Вы находитесь на странице: 1из 220

BIBLIOTECA DEL PENSAMIENTO SOCIALISTA

CONTRIBUCIN
A LA CRTICA
DE LA ECONOMA
POLTICA

KARL MARX

siglo veintiuno editores

KARL CONTRIBUCION
MARX A LA CRITICA
DE LA ECONOMIA
POLITICA

edicin, advertencia
y notas
a cargo de jorge tula
traduccin de
jorge tula
len mames
pedro scaron
miguel murmis
jos aric
siglo
veintiuno
editores

NDICE

_______________________________
siglo x x i editores, s. a. de c. v.

C E R R O D EL AG U A 248, R O M E R O D E T E R R E R O S , 04310, M EXICO, D.F.

siglo

xxi

T U C U M A n 1621, 7 N ,

editores,

C 1050AAG,

s. a.

B U E N O S A IR ES, A R G EN T IN A

siglo x x i de espaa editores, s. a.


M ENNDEZ

PIDAL

BIS,

2 8 0 3 6 ,

M A D R ID ,

ADVERTENCIA DEL EDITOR

IX

ESPA A

INTRODUCCIN,

por

MAURICE DOBB

XI

CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMIA POLITICA

PRLOGO

3
seccin primera
EL CAPITAL EN GENERAL

CAPTULO I. LA MERCANCA

A . C O N SID E R A C IO N E S H IS T O R IC A S A C E R C A DEL A N L IS IS DE LA

36

M E R C A N C A

CAPTULO II. EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE


i. Medida de los valores
R. T E O R A S SO BRE L A U N ID A D DE M EDIDA DEL D IN E R O

49
62

ii. Medio
a] La
b] La
c] La

73
74
85
94

iii .

El
a]
b]
c]

de circulacin
metamorfosis de las mercancas
circulacin del dinero
moneda. El signo de valor

dinero
Atesoramiento
Medio de pago
Dinero universal

111
114
127
139

iv. Los metales preciosos

p rim era ed ici n en espaol, 1 9 8 0


n oven a edicin en espaol, 2 0 0 8
sig lo x x i editores, s.a. de c.v. ..
isbn 9 7 8 - 9 6 8 -2 3 -0 9 9 3 -9
en co ed icin con
s ig lo x x i de espaa editores, s.a.
ttulo original:

zur kritik der politischen konomie

derechos reservados co n fo rm e a la ley


im p re so y h ech o en m xico

144

C. T E O R A S SO BRE EL M E D IO DE C IR C U L A C I N

portada de m ara o sco s

49

SO BRE EL D IN E R O

149

APNDICES
1]

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA


CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMIA
POLITICA

183

185

VALOR INVARIABLE DEL DINERO


El dinero en cuanto dinero
Forma de la propiedad

185
187
[V ]

vi
3.

NDICE

4.
5.

VII. DE ENGELS A MARX (HACIA EL 1 3 DE ENERO DE 1 8 5 9 )


VIII. DE MARX A WEYDEMEYER ( 1 DE FEBRERO DE 1 8 5 9 )

217

IX. DE MARX AENGELS ( 2 5 DE FEBRERO DE 1 8 5 9 )

226
246

XI. DE MARX

X. DE MARX A

MANIFESTACIN DE LA LEY DE APROPIACIN EN LA


CIRCULACIN SIMPLE

6.

193

LOS METALES PRECIOSOS EN CUANTO PORTADORES DE LA


RELACIN MONETARIA

PASAJE AL CAPITAL

4]

273

CAPTULO III. EL CAPITAL


A.

VII

VI. DE MARX A LASSALLE ( 1 2 DE NOVIEMBRE DE 1 8 5 8 )

EL DINERO EN CUANTO MEDIO INTERNACIONAL DE PAGO


Y DE COMPRA, EN CUANTO MONEDA MUNDIAL

NDICE

Proceso de produccin del capital

273

1] Transformacin del dinero en capital

LASSALLE ( 2 8 DE MARZO DE 1 8 5 9 )

AENGELS ( 2 2 DE JULIO DE 1 8 5 9 )

324
325
325
327
331
331

FRIEDRICH ENGELS: LA CONTRIBUCIN A LA CRITICA


DE LA ECONOMIA POLITICA DE KARL MARX
333
NOTAS DEL EDITOR E NDICES

273

2] INTRODUCCIN GENERAL A LA CRITICA DE LA


ECONOMA POLTICA (1857)

