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DILEMAS TICOS EN LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN:

APUNTES PARA UNA DISCUSIN

Javier Bustamante Donas


Universidad Complutense de Madrid

En este artculo pretendo resumir algunas de las cuestiones que han ocupado mi
trabajo en los ltimos aos en relacin a las cuestiones ticas planteadas a partir
de la implantacin cada vez ms profunda y extensa de un conjunto de avances
en informtica, matemtica aplicada y tecnologa de telecomunicaciones que hoy
en da se agrupan bajo la etiqueta nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin (TIC). Ser mi propsito plantear problemas ms que aportar
soluciones, y recorrer un panorama no exhaustivo de las dimensiones humanas
que estas tecnologas presentan. La velocidad que caracteriza su evolucin hace
que la obsolescencia se convierta en un riesgo inminente para cualquier anlisis
que pretenda reflexionar sobre una realidad en continuo movimiento, y este es un
anlisis que quiere simplemente servir de punto de partida de una discusin.
Como tal, busca la provocacin antes que el cierre, con la esperanza de que los
interrogantes aqu abiertos encuentren respuestas tranquilizadoras en los anlisis
de mis colegas.
Como todava queda en entredicho la posibilidad de una visin neutra, objetiva y
desapasionada de la realidad, creo que es mi obligacin hacer explcitas las
sospechas que guan mi punto de vista sobre el papel de las nuevas tecnologas de
la informacin y la comunicacin. En primer lugar, el ttulo de mi primer
libro Sociedad informatizada, sociedad deshumanizada? expresa claramente la
preocupacin por los efectos perniciosos, deshumanizadores, que la informtica
pueda traer a la sociedad. En segundo lugar, creo que hasta ahora se ha
considerado dicha tecnologa como un conjunto de sofisticados instrumentos. Es
decir, como medios que pueden ser utilizados para diferentes fines, en funcin de
los cuales adquieren un valor determinado. En contra de esta visin

instrumentalista, creo que la informtica y, por extensin, las TIC cobran un


poderoso papel como creadoras de metforas y modelos para entender al hombre,
a la sociedad, y para otorgar nuevos significados a su accin social.

En este punto parece necesario distinguir dos niveles de impacto de la tecnologa,


segn se considere la esfera de lo macrosocial o esa intrahistoria que constituye
el mbito de lo microsocial, la vivencia de lo cotidiano. Quiero poner en duda la
visin tradicional sobre la sabidura y capacidad de control que la tecnologa trae
a nuestras vidas. Esta capacidad es innegable cuando se considera en un nivel
macrosocial. La tecnologa ms avanzada, ejemplificada en el armamento y las
tecnologas de uso militar, impone la razn de la fuerza en las disputas
internacionales, y en este mismo sentido la humanidad en su conjunto demuestra
un poder imparable de transformacin y adaptacin a su hbitat natural. Como
afirma Ortega en su Meditacin sobre la tcnica, la tcnica es un inmenso
aparato ortopdico que necesitamos para andar por el mundo. Es nuestro
mecanismo de avance evolutivo, la victoria de la evolucin humana, que no se
produce como adaptacin de la naturaleza del hombre a su entorno, sino
transformando el mundo a travs de la tcnica.
Sin embargo, si consideramos los trminos de dicha victoria en el nivel de las
biografas particulares de los ciudadanos de las ltimas dcadas, cabe preguntarse
si la victoria de la tecnologa es tan clara y definida. Es cierto que la vida actual,
al menos para una parte significativa de la poblacin en los pases desarrollados,
est plagada de una serie de comodidades por las que el ser humano ha venido
luchando durante miles de aos. Sin embargo, cabra preguntarse si somos ms
dueos de nuestra propia existencia de lo que lo eran los hombre de otras pocas,
o los ciudadanos de sociedades menos privilegiadas por la gracia del progreso.
Somos ms sabios que antes, al contar con ms informacin que ninguna otra
generacin precedente? Quiz se da aqu la paradoja de que la avalancha de
informacin no es la solucin para superar la ignorancia, justo lo contrario de lo
que ocurre con otras necesidades humanas, que se sacian con una mayor
afluencia de aquello de lo que se carece. Arthur C. Clarke defenda que cuanto
ms complejas y sofisticadas eran la ciencia y la tecnologa, ms tendan a
confundirse con la magia. Con ello expresaba la posibilidad de que la simple
posesin del conocimiento cientfico-tcnico no garantice una dimensin humana

