavam um perigo, pois, se tivessem
oportunidade, certam ente se rebelariam
contra Roma. Assim, Roma precisava enviar
embaixadores a essas provncias com fre
qncia, a fim de garantir que tais rebelies
no ocorreriam.
Uma vez que os cristos so embaixa
dores de Cristo, isso significa que este mun
do encontra-se rebelado contra o Senhor.
No que se refere a Deus, o mundo uma

850

2 C O R N T I O S 5:9-21

seus embaixadores para declarar paz, e no


guerra. "Rogamos que vos reconcilieis com
Deus". Somos representantes de Jesus Cris
to (Jo 20:21; 2 Co 4:5). Se os pecadores nos
rejeitam e nossa mensagem, na verdade
a Jesus Cristo que esto rejeitando. Q ue gran
de privilgio ser embaixadores do cu para
os pecadores rebeldes deste mundo!
Quando eu ainda era um jovem pastor,
s vezes sentia vergonha de fazer visitas e
de confrontar as pessoas com a verdade de
Cristo. Ento, me ocorreu que, como embai
xador do Rei dos reis, eu era, de fato, extre
mamente privilegiado! No havia motivo
para me envergonhar. Na realidade, as pes
soas a quem eu visitava deveriam sentir-se

gratas por um dos embaixadores de Cristo


procur-las!
Deus no declarou guerra contra o mun
do; a cruz foi sua declarao de paz. Um
dia, porm, o Senhor ir declarar guerra e,
ento, ser tarde demais para os que rejei
taram o Salvador (2 Ts 1:3-10). Satans pro
cura destruir tudo neste mundo, mas Cristo
e sua Igreja realizam um ministrio de re
conciliao, reintegrando todas as coisas e
conduzindo-as de volta a Deus.
O ministrio no uma tarefa simples.
A fim de ter sucesso, devemos ser motiva
dos pelo temor de Cristo, o amor de Cristo
e a comisso que recebemos dele. Que gran
de privilgio servir ao Senhor!

6
D

C orao
Para C o rao
e

2 CORNTIOS 6 - 7

stes dois captulos encerram, de modo


sincero e honesto, a explicao de Pau
lo acerca de seu ministrio. O apstolo diz
aos leitores que, apesar das tribulaes, ti
nha um ministrio vitorioso (2 C o 1 - 2) e
glorioso (2 C o 3) e que no poderia sequer
pensar em desistir. Seus inimigos o haviam
acusado de usar o ministrio em benefcio
prprio, mas ele havia provado que seu mi
nistrio havia sido sincero (2 C o 4) e fun
damentado na f em Deus (2 C o 5). Resta
agora, apenas, desafiar o corao dos corintios e assegur-los de seu amor; e isso o que
o apstolo faz com grande amor por meio
de trs apelos.

1. Um p e d i d o d e
(2 Co 6:1-10)

a p r e c ia o

A obra Principies o f psychology [Princpios


de psicologia], de William James, foi con
siderada um clssico e, sem dvida, foi um
trabalho pioneiro em sua rea. Mas o autor
reconheceu que seu livro sofria de uma
"enorme omisso". De acordo com ele: "O
princpio mais profundo da natureza hu
mana o anseio por apreciao"; no en
tanto, James no trata desse princpio em
sua obra.
Ao ler 2 Corntios, temos a forte impres
so de que a igreja no dava o devido valor
ao ministrio que Paulo havia realizado en
tre eles. Deviam estar defendendo o aps
tolo, mas, em vez disso, o obrigavam a se
defender. O s corntios vangloriavam-se dos
judaizantes que invadiram a igreja, no en
tanto esses falsos mestres no fizeram coisa
alguma por eles. Assim, Paulo os lembra do

Paulo, o evangelista (vv. 1, 2). Paulo


quem havia chegado a Corinto com as boas
novas do evangelho e, por meio de seu mi
nistrio, fundara a igreja de Corinto. Havia
cumprido seu papel de "embaixador" des
crito em 2 Corntios 5:18-21. O s corntios
foram levados a Cristo por Paulo, no pelos
judaizantes.
Mas Paulo no estava certo de que to
dos na igreja que se diziam salvos eram, de
fato, filhos de Deus (ver 2 C o 13:5). Em seu
apelo para receber a graa de Deus, o aps
tolo cita Isaas 49:8. Como resultado da obra
reconciliadora de Cristo na cruz (2 Co 5:18,
19), hoje , verdadeiramente, "o dia da sal
vao". No h garantia alguma de que qual
quer pecador ter oportunidade de ser salvo
amanh. "Buscai o S e n h o r enquanto se pode
achar" (Is 55:6).
Um pastor conversava com uma moa
que insistia que tinha tempo de sobra para
tomar uma deciso sobre Jesus Cristo. Ele
lhe deu uma folha de papel e perguntou:
- Voc assinaria uma declarao de que
est disposta a adiar sua salvao por um
ano?
Ela respondeu que no. Seis meses? Tam
bm no. Um ms? Hesitou, mas a resposta
foi no outra vez. Ento, ela comeou a per
ceber a insensatez de sua argumentao,
pois a garantia da oportunidade de salva
o era apenas para o dia de hoje; assim,
entregou a vida a Cristo sem demora.
Paulo> o exem plo (vv. 3-10). Um dos
grandes obstculos para o avano do evan
gelho o pssimo exemplo dado por pes
soas que se dizem crists. O s incrdulos
gostam de usar as incoerncias dos cristos
- especialmente pastores - como desculpa
para rejeitar Jesus Cristo. Paulo tinha o cui
dado de no fazer coisa algum que pudesse
servir de tropeo tanto a incrdulos quanto
a cristos (ver Rm 14). No desejava que
seu ministrio fosse desacreditado ("censu
rado") de qualquer maneira por causa de
algo em sua vida.
O apstolo lembra os leitores das pro
vaes que suportou por eles (2 Co 6:4, 5).
Havia passado por tudo com pacincia e

852

2 CORNTIOS 6 - 7

dificuldades. As aflies so tribulaes que


nos pressionam, circunstncias que pesam
sobre ns. As privaes so as dificuldades
dirias da vida, e as angstias so as expe
rincias que nos colocam contra a parede e
que nos deixam sem sada. O termo grego
significa "um lugar estreito".
No entanto, mesmo os no salvos pas
sam por esse tipo de experincia, de modo
que Paulo relaciona algumas das tribulaes
que sofreu por causa da oposio de ou
tros: aoites, prises e tumultos. Tais coisas
lhe sobrevieram em funo de seu servio
fiel ao Senhor. Em seguida, cita os sacrif
cios que fez voluntariamente por amor ao
ministrio: trabalhos {labores fatigantes), vi
glias (noites insones) e jejuns (privar-se
deliberadamente de alimentos). evidente
que Paulo no havia anunciado tais coisas
publicamente. O apstolo s as menciona
nesta epstola aos corntios para deixar cla
ro seu amor por eles.
Alm disso, os lembra dos instrumentos
que usara em seu ministrio (2 Co 6:6, 7).
Pureza significa "castidade" (ver 2 Co 11:2).
Longanimidade refere-se pacincia com
pessoas difceis, enquanto a pacincia (2 Co
6:4) diz respeito capacidade de suportar
circunstncias difceis. Paulo dependeu do
poder do Esprito para manifestar os frutos
do Esprito como bondade e amor sincero.
Usou a Palavra de Deus para transmitir co
nhecimento espiritual e vestiu a armadura
de Deus (ver Ef 6:1 Oss) para se proteger dos
ataques de Satans.
Por fim, lembra seus leitores do seu tes
temunho (2 Co 6:8-10), relacionando uma
srie de paradoxos, pois sabia que nem to
dos o compreendiam, nem a seu ministrio.
O s inimigos de Paulo haviam relatado que o
apstolo era um enganador sem honra algu
ma. No entanto, Deus havia declarado que
Paulo era um homem honrado e sincero.
Muitos sabiam quem Paulo era, mas pou
cos o conheciam de fato.
Paulo teve de pagar um alto preo para
ser fiel em seu ministrio! No entanto, os
corntios no deram o devido valor ao que
o apstolo havia feito por eles. Entristece
ram o corao dele, mas, ainda assim, ele

permaneceu "sempre alegre" em Jesus Cris


to. Tornou-se pobre para que pudessem ser
ricos (ver 1 Co 1:5; 2 Co 8:9). O termo gre
go traduzido por "pobre" significa "penria
completa, como aquela de um mendigo".
Paulo estava errado em pedir a aprecia
o dos corntios? Creio que no. Muitas
igrejas tm a tendncia de no valorizar o
ministrio sacrifical de seus pastores, missio
nrios e lderes fiis. Paulo no exigia louvo
res para si, mas sim lembrava seus amigos
em Corinto que havia pago um alto preo
para lhes ministrar.
E evidente que, com todo esse testemu
nho pessoal, Paulo refutava as acusaes
maliciosas dos judaizantes. Acaso e/es ha
viam sofrido por amor ao povo de Corinto?
Q ue preo e/es haviam pago para lhes minis
trar? Como a maioria dos lderes de seitas
hoje em dia, esses falsos mestres roubavam
os frutos do trabalho alheio em vez de pro
curar ganhar seus prprios convertidos.
Algum disse bem que: "O nico lugar
em que podemos encontrar 'gratido' no
dicionrio". Demonstramos gratido aos que
nos ministram?
2. U

m a s p l ic a p o r s e p a r a o

(2 Co

6 :1 1 - 7 : 1 )

Apesar de todos os problemas e tristezas que


a igreja lhe causou, Paulo ainda amava pro
fundamente os cristos de Corinto. Faloulhes com franqueza e amor, e agora lhes
pedia com toda ternura que abrissem o co
rao para ele. Sentiu-se como um pai cujos
filhos o privassem do amor que merece (ver
1 C o 4:15).
Essa falta de amor por Paulo devia-se ao
corao dividido dos corntios. Fasos mes
tres roubaram o corao deles, arrefecendo
seus sentimentos para com o apstolo. Eram
como uma filha noiva, prestes a se casar,
que fora seduzida por um pretendente in
digno (ver 2 Co 11:1-3). O s corntios faziam
concesses desonrosas ao mundo, de modo
que Paulo suplica que se separem para Deus,
da mesma forma que uma esposa fiel reser
va-se para o marido.
Infelizmente, nos ltimos anos, a doutri
na importante e essencial da separao tem

2 C O R N T IO S 6 - 7

sido mal-entendida e aplicada indevida


mente. Em seu zelo excessivo, alguns cris
tos sinceros transformaram a separao em
isolamento, a ponto de criar uma com u
nho to restrita que no so capazes de
conviver uns com os outros. Em uma rea
o a esse radicalismo, h quem v para
outro extremo, derrubando todas as barrei
ras e tendo comunho com qualquer um,
sem levar em considerao as convices
ou o estilo de vida dos outros. Apesar de
sua prtica do amor cristo ser louvvel,
no podemos nos esquecer que at mes
mo o amor cristo deve usar de discerni
mento (Fp 1:9-11).
Paulo apresenta trs argumentos para
tentar convencer esses cristos de que de
vem manter-se separados daquilo que con
trrio vontade de Deus.
A natureza do cristo (vv. 14-16). a
natureza que determina a associao. Uma
vez que o porco tem a natureza de porco,
associa-se com outros porcos no chiqueiro.
Uma vez que a ovelha tem a natureza de
ovelha, rumina o capim junto com o rebanho
no pasto. O cristo possui natureza divina
(2 Pe 1:3, 4), portanto, deve ter o desejo de
se associar com o que agrada ao Senhor.
O conceito de "jugo desigual" vem de
Deuteronmio 22:10: "No lavrars com
junta de boi e jumento". O boi era um ani
mal limpo para o povo de Israel, enquanto o
jumento era impuro (Dt 14:1-8); seria erra
do, portanto, colocar ambos debaixo do
mesmo jugo. Alm disso, esses animais pos
suem naturezas opostas e sequer so ca
pazes de trabalhar adequadam ente em
conjunto. Seria cruel at-los um ao outro.
Do mesmo modo, errado o cristo encon
trar-se sob o mesmo jugo que os incrdulos.
importante observar os substantivos
que Paulo usa: sociedade, comunho, har
monia e unio . Cada uma dessas palavras
refere-se presena de algo em comum. O
termo "concrdia" (ou harmonia) d origem
a nossa palavra "sinfonia" e se refere bela
msica resultante quando os msicos lem
a mesma partitura e seguem o mesmo re
gente. Q u e confuso seria se cada msico

853

Nessas palavras, vemos o que Deus an


seia para seu povo. Ele deseja que comparti
lhemos uns com os outros (sociedade) e que
tenhamos em com um (comunho) as bn
os da vida crist. Deseja que desfrutemos
harmonia e unio ao viver e trabalhar jun
tos. Quando tentamos andar com o mundo
e com o Senhor ao mesmo tempo, rompe
mos a comunho espiritual e criamos dis
crdia e diviso.
Paulo v um contraste gritante entre cris
tos e no cristos: justia e iniqidade; luz
e trevas; Cristo e o Maligno; crente e incr
dulo; o santurio de Deus e os dolos. Como
seria possvel unir esses opostos? A prpria
natureza do cristo requer que seja separa
do do que profano. Quando uma pessoa
salva se casa com uma pessoa no salva,
cria uma situao impossvel, e o mesmo se
aplica s sociedades nos negcios e "co
munho" religiosa.
Convm observar que, em 2 Corntios
6:16, o pronome plural: ns. Assim, Pau
lo est se referindo igreja local com o um
todo, no ao cristo individual, com o no
caso de 1 Corntios 6:19, 20. Deus habita
na igreja local, pois os cristos so o povo
de Deus (ver x 6:7; 25:8; Lv 26:12; Ez
37:26, 27). Quando a igreja local abre mo
de seu testemunho, com o se o templo
fosse profanado.
A ordem das Escrituras (v. 17). Grande
parte desta citao de Isaas 52:11, mas
tambm h paralelos em Ezequiel 20:34, 41.
Isaas refere-se nao cativa deixando a
Babilnia e voltando para a prpria terra, mas
a aplicao espiritual diz respeito separa
o do povo de Deus hoje.
A ordem de Deus para seu povo "retiraivos", indicando um ato decisivo da parte
deles. "Separai-vos" sugere devoo a Deus
com um propsito especial. A separao no
apenas um ato negativo de se retirar. De
vemos nos separar d o pecado e para Deus.
"No toqueis coisas impuras" uma adver
tncia quanto contam inao. Para os
israelitas do Antigo Testamento, tocar um
cadver ou ter qualquer contato com o flu
xo de uma ferida inflamada provocava a

854

2 CO RNTIO S 6 - 7

hoje no se contamina espiritualmente pelo


toque, mas o princpio o m esm o. No
devemos nos associar com o que pode com
prometer nosso testemunho ou nos levar
desobedincia.
O preceito divino da separao pode ser
encontrado ao longo de todas as Escrituras.
Deus advertiu Israel a no se misturar com
as naes pags na terra de C an a (Nm
33:50-5 6); no entanto, os israelitas deso
bedeceram repetidamente sua Palavra e
foram disciplinados por causa disso. O s pro
fetas suplicaram ao povo incessantem ente
para que deixassem os dolos pagos e se
dedicassem inteiramente ao Senhor. Por fim,
Deus teve de enviar Israel para o cativeiro
na Assria e Jud para o cativeiro na Babi
lnia. Jesus rejeitou a falsa "separao" dos
fariseus, advertiu os discpulos sobre o fer
mento (falsa doutrina) dos fariseus e saduceus e orou pedindo que Deus os guardasse
da contam inao do mundo (M t 16:6, 11;
Jo 17:14-17).
Em suas cartas s igrejas, os apstolos
tambm enfatizaram a pureza doutrinria e
pessoal. O cristo pode estar no mundo, mas
deve cuidar para no se tornar como o mun
do. A Igreja tambm deve se separar dos
que rejeitam a doutrina dada por Cristo e
os apstolos (Rm 12:1, 2; 16:17-20; C l 3:1,
2; 1 Tm 6:10, 11; Tt 2:1 4 ; 1 Pe 4:3-6; 1 Jo
4 :6 ). At m esm o no Livro de A pocalipse
podemos encontrar uma nfase sobre a im
portncia de o povo de Deus separar-se do
que falso e contrrio vida de santidade
(Ap 2:14-16, 20-24; 18:4ss).
Em nosso desejo de m anter a pureza
doutrinria e pessoal, no devemos nos tor
nar egocntricos a ponto de ignorar os ne
cessitados a nosso redor. Jesus foi "santo,
inculpvel, sem m cula, separado dos peca
dores e feito mais alto do que os cus" (Hb
7:26), no entanto, foi "amigo de publicanos
e pecadores!" (Lc 7:34). Com o um mdico
experiente, devemos praticar o "contato sem
contam inao". D e outro m odo, acabare
mos nos isolando das pessoas para as quais
mais precisamos ministrar.
A promessa de bno de Deus (6:17 7:1). Quando crem os em Jesus Cristo como

Salvador, Deus se torna nosso Pai, mas no


pode ser um Pai para ns, a menos que lhe
o bedeam os e que tenham os com unho
com ele. Deus anseia por nos receber em
amor e nos tratar com o seus filhos e filhas
queridos. A salvao significa que com parti
lhamos a vida do Pai, mas a separao signi
fica que desfrutamos plenamente o amor do
Pai. Jesus prometeu esse amor mais profun
do em Joo 14:21-23.
D eus abenoa os que se separam do
pecado e para o Senhor. Abrao deixou Ur
dos caldeus, e Deus o abenoou. Ento, em
um ato de transigncia, Abrao foi para o
Egito, e Deus teve de disciplin-lo (G n 11:31
- 12:20). Enquanto Israel se manteve sepa
rado das naes pecadoras de Cana, Deus
o abenoou; mas, depois que com eou a
se misturar com os pagos, D eus teve de
disciplin-lo. Tanto Esdras quanto Neemias
precisaram ensinar ao povo novam ente o
que significava manter-se separado (Ed 9 10; Ne 9:2; 10:28; 13:1-9, 23-31).
Todos temos algumas responsabilidades
espirituais decorrentes das promessas que
Deus nos d em sua graa (2 C o 7:1). Deve
mos nos purificar, de uma vez por todas, de
tudo o que nos contam ina. No basta pedir
a Deus que nos purifique. Devem os limpar
a vida e nos livrar do que contribui para o
pecado. Nenhum cristo pode julgar o ir
mo ou irm; cada um sabe dos problemas
no prprio corao e vida.
M uitas vezes, os cristos tratam dos sin
tom as, no das causas. Confessam os repe
tidam ente os m esm os pecados, pois no
chegam os raiz do problem a para nos pu
rificar. Talvez haja alguma "concup iscncia
da carn e", algum "pecado de estim ao"
que alim enta a velha natureza (Rm 13:14).
O u talvez se trate de alguma "torpeza do
esprito", uma atitude pecam inosa. O filho
prdigo com eteu pecados da carn e, mas
seu irmo mais velho "virtuoso" com eteu
pecados do esprito. No era sequer capaz
de se relacionar com o prprio pai (ver Lc
15:1 1-21).
No entanto, nossa purificao apenas
m etade da responsabilidade; tam bm de
vem os "[aperfeioar] a nossa santidade no

2 C O R N T IO S 6 - 7

tem or de D e u s" (2 C o 7 :1 ). Trata-se de um


p ro cesso co n stan te, m edid a q ue c re sc e
m os na graa e no co n h ecim en to (2 Pe 3 :1 8 ).
im p o rtan te ser eq u ilib rad o s. O s fariseu s
eram zelo so s quanto p u rificao , m as no
se d ed icavam a a p e rfe io ar sua santidade.
M as tolice tentarm os ap e rfe io ar a santi
d ad e, se ainda h p ecad o s m anifestos em
nossa vida.
Paulo pediu a p re cia o e sep arao e,
agora, fa z um ltim o apelo em sua tentativa
de re cu p e rar o am or e a d evo o dos cris
tos de C o rin to .
3 . U m p e d id o d e r e c o n c i l i a o

(2 Co 7:2-16)
"Alarga-se o nosso co ra o "; "Dilatai-vos tam
bm v s" (2 C o 6 :1 1 , 13). "Acolhei-nos em
vo sso c o ra o " (2 C o 7 :2 ). "A n d aro dois
ju n to s, se no h o u ve r en tre eles aco rd o ?"
(A m 3 :3 ). Se os co rn tio s purificassem a vid a
e a co n g reg ao , D e u s os receb eria (2 C o
6:1 7) e poderiam vo ltar a ter co m u n h o co m
Paulo.
A n fase desta se o sobre o m odo
de D eu s e n co rajar Paulo depois de o aps
tolo ter passado por tantas pro vaes na sia
e em Trad e (ver 2 C o 1 :8-10; 2 :1 2 , 13). N a
v e rd a d e , e sse s v e rs c u lo s a p re se n tam trs
palavras d e estm ulo.
Paulo encoraja a igreja (w . 2-4). A igreja
havia receb id o T ito ; agora, d everia receb er
Paulo (2 C o 7 :1 3 ). Paulo pede que co n fiem
nele, pois n u n ca lhes fe z nenhum m al. Sem
dvid a, trata-se de um a refern cia aos falsos
m estres que acusaram Paulo, especialm en te
no caso do term o explorar (ver 2 C o 1 1 :2 0 ).
A o p o sio o acu sava de se apropriar indevi
d am ente do dinheiro da oferta m issionria.
Por q ue to difcil co n v e n c e r as pes
soas de q ue as am am os? O que m ais Paulo
po deria fa ze r para persuadi-los? Estava dis
posto a m o rrer por eles, se fosse necessrio ,
p o is os levava em seu c o ra o (ve r 2 C o
3:1 ss; 6 :1 1 -1 3 ). G a b ava-se d ele s a outros
("m uito m e glorio por vossa cau sa"), m as eles
o criticavam .
M as, apesar desses problem as, Paulo ti
nha m otivos de sobra para encorajar a igreja,

