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Alimentos Transgnicos

DEFINICIN:
Un organismo transgnico o un organismo modificado genticamente (OMG)
es aquel organismo al que se ha alterado la informacin gentica propia con la
adicin de muy pocos genes (generalmente uno) procedentes de otro
organismo, normalmente de otra especie.
ORIGEN:
Desde el principio de su existencia, el hombre ha aprovechado la variacin
gentica natural para seleccionar, por tcnicas de cruce y seleccin, especies
de plantas y de animales. En el campo de la alimentacin ha utilizado
microorganismos y enzimas para elaborar numerosos productos.
La aplicacin de la ingeniera gentica entre las especies implica muy pocos
cambios fundamentales con respecto a las tcnicas tradicionales; sin embargo,
es una tecnologa revolucionaria puesto que permite identificar, aislar e
introducir un determinado gen o genes en un organismo de una forma directa y
controlada.
TIPOS: Hay productos transgnicos de origen vegetal, animal y fermentados
(pan, cerveza, derivados lcteos,....). En el mundo vegetal se estudia la
incorporacin de genes que proporcionan resistencia a plagas y patgenos,
retraso en el proceso de maduracin, soportar las condiciones ambientales
extremas, aumento del valor nutricional de algn alimento, etc. Pero en el
campo animal, los avances se realizan de una forma mas lenta puesto que los
cambios en animales implican mayores repercusiones ticas y sociales.
SALUD PERSONAL: Los alimentos transgnicos que se han comercializado
no son mas peligrosos para la salud que los convencionales de los que
proceden, ya que cualquier alimento modificado genticamente, antes de
obtener su autorizacin para su puesta en el mercado, ha de pasar una serie
de estudios estrictos, entre ellos pruebas toxicolgicas, para descartar
cualquier riesgo sanitario. Pueden pasar de unos 4 a 5 aos. Estudios
minuciosos demuestran que el contenido nutricional del alimento es el mismo
que el de origen y que no se han producido aumentos de ninguna sustancia
toxica ni de su potencial alergnico. En la CE existe una estricta regulacin al
respecto.
El hombre lleva varios miles de aos modificando los vegetales que utiliza
como alimento. Tal es el caso de muchas frutas que son productos de mezclas
de diferentes plantas.
Sin embargo la ingeniera gentica permite ahora llevar a cabo en pocos aos y
en forma controlada modificaciones que antes costaban dcadas de trabajo.

Alimentos transgnicos en Chile


Los alimentos transgnicos son aquellos a los cuales se les ha hecho algn tipo de mejoramiento
gentico no por medio de seleccin sino que directamente, insertndoles genes de otras
especies, con la intencin de mejorarlos. Tales genes insertados tienen las caractersticas que
se desean agregar al alimento que se est intentando mejorar. En el fondo se crea una nueva
variedad que tiene genes de otro ser viviente, por lo tanto su germoplasma es modificado.
1.- LA VALIOSA BIODIVERSIDAD AGRCOLA DE CHILE
Chile es un pas temperado y una isla ecolgica que se caracteriza por una biodiversidad
moderada en nmeros, pero con una fauna y flora nica y exclusiva a nivel mundial con altos
niveles de endemismo. Por ejemplo, ms del cincuenta por ciento de la flora y cerca del
ochenta por ciento de los anfibios chilenos son endmicos.
Chile tambin posee una rica biodiversidad agrcola con 32 recursos fitogenticos nativos de
importancia para la agricultura. Chile es adems centro de origen de la papa (Solanum spp.),
frutilla (Fragaria chiloensis) y tomate (Lycopersicon chilense). Posee cultivos tradicionales
como el maz y frejol que han sido cultivados y mejorados por los campesinos chilenos por
cientos de aos. Los recursos genticos chilenos se encuentran amenazados por problemas
de erosin gentica.