ms profunda, ni una tica que nos recomiende en qu direccin y con qu ritmo


debe ser empleado.
TAREAS PENDIENTES DE LA TICA Y LA TECNOLOGA
La primera de las tareas pendientes que an no se han abordado es la definicin
de marcos conceptuales que permitan mejorar la comprensin de los problemas
ticos en que la tecnologa est implicada. La otra tarea es la identificacin de
aquellas reas en las que la relacin entre seres humanos y artefactos es
esencialmente problemtica. Cmo identificar estas reas en las que la
intervencin de la tica es posible e incluso deseable? La marca que caracteriza
las reas donde esta interaccin es problemtica aparece en aquellos contextos en
que el ordenador crea nuevas posibilidades de accin, o cuando los modelos y
metforas extrados del mismo perfilan nuestra experiencia del mundo. En ambos
casos tendramos que hacer frente a la emergencia de nuevos valores sociales y
nuevos patrones de comportamiento social.
En el primer caso podemos encontrar ejemplos como las biotecnologas, las
tecnologas reproductivas y el Proyecto Genoma Humano en particular, a travs
del cual se amplia la posibilidad de intervencin del ser humano sobre sus
propias caractersticas genticas, creando as un poder de autotransformacin de
la especie. Aqu el tratamiento automtico de la informacin gentica da a la
accin humana un extraordinario alcance, para cuyo control responsable se
precisa un nuevo marco tico.
Tambin corremos el riesgo de pasar por alto los verdaderos cambios que las
TIC causan en nuestras vidas, tan inmateriales como el ncleo mismo de la
transformacin social: la informacin. El detonante de estos impactos es la
profunda asincrona existente entre un ritmo de innovacin tecnolgica con una
tasa exponencial de crecimiento y la capacidad humana de asimilacin, de
reflexin, de comprensin de las nuevas situaciones y adaptacin a ellas
mediante la creacin de nuevos valores, normas y estilos de vida renovados, que
crece en proporcin aritmtica -- si es que crece. Esta asincrona provoca una
divergencia cada vez mayor entre el entorno de la informacin, que evoluciona
tan rpidamente, y la adecuacin de las respuestas vitales de los individuos, al
quedar obsoletos tanto los sistemas normativos como las estructuras educativas.
Esta anomia permanente ser una caracterstica fundamental de la sociedad de la

informacin, acompaada quiz de un nuevo escepticismo. Esta actitud escptica


nacera de dos factores. En primer lugar, la multiplicidad y fragmentacin de las
fuentes de informacin, ofreciendo frecuentemente descripciones o
interpretaciones contrapuestas de un mismo hecho. En segundo lugar, la
volatilidad de dichos medios, la velocidad con que nuevas empresas mediticas
nacen y mueren, su carcter meramente empresarial, los cambios de orientacin
en funcin de la titularidad del accionariado. Todo ello har cada vez ms difcil
la creacin de una historia de experiencia en la cual se fundamente la credibilidad
de los medios por parte de los ciudadanos.
En el segundo caso tenemos la aparicin de la llamada realidad virtual,
fenmeno tecnolgico por el cual la vivencia de lo que es originariamente un
simple videojuego se hace ms y ms cercana a los mecanismos de percepcin,
de tal manera que el concepto de medio se diluye, hasta llegar al ideal de una
realidad simulada indistinguible de cualquier patrn fsico. La realidad
virtual crea as un nuevo espacio de actuacin y percepcin, una realidad
transformada por el ordenador, que puede hacer que acabemos olvidando cmo
digerir la realidad cruda. De alguna forma, esta tendencia ya se puede observar
en las vivencias de la conciencia pura de los espectadores de telenovelas
y culebrones, para muchos de los cuales las aventuras y desventuras de
personajes de cartn piedra generan ms emociones que lo que le ocurre a la
gente de carne y hueso en su vida cotidiana, y se sufre ms la tragedia de opereta
de los protagonistas de turno que la miseria humana que podemos contemplar da
a da con nuestros propios ojos.

Si contemplamos la naturaleza de la tecnologa desde el punto de vista


antropolgico, podremos ver que las mquinas han sido tradicionalmente
contempladas como extensiones artificiales de las capacidades naturales del
hombre, como proyecciones de nuestros rganos corporales. Desde Aristteles, y
an en las obras de comienzo de este siglo de Kapp y Lafitte, esta idea se ha
esquematizado en diferentes tipologas de rganos naturales humanos y
extensiones no humanas. En la segunda parte del siglo XX la idea de rgano
humano se ha extendido hasta abarcar, en trminos ya empleados por McLuhan,
medios electrnicos como extensiones de nuestro sistema nervioso. De esta
forma, los aparatos que nos rodean quiz nos dicen ms de lo que somos que otro

tipo de textos en sentido ms tradicional. Leer la tecnologa como texto nos


permite descubrir lo que cuenta de nosotros mismos, y a la vez pone en evidencia
lo que oculta, ya que slo se muestra habitualmente el producto tecnolgico
acabado, casi siempre sin referencia alguna a las biografas de aquellos que lo
hicieron posible ni a las motivaciones que los guiaron, ni a los intereses que
promueven, ni a los hbitos y modos de actuar que encarnan. El anlisis del
origen del fax que desarrolla Nicholas Negroponte en La sociedad digital es un
buen ejemplo de cmo combatir este olvido de la gnesis social de la tecnologa.