855

e havia surgido a o p ortunid ade de restabe


le c e r os v n cu lo s e restaurar a co m u n h o .
Isso nos leva segundo palavra de estm ulo.
Tito encoraja Paulo (w . 5-10). O prim ei
ro en corajam en to que Paulo recebeu foi re
e n co n tra r T ito d ep o is de p assarem algum
tem po separados. N aq uele tem po, no era
fcil com unicar-se nem viajar, e Paulo teve
de d ep en d er da pro vid n cia de D e u s para
q ue seus plano s quanto visita d e T ito a
C o rin to fu n cio n assem . (M e sm o co m o nos
sos m eios de transporte e de co m u n ica o
m o d e rn o s, c o n tin u a m o s d e p e n d e n d o da
pro vid n cia de D e u s.)
N o entanto , Paulo tam bm foi e n co ra
ja d o pelo relato d e Tito a c e rc a de su a re
c e p o pela igreja de C o rin to . O s corntios
leram a "carta d o lo ro sa" de Paulo, arrep en
deram -se de seus p e ca d o s e d iscip linaram
os m em bros que haviam criado problem as.
Infelizm ente, algum as vers es da Bblia tra
d u zem d uas palavras gregas co m o "arrep en
d e r", pois ca d a um a d elas tem sig nificado
diferente. O term o "arre p e n d o ", em 2 C o
rntios 7 :8 , significa "la m e n to "; o "arrep en
d im en to ", em 2 C o rn tio s 7 :1 0 , quer d ize r
"se r contristad o ".
Paulo havia escrito um a carta severa aos
co rn tio s e lam en tava ter sido o b rig ad o a
faz-lo. M as a carta cu m p rira seu propsito,
eles haviam se arrepen did o, e Paulo alegrouse co m isso. Seu a rre p e n d im e n to no foi
a p e n a s um "re m o rs o " p a ssa g e iro ; foi um
entristecim ento piedoso por seus p ecad os.
"P o rq u e a tristeza segundo D e u s p ro d u z ar
rep en d im en to para a sa lva o , q u e a nin
gum traz pesar; m as a tristeza do m undo
pro d u z m o rte" (2 C o 7 :1 0 ). Essa d iferena
fic a clara no contraste entre ju d a s e Pedro,
ju d a s "se a rrep en d eu " (se en ch eu d e rem or
so) e com eteu su icd io , enquanto Pedro ch o
rou e se arrependeu verd ad eiram ente de sua
queda (M t 2 6 :7 5 - 2 7 :5 ).
O s cristos precisam se arrepender? Je
sus diz que sim (Lc 17:3, 4), e Paulo concorda
com ele (2 C o 1 2 :2 1 ). D en tre sete igrejas da
sia M en o r relacion ad as em A p o ca lip se 2 e
3, quatro foram ch am ad as ao arrep en d im en
to. A rre p e n d e r-se sig n ifica , sim p le sm e n te ,

856

2 C O R N T IO S 6 - 7

os cristos desobedientes precisam arrepen


der-se, no a fim de receber a salvao, mas
de restaurar sua comunho mais ntima com
Deus.
Os corntios encorajaram Tito (w. 1116). Esforaram-se ao mximo para fazer a
vontade de Deus. Em primeiro lugar, rece
beram Tito e o revigoraram com sua comu
nho (2 Co 7:13). Alegraram seu corao
ao mostrar que tudo o que Paulo havia dito
a respeito deles era verdade. Aceitaram a
mensagem de Paulo e tomaram as providn
cias necessrias;
Em 2 Corntios 7:11, Paulo descreve a
maneira de tratarem a questo da discipli
na. "Porque quanto cuidado no produziu
isto mesmo em vs que, segundo Deus,
fostes contristados! Q ue defesa, que indig
nao, que temor, que saudades, que zelo,
que vindita! Em tudo destes prova de estar
des inocentes neste assunto." Paulo animouse quando Tito lhe contou como os corntios
haviam se arrependido e mostrado zelo e
preocupao em fazer o que era certo. Paulo

garantiu-lhes que o propsito de sua carta


no era apenas repreender o transgressor e
ajudar os ofendidos, mas tambm provar seu
amor pela igreja. Aquela situao causara
grande sofrimento a Paulo, mas seu sofrimen
to havia valido a pena, pois o problema fora
resolvido.
E extremamente difcil restaurar um re
lacionamento rompido. o que Paulo pro
cura fazer em 2 Corntios, especialmente nos
captulos 6 e 7. Infelizmente, h muitos rela
cionamentos rompidos hoje - nos lares, igre
jas e ministrios - , e estes s podero ser
reparados e fortalecidos quando as pessoas
encararem seus problemas com honestidade
e os tratarem de maneira bblica e em amor,
esforando-se para colocar a vida em ordem
com Deus.
Ao examinarmos nossa vida, devemos
tomar o propsito de fazer parte da solu
o, no do problema. preciso demonstrar
apreciao, praticar a separao e encora
jar a reconciliao, a fim de que Deus nos
use para restaurar relaes rompidas.

7
A G

O fertar P a rte 1

ra a de

2 C

o r n t io s

m dos principais m inistrios da terceira


viagem m issionria de Paulo foi reco
lher um a "oferta e sp ecial" aos cristos n eces
sitados da Judia. Paulo j os havia ajudado
d essa m aneira anteriorm ente (At 1 1 :27-30),
e se alegrou em poder faz-lo novam ente.
bastante sugestivo que tenha sido Paulo a
se lem brar da "bem -aventurana esq uecid a"
de Jesus C risto : "M ais bem -aventurado dar
que re ce b e r" (A t 2 0 :3 5 ).
A l m da assistncia m aterial aos pobres,
Paulo tinha outras b n o s em m ente. D e
sejava q ue essa oferta fo rtalecesse a unida
de da Igreja pela partilha de recu rso s dos
gentios com as con g reg a es de ju d eu s do
outro lado do mar. Para o apstolo, os gen
tios eram "d eved o res" dos ju d e u s (Rm 15 :2 5
2 8 ), e a co leta esp ecial era um a form a de
pagar essa dvida.
Essa oferta tam bm deveria servir de evi
d n cia aos cristos ju d e u s (alguns dos quais
ainda se m antinham extrem am ente zelo so s
com respeito Lei) de que Paulo no era ini
m igo dos ju d eu s nem de M oiss (At 2 0 :1 7ss).
Logo no in cio de seu m inistrio, Paulo ha
via prom etido lembrar-se dos pobres (G l 2 :6
10), e havia se esfo rado para cu m p rir essa
p ro m essa; m as, ao m esm o tem po, esperava
q u e a g en ero sid ad e dos gentios aca b a sse
com a d esco nfian a dos ju d eu s.
In fe lizm e n te, os co rn tio s no fa zia m a
parte d eles. C o m o tantas pesso as, fizeram
p ro m essas, m as no as cu m p riam . N a verd a
de, um ano inteiro fo ra d esp e rd iad o (2 C o
8 :1 0 ). O m o tivo d e ssa p ro cra stin a o era
a falta d e e sp iritu a lid a d e da ig reja. Q u a n
d o um a igreja no e sp iritu al, tam bm no

ju d aizan tes, q ue provavelm ente arrancavam


do povo o m xim o de dinheiro q ue podiam
(2 C o 11:7-12, 2 0 ; 1 2 :1 4 ).
P a u lo sa b ia q u e se ria d ifc il fa z e r os
corntios participarem , d e m odo que elevou
seu apelo ao m ais alto nvel espiritual poss
vel: ensinou-lhes que con tribu ir era um ato
de graa. Pauio usa nove palavras diferentes
para referir-se oferta, m as a que em prega
com mais freq n cia graa. C o n trib u ir ,
verdadeiram ente, um ministrio e um ato de
com unho (2 C o 8 :4 ) que ajuda a outros,
m as a m o tivao d eve vir da p resen a da
graa de D eu s no co rao . Paulo sabia que
essa coleta era um a dvida que os gentios
tinham para com os judeus (Rm 1 5 :2 7 ) e tam
bm um fruto de sua vid a crist (Rm 1 5 :2 8 );
no entanto, ia alm : era a obra da graa di
vina no co rao hum ano.
m aravilhoso quando os cristos partici
pam da graa de contribuir, quando crem
verdadeiram ente que m ais bem -aventura
do dar do que receber. C o m o po dem os des
co b rir se estam os "o fertan d o peia graa"?
Paulo indica um a srie de evid ncias de que
nossa co n trib u io m otivada pela graa.
1 . C o n t r ib u m o s a p e sa r d a s
c ir c u n s t n c ia s

(2 Co 8:1, 2)

A s ig re ja s da M a c e d n ia q u e P a u lo usa
co m o exem plo haviam passado por grandes
d ificu ld ad es, no entanto haviam co n trib u
do g en e ro sam e n te . N o a p e n a s so freram
" a fli e s " , m as ta m b m e x p e rim e n ta ra m
"m uita prova de trib u lao " (2 C o 8 :2 ). En
contravam -se em profunda pobreza, exp res
so que significa "m isria absoluta". O term o
grego d escreve um m endigo que no tem
c o isa alg u m a, nem m esm o e sp e ra n a de
receb er algo. possvel q ue sua situao di
fcil fo sse d eco rren te , em parte, de sua f
crist, pois talvez tenham perdido em pregos
ou sido e xclu d o s das a sso cia e s co m er
ciais por se recusaram a ter q ualquer envol
vim ento com a idolatria.
N o entanto, suas circu n stn cias no os
im pediram de contribuir. Pelo co n trrio : de
ram co m alegria e generosidade! N enhum
com putad o r ca p a z d e analisar essa frmu-

858

2 C O R N T IO S 8

profunda + graa = alegria e generosidade


abundantes! Isso nos traz memria o para
doxo do ministrio de Paulo: "pobres, mas
enriquecendo a muitos" (2 Co 6:10). Tam
bm nos lembra as ofertas generosas reco
lhidas para a construo do tabernculo (x
35:5, 6) e do templo (1 Cr 29:6-9).
Q uand o experim entam os a graa de
Deus em nossa vida, no usamos as circuns
tncias difceis como desculpa para deixar
de contribuir. Existem, por acaso, circunstn
cias que nos incentivam a ofertar? Em meu
primeiro pastorado, nossa igreja se deparou
com a grande necessidade de construir um
novo templo; alguns dos membros, porm,
se opuseram ao programa de construo por
causa da "situao econm ica". Ao que
parece, as siderrgicas planejavam entrar em
greve, e algumas refinarias estavam prestes
a fechar as portas; o sistema ferrovirio pas
sava por dificuldades... e parecia um momen
to arriscado para construir. No entanto, um
nmero suficiente de pessoas que acredita
vam na prtica de "ofertar pela graa" ma
nifestou-se, e foi possvel construir o novo
templo - apesar das greves, falncias, de
misses e outros problemas econmicos. A
graa de ofertar exercitada apesar das
circunstncias.

de Deus. A graa liberta no apenas dos


pecados, mas tambm de ns mesmos. A
graa de Deus abre nosso corao e nossa
mo. Nossa oferta no o resultado de um
processo frio e calculista, mas sim de um co
rao ardendo de alegria!
3 . C o n t r ib u m o s s e g u n d o
d e J e s u s (2 Co 8:5-9)

o ex em plo

Jesus Cristo sempre o exemplo supremo a


ser seguido pelo cristo em seu servio, so
frimento ou sacrifcio. Como Jesus Cristo, os
cristos da Macednia entregaram-se a Deus
e aos outros (2 Co 8:5). Se nos entregarmos
a Deus, no teremos dificuldade em consa
grar ao Senhor nossos bens materiais e em
dedicar a vida aos outros. E impossvel amar
a Deus e ignorar a necessidade do prxi
mo. Jesus Cristo entregou-se por ns (Gl 1:4;
2:20). Acaso no devemos nos entregar a
ele? Cristo no morreu por ns para que vi
vssemos para ns mesmos, e sim para que
vivssemos para ele e para os outros (2 Co
5:15).
Como o sacrifcio de Cristo, a oferta dos
macednios foi motivada pelo amor (2 Co
8:7, 8). Q ue repreenso aos corntios extre
mamente ricos em bnos espirituais (1 Co
1:4, 5)! Estavam to envolvidos com os dons
do Esprito que deixaram de lado as graas
do Esprito, inclusive a graa de ofertar. As
2. C o n t r ib u m o s c o m e n t u s ia s m o
igrejas da Macednia viviam em "profunda
(2 Co 8:3, 4)
pobreza" (2 Co 8:2), no entanto superabun possvel contribuir com generosidade, mas
daram em sua grande riqueza. O s corntios
sem entusiasmo.
O pastor disse que devo contribuir at possuam uma profuso de dons espirituais,
no entanto se mostraram negligentes em
doer - disse o membro sovina de uma igre
cum
prir a promessa de contribuir com a
ja. - Sinto dor s de pensar em contribuir.
coleta.
Ao contrrio da igreja de Corinto, as igre
No devemos jamais argumentar que o
jas da Macednia no precisaram ser incen
ministrio de nossos dons espirituais um
tivadas nem lembradas da necessidade em
substituto para a contribuio generosa.
questo. Mostraram-se totalmente dispostas
Leciono na Escola Bblica Dominical,
a participar da coleta. Na verdade, rogaram
portanto no preciso contribuir.
para ser includas! (2 Co 8:4). Com que fre
Isso no uma explicao, mas sim uma
qncia ouvimos faiar de cristos que im
desculpa. O cristo que se lembra de que
ploram para algum levantar uma oferta em
os dons so ddivas de Deus ter motivao
sua igreja?
para ofertar e no se "esconder" atrs de
Sua contribuio foi voluntria e espon
seu ministrio. H pastores e missionrios
tnea. Foi feita pela graa, no por presso.
que argumentam que, pelo fato de dedica
Ofertaram porque sentiram o desejo de fazrem todo seu tempo ao servio do Senhor,
lo e porque haviam experimentado a graa

2 C O R N T IO S 8

no tm o b rig a o algum a de co n trib u ir.


Paulo afirm a justam ente o contrrio: um a v e z
que fom os ab en o ad o s por D eu s de m odo
m aravilhoso, devem os ter um desejo ainda
m aior de ofertar!
Paulo tom a o cu id a d o de d e ixa r cla ro
q u e no est ordenando q ue co n trib u am .
N a verd ad e, contrasta a atitude dos macednios co m a postura dos corntios. Ressal
ta que os m aced n io s seguiam o exem plo
de Jesus: eram pobres e, no entanto, contri
b u ra m . O s co rn tio s d izia m que am avam
Paulo; agora, ele pedia que provassem esse
am or particip and o da oferta. A co n tribu io
pela graa um a prova de am o r a Cristo,
aos servos de D e u s que nos m inistram e aos
que tm necessidad es e sp e cficas que tem os
co n d i e s de suprir.
Por fim , sua oferta foi sacrificial (2 C o 8 :9 ).
Em que sentido Jesus rico? Sem dvida,
em sua pessoa, pois o D e u s eterno. rico
em suas posses e em sua po sio co m o Rei
dos reis. rico em seu poder, pois ca p a z
de fa ze r qualquer co isa. N o entanto, apesar
de ter todas essas riquezas - e m uitas ou
tras - , e/e se fez pobre.
O tem po do verb o in dica que se trata
d e um a re fe r n cia a sua e n c a rn a o , seu
nascim ento em Belm . Uniu-se hum anida
de e assum iu form a hum ana. D eixo u seu tro
no para se tornar um servo. C o lo co u de lado
todas as suas posses de m odo a no ter se
q u er um lugar onde d escan sar a ca b e a . Sua
e xp e ri n cia su prem a de po b reza foi quan
do se fe z p ecad o por ns na cru z. O infer
no a penria eterna, e, na cru z, Jesus Cristo
se tornou o m ais m iservel dos m iserveis.
Por que ele fe z isso? Para que nos tor
n ssem o s rico s! Isso in d ica que, antes de
co n h e cerm o s Jesus C risto , ram os pobres e
e st v a m o s co m p le ta m e n te fa lid o s. A g o ra
que crem o s nele, po rm , co m partilham os de
todas as suas riq ueza! Som os filhos de D eus
e "h e rd eiro s de D e u s e co-herdeiros com
C risto " (R m 8 :1 7 ). D iante desse fato, com o
nos recusar a dar a outros? C risto se fe z po
bre para nos enriquecer! O que nos im pede
de seguir seu exem p lo , co m o fizeram as igre
ja s da M ace d n ia, que de sua profunda po-

859

4 . C o n t r ib u m o s de b o a v o n ta d e

(2 Co 8:10-12)
H grande diferena entre prometer e cum
prir. U m ano antes, os corntios garantiram a
Tito que participariam da coleta especial (2 C o
8 :6 ), m as no haviam cum prido sua prom es
sa. C o n v m o b servar q ue, em 2 C o rn tio s
8:10-12, Paulo enfatiza a voluntariedade. C o n
tribuir pela graa um gesto que deve vir de
um co rao disposto e no pode ser resulta
do de co ero nem de constrangim ento.
A o longo de m eu m inistrio, presenciei
m uitos apelos para levantar ofertas. O u v i his
t ria s a b s u rd a s d e n e c e s s id a d e s in a c re
ditveis. Forcei-m e a rir de piadas velhas e
gastas que deveriam m e ajudar a contribuir.
Fui re p re e n d id o , e n v e rg o n h a d o e q u ase
am eaad o , m as devo co n fessar que nenhu
m a dessas ab o rd ag ens m e levou a co n tri
b u ir alm do q ue eu h avia p la n e ja d o . N a
v e rd a d e , em v ria s o c a s i e s a c a b e i o fe r
tando menos, de to desgostoso que fiquei
com essas t cn ica s m u n dan as. (N o en tan
to, nun ca cheguei a fa zer co m o M ark Tw ain
que, segundo seu prprio relato, certa vez,
fico u to a b o rre c id o co m um a p e lo q ue,
alm de no con tribu ir co n fo rm e planejara,
ainda tirou um a nota de dentro do prato que
estava sendo passado!)
D evem o s ter cu id ad o para no con fun
dir disposio com ao, pois as duas co i
sas devem andar juntas. Se a d isposio
sincera e est dentro da vontade de D eu s,
deve ser "[levada] a term o" (2 C o 8 :1 1 ; Fp
2 :1 2 , 13). Paulo no afirm a q ue a disposi
o um substituto para a ao, pois no .
N o entanto, se nossa co n trib u io m oti
vada pela graa, darem os de boa vontade,
no porque fom os fo rados a faz-lo.
D eus v a oferta que vem do corao, no
apenas das mos. Se o corao desejava dar
com mais generosidade, mas no teve m eios,
D eus v esse desejo e providencia para que
seja devidam ente registrado. M as se as mos
do m ais do que o co rao deseja, D eu s tam
bm v e registra o que est no co rao , por
m aior que tenha sido a oferta das m os.
U m amigo m eu estava saindo para uma
viagem de negcios, quando a esposa o lem-

860

2 C O R N T IO S 8

dinheiro para as despesas da casa. Pouco


antes da coleta de ofertas na igreja, ele co
locou algum dinheiro na mo da esposa. Ela
pensou que era a oferta semanal deles e
colocou tudo no prato de coleta. Na verda
de, aquele era o dinheiro para as despesas
da semana inteira.
- Pois bem - disse meu amigo - , entrega
mos ao Senhor, e ele registrou nossa oferta.
- Quanto voc pretendia dar? - pergun
tou o pastor, e meu amigo falou a quantia. Ento foi isso que Deus registrou - disse o
pastor, - pois ele v a inteno do corao!
Deus no v a poro, mas sim a pro
poro. Se podamos dar mais e no o fize
mos, Deus sabe. Se desejvamos dar mais e
no tnhamos com o, Deus tambm sabe.
Quando contribumos voluntria e alegre
mente, de acordo com o que temos, oferta
mos pela graa.
5. C

o n t r ib u m o s p e l a f

(2 Co 8:13-24)
Paulo no est sugerindo que os ricos de
vam ficar pobres para que os pobres fiquem
ricos. Seria imprudente um cristo contrair
dvidas a fim de aliviar a outros de seus com
promissos financeiros, a menos, claro, que
tivesse os meios para arcar com essa res
ponsabilidade e pagar a dvida. Paulo v no
procedim ento todo uma "igualdade": os
gentios foram espiritualmente enriquecidos
pelos judeus, de modo que os judeus deve
riam ser materialmente enriquecidos pelos
gentios (ver Rm 7 5:25-28). Alm disso, as
igrejas gentias daquela poca desfrutavam
mais riquezas materiais, enquanto os cristos
da Judia sofriam privaes. Um dia, a situa
o poderia se inverter, e os judeus pode
riam ajudar os gentios.
Deus quem promove essa igualdade,
e, para ilustrar esse princpio, Paulo usa o
milagre do man (x 16:18). No importava
quanto man os israelitas juntassem a cada
dia, sempre tinham o que precisavam. Os
que tentavam guardar o man descobriam
que isso no era possvel, pois o alimento
se deteriorava e cheirava mal (x 16:20). A
lio clara: devemos guardar o que preci
samos, compartilhar o que podemos e no

tentar acumular as bnos de Deus. Se crer


mos em Deus e obedecermos sua Palavra,
ele suprir todas as nossas necessidades.
Nossa motivao para dar a bno
espiritual de Deus em nossa vida, mas a me
dida de nossa contribuio deve ser a bn
o material de Deus. Paulo deixa isso claro
em sua primeira carta aos corntios: "cada
um de vs ponha de parte, em casa, confor
me a sua prosperidade" (1 Co 16:2). Paulo
no apresenta uma frmula matemtica, pois
a contribuio pela graa no se limita ao
dzimo (10% ). Trata-se de uma contribuio
sistemtica, mas no legalista. No se satis
faz com o mnimo, qualquer que seja.
Uma vez que Deus quem faz "o balan
o do livro-caixa", no podemos acusar Pau
lo de pregar algum tipo de comunismo. Na
verdade, 2 Corntios 8:13 uma declarao
direta contra o comunismo. O chamado "co
munismo" da Igreja primitiva (At 2:44-47;
4:32-37) no tem qualquer relao com os
sistem as e co n m ico s m od erno s. C om o
muitos dos cristos de hoje, os primeiros
cristos com partilharam voluntariamente
aquilo que tinham, sem forar outros a parti
cipar. Foi uma situao temporria, e o fato
de Paulo precisar levantar uma oferta espe
cial para suprir as necessidades do povo da
Judia mostra que no se esperava que esse
"comunismo" fosse imitado pelas geraes
futuras de cristos.
A oferta pela graa uma questo de f:
obedecemos a Deus e cremos que ele su
prir nossas necessidades, enquanto aju
damos a suprir as necessidades de outros.
Assim como os israelitas juntavam o man
todos os dias, tambm devemos depender
de Deus e lhe pedir: "o po nosso de cada
dia d-nos hoje" (Mt 6:11). No devemos
desperdiar o que Deus nos d nem acumu
lar bens egoisticamente. Dentro da vontade
de Deus, correto poupar. (Na sexta-feira,
os israelitas guardavam man suficiente para
comer no sbado, e o alimento no estraga
va [x 1 6:22-26].) Mas fora da vontade de
Deus, a riqueza que acumulamos nos preju
dicar (ver Tg 5:1-6).
Comeando em 2 Corntios 8:16, Paulo
muda repentinamente de enfoque e passa