281

NOTAS DEL EDITOR

347

NDICE BIBLIOGRFICO

371

NDICE DE NOMBRES

377

NDICE DE MATERIAS

381

I. PRODUCCIN, CONSUMO, DISTRIBUCIN, CAMBIO (CIRCU

282

LACIN)
1] Produccin
[Individuos autnomos. Ideas del siglo xvin]
Eternizacin de relaciones de produccin histricas. Pro
duccin y distribucin en general. Propiedad
2] La relacin general de la produccin con la distribucin,
el cambio y el consumo
[Consumo y produccin]
[Distribucin y produccin]
C 1] Finalmente, cambio y circulacin
[Cambio y produccin]
3] El mtodo de la economa poltica
4] Produccin. Medios de produccin y relaciones de pro
duccin. Relaciones de produccin y relaciones de trfi
co. Formas del estado y de la conciencia en relacin con
las relaciones de produccin y de trfico. Relaciones ju
rdicas. Relaciones familiares
[El arte griego y la sociedad moderna]

3] CORRESPONDENCIA CON ENGELS, LASSALLE Y


WEYDEMEYER
I. DE MARX A ENGELS
II.

DE

MARX

III.

DE MARX

IV.

DE

V.

DE

MARX

ENGELS A

(14

DE ENERO DE

(22
LASSALLE (11
ENGELS (2 DE
MARX (9 DE
ABRIL
LASSALLE

1858)

282
282
284
288
289
294
299
299
300

310
311

315

315
1858)316
DE MARZO DE 1858)317
ABRIL DE 1858) 318
DE 1858)
323
DE FEBRERO DE

ADVERTENCIA DEL EDITOR

Aunque la Contribucin a la crtica de la economa poltica ha


sido objeto de numerosas traducciones a nuestro idioma, sin
embargo, incomprensiblemente, no ha sido merecedora de tra
duccin directa alguna. Importa menos, ahora, aludir a los in
convenientes que esto trajo aparejado que a las ventajas que
ofrece presentar la versin de Zur Kritik der politischen ko
nomie traducida directamente del alemn, en circunstancias en
que la discusin de los textos metodolgicos (e histricos) de
Marx trascienden un inters meramente filolgico para instalar
se ms directamente en el mbito de la poltica.
Esta nueva versin de la Contribucin que ahora presenta
mos va acompaada de otros textos marxianos vinculados a la
misma y /o escritos en el clima histrico (y personal) en que
Marx redact Zur Kritik. Conviene precisar, empero, que la
reunin de stos no intenta establecer una conexin intrnseca
(cronolgica y temtica) entre todos ellos, salvo la que, obvia
mente, existe entre el Urtext (Fragmento de la versin primitiva
de la Contribucin a la crtica de la economa poltica ) y
Zur Kritik. Ms an, respecto de uno de los trabajos incorpo
rados en este volumen, la Einleitung (Introduccin general a la
crtica de la economa poltica), considerada en numerosas opor
tunidades como una introduccin a la Contribucin, estudios
recientes intentan liberarla de una supuesta dependencia de sta
y restaurar a su vez una conexin cronolgica y temtica con
los Grundrisse, para hacerla recobrar su mismo horizonte con
ceptual/ Y justamente ste es el criterio que se ha utilizado en
una de nuestras ediciones anteriores de la Einleitung, en la que
sta aparece precediendo los Elementos fundamentales para la
crtica dla economa poltica ( Grundrisse) 1857-1858. No obs
tante, la reunin de todos estos textos, creemos, tiene una utili
dad que excede meros criterios editoriales.
La traduccin de Zur Kritik, basada en la versin de las
Marx/Engels Werke, fue realizada por Len Mames, quien tra
dujera los tres volmenes del tercer tomo de la edicin Siglo XXI
de El capital. A su vez, la traduccin de Urtext que aqu inclui
mos es la misma que apareciera en el tercer tomo de los Grund[IX ]

ADVERTENCIA DEL EDITOR

risse y que estuviera a cargo de Pedro Scaron. 1 mismo Searon, con Miguel Murmis y Jos Aric, son los traductores de la
Einleitung. Finalmente, la Introduccin de Maurice Dobb que
anteponemos en este volumen ha sido traducida por Jorge Tula.
Respecto de las notas es preciso aclarar que en esta edicin
las hay de tres tipos. Las numeradas correlativamente y que van
a pie de pgina, pertenecen a Marx; las indicadas con asteris
cos, y que tambin van a pie de pgina, pertenecen a la redac
cin y se refieren exclusivamente a problemas tcnicos del tex
to; por ltimo, las notas cuyas llamadas figuran entre corchetes
y que incluimos en la parte final del libro, pertenecen a la re
daccin y fueron confeccionadas sobre la base de las notas in
corporadas por los editores de las Marx/Engels Werke, de las
elaboradas por Maximilien Rubel para su edicin francesa de
Z ut Kritik y de aquellas que Scaron redactara para nuestra pri
mera edicin del Urtext.
JT

1 Vase al respecto Umberto Curi, La critica marxiana de la econo


ma poltica en la Eirdeitung', en Karl Marx, Introduccin general a la
critica de la economa poltica, Cuadernos de Pasado y Presente nm. 1,
15a. ed. aumentada y revisada, Mxico, 1981.