LA TECNOLOGA COMO CREADORA DE AMORES, MIEDOS Y FOBIAS


(CIBERFILIAS Y CIBERFOBIAS)
Como ya he indicado anteriormente, una de mis propuestas de discusin parte de
la sospecha segn la cual el ordenador como instrumento y en su papel de
creador de metforas y modelos, representa un reto peculiar a una serie de
valores humanos fundamentales. Esto se manifiesta no slo en estudios
especializados sobre la influencia de la informtica en diferentes reas de la
actividad humana, sino tambin en una actitud aprehensiva por parte de diversos
grupos sociales sobre el papel que la tecnologa puede llegar a jugar en la
sociedad. Como vamos a mostrar en este apartado, esta ansiedad se manifiesta en
una variedad de facetas humanas.
El poder intimidatorio del ordenador, causante de estas respuestas fbicas, deriva
no slo de su gran capacidad de memorizacin de datos personales de variado
contenido que puedan componer un perfil informtico de los individuos, sino
tambin de su creciente velocidad de tratamiento de la informacin almacenada.
Con la aparicin de la Inteligencia Artificial y los sistemas expertos, surge una
nueva dimensin que aumenta este desasosiego, ya que entre sus objetivos figura
la construccin de ordenadores que aprendan a manejar racionalmente la
informacin que almacenan, y que extraigan consecuencias de dicho
conocimiento de manera que sobrepasen la capacidad intelectual humana.
Esta ansiedad por las mquinas no es, como pudiera parecer a primera vista, un
fenmeno caracterstico de la era informtica. A lo largo de la historia, podemos
encontrar testimonios culturales que atestiguan la existencia de una continua

guerra entre el hombre y la mquina o, digamos, su entorno tcnico. En dichos


testimonios la mquina aparece como un agente deshumanizador que ataca la
imagen y la confianza que el ser humano tiene de s mismo, la libertad en
sociedad de la que pretende disfrutar, el desarrollo de su madurez tica. Podemos
retrotraernos hasta los tiempos en que Lao-Ts cuando denunciaba como
antinatural la construccin de puentes y caminos hechos por la mano del hombre,
o cuando el poeta Rushkin lanzaba sus diatribas contra la construccin del
ferrocarril, culminando con la figura de Ned Ludd, el trabajador que destruy
durante la Revolucin Industrial un telar mecnico, anticipando el efecto que la
mecanizacin y la automatizacin tendran posteriormente sobre el empleo.
El ordenador pasa de la ciencia a la imaginera popular como una entidad que
nunca olvida hechos, smbolos y nmeros, que puede encontrar conexiones entre
datos que pasaran desapercibidas para ojos humanos, cuya efectividad es
extraordinaria cuando se emplea para labores de monitorizacin y control,
pudiendo as espiar las ms ntimas relaciones humanas. A veces dicha fuerza
amenazante se muestra en su imagen en una serie de metforas que enfocan al
hombre desde un punto de vista ms artificial que humano.
Otros autores han defendido que el ordenador no es ms que
una herramienta que toma el carcter y los fines de los usos a los que se dedica,
quiz una herramienta universal dada su versatilidad formal. Sin embargo, esta
metfora es demasiado dbil y pasiva para explicar la ciberfilia y la ciberfobia,
pues el ordenador es tambin un diseador de actitudes: afecta a la disposicin
psicolgica de aquellos que los usan, a su autoimagen, creencias, motivaciones,
expectativas, etc. A travs de su influencia en las ciencias cognitivas, est
teniendo tambin un impacto psicolgico, al sugerir formas particulares,
divergentes con respecto a la tradicin humanstica, de concebir al ser humano.
La concepcin de la mente como una clase de dispositivo de procesamiento de
informacin va en ese camino. El ordenador es, mucho ms que una simple
herramienta. Esta es una de las razones por las que las distintas fobias
relacionadas con la tecnologa, en general, y los ordenadores, en particular, no
deben verse como patologas individuales, sino procesos culturales y expresin
de la forma en que ciertos modelos y metforas creados en el mbito de la ciencia
y la tecnologa pasan a formar parte de la imaginera popular.