2 C O R N T IO S 8

de princpios espirituais profundos a alguns


co n se lh o s prticos sob re a form a de fa ze r a
co leta esp e cial. A p e sa r de ser verd ad e que
ofertar pela graa um a questo de f, tam
bm verd ad e q ue esse tipo de oferta no
aleatrio. O cristo que co m partilha com
outros d eve se ce rtifica r de que sua co ntri
b u i o est se n d o ad m in istrad a de m o d o
honesto e apropriado.
A o longo dos anos, tenho tentado in ce n
tivar o p o vo de D e u s a ap o ia r m inistrio s
id neos. M uitas v e z e s, tenho de alertar um
m em bro da igreja para no con tribu ir com
algum a o rg a n iza o irresp o n svel, s para
d esco b rir depois que a pessoa ignora m eu
aviso. Ento, alguns m eses depois, essa m es
m a pessoa m e pro cura d ize n d o :
- M an d ei um ch e q u e para aquela institui
o e d escobri que no passa de um a fraude!
- Eu avisei para v o c no co n trib u ir resp o n d o calm am en te.
- O Senhor co n h e c e o m eu co ra o argum enta o contribuinte ludibriado. - A p e
sar de o d inheiro ter sido d esperd iad o , re
ceb ere i crd ito por isso no cu.
A c o n trib u i o p e la g raa no um a
prtica insensata. M esm o na igreja local, as
pesso as q ue lidam co m o d inh eiro devem
ter certas q u alifica es. Paulo era extrem a
m ente cu idad oso com os fundos q ue rece
bia, pois no desejava fica r co n h e cid o co m o
um "santo larp io ". A s igrejas que participa
ram da o fe rta e sc o lh e ra m re p re se n ta n te s
para v ia ja r co m Paulo e se ce rtifica r de que
tudo seria feito com honestidade, d ec n cia
e ordem .
Em um a classe d e Escola Bb lica D o m in i
cal de um a das igrejas q ue pastoreie, o b ser
vei que havia apenas um rapaz reco lh en d o
as ofertas, co ntan d o o dinheiro, registrando
o valo r e depois levando tudo para o escri
trio. D o m odo m ais d elicad o po ssvel, suge
ri que estava se co lo ca n d o em um a situao
arriscad a, pois se algum o acusasse de al
gum a co isa, no teria co m o provar que ha
v ia lidado honestam ente co m o dinheiro.
- C o n fio em v o c - disse. - M as no
co n fio nas pessoas que o podem estar ob
se rvan d o e tentando e n co n trar m otivos pa-

861

Em v e z de seguir m eu co n se lh o , o rapaz
se exasp ero u e saiu da igreja.
H o m en s e m ulheres de todo m inistrio
cristo - seja a igreja lo cal, um a o rg an iza
o m issionria ou cam p an h a evangelstica
- devem ter as seguintes q u alifica e s a fim
de lidar co m o dinheiro de D eu s.
U m d esejo da do p o r D e u s d e servir (w .
16, 17% Paulo no "re cru to u " T ito ; o rapaz
sentiu no co rao o d esejo de ajudar a c o
letar a oferta e sp ecial. co m u m nas igrejas
locais ver hom ens e m ulheres serem c o lo ca
dos para trabalhar na tesouraria sem terem
um d esejo sin ce ro de se rvir a D e u s dessa
m aneira. A cim a de tudo, a pesso a que lida
co m o dinheiro do Sen h o r deve ter o co ra
o em ordem co m D eu s.
U m se n so d e re sp o n sa b ilid a d e para
co m as almas perdidas (v. 18). N o sabe
m os quem era e sse irm o , m as a g rad e ce
m os a D e u s por testem unhar do evangelho.
T alve z fosse um evangelista; pelo m enos, era
co n h e cid o nas igrejas co m o algum q ue se
se n tia re sp o n s v e l p e la s a lm a s p e rd id a s.
M uitas igrejas lo cais co lo ca m aq ueles que
tm m ais facilid ad e de testem unhar para tra
balhar nas reas de evangelism o e m isses,
o que certo ; m as algum as d essas pessoas
tam bm devem ser co lo ca d a s na tesouraria
ou no co n se lh o cu rad o r, a fim d e garantir
prioridades corretas. Sei de co m iss e s que
aprovaram quantias exo rb itantes para co n s
tru e s e e q u ip a m e n to s, m as q u e se re
cusaram a dar um centavo para m inistrios
e van g elstico s.
C e rta v e z , um jo vem pastor d esan im ad o
veio pedir m eu co n selh o .
O pessoal da tesouraria da igreja est
m orrendo de m edo. Por cau sa da situao
e c o n m ic a , recu sam -se a lib e ra r re cu rso s
para qualq uer co isa ... Enquanto isso, tem os
fundos sobrando no banco !
M esm o sem co n h e ce r ningum da tesou
raria d essa igreja, p o sso d iz e r um a c o isa :
essas pessoas precisavam sentir responsab i
lidade pelas alm as perdidas.
U m d e sejo d e h o n ra r a D e u s (v. 19).
M uitas v e ze s, os relatrios finan ceiro s glori
ficam a igreja ou um certo grupo de contri-

862

2 C O R N T IO S 8

da igreja, no existe diviso entre "secular e


sagrado", "negcios e ministrio". Tudo o
que fazem os so "neg cio s sagrados" e
ministrio para o Senhor. Quando os estatu
tos da igreja dizem que os diconos (ou
presbteros) devem cuidar de "questes es
p iritu ais" da con g reg ao , enquanto os
curadores tratam de "questes materiais e fi
nanceiras", faz uma distino que no b
blica. No h nada mais espiritual dentro da
igreja do que usar o dinheiro com sabedoria
para o ministrio.
Podemos glorificar a Deus usando o que
ele nos concede da forma como quer. Se as
pessoas que cuidam das finanas da igreja
no tiverem o desejo de glorificar a Deus,
logo estaro usando seus recursos de manei
ras que envergonharo o nome do Senhor.
Uma reputao de honestidade (w. 2022). Paulo deixa claro que ficaria feliz com
a companhia dos representantes das igrejas
colaboradoras, pois desejava evitar qualquer
acusao. No basta dizer: "O Senhor sabe
o que estamos fazendo!" Devemos nos cer
tificar de que as pessoas tambm sabem o
que fazemos. Gosto da maneira como J. B.
Phillips traduz 2 Corntios 8:21: "Naturalmen
te, desejamos evitar at o mais leve sopro de
crtica na distribuio das ofertas e ser intei
ramente honestos no apenas aos olhos de
Deus, mas tambm aos olhos dos homens".
Pessoalmente, no contribuiria para um
missionrio ou obreiro cristo que no li
gado a alguma organizao ou instituio
idnea. Tambm no daria minha oferta a
qualquer ministrio que no presta contas
a seus contribuintes. No estou dizendo que
obreiros cristos free-lance sejam irrespons
veis; mas teria mais confiana se seus minis
trios fossem ligados a alguma organizao
que supervisionasse o sustento financeiro.
interessante observar a nfase de 2 Co
rntios 8:22 sobre o zelo. Se h uma qualida
de essencial para cuidar das finanas o
zelo. Sei de igrejas cujos tesoureiros no
mantiveram um registro atualizado das recei
tas e despesas e que entregaram relatrios

anuais feitos com total desleixo, alegando


que "estavam ocupados demais para man
ter o livro-caixa atualizado". Se esse era o
problema, no deveriam sequer ter aceitado
o cargo!
Um esprito cooperativo (vv. 23, 24).
Tito no apenas se dedicava de corao a
seu ministrio (2 Co 8:16), mas tambm sa
bia como trabalhar em equipe. Paulo o cha
ma de "com panheiro e cooperador". Tito
no era como o membro de certa comisso
da qual ouvi falar. Na primeira reunio, esse
indivduo disse:
Enquanto eu estiver nesta comisso,
nenhuma votao ser unnime!
O s membros da tesouraria no so do
nos do dinheiro; ele pertence ao Senhor. O s
tesoureiros so apenas despenseiros que ad
ministram os fundos com honestidade e pru
dncia a servio do Senhor. importante
observar que Paulo tambm considera a
com isso um grupo de servos das igrejas.
A coleta dessa oferta especial foi um esfor
o cooperativo das igrejas gentias, e Paulo
e os representantes serviram apenas de
"mensageiros" dessas igrejas. O termo gre
go apostolos, do qual vem nossa palavra
"apstolo - aquele que foi enviado com uma
comisso especial". Esses cristos consagra
dos sentiam-se compelidos a trabalhar para
a igreja de modo honesto e bem-sucedido.
Ofertar pela graa uma aventura emo
cionante! Quando aprendemos a contribuir
"pela graa [...] mediante a f" (da mesma
forma como fomos salvos - ver Ef 2:8, 9),
com eamos a experimentar uma libertao
maravilhosa das coisas e das circunstncias.
Com eam os a controlar as coisas ao invs
de ser controlados por elas, desenvolvendo
novos valores e prioridades. No medimos
mais a vida ou as demais pessoas com ba
se no dinheiro e nos bens. Se o dinheiro o
maior indicador de sucesso, Jesus era um
fracassado, pois era um Homem pobre!
A contribuio pela graa nos enriquece,
medida que enriquecemos a outros e que
nos tornamos mais semelhantes a Cristo.

8
A G

O fertar P arte 2

raa de

2 C orntios 9

o n s id e ra n d o q u a n to D e u s te m n o s
dado, estranho que ns, cristos, pre
cise m o s d e in ce n tivo para co n trib u ir. D e u s
h avia e n riq u e cid o os co rn tio s de m an eira
m aravilh o sa, no entanto hesitavam em co m
p artilh ar o q ue tinham co m o utros. N o es
tavam a co stu m a d o s a ofertar pela g raa, de
m o d o q ue Paulo teve de lhes e xp lic a r esse
c o n c e ito . D e p o is d essa e x p lic a o , Paulo
te n to u m o tiv -lo s a p a rtic ip a r da o fe rta
e sp e cia l co m p a rtilh a n d o c in c o palavras de
estm u lo re la cio n a d a s c o n trib u i o pela
g ra a.

1* N o s s a c o n t r i b u i o e s t i m u l a r
a o u tro s

(2 Co 9:1-5)

A p e sar de no ser co rreto os cristos co m


petirem entre si no se rvio do Senhor, deve
m os "[co n sid e rar] tam bm uns aos outros,
para nos estim u larm o s ao am o r e s boas
o b ras" (H b 1 0 :2 4 ). Q u a n d o vem o s o que
D e u s faz na vid a de outros e por m eio deles,
devem os nos esfo rar para tam bm lhe ser
vir m elhor. H um a linha m uito tnue que
divid e a im itao carnal e a em u lao espiri
tual, e d evem os ser cautelo so s. N o entanto,
o ze lo cristo pode ser um a form a de insti
gar a ig reja e de m o tivar as pesso as para
orar, trabalhar, testem unhar e contribuir.
interessante o b servar que Paulo usou
o z e lo d o s co rn tio s para d e sa fia r o s mac e d n io s , m as ag o ra u sa va as ig re ja s da
M a ce d n ia para d esafiar os co rn tio s! U m
ano antes, os co rn tio s haviam se co m p ro
metido, com todo entusiasm o, a participar da
oferta, m as at en to no haviam tom ado
qualq uer p ro vid n cia nesse sentido. A s igre-

e Paulo tem ia ter se gloriado dos corntios


em vo .
O apstolo enviou Tito e outros irm os
a C o rin to a fim de incentiv-los a p articip ar
da oferta. M uito m ais im portante do q ue o
d inh eiro , em si, eram os b e n e fcio s esp iri
tuais que a igreja desfrutaria, se contribus
se em resposta graa de D e u s em sua vid a.
Paulo h avia e scrito igreja a n te rio rm e n te
para d ize r co m o realizar a co leta das contri
b u i e s (1 C o 16:1-4), de m o d o q u e no
tinham d e scu lp a s para sua d em o ra. Paulo
desejava que a co n trib u i o total estivesse
p rep arad a q uan d o e le e sua c o m iss o es
p ecial ch e g asse m , para que no h o u vesse
co le ta s de ltim a hora na igreja, d an d o a
im presso de um a im posio.
C o m isso, Paulo desejava evitar q ualquer
constrangim ento para si m esm o e para a igre
ja , caso a oferta no estivesse pronta. A fi
nal, h avia vrio s representantes das igrejas
da M ace d n ia na com isso e sp ecial (ver A t
2 0 :4 ). Paulo havia se gloriado da igreja de
C o rinto para os m aced n io s e tem ia q ue o
havia feito em vo .
A o que p arece, Paulo no v ia nada de
errado ou de no espiritual em ped ir que as
p e s s o a s a s s u m iss e m o c o m p ro m is s o d e
ofertar. N o lhes d izia quanto deveriam pro
m eter, m as esp erava q ue cu m p risse m sua
prom essa. Q u a n d o um a pesso a faz um a as
sinatura de um a linha telef n ica, por exem
p lo , se c o m p ro m e te a p a g a r c e rto v a lo r
m ensalm ente. Se a ce it ve l assu m ir co m
prom issos desse tipo para coisas co m o telefo
nes, carros e cart es de crdito, certam ente
deve ser aceitvel fa ze r o m esm o para a obra
do Senhor.
im p o rtan te o b se rv a r as p alavras que
Paulo usa ao e scre ve r sobre a co leta. um a
"assistncia a favor dos santos", um servio
para os irm os em C risto . Tam bm um a
"exp resso de genero sid ade" (2 C o 9 :5 ), ou
seja, um a d diva g en ero sa. po ssvel que
P au lo e ste ja in sin u a n d o q u e o s c o rn tio s
d evem dar m ais do q u e haviam planejado?
N o en tan to , o ap sto lo to m a cu id ad o
para n o c o lo c a r q u a lq u e r p re ss o so b re
eles. D e se ja q ue sua d diva seja um a "ex-

2 C O R N T IO S 9

864

d esprendim ento] e no de avareza [algo


extrado deles fora]". O s apelos que pres
sionam a pessoa a ofertar no fazem parte
da contribuio pela graa.
Nosso grande incentivo para contribuir
o fato de que isso agrada ao Senhor, mas
no h nada de errado em praticar o tipo de
oferta que estimula outros a contribuir. Isso
no sig nifica que d evem o s a n u n cia r aos
quatro ventos aquilo que fazem os com o in
divduos, pois esse tipo de prtica violaria
um dos princpios fundam entais da contri
buio, que dar ao Senhor em segredo
{M t 6:1-4). Paulo est escrevendo s igrejas;
e no errado uma congregao anunciar
qual foi sua oferta coletiva. Se nossa motiva
o a vanglria, no estam os ofertando
pela graa. M as, se nosso desejo estimu
lar a outros a compartilhar, ento a graa de
Deus pode operar por meio de ns e ajudar
a outros a contribuir.

2.

o s s a c o n t r ib u i o n o s

a ben o a r

(2 Co 9:6-11)

"D ai, e dar-se-vos-" {Lc 6 :38) - essa foi a


promessa que Jesus fez e que continua va
lendo nos dias de h o je. A "b o a m edida
recalcada" que ele usa para nos dar nem
sempre em dinheiro ou bens materiais, mas
sempre vale muito mais do que o que de
mos. O fertar no algo que fazemos, mas
algo que somos. um estilo de vida para o
cristo que com preende a graa de D eus.
O m undo simplesmente no entende uma
d eclarao com o a que encontram os em
Provrbios 11 :24: "A quem d liberalmente,
ainda se lhe acrescenta mais e mais; ao que
retm mais do que justo, ser-lhe- em pura
perda". Na contribuio pela graa, nossa
m otivao no "conseguir" alguma coisa,
mas as bnos de D eus que recebem os
so alguns dos benefcios adicionais.
A fim de que nossa co n trib u io nos
abenoe e edifique, devem os ter o cuidado
de seguir os princpios explicados por Paulo
nesta seo.
O princpio do crescim ento; ceifamos
na medida em que semeamos (v. 6). Esse
princpio no precisa ser explicado em de
talhes, pois o vem os em funcionam ento em

nossa vida diria. O agricultor que planta


muitas sementes ter m aior probabilidade de
co lh er uma safra abundante. O investidor
que coloca uma grande som a de dinheiro
no banco, sem dvida, receber mais divi
dendos. Quanto mais investirmos na obra do
Senhor, mais "frutos" teremos (Fp 4:10-20).
Sem pre que som os tentados a nos es
quecer desse princpio, devem os nos recor
dar de que Deus demonstrou para conosco
genero sid ade suprem a. "A quele que no
poupou o seu prprio Filho, antes, por todos
ns o entregou, porventura, no nos dar
graciosamente com ele todas as coisas?" (Rm
8 :3 2 ). Tanto em sua natureza quando em
sua graa, Deus um D oador generoso; o
que deseja ser piedoso deve seguir o exem
plo divino.
O p rin cp io da inteno: ceifam os o
que semeamos pelos motivos certos (v. 7).
Para o agricultor, a m otivao no faz dife
rena alguma! Se ele plantar sem entes boas
e o tempo cooperar, ter sua colheita, quer
esteja trabalhando pelo lucro, por prazer ou
por orgulho. No importa de que maneira
pretende usar o dinheiro que receber - a
colheita provavelmente vir.
No entanto, o mesmo no se aplica ao
cristo: a m otivao ao contribuir {ou em
qualquer outra atividade) de im portncia
vital. Nossa contribuio deve ser feita de
corao, e a m otivao do corao deve ser
agradvel a Deus. No devem os ser "contri
buintes tristes", que do de m vontade, ou
"contribuintes zangados", que do porque
precisam ("p o r n e c e s sid a d e "); antes, d e
vem os ser "contribuintes contentes", com
partilhando com alegria o que temos, pois
experim entam os a graa de Deus. "O gene
roso ser abenoado, porque d do seu po
ao pobre" (Pv 22:9).
Se no podemos dar com alegria (o ter
mo grego usado nessa passagem o radical
de nossa palavra hilariante), devemos abrir o
corao ao Senhor e pedir que nos conceda
sua graa. Sem dvida, Deus pode abenoar
a oferta entregue por senso de dever, mas
no abenoar o que d a oferta a menos
que seu corao esteja em ordem. O fertar
pela graa significa que Deus abenoa no

2 C O R N T IO S 9

apen as a co n trib u i o , m as tam bm o co n


tribuinte, e que este se torna um a b n o a
outros.
O prin cp io d o im ediatsm o: colhem os
at m esm o enquanto estamos sem eando (w .
8-11). O agricultor precisa esperar pela co
lheita, m as o cristo que contribui pela graa
co m e a a co lh er im ediatam ente. Por certo,
nossa co n trib u i o traz b en efcio s a longo
prazo, mas tam bm h bnos im ediatas.
Em p rim eiro lugar, co m e a m o s a co m
p artilhar a graa abund ante de D e u s (2 C o
9 :8 ). A s "d e cla ra e s u n iversais" desse ver
sculo so extrao rd in rias: toda graa; sem
pre; em tudo, ampla su fici n cia ; em toda boa
obra. Isso no significa que D e u s e n riq u ece
todos os cristos co m co isas m ateriais, mas
significa que os cristos que do ofertas pela
g raa sem p re tero tudo de que precisarem ,
q uand o precisarem . A l m disso, a graa de
D e u s e n riq u e ce o servo do Senhor, m oral e
e sp iritu a lm e n te , d e m o d o q ue c re s c e em
carter cristo. Em sua cam inh ad a e em sua
o b ra, d e p e n d e in teiram en te da su fici n cia
de D eu s.
pertu rb ad o r ver q uantos cristos, hoje
em d ia, d e p e n d e m in te ira m e n te uns d os
outros no que se refere a seus recurso s espi
rituais. O s pastores no co nseguem preparar
um serm o a m enos que o tom em em pres
tado de um livro ou fita. O s lderes da igreja
ficam transtornados quand o surgem proble
m as e s d esco b rem o q ue fa ze r d ep o is que
ligam para dois ou trs pastores co n h e cid o s.
M uitos m em bros da igreja precisam consul
tar o pastor sem analm ente para no esm o
re ce r na f.
O term o suficincia sig n ifica "re c u rso s
in te rio res a d e q u a d o s" (ver Fp 4 :1 1 ). Jesus
C risto nos ca p a cita a enfrentar as exig ncias
da vid a. C o m o cristo s, p recisam o s ajudar e
e n co ra ja r uns aos outros, m as no d evem os
d ep e n d er uns dos outros. N ossa d ep en d n
cia d eve ser apenas do Senhor. Som ente ele
po de nos d ar aq uela "fo n te a jo rra r" no co
rao q ue nos torna su ficien tes para a vida
(Jo 4 :1 4 ).
N o co m p artilh am o s apenas a graa de
D e u s, m as tam bm sua ju stia (2 C o 9 :9 ).