Papas
(ampli
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La integridad de estos valiosos recursos genticos nativos se vera seriamente amenazada al introducirse
versiones transgnicas de estas u otras plantas emparentadas al pas. Ello significara la prdida
irreversible de un germoplasma nativo nico y exclusivo en el mundo, adaptado a condiciones locales y
con caractersticas sumamente valiosas de adaptacin a condiciones adversas.
2.- LA SITUACION DE LOS TRANSGNICOS EN CHILE
2.1 NORMATIVA SOBRE LIBERACIN DE TRANSGNICOS
La nica normativa especfica en Chile respecto a transgnicos se encuentra en una Resolucin del
Servicio Agrcola y Ganadero (SAG) sobre Normas y Regulacin de Liberacin de Transgnicos. Segn
este decreto, slo se autoriza en Chile la entrada de semillas transgnicas para multiplicacin con fines de
exportacin. No se permite liberacin de transgnicos para consumo. Las normas de bioseguridad slo se
refieren a cumplir una cuarentena fitosanitaria, sin considerar el impacto de estos cultivos sobre la
biodiversidad y el medio ambiente. Una Comisin Asesora de Liberacin de Transgnicos (CALT),
presidida por el SAG, establece los requerimientos de bioseguridad para los cultivos transgnicos en
Chile. Esta comisin, no est abierta a la participacin de organizaciones ciudadanas.
Por otra parte, la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente, considera la liberacin de transgnicos
como actividad que debe someterse a un estudio de impacto ambiental obligatorio, pero no se aplica.
2.2 LIBERACIN DE TRANSGNICOS EN CHILE
Un reciente informe de gobierno, revela que Chile ha permitido la internacin de material transgnico
desde 1992. Aunque no existen datos de la superficie sembrada en esos aos, el informe s revela un
rpido aumento del rea sembrada en los ltimos aos. En 1997, la superficie sembrada de transgnicos
alcanz un total de 7.152 hs, mientras que en 1998 esta superficie aument cuatro veces, a 28.541 hs.
La tasa de aumento de cultivos transgnicos en Chile es superior al aumento a nivel mundial que subi
2,5 veces entre 1997 y 1998.
Los cultivos preponderantes en 1998 corresponden a maz transgnico con 27.547 hs, seguido de soya
transgnica con 838 hs. Otros cultivos sembrados en 1998 son canola (132 hs), remolacha (21 hs),
meln (0,23 h), papa (2,5 hs) y tomate (0,22 h). Los cultivos transgnicos se habran efectuado a lo
largo del pas en ocho de las trece regiones de Chile: I, V, RM, VI, VII, VIII, IX y X.
El informe no slo da a conocer que extensas superficies de nuestro territorio se encuentran sembradas
con transgnicos, sino que adems revela que el 99,4 por ciento (28.371 hs) de la superficie plantada en

1998 correspondi a cultivos sin cuarentena de bioseguridad que incluyen 27.546 hs de maiz y 825 hs
de soya sembrados en cinco regiones del pas: I,V,RM,VI y VII. Tambin se sembr canola transgnica
sin medidas de bioseguridad en 1996.
El nmero de compaas involucradas en la siembra de transgnicos sin medidas de bioseguridad
aument de dos en 1994 (Semillas Pioneer Chile Ltda. y Massay Agriculture Service Ltda.) a trece en
1998, liderada por Pioneer con 17.472 hs, ANASAC con 2.986 hs, Massay con 2.825 hs, Compaa
Industrial de Semillas con 1.426 hs, Agrotuniche con 1.375 hs, Novartis con 847 hs, Cargill con 607
hs, Limagrain con 536,7 hs. Otras compaas son Pinto y Gajardo, Manzur Agriculture, KWS,
Semameris y Green Seed.
Las dos caractersticas ms comunes corresponden a resistencia a herbicidas y resistencia a insecto
(Bt).
Por otra parte, carecemos de informacin respecto a las medidas de bioseguridad exigidas a los cultivos
bajo cuarentena en 1998 (canola, remolacha, meln, papa, tomate, maz y soya) los cuales abarcaron una
superficie de 170 hs o 0,6 por ciento de la superficie total plantada en 1998. Sin embargo, estudios
empricos han encontrado polen de canola a cuatro kilmetros de su fuente. Dudamos de que estas
distancias se apliquen en Chile y que los agricultores vecinos a los tests hayan sido informados de la
posibilidad de contaminacin de sus cultivos.
Es por ello que la siembra de transgnicos en general, y sobre todo aquellos sin cuarentena de
bioseguridad, constituye un hecho gravsimo en Chile por el inminente riesgo de contaminacin biolgica
a los centros de origen, cultivos y malezas cercanas emparentadas.
El caso del maz es muy grave, pues podran verse contaminadas veintitrs formas raciales prehispnicas
de maz, siete de las cuales estn amenazadas de extincin. En el caso de la canola transgnica
sembrada en Chile, esta puede contaminar cuatro especies de malezas silvestres del gnero Brassica y
crear supermalezas. En el caso del tomate transgnico, este cultivo podra contaminar y perder
irreversiblemente el tomate originario Lycopersicon chilense. La siembra de papas transgnicas podra
contaminar las 165 variedades de papas originarias de Chilo y tambin contaminar 55 especies de
plantas silvestres del gnero Solanum y crear supermalezas.
Los riesgos de desequilibrio de los ecosistemas y la prdida de polinizadores con los cultivos Bt no se han
evaluado.
Otras consecuencias de la siembra de transgnicos y del alza de la cuarentena de bioseguridad en Chile,
es que nuestro pas perder su estatus de isla ecolgica con productos sanos, ya que no podr garantizar
cultivos libres de transgenia. Ello significa la prdida de importantes socios comerciales en la Unin
Europea (UE) y el cierre de mercados hacia las grandes firmas productoras de alimento como Nestl y
Unilever, que, ante la presin de los consumidores, recientemente han adoptado la poltica de no adquirir
materias primas transgnicas para la elaboracin de sus productos alimenticios.
3.- ALIMENTOS TRANSGNICOS EN CHILE
Por otra parte, Chile est actualmente importando alimentos transgnicos, particularmente maz y soya de
Argentina y Estados Unidos. Importamos soya en forma de habas, harina, aceite, y tortas de soya, como
tambin maz de consumo. Toda la salsa de soya importada proviene de los Estados Unidos. Se
desconoce con exactitud la cantidad de trangnicos que est entrando, pues los granos llegan mezclados
con aquellos no transgnicos y los productos elaborados no vienen etiquetados.
Conocemos, sin embargo, que EE.UU. y Argentina son los mayores productores de transgnicos en el
mundo con 20,5 y 4,3 millones de hectreas sembradas en 1998, respectivamente (RAFI 1999). EE.UU.
es el mayor productor mundial de maz transgnico, en tanto que su produccin de soya transgnica
alcanz a 32 por ciento en 1998. Argentina es el segundo productor mundial de soya transgnica, siendo
transgnica el 60 por ciento de su soya, con una superficie sembrada de dos millones de hectreas, que
equivale a la mitad del rea plantada de soya del pas.
Los consumidores chilenos podran estar ingiriendo alimentos transgnicos en forma de derivados del
maz y soya como aceites, almidn, jarabe, harinas, lecitina etc. incorporados en galletas, leche, cereales,