Tambin podemos sealar ejemplos de una dinmica de signo aparentemente


opuesto. El nacimiento de ciberfilias, de actitudes que responden a la necesidad
de incorporan el ordenador u otro tipo de aparatos afines (videojuegos, etc) como
elementos integrantes en nuestras vidas. La identificacin con la mquina
caracteriza la cultura de los llamados hackers (piratas o fanticos de la
informtica, segn se mire), haciendo del ordenador extensin insoslayable de su
trabajo intelectual y mediador de su comunicacin y relacin con el mundo
exterior. Las ciberfilias se manifientan adems en un nivel institucional ms
paradjico. Por ejemplo, cuando un ministerio de educacin (no apunto a nadie)
piensa que introducir ordenadores en las escuelas suponer de forma automtica
aumentar la calidad de la enseanza. La confianza en los datos ofrecidos por
dispositivos de todo tipo que incorporan microprocesadores supone otro ejemplo
de ciberfilia. Quin se ha parado a pensar alguna vez si el resultado de una
operacin aritmtica realizada por un ordenador es correcto? Confiamos
ciegamente en la medicin del aparato, en el clculo de la calculadora, en la
ordenacin del ordenador, sin que nada garantice que sea oro todo lo que reluce.
De hecho, una de las versiones del procesador Pentium 66 Mhz realizaba
clculos errneos por culpa de un fallo de diseo en la unidad de coma flotante.
Un matemtico lo descubri en su casa cuando jugaba con su ordenador. Nadie se
haba planteado seriamente que dicho fallo podra existir. Quiz la propia
empresa conoca dicho defecto, pero no quiso hacerlo pblico por razones de
imagen. No sabemos hasta qu punto son frecuentes estos problemas, pero s
sabemos que hay mquinas muy delicadas cuyas funciones de control estn
delegadas a estos dispositivos. Pensemos en los sistemas de control de avin, o
en las mquinas de cobaltoterapia, etc. Cuando dentro de poco tiempo tengamos
programas de dictado y reconocimiento de voz que sean suficientemente fiables y
que reconozcan con ms facilidad los giros, las expresiones y la forma de hablar
del usuario, me pregunto cunta gente conservar en un futuro prximo la
capacidad de escribir a mano..., o incluso de teclear en el ordenador.

TECNOLOGA Y LIBERTAD HUMANA


La descripcin de la informatizacin como bsqueda de una eficacia totalizadora
plantea nuevas cuestiones acerca de la relacin entre la accin tecnolgicaeficiente y la accin plenamente humana, dada la conexin an por explorar entre

eficiencia tcnica y libertad humana. Por definicin, la bsqueda a ultranza de la


eficacia supone una limitacin para la libertad humana. Cuando una cierta tarea
puede definirse de forma algortmica, siempre hay una solucin ptima obtenible
por clculo a partir de una serie de premisas y de unas reglas lgicas. Dicha
solucin sera nica, y marcara los pasos a dar para completar la tarea
maximizando el criterio de eficacia. Por lo tanto, las formas alternativas de
ejecucin seran infravaloradas con respecto a la solucin tcnica, acotando as el
mbito de accin racional. No creo que sea preciso demostrar que los valores
humanos no son fcilmente cuantificables, y por tanto no son susceptibles de
actuar como criterio a maximizar dentro de la lgica tecnolgica.

Esta tendencia se ha consolidado a nivel social a travs del modelo burocrtico


como metfora de mente colectiva, en el que la base del comportamiento
institucional reside en un proceso racional de toma de decisiones basado en un
conocimiento objetivo y el clculo cientfico de evaluacin de las alternativas
posibles, con el consiguiente aumento de la capacidad de control social. A nivel
terico, este fenmeno se ha plasmado en el florecimiento de las ciencias del
management y la administracin, particularmente la teora de sistemas, la
investigacin operativa y la programacin lineal. Con estas y otras tcnicas de
eliminacin de la indeterminacin en el funcionamiento del sistema, se refuerza
la fiabilidad y la eficacia de la organizacin, aumentando la predictibilidad de los
resultados.