865

1 1 2 :9 . Esse salm o d escreve o hom em justo


que no re ce ia co isa algum a, pois seu co ra
o sin cero e tem ente a D eu s. Paulo no
sugere q u e passam o s a ser m erecedores da
ju stia po rque ofertam os, pois o n ico m eio
de ser ju stificad o s pela f em Jesus C risto .
N o entanto, quand o nosso co ra o est em
o rd em , no ssa co n trib u i o ser usada por
D e u s p a ra to rn a r n o sso c a r te r ju s to . A
c o n trib u i o pela g raa co n str i o ca r te r
crist o .
C o lh e m o s o que sem eam o s e particip a
m os da m u ltip licao m aravilhosa que D eu s
realiza daquilo q ue d am os e fazem o s (2 C o
9 :1 0 ). O agricultor deve d ecid ir a p o ro de
gros que precisar a rm a zen a r co m o alim en
to e a p o ro q ue usar co m o sem ente. Se
a colheita foi p o uca, ter m enos gros tanto
para alim ento co m o para o plantio. M as o
crist o q u e a c re d ita na c o n trib u i o p e la
g raa no p re cisa p reo cu p ar-se co m essa
d e c is o : D e u s su p re to d as as su as n e c e s
sidades. H sem pre "p o " espiritual e m ate
rial para a alim en tao e "se m e n te " espiritual
e m aterial para o plantio.
N essa passagem , Paulo se refere a Isaas
5 5 :1 0 , 11, trech o que usa a "se m e n te " e o
"p o " para falar tanto da Palavra d e D e u s
quanto da co lh eita literal no c a m p o . im
possvel d ividir a vid a crist em "se cu la r" e
"sag rad a". A co n trib u i o fin a n ce ira um
ato to espiritual quanto can tar hinos ou dis
tribuir folhetos evangelsticos. O dinheiro
semente. Se ofertarm o s de aco rd o co m os
prin cpios da graa, ele se m ultiplicar para
a glria de D e u s e suprir m uitas n ecessid a
des. Se o u sarm o s d e o utras fo rm as alm
d aq u e la q ue D e u s d eseja , a c o lh e ita ser
e sca ssa .
Por fim , m edid a q ue sem earm os, sere
m os enriq u ecid o s e en riq u e ce re m o s a outros
(2 C o 9 :1 1 ). O ag ricu lto r co lh e b e n e fcio s
fsico s im ediatos ao trabalhar em seu cam
po, m as para re ce b e r os frutos da co lh eita,
p recisa esperar. O cristo m otivado pela gra
a c o lh e as b n o s d o e n riq u e c im e n to
pessoal na prpria vid a e carter, e esse en
riq u e c im e n to tran sfo rm a-se em b e n e fc io
para outros. O resultado final glria para

866

2 C O R N T IO S 9

de ressaltar que a contribuio pela graa


no um sistema de crdito; redunda em
ao de graas a Deus. Somos apenas canais
que Deus usa para suprir as necessidades
de outros.
Mas 2 Corntios 9:11 ensina mais uma
verdade: Deus nos enriquece para que nos
sa contribuio seja ainda mais abundante.
Um a das alegrias de ofertar pela graa
poder dar cada vez mais. Tudo o que temos
- no apenas nossa renda - perten ce a
Deus, dado por Deus e usado por Deus
para realizar sua obra. Somos enriquecidos
em tudo, pois com partilham os tudo com ele
e com os outros.
C om o pastor, tenho observado jovens
cristos aplicarem esses princpios da con
tribuio pela graa e com ear a crescer.
uma grande alegria v-los crer em Deus e
ofertar m otivados pela graa. A o m esm o
tempo, tambm tenho visto outros cristos
simplesmente sorrirem ao ouvir falar desses
princpios e, aos poucos, se tornarem cada
vez mais pobres. Alguns "prosperam " finan
ceiramente, mas sua renda acaba sendo sua
runa e no os enriquece de fato. Recebem
sua recom pensa, mas perdem as oportuni
dades de enriquecim ento espiritual.
O fertar pela graa significa que crem os,
realmente, que Deus o grande Doador e
que usamos os recursos materiais e espiri
tuais de acordo com essa convico. im
possvel ser mais generoso do que Deus!
3. N

o s s a c o n t r ib u i o s u p r ir

n e c e s s id a d e s

(2 C o 9 :1 2 )

Paulo introd uz uma nova palavra para a


contribuio: assistncia. O termo refere-se
ao "servio sacerdotal" e, desse modo, Pau
lo mais uma vez eleva a prtica de ofertar
ao nvel mais alto possvel. Considera essa
coleta um "sacrifcio espiritual" apresenta
do a Deus, da mesma forma que um sacer
dote apresentava um sacrifcio no altar.
O s cristos no oferecem mais animais
com o sacrifcio a Deus, pois a obra de C ris
to na cruz declarou o fim do sistema levtico
(H b 10:1-14). M as, se forem entregues em
nom e de Jesus, as ofertas materiais que le
vam os para o Senhor tornam-se "sacrifcios

espirituais" (Fp 4:10-20; Hb 13:15, 16; 1 Pe


2 :5 ).
No entanto, a nfase em 2 Corntios 9:12
sobre o fato de que sua oferta supriria as
n ecessidad es dos cristos carentes na Jud ia. "Po rq ue o se rvio desta assistncia
no s supre a necessidade dos santos, mas
tambm redunda em muitas graas a D eu s"
(2 C o 9:1 2 ). O s cristos gentios poderiam
ter encontrado vrias desculpas para no
contribuir, com o, por exem plo: "a escassez
de alimentos e a pobreza na Judia no so
culpa nossa!"; ou "as igrejas mais prximas
da Judia que deveriam ajudar"; ou ainda,
"crem os na im portncia de ofertar, mas tam
bm acreditam os que devem os cuidar pri
meiro de nossos necessitados".
Q uando um cristo com ea a inventar
desculpas para no contribuir, sai automati
cam ente da esfera da contribuio pela gra
a. A graa nunca procura um motivo: busca
apenas uma oportunidade. Se h uma neces
sidade a ser suprida, o cristo controlado
pela graa far o que estiver a seu alcance
para supri-la.
"Por isso, enquanto tiverm os oportuni
dade, faam os o bem a todos, mas prin
cipalm ente aos da famlia da f" (G l 6:10).
Paulo admoesta os cristos ricos "que pra
tiquem o bem, sejam ricos de boas obras,
generosos em dar e prontos a repartir" (1 Tm
6 :1 8 ). A m aioria de ns no se considera
rica, mas para os padres de muitas partes
do mundo, somos, de fato, abastados.
No entanto, no somos ns que deve
mos receber a glria; o Senhor que deve
ser glorificado (M t 5:16). Muitos daro gra
as a D eus porque nossas co n trib u i e s
supriram suas necessidades. Podem os no
ouvir essas aes de graa aqui na Terra hoje,
mas as ouvirem os no cu quando a Igreja
estiver reunida.
Convm observar aqui o uso que Paulo
faz do conceito de abundncia ao escrever
esta epstola. Ele com ea a carta com um
sofrimento abundante igualado por um con
solo abundante (2 C o 1:5). Tambm fala de
graa abundante (2 C o 4:15) e de alegria e
generosidade abundantes (2 C o 8 :2 ). Por
cau sa da ab u n d n cia da graa de D eu s,

867

2 C O R N T IO S 9

p o d e m o s "[s u p e ra b u n d a r] em to d a b o a
obra" (2 C o 9 :8 ). Para o apstolo, a vid a crist
abu nd an te, pois Jesus Cristo nos d sufi
ci n cia em todas as situaes.
N ossa co n trib u io deve ter co m o o b je
tivo su p rir as n e ce ssid a d e s, no su b sid iar
luxos. H ca r n cia s im portantes a ser supri
das, e nossos recursos no podem ser des
perd iados. Por certo, a necessidad e, em si,
no o nico m otivo de contribuirm os, pois
sem pre vai haver m ais necessidad es do que
um cristo ou um a igreja ser ca p a z de su
prir; no entanto, a ca r n cia propriam ente dita
im p o rta n te . A lg u m a s n e c e ssid a d e s so
m aiores do que outras, e algum as so mais
estratg icas do que o utras. Precisam o s de
in fo rm a es exatas e de d iscern im en to es
piritual ao pro curar suprir as m uitas carn
cias a nosso redor hoje.
4 . N o s s a c o n t r ib u i o
D e u s (2 Co 9:13)

g l o r if ic a r a

"A ssim b rilh e tam b m a vo ssa lu z d ian te


dos h o m ens, para que vejam as vo ssas boas
o b ras e g lo rifiq u em a vo sso Pai q u e est
nos c u s" (M t 5 :1 6 ). Esse um dos aspectos
m ais ad m irveis da co n trib u io na igreja:
nenhum in d ivd u o leva a glria que perten
ce so m en te a D eu s.
Q u a is se ria m o s m o tiv o s de a g ra d e
cim e n to dos cristo s ju d eu s? Sem d vid a,
louvariam a D e u s pela generosidade das igre
jas gentias ao suprir suas necessidad es fsi
ca s e m ateriais. M as tam bm lou variam a
D e u s pela subm isso espiritual dos gentios,
sua o b ed in cia ao Esprito de D eu s que lhes
deu o d esejo de contribuir. D iria m : "Esses
g entios n o a p e n a s pregam o e van g elh o ,
m as tam bm o praticam !"
A e xp re sso e para todos, no final des
te verscu lo (2 C o 9:1 3), sugestiva. O s cris
to s ju d e u s d ariam g raas p o rq u e outros
tam bm re ce b iam a assist n cia das igrejas
g entias. C a d a p e q u e n a co n g reg ao a u xi
liada seria grata por essa aju da e pela aju
da dada a o utros. Em v e z de perguntar: "P o r
q ue ns no re ce b e m o s m ais?", louvariam
a D e u s p o rque outros n e cessitad o s seriam
a ju d a d o s. assim q ue fu n c io n a a c o n tri
b u i o p ela g raa.

Po d e se r b astan te p ro ve ito so a ig reja


analisar se algum est dando graas a D eus
por nossa o b ed in cia e generosidade. N o
h ze lo ou ad o rao que co m p e n se pelas
oportunidades perdidas de se rvir a outros e
de su prir su as n e ce ssid a d e s p rticas. N o
so atividades m utuam ente exclu sivas. A fim
de q ue nossa lu z brilhe d e m aneira intensa
e constante, deve haver um equilbrio entre
co m partilhar o evangelho e atender s ne
cessid ad es prticas. A lgum disse bem que
d ifcil pregar o evangelho a um hom em
fam into (ver Tg 2 :1 5 , 16).
Lem bro-m e de ler sobre um cristo rico
que, em seu culto d o m stico d irio, orava
pelas n ecessidad es dos m issionrios que sua
igreja sustentava. C e rto dia, d ep o is q ue o
pai term inou de orar, o filh o p eq u eno lhe
d isse:
Pai, se eu tivesse seu talo de cheq u es,
poderia responder a suas o raes!
Q u e m enino persp icaz!
5. N

o s s a c o n t r ib u i o

a u n i o

do

povo de

pro m o ver

eu s

(2 Co 9:14, 15)
Por certo, este era um dos principais objeti
vos de Paulo ao desafiar as igrejas gentias a
aju d ar os cristo s ju d e u s. O s legalistas da
igreja haviam acu sado Paulo de opor-se aos
ju d e u s e Lei. A s igrejas gentias encontra
vam-se afastadas da "igreja m e" em Jerusa
lm , tanto em term o s g eo g rfico s quanto
culturais. Paulo desejava evitar um a diviso
da igreja, e essa o ferta fa z ia parte d e seu
plano de preveno .
D e que m aneira a oferta criaria vn cu lo s
m ais estreitos entre as cong reg a es de cris
tos ju d e u s e gentios? Em prim eiro lugar, era
um a expresso de am or. O s gentios no ti
nham o b rig a o d e co n trib u ir (a p e sa r de
Paulo co n sid erar essa oferta o pagam ento
de um a "d vida espiritual"; ver Rm 15:25-27),
m as o fizeram pela graa de D eu s. O s ju
deus, por sua v e z , se sentiriam m ais ligados
a seus irm os e irm s gentios.
O u tro vn cu lo espiritual seria a o rao .
"Enquanto oram eles a vosso favor, com gran
d e afeto , em v irtu d e da su p e ra b u n d a n te
graa de D e u s que h em v s" (2 C o 9 :1 4 ).

868

2 C O R N T IO S 9

As igrejas gentias estavam "comprando" as


oraes das igrejas da Judia? De maneira
alguma! Paulo vislumbrava uma expresso
espontnea de amor, louvor e orao ao com
partilhar a oferta com os cristos da Judia.
Tive a experincia de visitar vrios cam
pos missionrios e de ouvir os cristos des
ses lugares dizerem:
- Estamos orando por vocs.
Lembro-me de conversar com um cristo
muito devoto da Europa Oriental que disse:
- Estamos orando por vocs nos Estados
Unidos, pois ser um cristo autntico mui
to mais difcil para vocs do que para ns.
Quando lhe pedi que explicasse, ele sor
riu e disse:
- Vocs tm uma vida relativamente fcil,
e o conforto pode ser prejudicial vitalida
de espiritual. Na Europa Oriental, sabemos
quem so nossos amigos e quem so nos
sos inimigos. Onde vocs vivem, fcil ser
enganado. Por isso, oramos por vocs!
Tanto os cristos judeus quanto os gen
tios seriam conduzidos para mais perto de
Jesus Cristo. "Graas a Deus pelo seu dom
inefvel!" (2 Co 9:15). Em Jesus Cristo, to
das as distines humanas so apagadas, e
deixamos de ver uns aos outros como ju
deus ou gentios, ricos ou pobres, doadores
e recebedores. "Porque todos vs sois um
em Cristo Jesus" (Gl 3:28).

triste quando nossa oferta torna-se um


substituto para nossa vida. Certa vez, um l
der da igreja queixou-se para mim:
Darei o que voc quiser para misses,
s no me obrigue a ouvir um missionrio
falar!
Quando um cristo pratica a contribui
o pela graa, seu dinheiro no um subs
tituto para sua preocupao nem para seu
servio. Primeiro ele entrega a vida ao Se
nhor (2 Co 8:5), ento, entrega seus bens.
Sua oferta pode ser considerada um smbo
lo de seu corao submisso. Quando a con
tribuio motivada pela graa de Deus,
no h como separar a oferta do doador.
Sugiro uma nova leitura de 2 Corntios 8
e 9, observando a nfase sobre a graa de
Deus. Se nossas igrejas e ministrios voltas
sem prtica de contribuir pela graa, no
haveria tantos apelos nos pressionando a
ofertar, no seriam criados tantos artifcios
para levantar fundos e o povo de Deus no
se queixaria tanto. Antes, haveria dinheiro
suficiente para os ministrios que, verdadei
ramente, glorificam o nome de Deus. Creio
tambm que os no cristos do mundo pres
tariam mais ateno.
Somos salvos porque Deus acredita na
contribuio pela graa.
At que ponto ns acreditamos nessa
prtica?

9
D

esen c o n tro s

in is t e r ia is

2 CORNTIOS 10

em pre que receb o um a carta co m crti


ca s de um leitor ou de um ouvinte do
program a de rdio, co stu m o coloc-la em
um arquivo e sp e cfico , onde a deixo guar
d ad a at e star p rep arad o p ara responder.
H o u v e o ca si e s em q ue escre vi respostas
apressadas e depois m e arrependi. A o espe
rar, m e perm ito um tem po para pensar e orar,
"le r nas entrelinhas" e preparar um a reposta
q ue traga o m xim o de b e n e fc io s e que
cau se o m nim o de estragos.
O Esprito co n d u ziu Paulo a usar um a
abordagem bastante sbia ao e scre ve r aos
corntios. O apstolo dirige-se a um a igreja
d ividida (1 C o 1:1 1 ss), um a igreja que resis
tia sua a u to rid a d e , se d u z id a po r falso s
m estres. A ssim , a prim eira co isa que Paulo
faz exp lica r seu m inistrio, de m odo a no
d e ix a r d vid a s q u an to a su a sin c e rid a d e .
Em seg uid a, in ce n tiva o povo a p articip ar
da oferta, pois sabe q ue esse desafio o aju
dar a cre sce r na vid a espiritual. C o n trib u ir
pela graa e vive r pela graa so duas co i
sas que andam juntas.
Agora, na ltim a seo da carta, Paulo
d esafia os rebeldes da igreja - inclusive os
falso s m estres - e reafirm a seu m inistrio
apostlico. A o ler 2 C o rn tios 10 a 13, v-se
Paulo se referindo diretam ente a seus acusa
dores (2 C o 1 0 :7 , 10-12; 1 1 :4 , 20-23, por
e x e m p lo ) e re sp o n d e n d o a su a s in c rim i
n a es falsas. N o esco n d e o fato d e que
os ju d a iz a n te s na ig reja so m in istro s de
Satans que desejam destruir a obra de D eus
(2 C o 11:12-15).
Em 2 C o rn tio s 10 a 13, h um a palavra
que Paulo usa vinte ve ze s no original e que

leitura desses captulos nos d a im presso


de que Paulo estava se van g lo riand o , m as
no o c a so . Paulo gloriou-se "em D e u s
por nosso Sen h or Jesus C risto ", no em si
m esm o nem em suas re aliza e s (Rm 5 :1 1 ;
G l 6 :1 4 ; Fp 3 :3 ). G abou-se dos corntios a
o u tro s, m as ta lve z o tive sse feito em v o
(2 C o 7 :4 , 14; 8 :2 4 ).
im portante lem brar que Paulo no se
d efen d ia p esso alm en te; an tes, d efe n d ia seu
m inistrio e sua au to rid ad e a p o st lica. N o
se envolveu em um a "c o m p e ti o de perso
n alid ad es" co m outros m inistro s. Seus inim i
gos no hesitavam em acus-lo falsam en te
nem em prom over a si m esm os (2 C o 1 1 :1 2).
Foi a atitu d e m u n d an a d o s c o rn tio s q u e
obrigou Paulo a se d efen d er, refrescandolhes a m em ria sob re a vid a e o m inistrio
d ele . Paulo ja m ais hesitava em falar de Je
sus C risto , m as se re cu sa va a falar de si m es
m o, a m enos q ue h o u vesse b o n s m otivos
para isso.
Por fim , quando Paulo gloriou-se, limitou
suas asseres ao m inistrio que D eus ha
via lhe dado (2 C o 1 0 :1 3 ) e enfatizou seus
sofrimentos, no seu sucesso. Q u a n d o sua
carta foi lida na reunio dos corn tio s, deve
ter envergonhado os que haviam criticad o
Paulo - e deve ter feito os ju d aizan tes pare
cerem tolos.
O prim eiro passo de Paulo ao reafirm ar
seu m in ist rio foi c o rrig ir alg u m a s id ia s
equivocadas co m referncia a seu trabalho.
As pessoas no entendiam trs reas im por
tantes do m inistrio.

1. AS BATALHAS ESPIRITUAIS

(2 Co 10:1-6)
A acusao (w . 1, 2). N o difcil identifi
car a a cu sao . Liderados pelos ju d aizan tes,
os rebeldes da igreja afirm aram que Paulo
era corajo so quando escrevia d e longe, m as
era fraco e acan had o q uando estava pessoal
m ente co m os corntios (ver tam bm 2 C o
10:9-11). O s ju d aizan tes m ostravam -se sem
pre arrogantes em suas atitudes - e eram
extrem am ente benquistos pelo povo (2 C o
1 1 :2 0 ). O m o d o de v id a "in c o e re n te " de
Paulo sem elhante a sua abordagem "rela-

870

2 C O R N T I O S 10

Ao fundar a igreja em Corinto, o prop


sito de Paulo era exaltar a Cristo, no a si
mesmo (1 C o 2:1-5). O s cristos costumam
crescer de acordo com o contexto em que
nascem. Q uando nascem na f dentro de
um ambiente de liderana ditatorial, crescem
dependentes da sabedoria humana e da for
a. Q uando nascem em um am biente de
humildade e de amor, aprendem a depen
der do Senhor. Paulo desejava que seus con
vertidos confiassem no Senhor, no no servo
dele; assim, evitou deliberadamente enfatizar
a prpria autoridade e capacidade.
impressionante ver como os corntios
continuavam ignorantes, mesmo depois de
tudo o que Paulo lhes havia ensinado. No
percebiam que o verdadeiro poder espiritual
encontra-se na "m ansido e benignidade"
(2 Co 10:1), no na imposio e opresso.
A prpria atitude de Paulo nesses primeiros
versculos j suficiente para desarmar sua
oposio. (Na verdade, o fato de usar seu
nome bastante sugestivo, pois Paulo signi
fica "pequeno".) Se Paulo era fraco, ento
Jesus Cristo tambm havia sido, pois demons
trou mansido e benignidade (M t 11:29). No
entanto, Jesus tambm podia ser severo e
at se enfurecer quando preciso (ver Mt
15:1, 2; 23:13-33; M c 11:15-17; Jo 2:13-16).
Paulo os advertia com amor. "Por favor, no
me obriguem a visitar vocs e a mostrar
com o posso ser enrgico!"
A resposta (w. 3-6). Sua resposta revela
a verdadeira natureza da luta espiritual. In
fluenciados por falsos mestres, os corntios
julgavam o ministrio de Paulo s pela apa
rncia, por isso no conseguiam enxergar o
poder presente em sua obra. Estavam ava
liando o apstolo "segundo a carne" (2 Co
10:3), no segundo o Esprito. Assim como
algumas das "grandes personalidades reli
giosas" de hoje, os judaizantes impressiona
vam o povo com suas habilidades e palavras
poderosas e com suas "cartas de recomen
dao" dos lderes da igreja.
Paulo usava uma abordagem diferente,
pois, apesar de ser um homem como outro
qualquer, no dependia do poder humano,
mas sim do poder divino, das armas espi
rituais que o Senhor havia lhe dado. Suas

batalhas no eram segundo a carne, porque


no lutava contra carne e sangue (ver Ef
6:1 Oss). No se pode lutar nas batalhas espi
rituais usando armas carnais.
O termo milcia, em 2 Corntios 10:4, sig
nifica "cam panha". Paulo no estava apenas
e n v o lv id o em um a b rig a q u a lq u e r em
Corinto; o ataque do inimigo nessa cidade
fazia parte de uma grande campanha mili
tar, O s poderes do inferno continuam ten
tando destruir a obra de Deus (Mt 16:18), e
importante no ceder nenhum territrio
ao inimigo, nem mesmo uma s igreja!
Todos tm certas barreiras mentais de
resistncia, e esses muros (com o as mura
lhas de Jeric) devem ser destrudos. O que
so essas barreiras? So raciocnios que se
opem verdade da Palavra de D eus. O
orgulho da inteligncia que exalta a si mes
ma. importante entender que Paulo no
est atacando a inteligncia, mas sim o inte
lectualismo, a atitude pedante das pessoas
que pensam saber mais do que de fato sa
bem (Rm 12:16). Paulo havia enfrentado a "sa
bedoria dos homens" ao fundar a igreja em
Corinto (1 Co 1:18ss), e ela havia reapareci
do com a chegada dos judaizantes.
A atitude de humildade de Paulo era, na
verdade, uma de suas armas mais podero
sas, pois o orgulho d espao para Satans
agir. Vemos claramente que, com sua man
sido, o Filho de Deus possua muito mais
poder do que Pilatos (ver Jo 19:11). Paulo
usava armas espirituais para destruir a opo
sio - orao, a Palavra de Deus, o amor,
o poder do Esprito operando em sua vida.
No dependia da personalidade, das habili
dades humanas e nem de sua autoridade
como apstolo. No entanto, uma vez que a
congregao tivesse se sujeitado ao Senhor,
o apstolo estava preparado para disciplinar,
se necessrio, os transgressores.
Muitos cristos, hoje em dia, no tm cons
cincia de que a Igreja est envolvida em
uma batalha, e os que entendem a seriedade
dessa batalha crist nem sem pre sabem
com o agir em combate. Tentam usar mto
dos humanos para derrotar foras demona
cas, mtodos estes condenados a fracassar.
Quando Josu e seu exrcito marcharam ao

2 C O R N T I O S 10

re d o r de Je ric d u ran te u m a se m a n a , os
habitantes da cid ad e q ue observavam pensa
ram que os israelitas eram loucos. Q u a n d o
o povo de Israel co n fio u em D eu s e o b ed e
ce u a suas o rd e n s, d e rru b o u as g ran d es
m uralhas e conquistou o inim igo (Js 6:1-20).
Q u an d o pastoreava um a igreja em C h i
cago, costum ava m e enco ntrar toda sem a
na com trs pastores am igos m eus, e, juntos,
fazam os nossas "oraes de com bate". A p ro
privam o-nos das prom essas de D e u s para
elim inar q ualquer idia eq u ivo cad a que im
p e d isse as p e s s o a s d e se e n tre g a re m a
D e u s, e o Senhor fe z grandes coisas na vida
daqueles por quem intercedem os. U m a vez
que as barreiras da m ente so destrudas, a
porta do co ra o pode ser aberta.