INTRODUCCIN

La Contribucin a la crtica de la economa poltica fue publi


cada por primera vez, en alemn, en 1859, ocho aos antes de
la publicacin del libro primero de El capital. Como tal puede
ser considerado como un prlogo, o se podra acaso decir, ms
propiamente, una ouverture, respecto de la obra principal. (En
el Prefacio a la primera edicin del libro primero de El ca
pital se habla de ste como de la continuacin de la Contribu
cin de 1859.) En cambio el manuscrito ms breve, conocido
con el ttulo de Introduccin general a la crtica de la economa
poltica, no fue publicado en vida de Marx. Dejado de lado por
el mismo Marx, que lo consideraba una anticipacin de resul
tados todava no demostrados , y encontrado (en forma de
esbozo fragmentario fechado el 23 de agosto de 1857) des
pus de su muerte entre sus cartas, este breve escrito fue desci
frado y publicado por Karl Kautsky en el nmero de marzo de
1903 de su revista Neue Zeit. En ingls apareci por primera
vez en 1904 en una edicin de la Contribucin publicada por
N. I. Stone en Chicago.
Si es correcto en general considerar a la Contribucin como
una anticipacin de El capital, sin embargo es necesario desta
car que ella, ms que los motivos centrales de El capital, prefi
gur los compases iniciales. La Contribucin misma era clara
mente la condensacin de otro voluminoso manuscrito (o grupo
de manuscritos) de 1857-1858, conocido con el ttulo de Grund
risse der Kritik der Politischen konomie ( Rohentwurf) ; a
su vez, este ltimo retomaba y desarrollaba los temas abordados
en los Manuscritos econmico-filosficos de 1844. Desde cierto
punto de vista la Contribucin tiene sobre todo un valor meto
dolgico. Esta afirmacin no disminuye en nada el inters y
la importancia de la obra, considerada por s misma, o como
introduccin a la obra principal de Marx. Por el contrario, la
acentuacin de la preminencia de la produccin, y especialmen
te de las relaciones sociales de produccin (incluida la apropia
cin o propiedad de los medios de produccin), pone claramen
te en evidencia la perspectiva fundamentalmente histrica del
planteamiento de su obra. La perspectiva histrica desde la cual
[X I]

XII

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

XIII

l analiza la naciente sociedad burguesa (o capitalista) de su


tiempo, determina contemporneamente el inters peculiar y la
importancia de su teora econmica, as como sus lmites (im
portancia y lmites que la diferencian decisivamente de las siem
pre ms estrechas teoras de los equilibrios del mercado que
habran de caracterizar el pensamiento econmico vulgar des
de fines del siglo pasado hasta h oy ). En efecto, el pensamiento
maduro de Marx se orienta hacia una profundizacin de aqulla
en un sentido completamente opuesto al desarrollo de la eco
noma poltica burguesa caracterizada por la creciente formalizacin de las relaciones y vnculos meramente cuantitativos del
mercado. Marx, de hecho, tom como punto de partida concep
tos tales como la oferta y la demanda, la competencia y el mer
cado. Todo esto resulta evidente en los Manuscritos de 18441845, cuyas secciones econmicas en gran parte consisten en
notas crticas y explicativas de los escritos de Sir James Steuart,
Adam Smith, Ricardo y otros economistas del mismo gnero.
Pero lo veremos tambin en la presente obra, la Contribucin,
escrita quince aos ms tarde. (El capital en cambio se ocupa
del nivel del mercado en su parte conclusiva, hacia el final del
libro tercero.)1 En el curso de la exposicin crtica de estos
conceptos poniendo en evidencia la esencia que se oculta de
trs de la apariencia fenomnica de las relaciones de mercado,
como sucede a menudo , Marx se introduce cada vez ms
profundamente en el anlisis de la produccin y de las relacio
nes de produccin (divisin del trabajo, inicialmente en trmi
nos generales, y luego conforme a las formas especficas que
asume la divisin del trabajo en las condiciones del capitalis
mo) y de las races sociales y de dase de una sociedad domina
da por la explotacin y por la bsqueda de la mxima ganancia.
Si el anlisis econmico de Marx se caracterizaba por su
planteamiento histrico, su interpretacin histrica a su vez
tena profundas races filosficas, es decir se fundaba sobre la
filosofa hegeliana, que haba sido el centro de su reflexin
durante su poca de estudiante (en la Universidad de Bonn pri
mero, y luego en la Universidad de Berln). Se ha dicho fre
cuentemente que, mientras para Hegel la dialctica en cuanto