Al mismo tiempo existe una supremaca de lo cuantitativo frente a lo cualitativo


en tanto que el ordenador precisa informacin que ser traducida en trminos
numricos para poder ajustarse a su particular forma de almacenamiento y
tratamiento, y de esta forma se impone su metfora como modelo para el correcto
funcionamiento social: la sociedad digital. Una tecnologa cada vez ms
sofisticada extiende su tempo y su direccin a ms aspectos de la existencia
humana. Ambas dialcticas caminan en sentidos opuestos, pero en cualquier caso
acaban llegando a la misma conclusin: el desarrollo y uso continuado de
herramientas, mecanismos y procedimientos informticos produce una tendencia

hacia una intervencin ms intensa y profunda de la informtica en los asuntos


humanos.
El trmino sociedad digital ha sido sin duda una forma brillante de definir el
nuevo entorno vital en las sociedades tecnolgicamente avanzadas, especialmente
por el juego de palabras al que da lugar su paradjico significado. Efectivamente,
la sociedad digital parece ser aquel nivel de desarrollo social donde la
informtica basada en la lgica binaria juega un papel paradigmtico y definidor
a travs de procedimientos regulados segn su lgica binaria, lo cual tambin se
extrapola a todos los niveles de la vida cotidiana. Sin embargo, tambin es
interesante referirse a la misma como aquella sociedad en la que lo que realmente
cuenta es el dedo, y no el cerebro. Donde la accin fsica sobre el mundo pasa a
ser sustituida por la mstica del mando a distancia, que permite ejercer un poder
sobre los objetos tecnolgicos sin necesidad de tocarlos o, al menos, con solo
apretar un botn. Donde el poder mundial est simbolizado por el botn nuclear,
y la gloria que la historia siempre ha reservado por extraas razones a los
guerreros, se otorga hoy en da a aqul cuyo dedo se asocia a dicho botn.

En otros trminos, nos encontramos frente al riesgo de una sociedad que se


vacuna contra la necesidad de un slido criterio de la responsabilidad tica al
aumentar la distancia efectiva entre el agente y el objeto de la accin intencional.
Por ejemplo, en los tiempos en que se luchaba con cuchillos y espadas, los
combates eran cuerpo a cuerpo; la presencia fsica del enemigo, la inmediatez del
drama, el sudor y la sangre de los cuerpos enzarzados hacan necesaria una
motivacin muy fuerte para eliminar al rival. Con el invento de la plvora, la
tecnologa puso mayor distancia entre uno y otro, y con ello descendi el nivel de
motivacin necesario para asesinar. Con una ametralladora se pueden matar ms
enemigos por unidad de tiempo y a mayor distancia -- sin que salpique su sangre
--, lo cual hace que sea ms fcil matar al enemigo sin crear problemas de
conciencia. Con la informtica aplicada al arte de la guerra, el sentimiento de
responsabilidad moral, inversamente proporcional a la distancia y al poder que la
tecnologa pone en nuestras manos, alcanza un punto grotesco en el que la
humanidad puede desaparecer simplemente por el poder de un gesto, por la
accin de apretar un botn por parte de aquellos que ostentan el poder digital.

CONSECUENCIAS TICAS DE LA METFORA DEL COMPUTADOR


La tecnologa no cobra relevancia slo desde su consideracin instrumental, sino
tambin en su papel de creadora de metforas y modelos para definir conceptos
bsicamente humanos. En este sentido la famosa metfora del
computador adquiere una relevancia especial cuando se aplica al terreno de la
toma de decisiones (decision-making). El ordenador aparece en escena no slo
como el instrumento, sino el paradigma ideal de toma de decisiones al ser rpido,
fiable, capaz de absorber y manejar cantidades ingentes de informacin que
digiere y transforma sin esfuerzo. No slo se utiliza para potenciar este proceso,
sino que es adems una herramienta que expande y amplifica la capacidad
intelectual humana, delimitando a su vez el rea de problemas que pueden ser
racionalmente tratados, redefiniendo y recortando la nocin misma de problema.
Slo aquello que es susceptible de ser tratado de forma numrica o simblica, en
trminos de valores discretos, cuantitativamente, aquello que arroja una solucin
ptima nica en un nmero finito de pasos, con una entrada de datos tambin
definibles en forma numrica o simblica, puede ser definido como problema.

Aquellas cuestiones que no aceptan tal reduccin, bien en funcin del carcter de
la particular capacidad de juicio necesario para tomar una decisin correcta, bien
en funcin del tipo de datos necesarios -- como es el caso de los discursos de alta
riqueza semntica propios de la poesa, tica y las diversas modulaciones de la
filosofa --, son calificados de pseudo-problemas. Los problemas se resuelven;
los pseudo-problemas, se disuelven, segn el famoso aforismo de la filosofa
analtica teraputica. Todo ello tiene su justificacin en el tipo de refrendo que el
pensamiento algortmico ofrece frente al pensamiento integrador humano: la
solucin algortmica se presenta a s misma como reproducible, intercambiable,
previsible, fiable, consistente, acorde a reglas que pueden explicitarse y
analizarse, carente de prejuicios, desapasionada, neutral y cientfica.