2. A AUTO RIDADE
(2 Co 10:7-11)

ESPIRITUAL

U m a das lies m ais difceis que os discpu


los de C risto tiveram de aprend er foi que,
no reino de D eu s, a po sio e o poder no
so e vid n cia de autoridade. Jesus advertiu
seus seguidores a no seguir o exem plo de
liderana dos gentios que gostavam de exer
ce r sua autoridade sobre outros e de agir
co m o se fossem m uito im portantes (ver M c
10:35-45). N osso exem plo Jesus Cristo, que
v e io c o m o se rv o e m in istro u aos o u tro s.
Paulo seguiu esse exem plo.
N o e n ta n to , os c o rn tio s n o h aviam
d esenvolvid o um a m entalidade espiritual o
suficiente para discernir o que Paulo fazia.
Contrastaram sua m ansido com a persona
lidade poderosa dos ju d aizan tes e chegaram
co n clu so de que Paulo no possua auto
ridade algum a. Sem dvida, escrevia cartas
enrg icas; m as sua aparncia fsica era fra
c a e seu d iscu rso no im p re ssio n a va nin
gum . Em v e z de exercitarem discernim ento
espiritual, julgavam pelas aparncias.
C e rta v e z, alguns amigos e eu ouvim os
um pregador cuja m ensagem inteira era cons
tituda de "palavras poderosas" e de um a ou
outra citao da Bblia (norm alm ente, fora de
contexto) e de vrias referncias a aconteci
m entos m undiais e "sinais dos tem pos". A o
sairm os da reunio, um de m eus amigos dis
se: "1 Reis 19:11 descreve perfeitam ente o

871

que acabam o s de v e r: 'O S e n h o r no estava


no ven to '". N o entanto, as pessoas a nosso
redor com entavam que aquele era "o serm o
m ais m a ra vilh o so " q ue j haviam o u vid o .
D u v id o q u e, d e z m in uto s d ep o is, fo ssem
c a p a z e s de se lem b rar de q u alq u er co isa
co n creta que aquele pregador havia dito.
Paulo no negava que possua autorida
de, m as se recusava a exercit-la de form a
no espiritual. O propsito de sua autorida
de era edificar os cristos, no destru-los, e
preciso m uito m ais habilidade para co n s
truir do que para dem olir. A lm disso, a edi
ficao requer am or (1 C o 8 :1 ); e os corntios
interpretaram o am or e a m ansido de Pau
lo co m o sinais de fraqueza.
A diferena entre Paulo e os ju d aizan tes
era que Paulo usava sua autoridade para for
ta le c e r a ig reja, e n q u a n to os ju d a iz a n te s
usavam a igreja para fo rtalecer a autoridade
deles.
A o longo de m uitos anos de m inistrio
pastoral e itinerante, sem pre m e adm iro com
a m aneira de algum as igrejas locais tratarem
se u s p asto res. Se um h o m em d e m o n stra
am or e verdadeira hum ildade, resistem sua
lid eran a e lhe cau sam grande tristeza. O
pastor seguinte costum a ser um "d itad o r",
que "governa sobre a igreja" - e consegue
tudo o que quer. benquisto pela m aioria e
co b erto de elogios! Jesus C risto tam bm foi
tratado com d esprezo , de m odo que talvez
no devam os nos adm irar que isso continue
a acontecer.
O s opositores na igreja acusavam Paulo
de no ser, verd ad eiram ente, um apstolo;
pois, se fosse m esm o um apstolo, provaria
seu direito de rece b e r esse ttulo exercen d o
su a a u to rid a d e . Por o u tro lad o , se P au lo
houvesse im posto sua autoridade, tam bm
teriam c ritic a d o su a atitu d e. isso o q ue
a co n tece quando os m em bros da igreja no
tm m entalidade espiritual e avaliam o mi
nistrio do ponto de vista do m undo.
N o entanto, as acu sa es desses rebel
des voltaram-se contra eles prprios. Se Paulo
no era apstolo, no passava de um a frau
de e nem sequer era cristo. M as, se isso fos
se verd ad e, a igreja de C o rin to tam bm no
poderia ser considerada autntica. Paulo j

872

2 C O R N T IO S 10

havia deixado claro que era impossvel sepa


rar seu ministrio de sua vida pessoal (2 Co
1:12-14). Se ele era um enganador, os corntios eram os enganados!
O apstolo tambm ressalta que no h
contradio alguma entre sua pregao e
suas cartas. Mostrou-se enrgico em suas
cartas, pois foi o que a ocasio pediu. Sem
dvida, teria preferido muito mais poder lhes
escrever com ternura, mas palavras brandas
no teriam cumprido o propsito desejado.
Mesmo quando escrevia cartas "graves e
fortes", ele o fazia por amor. Em outras pala
vras, Paulo est dizendo: " melhor se pre
pararem para minha prxima visita, pois, se
for necessrio, mostrarei como posso ser
enrgico".
A maneira de um cristo usar a autorida
de revela sua maturidade espiritual e seu
carter. Uma pessoa imatura torna-se arro
gante no uso da autoridade, mas uma pessoa
madura cresce ao exercer sua autoridade e
promove o crescimento de outros a seu re
dor. Assim como um pai sensato, o pastor
prudente sabe quando esperar com pacin
cia e amor e quando agir com rigor e firmeza.
Uma pessoa madura no usa sua autorida
de para exigir respeito, mas para conquistlo. O s lderes maduros sofrem enquanto
aguardam para agir, enquanto os lderes
imaturos agem de maneira impetuosa e fa
zem os outros sofrer.
Os falsos mestres dependiam de "cartas
de recomendao" para provar sua autori
dade, mas Paufo havia recebido uma comis
so divina do cu. Sua vida e seu trabalho
eram "credenciais" suficientes, pois deixa
vam claro que a mo de Deus estava sobre
ele. Paulo poderia ter a ousadia de escrever:
"Q uanto ao mais, ningum me moleste;
porque eu trago no corpo as marcas de Je
sus" (Gl 6:17).
Quando minha esposa e eu vamos In
glaterra, sempre procuramos organizar nos
sa agenda de modo a ter um tempo para
visitar Londres. Gostamos especialmente de
fazer compras na Selfridge's e na Harrod's,
as duas principais lojas de departamento de
Londres. H. Gordon Selfridge, que construiu
a grande loja que leva o seu nome, sempre

atribuiu seu sucesso ao fato de ser um lder,


no um "chefe". O lder diz: "Vamos l!",
enquanto o chefe diz: "Vo vocs!". O che
fe sabe como as coisas devem ser feitas; o
fder mostra como faz-las. O chefe inspira
medo; o lder inspira entusiasmo baseado
no respeito e na boa vontade. Quando algo
sai dos eixos, o chefe sabe sempre em que
ou quem jogar a culpa. O lder, entretanto,
sabe como colocar as coisas de volta nos
eixos. O chefe usa sempre "eu" em seu dis
curso. O lder prefere dizer "ns". A filoso
fia administrativa de Selfridge no era muito
diferente da filosofia de liderana do aps
tolo Paulo.

3. A AVALIAO DO MINISTRIO
e s p ir it u a l (2 Co 10:12-18)
Suponho que a maior causa dos problemas
da igreja seja o hbito de "avaliar o minist
rio". Se o trabalho da igreja a obra de Deus,
e se essa obra um milagre de Deus, como
podemos medir um milagre? Em sua ava
liao das sete igrejas citadas em Apocali
pse 2 e 3, Jesus as mediu com parmetros
muito diferentes daqueles que essas igrejas
usavam para sua avaliao. A igreja que pen
sava ser pobre foi considerada rica; a igreja
que se gabava de sua riqueza foi declarada
pobre (Ap 2:8-11; 3:14-22).
Algumas pessoas avaliam o ministrio ex
clusivamente atravs de estatsticas. Apesar
de ser verdade que a Igreja primitiva costu
mava registrar nmeros {At 2:41; 4:4), tam
bm verdade que fazer parte da igreja
naquela poca era muito mais difcil e perigo
so (ver At 5:13). Anos atrs, uma das maiores
denominaes dos Estados Unidos escolheu
como tema anual "Mais um milho em '64
- e todos dizimistas!" Ouvi um pastor im
portante dessa denominao comentar: "Se
arranjarmos mais um milho igual ao ltimo
que conseguim os, estarem os perdidos!"
Quantidade no garantia de qualidade.
Parmetros falsos (v. 12). Os judaizantes
eram especialistas em avaliar seu ministrio,
pois muito mais fcil medir uma religio
com vrias atividades exteriores do que uma
f que envolve a transformao interior. O
legalista pode quantificar o que faz ou deixa

2 C O R N T I O S 10

de fazer, m as som ente o Sen h o r pode ver o


cre scim e n to espiritual no c o ra o do cris
to. Por v e ze s, os que m ais crescem se sen
tem os m ais nfim os.
Em c e rto se n tid o , os ju d a iz a n te s p e r
te n ciam a um a "s o c ie d a d e d e a d m ira o
m tua", q ue determ inava os prprios par
m etros e os aplicava na avaliao d e todos
ao seu redor. E evid ente q ue os m em bros
d esse grupo eram bem -sucedidos, enquan
to os de fora no passavam de fracassados.
Paula no fa zia parte dessa "so cie d a d e " e,
portanto, era consid erad o um fracassad o . Se
esses lderes houvessem usado Jesus Cristo
co m o seu parm etro (ver Ef 4 :1 2 -1 6 ), tudo
teria sido diferente.
Parm etros verdadeiros (w . 13-18). Pau
lo prope trs perguntas que po dem os fazer
a ns m esm os quand o p ro curam o s avaliar
nosso m inistrio de aco rd o com a vontad e
de D eu s.
Estou no lugar que Deus reservou para
mim? (w . 13, 14). D e u s determ inou um a "es
fera de a o " em q ue Paulo deveria traba
lh a r: h a via sid o c o m is s io n a d o p ara ser o
apstolo aos gentios (At 9 :1 5 ; 2 2 :2 1 ; Ef 3).
Tam bm deveria ir a lugares o nd e nenhum
outro apstolo havia m inistrado antes; deve
ria ser um "p regad o r pio n eiro " aos gentios.
Paulo usa de certo "sarcasm o santo" em
sua defesa. "A rea que D e u s d em arco u para
m im in clua at m esm o v o c s co rn tio s!" (ver
2 C o 1 0 :1 3 ). O s Judaizantes no haviam le
vad o o evangelho a C orin to . A ssim co m o os
lderes de seitas hoje, entraram em ce n a de
pois que a igreja havia sido fundada (ver Rm
15:1 5 -2 2 ).
A s igrejas e os m inistros no esto co m
petindo entre si; ca d a um com pete consigo
m esm o. D e u s no ir nos avaliar co m base
nos dons e nas o p o rtu n id ad e s q ue deu a
grandes pregadores co m o C h arles Spurgeon
ou Billy Sunday. Ele ir avaliar nosso traba
lho de aco rd o co m a in cu m b n cia que deu
a cad a um de ns. D e u s e xig e fid elid ad e
acim a de todas as coisas (1 C o 4 :2 ).
A lg u n s e n co n tro s de pasto res ou co n
gressos de d en o m in a es tm um ar intim i
dante, pois as pesso as que esto no palco

873

os nm eros m ais im pressionantes. Pastores


m ais jo v e n s e m in istro s m ais id o so s q u e
tra b a lh a m em c a m p o s re strito s e d ifc e is
m uitas ve ze s voltam para casa sentindo-se
culpad o s, pois seu trabalho fiel p arece no
pro duzir m uitos frutos. A lguns desses o b rei
ros d esan im ad o s tentam im plan tar progra
m as e pro m o ver seu trabalho de todas as
m aneiras. O resultado m ais d e ce p o e,
por v e ze s, o d esejo de d eixar o m inistrio.
Se ao m enos soubessem que D e u s avalia o
m inistrio deles de aco rd o com o lugar ond e
os co lo co u , e no tom ando co m o refern
c ia algum a outra cid ad e, se sentiriam m ais
e n co ra ja d o s a n o a b a n d o n ar a o b ra e a
perseverar fiis em seu se rvio .
Deus glorificado por meio de meu mi
nistrio? (vv. 15-17). Trata-se de m ais um a
"pro vocao santa" aos judaizantes, que rou
bavam convertidos de outros obreiros, dizen
do que eram frutos de seu prprio trabalho.
Paulo jam ais se vangloriava do trabalho alheio
nem invadia o territrio de outros obreiros.
Todo o seu trabalho consistia, na verdade, na
atuao de D eus por m eio dele, e, portanto,
toda glria deveria ser dada a D eus.
C erta v e z , ouvi um a palestra sobre co m o
form ar um a grande Escola Bb lica D o m in ical.
Tud o o que o palestrante disse era correto
e, sem dvida, havia fu ncion ad o em alguns
m inistrios m aiores nos Estados U n id os. O
nico problem a era q ue aquele hom em nun
ca havia formado sua prpria Escola Bblica
Dom inical! V isita ra v rio s d esse s g rand es
m inistrio s e entrevistara pastores e m em
bros das equipes, usando esses d ados para
d esen vo lver o curso q ue o ferecia. Term ina
d a a p a le s tra , u m a p o r o d e g en te foi
procur-lo para fa zer perguntas e ped ir au
tgrafos. Por a caso , eu estava ao lado de
um pastor que havia form ado um a das igre
ja s m ais re sp eitveis (e m aio res) dos Esta
dos U nidos.
- Esse povo todo d everia estar falando
com vo c - co m entei com ele. - V o c tem
exp eri n cia prtica e sabe m uito m elhor do
q u e ele c o m o fu n d a r u m a E sco la B b lic a
D o m in ica l.
- Deixe-o aproveitar os holofotes - co-

874

2 C O R N T I O S 10

-Estamos todos fazendo a mesma obra, e o


que importa que Deus seja glorificado.
Paulo acrescenta outro toque de "ironia
santa" quando diz que a nica coisa que o
impedia de ir "alm das fronteiras" deles era
a falta de f dos corntios. Se tivessem se
sujeitado a sua liderana e sido obedientes
Palavra, poderia ter alcanado mais almas
perdidas; no entanto, criaram tanta confu
so que se viu obrigado a gastar tempo de
seu ministrio missionrio resolvendo os pro
blemas da igreja. Em outras palavras, o aps
tolo est dizendo: "Eu teria estatsticas mais
impressionantes a apresentar, se vocs no
tivessem atrapalhado meu trabalho".
Paulo cita Jeremias 9:24 em 2 Corntios
10:17, uma declarao que j havia usado
em 1 Corntios 1:31: O s corntios tinham a
tendncia de se gloriar nos homens, especial
mente agora que os judaizantes haviam as
sumido o controle da igreja. Q uando os
corntios ouviram os "relatrios" daquilo que
esses mestres haviam feito e viram suas "car
tas de recomendao", deixaram-se encan
tar por eles. Em decorrncia disso, Paulo e
seu ministrio ficaram parecendo pequenos
e fracassados.
No entanto, a prova final no est nos
relatrios anuais. A prova final se dar no tri
bunal de Cristo "e, ento, cada um receber
seu louvor da parte de Deus" (1 Co 4:5). Deus
no pode ser glorificado quando os homens
levam toda glria. "Eu sou o S e n h o r , este o
meu nome; a minha glria, pois, no a darei
a outrem, nem a minha honra, s imagens de
escultura" {Is 42:8).
Isso no significa que pastores bem-suce
didos e ministrios prsperos estejam privan
do Deus da sua glria. Glorificamos o Pai
quando crescemos e damos "muitos frutos"
(Jo 15:1-8). Mas devemos ter cuidado para
que sejam "frutos" que vm da vida espiri
tual, no "resultados" que apaream quando
manipulamos pessoas e forjamos estatsticas.

Meu trabalho digno dos elogios do


Senhor? (v. 18). Podemos elogiar a ns mes
mos ou receber elogios de outros e, ainda
assim, no ser dignos da aprovao de Deus.
De que maneira Deus aprova nosso traba
lho? Ele testa o que fazemos. O termo "aprova
do" em 2 Corntios 10:18 significa "aprovar
atravs de verificao". Nossas obras sero
avaliadas no tribunal vindouro de Cristo (1 Co
3:1 Oss), mas j esto sendo testadas no pre
sente. Deus permite que a igreja local passe
por dificuldades a fim de que sua obra seja
verificada e aprovada.
Ao longo dos anos, tenho visto minist
rios passando por provaes como perdas
financeiras, invases de falsas doutrinas,
surgimento de lderes arrogantes que dese
jam ser "donos da igreja" e desafios decor
rentes de mudanas. Algumas dessas igre
jas se desintegraram e quase morreram, pois
sua obra no era espiritual. Outros minist
rios cresceram em funo dessas prova
es e se tornaram mais puros e fortes e,
em meio a todas as dificuldades, Deus foi
glorificado.
Sem dvida, devemos manter registros e
preparar relatrios sobre nossos ministrios,
mas precisamos ter cuidado para no cair
na "armadilha das estatsticas" e pensar que
os nmeros so a nica medida de uma obra.
Cada situao singular, e nenhum minist
rio pode ser avaliado com base em outro
trabalho. O mais importante estar onde
Deus nos colocou, fazendo sua vontade para
que seu nome seja glorificado. De acordo
com os parmetros de Deus, a motivao
to importante quanto o crescim ento. Se
procuramos glorificar e agradar somente a
Deus e se no temos medo da avaliao que
ele faz de nosso corao e de nossa vida,
no precisamos temer a anlise e as crticas
dos homens.
"Aquele, porm, que se gloria, glorie-se
no Senhor" (2 Co 10:17).

10
O P ai S a b e o Q
M elh o r

ue

2 CORNTIOS 1 1

om o pastores cristos, de que m aneira


podem os co n ve n ce r os m em bros de
nossa cong reg ao de que verdadeiram en
te os am am os?
Esse era o problem a que Paulo enfrenta
va ao escrever esta epstola. Se lem brasse o
p o vo do trab alh o que h avia re a liza d o no
m eio deles, poderiam responder: "Paulo est
se gabando!" Se no dissesse co isa algum a
sobre seu m inistrio em C o rin to , os judaizan tes po deriam d ize r: "Esto v en d o , ns
falam os que Paulo no fe z coisa algum a!"
A fin al, que atitude Paulo tom ou? O aps
tolo foi orientado pelo Esprito de D e u s para
usar um a im agem m uito bela - um a com pa
rao - que certam ente tocaria o co rao
dos cristos em C o rin to . Com parou-se a um
"pai espiritual" cuidand o de sua fam lia. H a
via usado essa im agem anteriorm ente para
lem brar os corntios de que, com o "p ai", ele
os havia gerado por m eio do evangelho e
que podia disciplin-los se julgasse necess
rio (1 C o 4:14-21 ). Eram seus filhos am ados,
e desejava o m elhor para eles.
Paulo lhes o fe re c e trs provas d e seu
am or paternal.