chocolates, helados etc. Adems, una Resolucin del SAG ha autorizado la utilizacin en Chile del
descarte del maz transgnico como alimento para cerdos y pollos, sin que los consumidores chilenos
tengan ninguna idea respecto al origen de estos productos y sin que exista una adecuada evaluacin de
riesgos a la salud humana y animal, como por ejemplo el peligro de resistencia a antibiticos.
La normativa respecto al consumo de alimentos en Chile se encuentra en la Ley de Derechos de los
Consumidores. Esta ley reconoce expresamente los derechos de los consumidores a un etiquetado
obligatorio, pero aun no se ha aplicado a los productos transgnicos. El Programa Chile Sustentable y
otros grupos ambientalistas y de consumidores han solicitado que se detenga la importacin de estos
alimentos y que se evale adecuadamente sus riesgos a la salud.
4.4 POSICIN DE CHILE FRENTE A LOS TRANSGNICOS
A pesar de los riesgos de perder nuestra nica y exclusiva biodiversidad, la poltica de Chile frente a los
transgnicos es la de constituirse en un potencial exportador de estos productos. La Universidad Catlica
y el Ministerio de Agricultura estn promoviendo investigacin en transgnicos, particularmente meln y
papa.
Es por ello que nuestro pas no ha tenido una posicin clara de proteccin a los consumidores, ni de
rechazo a la liberacin de organismos transgnicos al medio ambiente a nivel nacional e internacional.
La posicin de Chile en la reunin del Protocolo de Bioseguridad en Cartagena, Colombia, en Febrero de
1999, fue la de apoyar la posicin de la industria biotecnolgica. Se uni al Grupo de Miami liderado por
EE.UU., que es el mayor productor de OGMS del Mundo y no es miembro de la Convencin de la
Diversidad Biolgica, junto a Canad, Australia, Uruguay y Argentina. El grupo se caracteriz por una
posicin intransigente de bloqueo de las negociaciones al privilegiar el comercio y no la biodiversidad y la
salud humana. Se opusieron por ejemplo el principio de precaucin como eje central del protocolo, a la
inclusin de productos de consumo como alimentos, vacunas, microorganismos y control biolgico,
descartaron los productos derivados como harinas, alimentos procesados, aceites etc, excluyeron
aspectos socioeconmicos y aspectos de responsabilidad y compensacin, en un esfuerzo por obtener un
protocolo estrecho e inefectivo que apoye los intereses de la industria biotecnolgica.
Chile promovi la rotura de la unidad latinoamericana y puso en riesgo no solamente nuestra
biodiversidad, sino a toda la regin suscitando el asombro de la mayora de las delegaciones del Tercer
Mundo y las ONGs.
La posicin adoptada por Chile no corresponde a nuestra realidad como pas y es contraria a los intereses
de nuestra poblacin. Chile no posee una industria biotecnolgica, no cultiva transgnicos, su papel en
este escenario es de slo proveer terrenos para la plantacin fuera de temporada de semillas
transgnicas para exportacin, lo que permite a las grandes compaas acelerar la produccin de
semillas, es un pas importador de biotecnologa, con una biodiversidad muy importante y valiosa que
conservar y no posee una regulacin adecuada en esta materia ni la capacidad tcnica de controlar la
introduccin y uso seguro de transgnicos en su territorio. Nuestro pas tiene adems mucho que perder
si los transgnicos contaminan nuestros recursos genticos, pues significa la prdida irreversible de un
capital natural nico y exclusivo en el mundo. Esta posicin fue adoptada en ausencia de un debate
pblico y sin la participacin de la ciudadana, lo que es extremadamente grave en una democracia.
Posterior a la conferencia, Chile Sustentable junto a otros grupos ambientalistas, denunci pblicamente
la posicin adoptada por Chile y solicit explicaciones sobre porqu Chile dio su apoyo a la industria
biotecnolgica. Desde entonces, se ha suscitado un debate pblico en el tema. Para la reunin de
Septiembre, el gobierno ya ha presentado su posicin y han solicitado comentarios a algunas ONGs. Nos
encontramos actualmente trabajando para conseguir un cambio de la posicin chilena que favorezca los
intereses de nuestro pas y de nuestra biodiversidad.