Cuando un problema es definible en trminos algortmicos, puede aplicarse el


ordenador como instrumento o cualquiera de sus metodologas asociadas para su
resolucin. Sin embargo, cuando un problema no es resoluble en trminos
algortmicos, como es el caso de los problemas tico-sociales, se aplica
directamente, con toda su fuerza explicativa, la metfora del ordenador. El
conflicto social queda reducido a un problema de comunicacin entre
componentes discretos de un gran sistema ciberntico-social. Los elementos
culturales diferenciadores son eliminados en nombre de una lgica de la eficacia
que convierte al planeta en un gran mercado nico.

En definitiva, la voluntad de control, de dominio, de definicin de nuevos


espacios de mercantilizacin de la vida humana se ha vuelto ms poderosa,
imperiosa y urgente que la necesidad de comprender, de interpretar la realidad, y
dicha voluntad supone un afn de conquista que aplasta en su camino todo lo que
no entiende o no tiene medios para utilizar en su autnomo beneficio. Quiz no
se consiga una sociedad ms tica con la simple promocin de nuevos sistemas
sociotcnicos o tecnocientficos, sino con un conjunto de metforas de identidad
del ser humano y de accin ms all de la ciencia y la tecnologa. Siguiendo el
viejo lema de la mancha de mora, con mora verde se quita, parece que todos los
problemas creados por la tecnologa tienen su solucin en el empleo de nuevas
formas y medios tecnolgicos. Lo mismo ocurra con el sistema ptolemaico. A
cada constatacin de una disconformidad entre las posiciones calculadas de los
astros en el firmamento segn los parmetros del modelo y la observacin pura y
dura, se introduca alguna modificacin ad hoc en los crculos y epiciclos que
definan las rbitas celestes. Cuanto ms complejo se haca el sistema para
responder a las necesidades de navegantes y astrlogos, ms se alejaba de la
realidad. A pesar de ajustarse cada vez mejor sus predicciones a los fenmenos
observables, no venca por ello la infinita distancia entre su concepcin del
cosmos y la realidad.

En una sociedad entendida segn el modelo de una tecnologa ajena a las grandes
cuestiones ticas, donde la sincrona y funcionalidad de todos y cada uno de los
componentes son factores esenciales para su correcto funcionamiento, queda

cada vez menos espacio para el ser humano y sus caractersticas esenciales: la
pasin, la esperanza, la falibilidad, el dolor. "Las lgrimas y las alegras
humanas son cadenas para la capacidad de la mquina", escribi J. Ellul en La
Sociedad Tecnolgica.
LA PARTE AMABLE DE LA CUESTIN: INTERNET COMO BASE DE
UNA TICA DE LA SOLIDARIDAD
A pesar de todo, es curioso pensar que nuevos riesgos suponen tambin nuevas
oportunidades. Este es el caso de las as llamadas autopistas de la
informacin. En mi opinin, Internet tiene la potencialidad de convertirse en una
de las estructuras sociales ms democrticas y participativas que las nuevas
tecnologas de la comunicacin hayan trado a un mundo que celebra en estos
das el cincuenta aniversario de la Declaracin universal de los Derechos
Humanos. Tambin es posible que en esta nueva esfera de comunicacin y
realidad se est librando una de las batallas fundamentales por la libertad de
expresin y, por ende, por algunos de los derechos contenidos en dicha
declaracin.
Regmenes dictatoriales y pases donde las libertades fundamentales quedan
frecuentemente entre parntesis, muestran un creciente celo por restringir e
incluso prohibir la libre circulacin de informacin a travs de la misma. Los
regmenes democrticos tambin han percibido que Internet es uno de los foros
pblicos donde el alcance del poder horizontal de los ciudadanos es mayor,
donde los intereses de los actores sociales que han monopolizado habitualmente
el acceso a los medios de comunicacin e informacin (PTTs, empresas,
editoriales, televisiones, etc) pueden quedar ms en entredicho, e intentan actuar
en consecuencia. En este caso no nos encontramos con medidas abiertamente
contrarias al derecho a la libre expresin de las ideas, pero s con campaas de
sensibilizacin social sobre una serie de conductas delictivas llevadas a cabo a
travs de Internet (pornografa infantil, propaganda racista, apologa del
terrorismo y la violencia, etc.) que parecen pedir a gritos la censura previa y la
catalogacin de los contenidos de las pginas Web en supuesta defensa de los
valores morales. En el fondo, resulta interesante la influencia de la tecnologa en
el mundo de la cultura, y cmo la tecnologa puede dotar de significado a un
conjunto de principios que acabaran siendo poco ms que una buena declaracin