1. S

eu z elo

p e l a ig r e j a

(2 Co 11:1-6, 13-15)
O verdadeiro am or no cium ento, m as tem
o direito de ser zelo so para co m o objeto
da afeio. U m m arido que zela pela espo
sa ressente-se, com razo, e resiste a qual
quer rivalidade que am e ace o am or m tuo
do casal. U m verdadeiro patriota tem todo
o direito de ser zelo so para com sua liberda
de e de lutar para proteg-la. Sem elhante
m ente, um pai (ou m e) ze la pelos filhos e

procura proteg-los de q ualquer co isa que


possa lhes fa zer m al.
V em o s aqui a imagem de um pai am oro
so, cu ja filha est noiva e prestes a se casar.
Sente que seu privilgio e dever mant-la
pura, a fim de poder apresent-la a seu m ari
do com alegria, no com pesar. Paulo v a
igreja local co m o essa n o iva, prestes a se
casar com Jesus C risto (ver Ef 5 :2 2 ss e Rm
7 :4 ). Esse casam en to s o co rre r q uan d o
Cristo voltar para buscar sua noiva (A p 1 9 :1
9). Enquanto isso, a igreja - e isso significa
os cristos co m o indivduos - deve manterse pura e se preparar para o en co n tro com
seu Am ado.
O perigo, portanto, que ela seja infiel
ao noivo. A m ulher que est noiva tem um
com prom isso de am or e de lealdade a um s
hom em , o noivo. Se ela se entrega a qual
quer outro hom em , culpada de infidelida
de. O term o trad uzid o por "sim p licid ad e",
em 2 C o rn tios 1 1 :3, significa "sin cerid ad e,
devoo nica". U m co rao dividido co n
duz a um a vid a corrom pida e a um relacio
nam ento destrudo.
A im agem do am or e do casam ento, bem
com o da necessidade de fidelidade, usa
da com freqncia nas Escrituras. O profeta
Jerem ias via o povo de Jud perder seu am or
por D e u s e os advertiu: "Assim diz o S e n h o r :
Lem bro-m e de ti, da tua afeio quando eras
jo vem , e do teu am o r quando noiva, e de
com o m e seguias no deserto, num a terra em
que se no sem eia" (Jr 2 :2 ). A n ao de Jud
havia perdido aquele am o r da lua-de-mel e
era cu lp a d a d e id o la tria . Jesu s usou e ssa
m esm a im agem ao advertir a igreja de feso:
"Tenho, porm , contra ti que abandonaste
o teu prim eiro am or" (A p 2 :4 ).
A pessoa por trs d o perigo Satans,
retratado aqui co m o um a serpente, um a re
fern cia a G n e sis 3. C o n vm observar que,
ao e screver sua carta aos co rn tio s, Paulo
fala em vrias o casies sobre nosso adver
srio, o diabo. Adverte que Satans usa de
vrio s subterfgios para atacar os cristos.
Pode co lo car um peso indevido sobre a cons
ci n cia de cristos que pecaram (2 C o 2 :1 0 ,
11), cegar a m ente dos incrdulos (2 C o 4 :4 ),
iludir a m ente dos cristos (2 C o 1 1 :3) e at

876

2 C O R N T IO S 11

mesmo esbofetear o corpo dos ministros de


Deus (2 Co 12:7).
O texto concentra-se na mente, pois Sa
tans um mentiroso e procura nos fazer
dar ouvidos a suas mentiras, pensar sobre
elas e acreditar nelas, exatamente como fez
com Eva. Primeiro questionou a palavra de
Deus (" assim que Deus disse...?"); depois,
negou a palavra de Deus (" certo que no
morrereis"); por fim, a substituiu pela pr
pria mentira ("como Deus, sereis conhece
dores do bem e do mal") (ver Gn 3:1, 4, 5).
Sem dvida, Satans astuto e sabe que
os cristos no aceitaro suas mentiras de
imediato; assim, usa uma isca em seu anzol
para tornar mais atraente o que ele tem a
oferecer. Satans no passa de um imitador:
copia o que Deus faz e depois tenta nos
convencer de que tem algo melhor a ofere
cer. Para isso, usa falsos obreiros que fingem
servir a Deus, mas que, na verdade, esto
servindo a Satans.
Satans possui um falso evangelho (Gl
1:6-12) no qual h outro salvador e outro
esprito. Infelizmente, os corntios haviam
recebido prontamente esse "novo evange
lho" - uma mistura de Lei e graa que, na
verdade, no era evangelho coisa nenhuma.
Existe somente um evangelho, e, portanto,
s pode haver um Salvador (1 Co 15:1ss).
Quando cremos no Salvador, recebemos o
Esprito Santo de Deus em ns, h um s
Esprito Santo.
O s pregadores desse falso evangelho
(que continuam a existir hoje) so descritos
em 2 Corntios 11:13-15. Afirmavam possuir
autoridade divina como servos do Senhor,
mas sua autoridade era falsa. Chamavam os
verdadeiros servos de Deus de impostores,
com o fizeram com Paulo em sua poca.
Chegavam ao extrem o de se considerar
"super-apstolos", muito maiores que Paulo.
Usavam sua retrica astuta para encantar os
cristos ignorantes e, ao mesmo tempo, di
ziam que Paulo no era um orador com
petente (2 Co 11:6; 10:10). Como triste
quando cristos instveis so influenciados
pelo "belo discurso" dos ministros de Sata
ns, em vez de permanecerem firmes nas
verdades fundamentais do evangelho que

lhes foram ensinadas por pastores e mes


tres fiis.
"No so, de maneira alguma, 'superapstolos'!", advertiu Paulo. "Na verdade,
so pseudo-apstolos - falsos profetas! Sua
motivao no glorificar o nome de Deus,
mas obter benefcios para si mesmos gran
jeando convertidos. Seus mtodos so enga
nosos" (ver 2 Co 2:17; 4:2). Essa passagem
apresenta a idia de uma isca sendo usada
para pegar peixes. Esses mestres oferecem
aos membros da igreja uma vida crist "su
perior" quela descrita no Novo Testamen
to, uma vida que consiste em uma mistura
antibblica de Lei e graa.
Em vez de serem movidos pelo poder
do Esprito Santo, o poder desses ministros
vem de Satans. Em trs ocasies, Paulo usa
o termo "transformar" para se referir obra
desses homens (ver 2 Co 11:13-15). A pala
vra grega significa, simplesmente, "disfarar,
mascarar". Pode-se observar uma mudana
exterior, mas no h qualquer mudana inte
rior. Como o prprio Satans, seus obreiros
nunca mostram seu verdadeiro carter; esto
sempre usando algum disfarce e se escon
dendo por trs de algum tipo de mscara.
Enquanto eu escrevia este livro, vrios
"ministros mascarados" bateram minha por
ta. Um deles, uma jovem muito atraente,
tentou me explicar que trabalhava em prol
da paz mundial; no entanto, quando a con
frontei, admitiu que fazia parte de uma seita.
Dois jovens bem vestidos apresentaram-se
dizendo: "Estamos aqui como representan
tes de Jesus Cristo!" Mais que depressa, os
informei de que conhecia o grupo que re
presentavam e fechei a porta, sem sequer
dizer "Adeus". Para os que consideram esse
tipo de atitude uma indelicadeza, convm
ler 2 Joo 5-11 e obedecer sua instruo.
Paulo provou seu amor pela igreja prote
gendo-a de ataques dos falsos mestres; no
entanto, os membros "caram na conversa"
desses judaizantes e abriram as portas para
eles. O s corntios haviam "abandonado o
primeiro amor" e no mais se dedicavam de
todo corao a Jesus Cristo. O problema
mais srio no era sua oposio a Paulo,
mas sim seu distanciamento de Cristo.

2 C O R N T IO S 1 1

2. S u a
ig r e j a

g e n e r o s id a d e p a r a c o m

(2 Co 11:7-12)

U m pai am oroso procura suprir as necessi


dades da fam lia, e Paulo sacrificou-se a fim
de m inistrar igreja de C o rin to . Enquanto
estava nessa cid a d e , o ap sto lo trabalhou
com as prprias m os co n feccio n an d o ten
das (A t 18:1-3) e at recebeu ofertas de ou
tras igrejas para que pudesse evangelizar os
corntios. Em outras palavras, os corntios no
tiverem de pagar co isa algum a para receber
os ben efcios do m inistrio apo st lico des
se grande hom em de D eu s.
A m aioria dos co rntio s no deu o devi
do valo r aos sa crifcio s que Paulo fe z por
eles. N a verd ad e, os ju d a iza n te s usaram a
p o ltica fin a n ce ira de Paulo co m o "p ro va"
de que no era um verd ad eiro apstolo. A fi
n a l, se fo sse m e sm o um a p s to lo , te ria
aceitado ser sustentado por eles.
P au lo j h a via e x p lic a d o su a p o si o
quanto a esse assunto num a carta anterior
(1 C o 9). Ressaltou que era um apstolo ge
nuno, pois havia visto o C risto ressurreto e
receb id o dele sua co m isso . Paulo tinha o
direito de pedir sustento m aterial, co m o tam
bm o tm os servos fiis de D eu s h o je; no
entanto, havia deliberadam ente aberto m o
d esse direito, a fim de que ningum o acusas
se de usar o evangelho sim plesm ente co m o
um m eio de ganhar d in h e iro . O apstolo
a b riu m o d e seu d ireito d e su sten to m a
terial por am or ao evangelho e aos pecado
res perdidos, que poderiam consid erar um
tro p eo qualq uer co isa que lhes desse a im
presso de que se tratava de um "em preen
dim ento religioso".
N o entanto, os ju d aizan tes eram os cul
pados de "m e rca d e ja r o evang elho" visan
do o lucro pessoal. Paulo havia lhes pregado
o evangelho "gratuitam ente" (2 C o 11 :7, li
teralm ente, "sem qualq uer cu sto "), m as os
falsos m estres pregavam um falso evangelho
- e roubavam da igreja (2 C o 11 :2 0 ). Paulo
usa um toque de ironia em 2 C o rn tio s 1 1 :8 :
"D e sp o je i outras igrejas, receb en d o salrio,
para vo s poder se rvir". Agora, os judaizantes
estavam , d e fato, despojando os corntios.
U m pai am oroso no co lo ca fardos so
bre os filhos. Antes, sacrifica-se para que os

877

filhos tenham tudo de que precisam . difcil


ensinar a um a crian a a d iferena entre "p re
o s" e "valo res". A s crian as parecem no
fa ze r idia do que significa para os pais ter
de sair todos os dias para prover o sustento
da famlia. Q uand o um de m eus sobrinhos era
bem p eq u eno , ouviu seus pais co n ve rsa n
do sobre a co m pra de alguns eletrodom sti
cos grandes e no conseguiu entend er por
que no podiam sim plesm ente sair e com
prar o que queriam .
Por que vo c no escreve num desses
p e d ao s de papel? - perg unto u ap o n ta n
do para o talo de ch eq u es do pai. A in d a
no e n ten d ia que era preciso haver d inh ei
ro no b an co para co b rir o que o pai escre
veria no "p e d ao de papel".
Paulo no trata da questo de dinheiro
a fim d e se gabar. N a realidade, est usando
todos os m eios possveis para ca la r a jactn
cia dos ju d a iza n te s. O apstolo sabia que
absolutam ente ningum poderia acus-lo de
co b ia ou de egosm o (ver A t 20:33-3 5, o
testem unho de Paulo para a igreja de feso).
Suas m os estavam lim pas, e ele desejava
elim inar qualquer o p ortunidade de que seus
inim igos o acusassem .
O
term o "p e sad o " em 2 C o rn tio s 1 1 :9
m erece co n sid erao especial (ver tam bm
2 C o 1 2 :1 3 , 14). N o grego, significa, literal
m ente, "fica r en torpecid o ". O term o vem da
im agem de um a enguia eltrica en to rpecen
do a vtim a com seu ch o q ue eltrico. U m a
parte entorpecida do co rp o poderia ser um
peso para a vtim a. Paulo no havia usado
de su b terf g io s e n g an o so s p ara peg ar os
crist o s d e su rp re sa , atac-lo s o u ro u b a r
deles. Tanto em sua pregao do evangelho
quanto em sua m aneira de lidar co m as finan
as, havia sido sem pre aberto e honesto.
Em m inhas viagens, por ve ze s m e depa
ro com certas situ a es em igrejas locais que
m e deixam co m o co ra o pesado. H co n
gregaes que praticam en te n o d em o n s
tram qualquer ap reciao por pastores fiis
que se sacrificam pelo crescim en to da igre
ja . Alguns deles recebem m uito m enos do
que m erecem e trabalham m uito mais do que
devem , no entanto a igreja no parece ter
q u alq u e r a m o r po r e les. S eu s su ce sso re s,

878

2 C O R N T IO S 1 1

entretanto, so tratados como reis! Sem dvi


da, haver um acerto de contas no tribunal
de Cristo.
Certa vez, ouvi W. A. Criswell falar sobre
um casal de missionrios muito dedicado
que voltou aos Estados Unidos no mesmo
navio que trazia Theodoro Roosevelt para
casa depois de um dos seus safris na fri
ca. Havia vrios reprteres no cais, esperan
do para ver Roosevelt, entrevist-lo e tirar
fotos dele; mas ningum estava l para rece
ber os missionrios veteranos que passaram
a vida servindo a Cristo na frica.
Naquela noite, enquanto descansavam
em um hotel muito simples em Nova Iorque,
os missionrios relembraram sua chegada na
cidade e o marido mostrou-se um tanto
amargurado.
- No justo - disse esposa. - Roose
velt volta para casa depois de uma tempora
da caando e o pas inteiro vai receb-lo.
Ns dois voltamos para casa depois de anos
de servio e no h uma viva alma para nos
recepcionar.
A resposta da esposa no podia ser mais
acertada:
- No se esquea, meu amor: ns ainda
no estamos em casa.
Paulo apresentou duas provas de seu
amor pelos corntios: seu zelo pela igreja protegendo-a da "infidelidade espiritual" - e
sua generosidade para com a igreja - recusando-se a aceitar o sustento material de
les. Em seguida, mostra outra prova.

3. S u a p r e o c u p a o
(2 Co 11:16-33)

c o m a ig r e ja

A chave para esta seo extensa 2 Corntios


1 1:28, que pode ser parafraseado como:
"Sem dvida, passei por muitas provaes,
mas a maior delas, o fardo mais pesado de
todos, minha preocupao com as igre
jas!" O termo traduzido por preocupao
significa "presso, tenso, ansiedade". As
outras experincias haviam sido "exteriores"
e ocasionais, mas o peso das igrejas era in
terior e constante.
"S entendemos plenamente o amor de
nossos pais por ns quando tambm nos
tornamos pais", disse Henry Ward Beecher,

com toda razo. Quando nosso filho mais


velho ainda era bem pequeno, colocou um
brinquedo dentro da tomada e tomou um tre
mendo choque. H pouco tempo, viu que
seu filho estava prestes a fazer a mesma coi
sa, e sua reao explosiva quase matou o
pobre menino de susto.
Agora sei como voc e a mame se
sentiam quando eu era criana - ele me dis
se ao telefone. - Ser pai uma experincia
no apenas cheia de alegrias, mas tambm
repleta de sustos.
Antes de relacionar os vrios tipos de
tribulaes pelas quais passou, Paulo faz
questo de explicar por que est se "glo
riando" dessa forma. O apstolo nunca teve
dificuldade alguma de se gloriar de Cristo e
falar dos sofrimentos dele, mas sempre evi
tou falar das prprias experincias doloro
sas como servo de Deus. Paulo e Joo Batista
pensavam da mesma forma: "Convm que
ele [Cristo] cresa e que eu diminua" (Jo
3:30). "Aquee, porm, que se gloria, gloriese no Senhor" (2 Co 10:1 7).
Foi a falta de maturidade e de espirituali
dade dos corntios que obrigou Paulo a escre
ver sobre si mesmo e a se "gloriar" dessas
experincias. O apstolo comeou esta seo
(2 Co 11:1) pedindo desculpas por se gloriar,
e repete essa idia em 2 Corntios 11:16: Em
2 Corntios 11:17, Paulo no nega a inspira
o de suas palavras; antes, admite que, ao
se gloriar, est sendo muito diferente de Cris
to (ver 2 Co 10:1). No entanto, foi algo que
precisou fazer para provar seu amor pelos
corntios e proteg-los daqueles que deseja
vam faz-los desviar dos caminhos de Deus.
Para comear, os falsos mestres no ti
nham vergonha de se gloriar, e os corntios
no tinham medo de aceitar essa jactncia.
Temos a impresso de que Paulo est dizen
do: "Uma vez que a 'nova moda' em sua
congregao contar vantagem, ento vou
fazer o mesmo". possvel que Paulo tives
se em mente o princpio de Provrbios 26:5:
"Ao insensato responde segunda a sua
estultcia, para que no seja ele sbio aos
seus prprios olhos".
Alm disso, Paulo s estava se gloriando
para o bem da igreja, enquanto os falsos

2 C O R N T IO S 11

m estres se g lo riavam v isa n d o o b e n e fcio


prprio, ou seja, aquilo que po deriam obter
da igreja. A m otivao de Paulo era pura; a
m o tiv a o d e le s e ra eg o sta . 2 C o rn tio s
1 1 :2 0 apresenta um a listra das diversas m a
neiras co m o os ju d aizan te s estavam se apro
veitan d o da igreja:
Escravizand o - ensinavam um a doutrina
legalista contrria ao evangelho da graa.
D evorand o - "ab o can h avam " tudo o que
podiam da igreja; aproveitavam -se do privi
lgio de re ce b e r sustento m aterial.
D eten d o - N esse caso, o verb o tem o
sentido de "enganar". A imagem de um ps
saro p re so em u m a a rm a d ilh a ou d e um
p eixe e n ro sca d o num a n zo l. "L a n a ra m a
isca e fisgaram v o c s!"
Exaltando - Exaltavam a si m esm os, no
ao S en ho r Jesus C risto ; gostavam de ser hon
rados e tratados co m o lderes.
Esbofeteando - provvel que se trate
de um a refern cia a ataques verbais, no a
v io l n c ia fsic a ; os ju d a iz a n te s no hesita
vam em hum ilhar os co rn tio s em pblico .
Paulo term in a sua e xp o si o das atitu
des e a e s nada esp iritu ais d o s ju d a iz a n
tes co m um p o u c o de "iro n ia in sp ira d a ":
"In g lo ria m e n te o c o n fe sso , co m o se f ra
m os fraco s [d em ais para tais co isa s]" (2 C o
1 1 :2 1 ). O s co rn tio s pensavam q ue a m an
sid o de Paulo era um sinal de fra q u e za ,
q u an d o , na verd a d e , era parte de sua for
a . N o en tan to , pensavam que a arro g n
cia dos ju d a iza n te s era sinal de poder. Por
v e z e s, os cristo s po dem ser e xtre m a m e n
te ignorantes!
Em se tratando de sua herana ju d a ica ,
os falsos m estres eram iguais a Paulo; m as,
em se tratand o do m in istrio de C risto , o
"su p erap sto lo " era Paulo, no os ju d a iza n
tes. V ejam o s agora o que Paulo sofreu por
am o r cau sa de C risto e por sua preo cu p a
o com as igrejas.
Sofrim entos p o r am o r a Cristo (w . 2325a). Se Paulo no fosse apstolo, no teria
p a ss a d o p o r e ssa s trib u la e s . R e c e b e u
"ao ites sem m edida", tanto de ju d eu s quan
to de gentios. Em tr s o c a si e s, apan h o u
co m varas e, em c in c o o ca si e s, re ce b e u
trinta e nove ao ites dos ju d e u s. O Livro de

879

A tos relata um a o ita m e n to (1 6 :2 2 ) e um


aped rejam ento (A t 1 4 :1 9 ).
Paulo sab ia, d esd e o in cio d e seu m inis
trio, q ue so freria por a m o r a Jesu s (A t 9 :1 5 ,
16), e D e u s lhe reafirm o u esse fato no de
co rre r do m inistrio (A t 2 0 :2 3 ). A q u e le que
fe z o utro s so frerem por sua f teve d e so
fre r a fli e s na pr p ria p ele p o r e ssa m es
m a f.
D if ic u ld a d e s n a tu ra is (vv. 2 5 -3 3 ).
Q u a s e q u a lq u e r v ia ja n te d a q u e la p o c a
havia passad o por pelo m en o s um a d essas
situ a e s d ifce is; no en tan to , no po d em o s
d e ixa r de p en sar que foram ca u sa d a s p elo
inim igo em um a ten tativa de im p ed ir a obra
do Senhor. A tos 2 7 relata um d o s trs nau
frg io s; no sa b e m o s c o isa aig u m a so b re
os outros dois. S po dem os im aginar q u an
to s d e se u s p e rte n c e s p e sso a is d e v a lo r
Paulo perdeu nesses p e rca lo s.
U m a v e z que estava sem p re v ia ja n d o ,
Paulo expunha-se, com freq n cia, a perigos
desse tipo. O s ju d aizan te s visitavam lugares
seguros; Paulo viajava para lugares d ifceis.
N o en tan to , o apstolo no era um v ia ja n
te co m u m , m as sim um ho m em m arcado.
Possua inim igos tanto no m eio dos ju d eu s
quanto dos gentios, e alguns deles o teriam
assassinado com prazer.
Em 2 C o rn tio s 1 1 :2 7 Paulo d escreve as
co n seq n cias pessoais de todas essas via
gens d ifc e is . Em m eu p r p rio m in ist rio
itinerante lim itado, desfruto a co n ven i n cia
de autom veis e avi es, no entanto, devo
c o n fe s s a r q u e as v ia g e n s so c a n sa tiv a s.
Paulo enfrentou d esco nforto s e d ificuldad es
m uito m aiores! N o de se adm irar que es
tivesse e xau sto e ch e io de d o res. Passava
longos perodos sem alim ento, sem gua e
sem dorm ir e, por veze s, no tinha roupas
suficientes para mant-lo aq uecid o .
Sem d vid a, outros via ja n te s passaram
por e xp e ri n c ia s d esse tip o , m as Paulo su
portou-as por am o r a C risto e igreja. Sua
p rio rid ad e no e ra aq uilo que estava a seu
redor, m as o q u e estava dentro d e le : a p re o
c u p a o co m to d as as igrejas. Por q ue ele
se im p o rtava tanto? Po rque se id e n tificava
p len am ente co m os o utro s cristo s (2 C o
1 1 :2 9 ). Tud o o que a c o n te cia a "se u s filh o s"

880

2 C O R N T IO S 11

afetava seu co ra o , e ele no po deria


abandon-los.
No auge da narrativa de seus sofrimen
tos, Paulo fala da experincia humilhante em
Dam asco, quando - o grande apstolo teve de ser retirado da cidade s escondi
das dentro de um cesto passado por sobre
o muro! (2 Co 11:32, 33). Ser que algum
dos judaizantes tinha uma histria dessas
para contar? Claro que no! Mesmo ao rela
tar seus sofrimentos, Paulo cuidou para que
Cristo, no ele prprio, fosse glorificado.

impossvel ler esses versculos sem ad


mirar a coragem e a devoo do apstolo
Paulo. Cada provao deixou marcas em sua
vida, e, no entanto, ele foi em frente servin
do ao Senhor: "Porm em nada considero a
vida preciosa para mim mesmo" (At 20:24).
Paulo certamente provou seu amor pela
igreja. Era chegada a hora de a igreja provar
seu amor por ele. Q u e possamos sempre
dar o devido valor aos sacrifcios de outros
no passado que nos permitem desfrutar hoje
as bnos do evangelho.

11
U

m
no

P reg ad o r
P a r a s o

2 C o r n t io s 1 2 : 1 - 1 0

sta seo o ponto culm inante da defe


sa de Paulo de seu apostolado e de seu
am or pelos cristos de Corinto. A princpio,
havia se m ostrado relutante em falar de suas
e xp erin cias pessoais, m as era o nico m odo
de resolver o pro blem a. N a verd ad e, para
evitar exaltar a si m esm o, Paulo usa a tercei*
ra pessoa do singular em v e z da prim eira.
C o m p a rtilh a co m seus le ito res trs e xp e
rincias com Deus.

1. G

l r ia

: D

eu s o

honrou

(2 Co 12:1-6)
O s ju daizantes estavam ansiosos para rece
ber honras e se gabavam de suas "cartas de
reco m en d ao " (2 C o 3:1 ss). Paulo, no en
tanto, no procurava a honra dos hom ens;
d eixava que D eus o honrasse, pois som en
te essa honra que im porta.
Em prim eiro lugar, D e u s honrou Paulo
dando-lhe vises e revelaes. N o dia de sua
co n ve rso , Paulo viu C risto glorificado (At
9 :3 ; 2 2 :6 ). Teve um a viso de A nanias m i
nistrando-lhe (At 9 :1 2 ) e outra na qual D eus
o cham ou para pregar aos gentios (At 2 2 :1 7 ).
A o longo de seu m inistrio, recebeu vi
ses de D eus que o guiaram e encorajaram ,
co m o no caso de seu ch am ad o para ir
M ace d n ia (A t 16 :9 ). Em m eio s dificulda
des do m inistrio em C orinto, D eus tam bm
e n co rajo u Paulo com um a viso (A t 1 8 :9 ,
10). D ep o is de ser preso em Jerusalm , o
apstolo voltou a ser enco rajad o por uma
viso de D eus (A t 2 3 :1 1 ). Em outra ocasio,
um anjo lhe apareceu no m eio da tem pesta
de e lhe garantiu que todos os passageiros
do navio onde ele se encontrava seriam sal
vos (A t 2 7 :2 3 ).

A lm dessas vises e sp ecificas relaciona


das a seu cham ado e m inistrio, o apstolo
tam bm recebeu do Senhor certas verdades
divinas (ver Ef 3:1-6). D eu s lhe deu um a com
preenso profunda de seu plano para esta
era, e, sem dvida, Paulo entendeu os mis
trios de D eus.
O Senhor tam bm honrou Paulo levan
do-o para o cu e, depois, enviando-o de
volta Terra. Essa exp eri n cia m aravilhosa
ocorreu q uato rze anos antes de ele escre
ver esta carta, ou seja, por volta do ano 43
d .C . e co rre sp o n d e ao p erod o entre sua
partida de Tarso (At 9 :3 0 ) e a visita que re
cebeu de Barnab (A t 1 1 :2 5 , 2 6 ). N o h
registro algum dos detalhes desse aco nteci
m ento, e de nada adianta especular.
O s rabinos ju d e u s co stum avam referirse a si m esm os na terceira pessoa do singu
lar, e Paulo adota essa abordagem ao exp o r
esse aco ntecim ento aos seus am igos (e ini
migos) em C o rin to. Foi um a exp erin cia to
m aravilhosa que o apstolo no estava ce r
to de se D e u s o havia levado fisicam en te
para o cu ou se seu esprito havia d eixado o
co rp o . (Q u e contraste entre ser d escid o por
um a cesta e ser "arrebatado at ao terceiro
c u "!) N essa p assag em , Paulo re a firm a a
realidade do cu e mostra que D eus pode
le v a r se u p o vo p a ra l. O terceiro c u
corresponde ao "p araso ", o cu dos cus,
onde D eu s habita em glria. G ra a s cin
cia m oderna, o ser hum ano pode visitar o
cu de nuvens (voando acim a das nuvens)
e o cu dos co rp o s celestes (an d and o na
Lua), m as o ser h u m an o no c a p a z de
chegar ao cu d e D eus sem ajuda divina.
O m ais interessante que Paulo guar
dou essa e xp e ri n cia para si durante cato r
z e anos! A o longo desses anos, havia sido
esbofeteado por seu "espinho na carn e " e,
talvez, levado as pessoas a se perguntarem
por que sofria tam anha aflio . possvel
que os ju daizan tes tenham adotado a m es
ma posio que os am igos de J e dito: "Essa
aflio castigo de D eu s" (na verd ad e, era
um a ddiva de D e u s). T a lv e z alguns dos
a m ig o s m ais ch e g a d o s de P au lo ten h am
procurado anim-lo d izend o : "C oragem , Pau
lo, um dia vo c estar no c u !". A o que Paulo

882

2 C O R N T I O S 1 2:1-10

teria respondido: "Na verdade, j estive no


cu e, por isso, tenho esse espinho!"
Deus honrou Paulo concedendo-lhe vi
ses e revelaes e levando-o ao cu; no
entanto, honrou seu servo ainda mais per
mitindo que ele ouvisse "palavras inefveis"
enquanto estava no cu. Paulo ouviu segre
dos divinos compartilhados no cu; coisas
proferidas por Deus e pelos seres celestiais,
mas impronunciveis pelos seres humanos.
Acaso os judaizantes tambm poderiam
relatar experincias desse tipo? Moiss, cujo
relacionamento com Deus era to ntimo,
s se encontrou com o Senhor no alto da
montanha; mas Paulo encontrou-se com o
Senhor no paraso. Havia exercitado gran
de disciplina espiritual durante aqueles ca
torze anos, pois no relatou a experincia
a ningum. Sem dvida, essa viso da gl
ria de Deus deu foras ao apstolo em sua
vida e ministrio. Q uer estivesse na priso,
no abismo ou em viagens perigosas, sabia
que Deus estava com ele e que tudo esta
va bem.
Iremos para o cu somente quando mor
rermos ou quando Jesus voltar. No entan
to, podemos encontrar grande estmulo no
fato de que hoje estamos assentados com
Cristo nos lugares celestiais (Ef 2:6). Temos
uma posio de autoridade e de vitria aci
ma de todas as coisas (Ef 1:21, 22). Apesar
de no termos visto a glria de Deus da
mesma forma que Paulo, compartilhamos no
presente dessa glria divina (Jo 1 7:22) e, um
dia, entraremos no cu e contemplaremos
a glria de Cristo (Jo 1 7:24).
Uma honra como essa teria enchido a
maioria das pessoas de orgulho. Em vez de
perm anecerem caladas durante catorze
anos, teriam espalhado o acontecimento
para o mundo todo imediatamente e se tor
nado famosas. Mas Paulo no se orgulhou.
Apenas disse a verdade - no se tratando,
portanto, de vanglria - e deixou que os fa
tos falassem por si mesmos. Sua grande preo
cupao era que ningum roubasse de Deus
a glria que lhe era devida a fim de d-la ao
apstolo. Desejava que outros julgassem
sua pessoa e seu trabalho com honestidade
(ver Rm 12:3).

Como foi possvel Paulo ter uma expe


rincia to maravilhosa e, ainda assim, perma
necer to humilde? Isso se deveu segunda
experincia que Deus lhe deu.

2. B o n d a d e : D e u s
(2 Co 12:7, 8)

o h u m il h o u

Deus sabe como equilibrar nossa vida. Se ti


vermos apenas bnos, poderemos nos tor
nar orgulhosos; assim, permite que tambm
tenhamos fardos. A experincia maravilhosa
de Paulo no cu poderia ter arruinado seu
ministrio na Terra; em sua bondade, Deus
permitiu que Satans esbofeteasse Paulo, a
fim de evitar que se tornasse orgulhoso.
O mistrio do sofrimento no ser inteira
mente resolvido nesta vida. Por vezes, sofre
mos pelo simples fato de sermos humanos.
Nosso corpo muda medida que envelhe
cemos e que nos tornamos mais suscetveis
aos problemas normais da vida. O mesmo
corpo que nos d prazer tambm nos causa
dores. O s mesmos membros da famlia e
amigos que nos alegram tambm magoam
nosso corao. Faz parte da "comdia hu
mana", e a nica maneira de escapar dei
xar de ser plenamente humano, algo que
ningum deseja fazer.
s vezes, sofremos porque somos insen
satos e desobedecemos ao Senhor. Nossa
rebelio pode nos afligir, ou o Senhor pode
escolher nos disciplinar em amor (Hb 12:3ss).
O rei Davi sofreu grandemente por causa
de seu pecado; as conseqncias foram
dolorosas, como tambm o foi a disciplina
de Deus (ver 2 Sm 12:1-22; SI 51). Em sua
graa, Deus perdoa nossos pecados; mas,
em sua soberania, nos permite colher o que
semeamos.
O
sofrimento tambm um instrumen
to de Deus para construir um carter pie
doso (Rm 5:1-5). Sem dvida, Paulo era um
homem rico em carter cristo, pois permi
tiu que Deus o moldasse e transformasse
por meio de experincias dolorosas de sua
vida. Quando caminhamos beira do mar,
observam os que, nos lugares protegidos
da gua, as pedras so pontiagudas, mas
nos lugares onde as ondas batem, so lisas e
arredondadas. Deus pode usar as "ondas

2 C O R N T I O S 12:1-10

e vagalhes" da vida para nos polir, se assim


0 perm itirm os.
Paulo recebeu o espinho na carne para
guard-lo de pecar. Experincias espirituais
em ocionantes - com o ir para o cu e voltar
- costum am inflar o ego hum ano, e o orgu
lho co n d u z a inm eras tentaes. Se o or
gulho tivesse tom ado co nta do corao de
Paulo, aqueles cato rze anos teriam sido re
pletos de fracassos ao invs de sucessos.
N o sabem o s o que era o espinho na
ca rn e do apstolo. O term o trad uzid o por
"esp in h o " sig nifica "u m a estaca afiada usa
da para tortura ou e m p a la o ". Era um a afli
o fsica de algum tipo que cau sava dor e
agonia ao apstolo. A lg u n s estud io sos da
Bblia acreditam que Paulo sofria de um pro
blem a de v is o (ve r G l 6 :1 1 ), m as no
po ssvel d eterm in ar co m ce rte za . m elhor
no saber exatam en te a n atu reza desse "es
pin h o", pois, q uaisq u er que sejam os nos
sos sofrim entos, po dem os ap licar as li es
que Paulo aprend eu e, assim , tam bm ser
e n co ra ja d o s.
C o m o havia feito no caso de J, D eu s
perm itiu que Satans afligisse Paulo (ver J
1 - 2). A p esar de no entenderm os plena
m ente a origem do mal no universo nem os
propsitos que D eu s tinha em m ente quan
do perm itiu que o mal viesse a existir, sabe
m os que D eu s controla o mal e que pode
us-lo at para a glria de seu nom e. Sata
ns no pode afligir um cristo sem a per
m isso de D eu s. Tudo o que o inimigo fe z a
J e a Paulo foi dentro da vontade de D eus.
Satans recebeu perm isso de "esbofe
tear" Paulo. O term o significa "bater, acertar
com o punho". O tem po do verbo indica que
essa dor era constante ou repetitiva. Q u a n
do p aram os para p e n sar q ue Paulo tinha
cartas a escrever, viagens a fazer, serm es a
pregar, igrejas a visitar, perigos a enfrentar
e n q u a n to m in istra va , p o d e m o s e n te n d e r
com o se tratava de um problem a srio. No
de adm irar que o apstolo orasse trs ve
ze s (com o Jesus havia feito no jardim [M c
14:32-41]) pedindo que a aflio fosse re
m ovida (2 C o 1 2 :8 ).
Q u an d o D eus perm ite o sofrim ento em
nossa vid a, h vrias m aneiras de lidar com

883

ele. Alguns ficam am argurados e colocam a


culpa em D eus por priv-los de sua liberda
de e p ra ze r. O u tro s sim p lesm en te "d e sis
te m " e no re ce b e m b n o algum a por
m eio dessa exp erin cia, pois no a enfren
tam com coragem . O utro s rangem os dentes,
co lo cam uma m scara d e valentia, determ i
nados a "suportar at o fim ". A p esar de ser
uma reao corajosa, norm alm ente ela es
gota todas as foras necessrias para a vid a
diria, e, depois de um tem po, no raro
oco rrer um colapso.
Paulo pecava ao pedir que fosse livrado
dos ataques de Satans? C reio que no. E
norm al um cristo pedir que D eu s o livre de
enferm idades e de dores. D eus no prom e
teu curar todos os cristos que lhe pedirem
em orao, mas nos incentiva a levar at ele
no sso s fard o s e n e ce ssid a d e s. P au lo no
sabia se esse "espinho na ca rn e " era um a
pro vao tem p o rria ou um a e x p e ri n c ia
perm anente com a qual teria de conviver.
H quem acredite que um cristo aflito
enverg onha o nom e de D e u s. D e acord o
co m e ssas p e sso as: "S e v o c o b e d e c e a
D eus e se apropria de tudo o que tem direi
to em C risto , n u n ca fic a r d o e n te ". N o
encontrei esse ensinam ento em parte algu
ma da Bblia. Por certo , D eus prom eteu ao
povo de Israel b n o s e sp e ciais e prote
o dentro da antiga aliana (D t 7 :1 2ss), mas
em m om ento algum prom eteu aos cristos
do N ovo Testam ento que seriam im unes a
enferm idades e sofrim entos. Se Paulo tinha
acesso a um a "cu ra instantnea" em funo
de seu relacionam ento com Cristo, ento por
que no lanou m o desse recurso para si
m esm o e para outros, co m o , por exem plo,
Epafrodito? (Fp 2 :25ss).
Q u e contraste gritante entre as duas ex
perincias do apstolo! Passou do paraso
dor, da glria ao sofrim ento. Provou a bn
o de D eus no cu e sentiu os golpes de
Satans na Terra. Passou do xtase agonia,
no entanto as duas coisas andam juntas. U m a
s experincia de glria o preparou para as
experincias constantes de sofrim ento, pois
sabia que D eus podia suprir sua necessidade.
Paulo havia sido elevado ao cu, m as apren
deu que o cu tam bm podia vir at ele.

884

3. G

2 C O R N T I O S 12:1-1 0

raa:

eu s o a ju d o u

(2 Co 12:9, 10)
Essa experincia dolorosa contm duas men
sagens. O espinho na carne era a mensa
gem de Satans a Paulo, mas Deus tinha
outra mensagem para seu servo, uma men
sagem acerca da graa. O tempo do verbo
em 2 Corntios 12:9 importante: "Ento
ele [Deus] me disse de uma vez por todas".
Deus deu a Pauio uma mensagem que fi
cou com ele. No lhe foi permitido compar
tilhar conosco as palavras que ouviu no cu;
mas pde compartilhar as palavras que Deus
lhe deu na Terra - palavras de grande est
mulo para ns hoje.
Foi uma mensagem de graa. Mas o que
graa? a proviso de Deus para tudo de
que precisam os, quando precisam os. Al
gum disse bem que Deus, em sua graa,
nos d o que no merecemos e, em sua
misericrdia, deixa de nos dar o que mere
cemos. Outra pessoa definiu a graa como
"as riquezas de Deus disponveis custa de
Cristo". "Porque todos ns temos recebido
da sua plenitude [de Cristo] e graa sobre
graa" (Jo 1:16).
Foi uma mensagem de graa suficiente.
A graa nunca est em falta. Deus sufi
ciente para nosso ministrio espiritual (2 Co
3:4-6), para nossas necessidades materiais
(2 Co 9:8) e para nossas necessidades fsicas
(2 Co 12:9). Se a graa de Deus suficiente
para nos salvar, sem dvida suficiente para
nos guardar e fortalecer em nossos momen
tos de sofrimento.
Foi uma mensagem de graa fortalecedora. Deus nos permite enfraquecer, para que
possamos receber sua fora. Trata-se de um
processo contnuo: "Porque o [meu] poder
se aperfeioa [est se aperfeioando] na
[sua] fraqueza" (2 Co 12:9). A fora que sabe
que forte, na verdade fraqueza, mas a
fraqueza que sabe que fraca, na verdade
fora.
Na vida crist, muitas das bnos que
recebemos vm por meio da transformao,
no da substituio. Ao orar trs vezes ro
gando que sua dor fosse removida, Paulo
pediu uma substituio: "d-me sade em
vez de enfermidade; livramento, em vez de

dor e fraqueza". Por vezes, Deus supre a


necessidade pela substituio; em outras
ocasies, supre pela transformao. Ele no
remove a aflio, mas nos d sua graa, de
modo que a aflio trabalhe em nosso favor,
no contra ns.
Enquanto Paulo orava sobre seu proble
ma, Deus lhe deu uma compreenso mais
profunda daquilo que fazia em sua vida.
Paulo descobriu que o espinho na carne era
uma ddiva de Deus. Q ue presente mais
estranho! Havia apenas uma coisa a fazer:
Paulo devia aceitar esse presente e permitir
que Deus cumprisse seus propsitos. Deus
desejava guardar Paulo de se exaltar, e esse
foi o meio que lhe aprouve usar para cum
prir esse propsito.
Quando Paulo aceitou sua aflio como
uma ddiva de Deus, permitiu, com isso, que
a graa de Deus operasse em sua vida. Foi
ento que Deus lhe falou e lhe garantiu a
sua graa. Sempre que passamos por afli
es, convm gastar mais tempo estudando
a Palavra de Deus; podemos estar certos de
que Deus falar a nosso corao. Ele sem
pre tem uma mensagem especial a seus fi
lhos quando esto aflitos.
Deus no ofereceu qualquer explicao
a Paulo; em vez disso, lhe deu uma promes
sa: "A minha graa te basta". No vivemos
de explicaes; vivemos de promessas. Nos
sos sentimentos mudam, mas as promessas
de Deus so sempre as mesmas. As promes
sas geram f, e a f fortalece a esperana.
Paulo apropriou-se da promessa de Deus
e se valeu da graa que lhe foi oferecida;
esse passo transformou em triunfo o que,
antes, havia parecido uma tragdia. Deus
no mudou a situao removendo a aflio;
mudou-a acrescentando um ingrediente
novo: a graa. Nosso Deus "o Deus de
toda graa" (1 Pe 5:10) e est assentado no
"trono da graa" (Hb 4:16). A Palavra de Deus
a "palavra da sua graa" (At 20:32) e, de
acordo com sua promessa, ele "d maior
graa" (Tg 4:6). Sob qualquer ponto de vis
ta, a graa de Deus suficiente para todas
as nossas necessidades.
No entanto, Deus no nos concede sua
graa sim plesm ente para que possamos

2 C O R N T I O S 12:1-10

885

"su p o rtar" os sofrim entos. At m esm o os no


D eu s fa z para d esenvo lver nosso carter cris
to m uito m ais im portante do que a cura
co n vertid o s podem dem onstrar enorm e ca
pacid ade de suportar a dor. A graa de D eus
fsica sem carter.
deve perm itir que nos elevem o s a cima de
2. Deus sabe equilibrar em nossa vida as
todas as circu n stn cias e sentim entos e fa
bnos e os fardos, o sofrimento e a glria.
ze r com que nossas afli es trabalhem em
A vid a parecida com a frm ula de um re
m dio: se os ingredientes so tom ados se
nosso favor, para nosso bem . D e u s d eseja
construir nosso carter de m odo a nos tor
paradam ente, podem causar a m orte, m as,
nar m ais sem elhantes ao nosso Salvador. A
quando m isturados da m aneira correta e na
devida pro poro , podem nos ajudar.
graa de D eus perm itiu que Paulo no ape
nas ace itasse suas a fli e s, m as se glorias
3. Nem toda enfermidade causada pelo
se nelas. Seu sofrim ento no era um tirano
pecado. D e acordo com a argum entao dos
que o controlava, m as um servo que traba
am igos de J, ele havia pecado, por isso esta
lhava para ele.
va sofrendo. N o entanto, essa linha de racio
Q u e benefcio s Paulo colheu desse so
cnio estava com pletam ente errada no caso
frim ento? Em prim eiro lugar, experim entou
de J e tam bm no se aplica a Paulo. H
o poder de Cristo em sua vid a. D eu s trans
ocasies em que D eu s perm ite aflies de
Satans, a fim de realizar, por m eios delas,
form ou a fraq u eza de Paulo em fo ra. O ter
m o trad u zid o por repousar sig nifica "ab rir
seus propsitos m aravilhosos em nossa vida.
um a tenda sob re algo". Paulo consid erava
4. O pecad o pior que a enfermidade;
e o pior p eca d o de todos o orgulho. A
seu corp o um a tenda frgil (2 C o 5:1 ss), mas
a glria de D eu s havia entrado nessa tenda
pessoa saudvel que se rebela contra D eus
e a transform ara num santo tabernculo.
est em piores co n d i e s do que a pessoa
A lm disso, o apstolo foi c a p a z de se
aflita que se subm ete a D e u s e q ue desfru
gloriar em suas enferm idades. Isso no sig
ta sua graa. um paradoxo - um a evidn
nifica que preferia a dor sade, m as que
cia da so b eran ia d ivin a - D e u s ter usado
aprendeu a se b en eficiar das enferm idades.
Satans, o m ais orgulhoso d e todos os se
O q ue determ inou essa diferena? Ele "[sen
res, para co n servar a hum ildade de Paulo.
tiu] p razer nas fraq u ezas" e problem as, no
5. A aflio fsica no deve ser um impedi
porque era em ocio nalm ente desequilibrado
mento para o servio cristo eficaz. O s cris
e gostava da dor, m as porque sofria por am or
tos de hoje tm a tendncia de ser cheios
a Jesus C risto. G lo rifica va a D e u s com seu
de cap rich o s e de usar q u alq u er peq ueno
m odo d e aceitar e de lidar com as exp erin
desconforto ou dor co m o desculpa para no
cias difceis da vid a.
ir igreja ou para recusar algum a oportuni
dade de servir ao Senhor. Paulo no permitiu
N as palavras de P. T. Forsyth: " m ais for
m idvel orar p ed in do a co n ve rs o da dor
que seu espinho na carne fosse um a pedra
do que sua rem o o ". Paulo conquistou a
de tropeo. Antes, deixou que D eu s transfor
vitria, no pela substituio, m as pela trans
masse esse espinho em um a pedra de apoio.
fo rm ao . D esco b riu a su ficin cia da graa
6. Podemos sempre descansar na Palavra
d e D eu s.
de Deus. Ele sem p re tem um a m ensagem
A partir da exp eri n cia de Paulo, pode
de enco rajam ento para ns em tem pos de
m os apren d er vrias lies prticas.
tribulao e de sofrim ento.
1.
Para o cristo devoto, o espiritual mais
M ad am e G u y o n , a grande m stica fran
importante que o fsico. N o se trata de um a
cesa, escreveu certa v e z a um a am iga aflita:
sugesto de que devem os ignorar o aspec
"Ah! se vo c soubesse do poder inerente
to fsico, pois nosso corp o tem plo do Es
agonia que aceita!"
prito d e D e u s. S ig n ifica, po rm , que no
Paulo co n h e cia esse poder, pois co n fia
devem os procurar fa zer de nosso co rp o um
va na vontade de D e u s e d ependia da graa
fim em si. Ele um instrum ento de D e u s
de D eu s, e esse m esm o poder nos ofere-

12
P reparem -s e !
2 C

o r n t io s

12:11 - 13:13

uando Paulo se aproxima do final da


carta, seu amor aos corntios o leva a
tazer um ltimo apelo. No desejava
sua terceira visita igreja deles fosse outra
experincia dolorosa para ambas as partes.
Havia aberto o corao, explicado seu mi
nistrio, respondido a suas acusaes e ins
tado que se sujeitassem Palavra de Deus e
que obedecessem ao Senhor. O que mais
lhe restava dizer ou fazer?
Nesta ltima seo da epstola, Paulo usa
trs abordagens, na tentativa de motivar os
corntios obedincia e submisso.