de intenciones. Esta relacin entre tecnologa y valores humanos ser explorada a


continuacin.
Por el hecho de ser Internet una infraestructura tcnica orientada a proporcionar
una cobertura de comunicacin barata, horizontal y de mbito global, las
libertades de pensamiento, credo y expresin no slo deben aplicarse en toda su
extensin a las actividades personales que se llevan a cabo en la red, sino que
cobran aqu una relevancia que no aparece en los medios tradicionales de
comunicacin. Tericamente cualquiera puede exponer sus opiniones a travs de
estos medios. En la prctica, slo los grandes grupos de la comunicacin y
aquellos que componen los variados mecanismos del poder social tienen la
posibilidad real de hacer or su voz. Por el contrario, en Internet muy pocos
medios son suficientes para comunicar un mensaje, para hacerlo llegar a todos los
rincones del globo. Cualquiera puede crear sus pginas Web, participar
activamente en foros de discusin, enviar y recibir mensajes de correo
electrnico a un coste prcticamente nulo. En la red, cualquier ciudadano se
convierte en emisor y receptor a un tiempo, y la interactividad y la participacin
se apan como las reglas bsicas del juego. Todas estas caracterstica son ajenas a
los medios tradicionales. Sin una pluralidad de fuentes no se puede hablar de
libertad de pensamiento, conciencia o religin. Sin acceso a medios de alcance
internacional no tiene sentido hablar de libertad de opinin y de difusin de las
mismas sin limitacin de fronteras.
La red aparece as como uno de los escenarios donde se dirime una de las ms
decisivas batallas por la libertad de expresin y, por ende, por los derechos
humanos en general. Veremos cmo se llevan a cabo polticas restrictivas de las
libertades mencionadas que inciden directamente sobre Internet y los derechos de
proveedores y usuarios.
Aqu surge otra nueva dimensin de la relacin entre tica y tecnologa:
Cercenando el acceso y libre uso de la tecnologa se apunta directamente a la
libertad de opinin y expresin. Por ejemplo, en la antigua un Unin Sovitica
era preceptivo enviar al ministerio correspondiente una prueba de impresin de
las mquinas de escribir e impresoras que se utilizaran en el pas. De esta forma
el Estado poda identificar fcilmente el origen de un texto subversivo
mecanografiado, o el de un texto fotocopiado. Esta "huella digital" de estas
mquinas compona un fichero tan infame como un catlogo de presos polticos.

La prohibicin de antenas parablicas para la recepcin de emisiones extranjeras


de televisin va satlite en algunos pases islmicos integristas tambin son
muestra del miedo a que la tecnologa sea vehculo de transmisin de ideas que
pueden hacer tambalear las conciencias, que pueden poner en cuestin el credo y
las opiniones oficiales.
En los ltimos aos se ha podido ver cmo el inters regulador de la libertad de
expresin por parte de los gobiernos se ha centrado tambin en Internet. En
regmenes dictatoriales o de libertades restringidas se intenta censurar el acceso
a la Red con la excusa de la defensa de los valores culturales frente al modelo de
vida occidental. En muchos casos, el envo de correo electrnico al extranjero o
la consulta de pginas Web no autorizadas trae consigo fuertes penas o crcel. En
los regmenes democrticos es decir, aquellos que siguen el modelo de
democracia occidental contamos con actividades monopolsticas en la Red,
intentos gubernamentales de clasificacin y filtrado de contenidos, campaas pro
censura u orientadas a la creacin de alarma social y el flujo transfonterizo de
informacin. Quiz uno de los problemas que ms puedan afectar a la nueva
configuracin tica de la sociedad es la indistincin entre contenidos ilegales y
contenidos inadecuados. En nombre de la proteccin, por ejemplo, de la infancia,
se propugnan mecanismos que restrinjan el acceso a ciertas pginas Web de
contenido inadecuado (pornografa, material para adultos, etc.) El problema est
en que esta operacin precisa un sistema de clasificacin de contenidos, lo que en
la prctica resulta inviable dado el enorme crecimiento del nmero de pginas
Web y la diversidad de categoras que presentan. Al final, los filtros de
clasificacin acaban prohibiendo el acceso a sitios Internet que no tienen nada
que ver con informacin sensible.
Ya contamos, por tanto, con un catlogo de problemas ticos relacionados con
Internet. El acceso a Internet y su uso como vehculo de transmisin de ideas y de
comunicacin personal va sin duda a establecer nuevos criterios de
diferenciacin social. Individuos, empresas, colectivos sociales que no tengan
acceso por razones econmicas, tcnicas o de rechazo psicolgico, se encontrarn
en una posicin precaria a la hora de definir su presente y su futuro. Tambin el
nuevo marco tcnico marca una nueva frontera entre el comportamiento
aceptable y el inaceptable en la sociedad telemtica. Se redefinen los viejos
enemigos, y as el revolucionario de ayer es el hacker de hoy. Ya que es posible
crear el caos con un mdem y un computador, es ms que probable que el