1. V

ergo n h a

(2

Co 1 2 : 1 1 - 2 1 )

bom quando as pessoas so capazes de


se envergonhar de suas atitudes e atos erra
dos. Q uando uma pessoa culpada no sente
mais vergonha, sinal que seu corao est
endurecido, e sua conscincia, cauterizada.
"Sero envergonhados, porque com etem
abom inao sem sentir por isso vergonha;
nem sabem que co isa envergonhar-se.
Portanto, cairo com os que caem ; quando
eu os castigar, tropearo, diz o S e n h o r " {Jr
6:15).
Em primeiro lugar, Paulo cham a a aten
o dos corntios por seu menosprezo (2 Co
12:11-13). Deveriam elogiar o apstolo em
vez de obrig-lo a gloriar-se de si mesmo. No
entanto, estavam se gabando dos "superapstolos", os judaizantes, que haviam con
quistado sua afeio e que controlavam a
igreja.
Por acaso Paulo era inferior a esses ho
mens? De maneira alguma! O s corntios vi
ram Paulo trabalhar; na verdade, lhe deviam
a alma. O apstolo havia realizado no meio

deles sinais m iraculosos que provavam seu


apostolado (H b 2:1-4). H avia perseverado
em seu m inistrio em C o rin to apesar de
todas as perseguies exteriores e proble
mas interiores. A lm do m ais, no havia
dado despesa alguma igreja. Paulo volta
a usar de certa ironia ao escrever: "Porque,
em que tendes vs sido inferiores s de
mais igrejas, seno neste fato de no vos
ter sido pesado? Perdoai-me esta injustia"
(2 C o 12:13).
Um dos perigos que correm os na vida
crist de nos acostumarmos s bnos.
U m pastor dedicado ou um professor de
que
Escola Bblica D om inical pode fazer tanta
coisa por ns que acabam os no dando o
devido valor a seu ministrio. (Devo ser jus
to e dizer que, por vezes, os pastores tam
bm no do o devido valor aos membros
de sua igreja.) Essa atitude levou Paulo a
ch am ar a aten o dos co rn tio s por seu
desapreo (2 C o 12:14-18).
Apesar das dificuldades envolvidas, Pau
lo havia sido fiel em visitar os corntios e
estava prestes a voltar para v-los (ver 2 Co
1 3:1). Em vez de ficarem gratos, os corntios
criticaram Paulo por sua mudana de planos.
O apstolo no havia aceitado nenhum a
co n trib u io da igreja para seu sustento;
antes, havia se sacrificado por essa congrega
o. No entanto, os corntios no estavam
dispostos a mostrar sua apreciao com par
tilhando suas riquezas com outros. Parecia
que, quanto mais Paulo os amava, menos
eles retribuam seu amor! Essa atitude deviase ao fato de no terem amor sincero por
Cristo (2 C o 11:3). Paulo estava disposto a
"se gastar e se deixar gastar" a fim de ajudar
a igreja.
O s judaizantes haviam empregado mto
dos astutos para explorar a igreja (ver 2 Co
4 :2 ), mas Paulo fora sincero e os havia trata
do sem dolo algum. O nico "artifcio" usa
do pelo apstolo havia sido sua recusa em
receber deles seu sustento. C om isso, os
havia desarmado e impedido de acus-lo de
estar interessado somente em dinheiro. Ne
nhum dos colaboradores enviados por Pau
lo havia explorado os corntios de algum
modo nem se aproveitado deles.

2 C O R N T I O S 12:11 - 13:13

triste quando os filhos no apreciam o


que os pais fazem por eles. Tam bm triste
quando os filhos de D e u s no do o devido
valor ao que seus "p ais espirituais" fazem
por eles. Q u al a causa dessa falta de apre
ciao? Paulo trata dessa questo no par
grafo seguinte: a falta de consagrao (2 C o
1 2 :1 9 -2 1 ). H a v ia p e ca d o s terrve is dentro
daquela igreja, e Paulo desejava que fossem
tratad o s e ab a n d o n ad o s de um a v e z por
todas antes que chegasse. D o contrrio, sua
visita seria mais um a exp erin cia dolorosa.
provvel que alguns m em bros da igre
ja dissessem : "Se Paulo vie r nos visitar outra
v e z, criar m ais problem as!" Paulo deixa cla
ro que seu desejo resolver os problem as e
fo rta le ce r a igreja. O s p ecad o s dentro da
igreja devem ser encarados com honestida
de e tratados com coragem . Varr-los para
d eb aixo do tapete s pio ra a situ ao . O
p ecad o dentro da igreja com o um cn cer
no corp o hum ano: deve ser extirpado.
Vejam os as transgresses das quais a igre
ja era culpad a, que deveriam ter sido co n
fe s s a d a s e d e ix a d a s . Eram c u lp a d o s d e
altercaes ("contend as") porque invejavam
a outros. Tinham ataques de raiva ("iras").
Prom oviam fofocas e tram as ("intrigas") no
m eio da cong reg ao . Tudo isso tinha com o
origem sua p resu n o e um a idia exag e
rada de im portncia ("orgulho") e resultava
em desordem ("tum ultos") dentro da igreja
(2 C o 1 2 :2 0 ). Se com pararm os essa lista de
pecad os com 1 C o rn tios 13, verem o s o que
estava em falta na congregao: amor.
A o lado d esses "p e c a d o s do esp rito "
(2 C o 7 :1 ), tam bm havia os pecados vul
gares da carn e - "im pureza, prostituio e
la scvia ". Paulo tratou dessas q uest es em
1 C o rn tio s 5 e 6, mas alguns dos transgres
sores persistiam em sua d esobedincia. Em
v e z de se entregarem nova vid a, perm i
tiam que a velh a n a tu re za os co n tro lasse
novam ente (1 C o 6:9-11).
Paulo no estava an sio so para fa ze r essa
terceira visita. Tem ia no e n co n trar a igreja
nas co n d i e s em que desejava e que eles
tam bm se frustrassem em suas expectativas
co m re lao ao apstolo. M as Paulo pro
m eteu q u e, m esm o estan d o hum ilh ad o e

887

profundam ente entristecido (neste caso , o


verb o chorar se refere a "prantear os mor
tos"), ainda assim usaria sua autoridade para
co lo car as coisas em ordem . Seu am or por
eles era grande dem ais para ignorar os pro
blem as e perm itir que co ntinuassem a en
fraquecer a igreja.
O s corntios deveriam estar envergonha
dos, m as no estavam . A fim de garantir a
cla re za de sua m ensagem , Paulo usa outra
abordagem .

2. A d v e r t n c i a (2 Co 13:1-8)
Esta passagem contm duas advertncias.
"Preparem -se1" (w . 1-4). A o tratar do
pecado na igreja local, devem os saber dos
fatos, no a p e n a s dos bo ato s. P au lo cita
D e u te ro n m io 1 9 :1 5 , e e n co n tra m o s pa
ralelos em N m eros 3 5 :3 0 , M ateus 1 8 :1 6 e
1 Tim teo 5 :1 9 : A presena de testem unhas
ajudaria a garantir a veracidade, especialm en
te tendo em vista a total desarm onia em que
se encontrava aquela co m u n id ad e crist.
Se os m em bros da congregao de C o
rinto tivessem seguido as instrues dadas
por Jesus em M ateus 18:15-20, teriam co n
seguido resolver a m aio ria dos pro blem as
por conta prpria. J vi pequenos desenten
dim entos na igreja se transform arem em pro
blem as enorm es e co m plicad os, s porque
os cristos no o b ed e ce ram s in stru es
de C risto . O pastor e a co n g reg ao no
devem se envolver em um a questo at que
os indivduos em conflito tenham buscado
sinceram ente um a soluo.
O s ju d aizan tes na igreja haviam acusa
do Paulo de ser um hom em fraco (ver 2 C o
10:7-11). Sua abordagem ao m inistrio era
a u to rit ria e d ita to ria l, e n q u a n to a a b o r
dagem de Paulo era m ansa e hum ild e (ver
2 C o 1:2 4 ). Agora, Paulo assevera que, caso
se/a necessrio, pode ser enrgico. Sua ad
vertn cia : "N o os po up arei!", e usa um
term o que significa "p oupar na batalha". Em
resum o, Paulo declarava guerra a qualquer
um que se opusesse autoridade da Pala
vra de D eus.
"Ento , que Paulo prove ser um verd a
deiro ap sto lo !", desafiaram seus o p o nen
tes; ao que o apstolo resp o n d eu : "Assim

888

2 C O R N T IO S 12:11 - 13:1 3

como Jesus Cristo, quando pareo fraco


que sou forte". Na cruz, Jesus Cristo mani
festou fraqueza; mas a cruz ainda "poder
de Deus" (1 Co 1:18). Paulo j explicou seu
mtodo de guerra espiritual (2 Co 10:1-6) e
advertiu seus leitores a que olhassem alm
da aparncia superficial das coisas.
Pelos padres do mundo, tanto Jesus
quanto Paulo foram fracos; mas, pelos pa
dres do Senhor, ambos foram fortes. O
obreiro sbio e maduro sabe quando ser "fra
co" e quando ser "forte" ao tratar dos pro
blemas de disciplina na igreja local.
Um pastor amigo meu, que agora est
no cu, costumava pregar de maneira muito
tranqila e usava uma abordagem semelhan
te em seu ministrio pessoal. Depois de ou
vir um de seus sermes, uma visitante disse:
Fiquei esperando para ver quando ele
comearia a pregar de verdade!
Estava acostumada a ouvir pastores pre
gando aos brados, gerando mais calor do
que luz. No entanto, meu amigo construiu
uma igreja forte, pois sabia quais eram os
verdadeiros paradigmas do ministrio. Sa
bia como ser "fraco em Cristo" e tambm
sabia como ser "forte".
De que maneira as pessoas avaliam o
ministrio nos dias de hoje? Pela retrica
poderosa ou pelo contedo bblico? Pelo
carter cristo ou por aquilo que a mdia
diz? Muitos cristos seguem os padres do
mundo ao avaliar os ministrios, quando, na
verdade, deveriam prestar ateno aos pa
dres de Deus.
"Examinai-vos" (w. 5-8). Este pargrafo
uma aplicao do termo prova que Paulo
usa em 2 Corntios 13:3: "vocs tm me exa
minado", escreve o apstolo, "mas por que
no examinam a si mesmos?" Tenho obser
vado em meu ministrio que os que exami
nam e condenam os outros mais depressa
so, muitas vezes, os mesmos que tm den
tro de si os pecados mais srios. Alis, uma
forma de melhorar nossa imagem conde
nar outra pessoa.
Em primeiro lugar, Paulo diz aos corntios
que devem examinar seu corao a fim de
determinar se so, de fato, nascidos de no
vo e membros da famlia de Deus. Voc tem

o testemunho do Esprito Santo no corao?


(Rm 8:9, 16). Ama seus irmos e suas irms
em Cristo? (1 Jo 3:14). Pratica a justia? (1 Jo
2:29; 3:9). Venceu o mundo e, portanto, leva
uma vida de separao piedosa? (1 Jo 5:4).
Essas so apenas algumas perguntas que
podemos aplicar a nossa vida para nos cer
tificarmos de que somos filhos de Deus.
Em uma das igrejas que pastoreei, tnha
mos um adolescente que era o centro de
quase todos problemas do grupo de jovens.
Era um msico talentoso e membro da igre
ja, mas, ainda assim, problemtico. Durante
um retiro de que ele participou nas frias,
os lderes da mocidade e eu combinamos
de orar juntos por ele todos os dias. Em uma
das reunies do retiro, levantou-se e anun
ciou que havia sido salvo naquela semana!
Sua profisso de f crist, at ento, no
passara de uma farsa. Esse rapaz experimen
tou uma mudana dramtica em sua vida e,
hoje, serve ao Senhor fielmente.
Sem dvida, muitos dos problemas da
igreja de Corinto eram causados por pes
soas que se diziam salvas, mas que, na verda
de, nunca haviam se arrependido nem crido
em Jesus Cristo. Nossas igrejas esto cheias
de gente assim hoje. Paulo as chama de re
provadas, que significa "falsificadas, desacre
ditadas depois de uma prova". O apstolo
volta a usar essa palavra em 2 Corntios 13:6,
7, enfatizando a importncia de uma pes
soa saber com certeza que salva e vai para
o cu (ver 1 Jo 5:11-13).
Em 2 Corntios 13:7, Paulo deixa claro
que no desejava que os corntios fossem
reprovados no teste s para mostrar que es
tava certo. Tambm no desejava que levas
sem uma vida piedosa s para o apstolo
poder se gabar deles. No se importava de
ser criticado por causa deles, desde que es
tivessem obedecendo ao Senhor. No se
preocupava com a prpria reputao, pois
o Senhor conhecia seu corao; estava, sim,
preocupado com seu carter cristo.
O mais importante a verdade do evan
gelho e a Palavra de Deus (2 Co 13:8). Paulo
no diz aqui que impossvel atacar a ver
dade ou obstru-la, pois era exatamente isso
o que estava acontecendo naquela poca

2 C O R N T I O S 12:11 - 13:13

na ig reja de C o rin to . A n te s, a firm a q ue ele


e seus co lab o rad o re s d esejavam que a ver
d ad e p re v a le c e s s e a to d o cu sto , estan d o
determ in ad o s a no obstruir essa verd ad e,
e sim a propag-la. N o fin al, a verd ad e de
D e u s p re valece r, ento po r q ue se o p or a
ela? "N o h sa b e d o ria , nem in te lig n cia,
nem m esm o co n selh o co n tra o S e n h o r " (P v
2 1 :3 0 ).

3.

E n c o r a ja m

en to

(2 Co 13:9-13)

Em p rim e iro lu g a r, P a u lo e n c o r a jo u os
co rn tio s co m suas o ra e s pesso ais em fa
vo r d eles (2 C o 1 3 :9 ). O term o trad u zid o
por pedir tem o sentido de "o rar". O ap s
tolo orava pedindo perfeio, o que no sig
n ifica um a p e rfe io absoluta e im p ecvel,
m as sim "m atu rid ad e espiritual". O term o faz
parte de um grupo de palavras gregas que
quer d ize r "se r ad eq u ad o , estar e q u ip ad o ".
C o m o term o t cn ico m d ico , sig nifica: "C o r
rigir um a fratura ssea, co lo c a r no lugar um
m em b ro re to rcid o ". Tam b m p o d e signifi
ca r "p rep arar um navio para um a viag em " e
"e q u ip a r um e x rcito para a b a ta lh a ". Em
M ateus 4 :2 1 , trad u zid o por "co n se rtan d o
as redes".
U m dos m inistrios de nosso S en h o r ressurreto ap e rfe io ar seu povo (H b 1 3 :2 0 ,
21). Ele usa a Palavra de D e u s (2 Tm 3:16,
17), na co m u n h o da igreja local (Ef 4 : 1 1
16), a fim de preparar o povo para a vid a e o
se rvio (1 Pe 5:10). m edida que os cris
tos oram uns pelos outros {1 Ts 3 : 1 0 ) e aju
dam uns ao s o u tro s p esso alm en te (ve r G l
6:1, em q ue o verb o "co rrig ir" um a tradu
o d esse m esm o term o "a p e rfe i o a r"), o
Sen ho r exaltad o m inistra a sua Igreja e a ca
p acita para o m inistrio.
E im possvel haver crescim en to cristo e
um m in ist rio e q u ilib ra d o em iso la m en to .
A lg um d isse que criar um cristo so zin h o
to im p o ssve l q u an to c ria r um a ab elh a
s o z in h a . O s c ris t o s p e rte n c e m un s ao s
outros e precisam uns dos outros. A fim de
se tornar um a cria n a equilibrada e norm al,
um beb p recisa cre sce r dentro de um a fam
lia am orosa. A nfase de hoje sobre o "cristo
co m o in d ivd u o " separado de seu lugar na

889

perigosa. So m o s ovelhas e, portanto, deve


m os fa zer parte de um rebanho. Som os m em
bros do m esm o co rp o e d evem o s m inistrar
uns aos outros.
Em 2 C o rn tio s 13:10, Paulo d aos co
rntios m ais um en co rajam en to - a Palavra
de D eu s. O apstolo escreveu esta carta pa
ra suprir as n ecessid ad es im ediatas d e um a
co n g reg ao lo cal, m as ho je p o d em o s nos
b en e ficia r desse co n te d o , pois fa z parte da
Palavra inspirada de D eu s. A epstola tem a
m esm a auto ridad e que a p resen a do pr
prio apstolo. O grande d esejo de Paulo era
q u e a o b e d i n c ia da c o n g re g a o a su a
carta resolvesse os pro blem as pend entes, de
m odo que no precisasse e xe rce r autorida
de quando fosse visitar essa igreja.
Por v e z e s , o m in istro da P alavra d eve
d errub ar antes de e d ificar (ver Jr 1:7-10). O
ag ricu lto r d eve a rra n ca r as e rva s d anin h as
antes de plantar as sem entes e de ter um a
co lh eita farta. Paulo teve de destruir o racio
cn io incorreto dos co rn tio s (2 C o 10:4-6)
antes de poder co n stru ir a verd ad e em seu
co ra o e em sua m ente. A atitude negativa
dos co rn tio s obrigou Paulo a destruir, m as
seu grande d esejo era construir.
Em m eu pr prio m in istrio , passei po r
duas co n stru es e duas reform as de tem
plos e, apesar ro todos os p ercalo s, creio
que m ais fcil construir. m uito m ais sim
ples e barato levan tar um a estrutura nova
num terreno v a z io do que d errub ar paredes
e ten tar re fo rm a r um a c o n stru o an tig a.
S em elh an tem en te, m uito m ais fcil ensi
nar a Palavra a um recm -co nvertid o do que
tentar m udar o p ensam ento errado d e um
cristo m ais velh o . C o n c e ito s eq u ivo cad o s
podem im pedir o ace sso verd ad e, e pre
ciso que o Esprito de D e u s d errub e todas
as barreiras da m ente.
Paulo incentiva os cristos a cultivar a gra
a, o amor e a paz (2 C o 13:11, 12). O ter
m o trad uzid o po r "ad eus" significa "g raa",
um a fo rm a co m u m da sa u d a o n a q u e la
p o ca . A ordem "ap erfeioai-vos" relacio
nada o rao de Paulo 2 C o rn tio s 13:9 e
d a idia de "se ja m m ad u ro s, restaurados
e preparados para a v id a ". Consolai-vos sig-

890

2 C O R N T I O S 12:1 1 - 1 3 : 1 3

os seus pecados e problemas, tinham todo


o direito de se animar.
"V ive i em paz" era uma adm oestao
necessria, pois havia diviso e dissenso na
igreja (ver 2 C o 12:20). Se praticassem o
am or e buscassem a unidade, as guerras
cessariam, e eles desfrutariam de paz em sua
com unho. "Sede do mesmo parecer" no
significa que todos deveriam concordar so
bre tudo, mas que deveriam concordar em
no discordar nas questes secundrias.
Nosso D eus "o D eus de am or e de
paz" (2 Co 13:11). Ser que o mundo a nos
so redor capaz de perceber essa realidade
pela forma com o vivem os e conduzim os os
negcios da igreja? "Vejam com o amam uns
aos outros!", foi o que o mundo perdido dis
se sobre a Igreja primitiva, mas h muito tem
po a Igreja no tem se mostrado digna desse
tipo de elogio.
Desde a Antiguidade, o beijo ("sculo")
uma forma de saudao e um gesto de
amor e de com unho, sendo trocado entre
membros do mesmo sexo. A Igreja primitiva
costumava usar o b eijo da paz e o b eijo do
amor com o prova de sua afeio e de preo
cupao uns pelos outros. Era um "sculo
santo", santificad o por sua d evoo para
com Jesus Cristo. O s m embros da Igreja pri
mitiva muitas vezes beijavam os recm-convertidos depois que estes eram batizados,
com o sinal de que os recebiam de braos
abertos na com unho.
A com unho diria com o povo de Deus
im portante para a igreja. D evem os nos
saudar mesmo quando no estamos em uma
reunio da igreja, demonstrando preocupa
o uns pelos outros. Ao dar essa admoesta
o em 2 Corintios 13:12, Paulo certamente
apontava, de maneira enrgica, para um dos

problemas mais srios da igreja: sua diviso


e falta de considerao uns pelos outros.
A bno final em 2 Corintios 13:13
uma das prediletas das igrejas. Enfatiza a Trin
dade (ver Mt 28:19) e as bnos que po
demos receber pelo fato de pertencerm os a
Deus. A graa d o Senhor Jesus Cristo nos traz
m em ria seu nascimento, quando ele se
fez pobre a fim de nos tornar ricos (ver 2 Co
8 :9 ). O am or d e D eus nos leva ao Calvrio,
onde Deus deu seu Filho com o sacrifcio por
nossos pecados (Jo 3:16). A com unho do
Esprito Santo nos lembra Pentecostes, quan
do o Esprito de Deus veio e formou a Igreja
(At 2).
O s cristos de Corinto, naquela poca,
e todos os cristos hoje precisam encarecidam ente das bnos da graa, do amor e
da com unho. O s judaizantes daquela po
ca, assim com o as seitas de hoje, enfatizavam
a Lei em vez da graa, a exclusividade em
vez do am or e a independncia em vez da
com unho. Se ao menos o povo tivesse vi
vido pela graa e o am or de Deus, a com
petio na igreja de Corinto e as divises
resultantes teriam sido evitadas.
A Igreja um milagre e pode ser susten
tada somente pelo ministrio de Deus. No
h talento, cap acid ad e ou plano hum ano
capaz de transformar a Igreja no que ela deve
ser. Somente Deus pode fazer isso. Se cada
cristo depender da graa de Deus, cam i
nhar em amor a Deus e participar da com u
nho do Esprito, no andando na carne, ser
um a parte da soluo, no do problem a.
Estar viven d o essa bno e sendo uma
bno a outros!
Devem os pedir a Deus que nos transfor
me em cristos desse tipo. Sejamos encora
jados e encorajem os a outros!

Похожие интересы