terrorismo acabe cobrando formas mucho ms sutiles y peligrosas, ms invisibles


aunque no por ello menos dainas para la sociedad. El terrorismo tradicional
dejar paso a un terrorismo electrnico que puede paralizar los sistemas vitales
de un pas, alterando los registros de las cuentas bancarias, las fichas de los
pacientes en la Seguridad Social, los sistemas de regulacin de trfico areo y
terrestre, etc.
Por primera vez contamos con unas nuevas vas de acceso a la informacin que
con una inversin mnima permiten un alcance mximo. Ahora los hombres
pueden establecer en la prctica cauces de comunicacin que derrumban los
muros de la polis aristotlica. Este cambio cualitativo trae consigo nuevas
oportunidades de control social horizontal y participacin ciudadana, en pro de
una mayor transparencia social. Una consecuencia directa ser la amenaza al
concepto de fronteras nacionales y creacin de comunidades electrnicas. Quiz
con la aparicin de nuevos canales ms democrticos de difusin informativa y
cultural y la disolucin electrnica de fronteras.
Surgir una nueva paradoja del poder y el control, pues la vulnerabilidad de los
subsistemas sociales vitales provoca que cuanto mayor es la sofisticacin y la
complejidad de los mismos, ms difcil resulta detectar un error en el mismo y
ms fcil resulta atacarlo y ponerlo fuera de servicio. Paralelamente a la aparicin
del terrorismo electrnico, la guerra de la informacin sustituye a la guerra fra, y
se producir tambin lo que podramos llamar efecto Exocet, segn el cual un
arma de muy bajo coste (en este caso, un virus informtico) puede cargarse a otra
mucha ms poderosa (un sistema de deteccin o lanzamiento de misiles). La
asimetra de la globalizacin tambin preocupara a un Aristteles que navegara
por los espacios cibernticos. Cuando las barreras proteccionistas caen, el
intercambio es aparentemente libre y total. Sin embargo, los flujos que componen
dichos intercambios no caminan en todas direcciones en la misma medida. Existe
el riesgo de que los colectivos que producen informacin y los que slo reciben
informacin acaben distancindose cada vez ms, de forma nunca se lleve
adelante la promesa de un mundo en el que todos tendramos voz. Las
posibilidades son tantas que una nueva tica reclama una proteccin ms
imaginativa de la sociedad y de los derechos de los individuos. De hecho, la
propia tecnologa demanda una proteccin ms global de la libertad de expresin
y una redistribucin del poder que, por una vez en la historia, podra ser a favor
del individuo.

Referencias:

- BERMAN, Bruce, "The Computer Metaphor: Bureaucratizing the Mind",


Science and Culture 7, 7-42 (1989).
- BUSTAMANTE, J. "Sociociberntica" en Romn Reyes (ed.), Terminologa
Cientfico-Social: Aproximacin Crtica. Madrid: Anthropos, 1988.
----- , "Inteligencia artificial", en A. Ortiz-Oss y P. Lanceros (eds.), Diccionario
de Hermenutica. Bilbao: Universidad de Deusto, 1997.
----- , Sociedad informatizada, sociedad deshumanizada? (una visin crtica de
la influencia de la tecnologa sobre la sociedad en la era del computador).
Madrid: Gaia, 1993
---- , "El computador como metfora de identidad y control", en Juan Manuel
Iranzo et al. (eds.), Sociologa de la Ciencia: nuevas tendencias, Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1994.
- DREYFUS, H. L., What Computers Can't Do: A Critique of Artificial Reason.
New York: Harper and Row, 1972 (1979, edicin revisada).
- DREYFUS, Hubert L. y Dreyfus, Stuart E., Mind over Machine. New York:
Free Press, 1986.
- ELLUL, Jacques, La Technique ou l'enjeu du siecle. Pars: Armand Colin, 1954.
- JOYANES, Luis, Cibersociedad. Madrid: McGraw-Hill, 1997.