principio y modelo estructural de desarrollo parta del Ser abs


tracto como Idea o Espritu, para Marx la dialctica parta de
la Naturaleza, y del Hombre considerado desde un principio
como parte integrante de la Naturaleza misma. Pero aun siendo
ente natural y sujeto a las leyes deterministas propias de la
Naturaleza, el hombre en cuanto ser consciente est al mismo
tiempo en condiciones de luchar con y contra la Naturaleza,
pudiendo someterla y finalmente transformarla segn sus pro
pios fines. Y todo esto lo hace a travs de la proyeccin cons
ciente de la actividad productiva y creativa. Esta actividad
humana que diferencia al Hombre de la Naturaleza y de la
mayor parte de los seres vivientes, es el trabajo productivo. La
historia de la humanidad por lo tanto tiene su inicio con esta
dialctica de la lucha entre el Hombre y la Naturaleza y ha
consistido esencialmente en las diversas formas y estadios que
asume el trabajo productivo en su progresivo desarrollo. Uno
de los elementos principales de esta relacin dialctica HombreNaturaleza fue, desde luego, la invencin y el empleo de instru
mentos de produccin (utensilios y mecanismos) que represen
taban al mismo tiempo materializaciones durables del trabajo e
instrumentos auxiliares para el trabajo productivo, instrumentos
que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo
y que le sirve como vehculo de su accin sobre dicho objeto .2
Ellos, ms que ninguna otra cosa, hacen del trabajo productivo
un proceso colectivo o social (l habla de apropiacin de la
naturaleza por parte del individuo en el seno y por intermedio
de una forma de sociedad determinada ) ; 8 y el desarrollo progresivo de la fuerza productiva del trabajo en el curso de la
historia de la humanidad ha dependido de manera decisiva del
desarrollo de estas inanimadas fuerzas de produccin . En el
proceso de la produccin no slo se establece una relacin entre
l hombre y la naturaleza sino tambin una relacin de los hom
bres entre s. En efecto, los hombres logran producir slo si se
asocian de un cierto modo e intercambian recprocamente la
propia actividad. Por consiguiente, la divisin del trabajo, que
comienza como una divisin entre diferentes ocupaciones y ap
titudes, en el capitalismo deviene una compleja divisin en ope-

1 Vase la carta de Marx a Engels del 30 de abril de 1868: Hemos


llegado finalmente a las formas fenomnicas que sirven de punto de par
tida al economista vulgar (Karl Marx/Friedrich Engels, Cartas sobre
El capitaT, Barcelona, Laia, Ediciones de bolsillo, 1974, p. 168).

2 Karl Marx, El capital, Mxico, Siglo X XI, 1975, t. i / l , p. 217.


* Karl Marx, Introduccin general a la critica de la economa poltica,
infra, p. 287.

XIV

INTRODUCCIN

raciones productivas separadas en el interior de un proceso co


lectivo mecanizado que se despliega en la fbrica.
A la divisin del trabajo est ligado el intercambio ( el pro
ceso de cambio orgnico social ) y por lo tanto el aumento de
produccin de mercancas: o bien produccin de objetos para
su intercambio en el mercado ( en el mundo de las mercancas
se halla presupuesta una divisin desarrollada del trabajo ) ; 4
y es justamente aqu donde aparece por vez primera el concep
to de enajenacin o alienacin del trabajo, que reciente
mente ha sido objeto de mltiples discusiones. A mi juicio existen pocas dudas sobre el hecho de que en sus primeros escritos
(por ejemplo, los de 1844) Marx, en oportunidad en que pro
fundizaba las cuestiones econmicas al nivel de intercambio
despus de sus primeros y esmerados estudios de los econo
mistas clsicos , pone el acento sobre la produccin de mer
cancas como condicin y base para tal alienacin; como es
tambin indudable que l la explica como alienacin del pro
ductor o trabajador respecto del producto de la propia activi
dad; en efecto, el objeto es producido no a los fines de la utili
zacin o de la apropiacin por parte del productor mismo sino
a los fines del intercambio, y por lo tanto como valor de uso
para otros. El intercambio, y en consecuencia el dinero, en cuan
to medio de cambio, se interpone entre la produccin y el con
sumo.8 Se tiene, por lo tanto, la separacin u objetivacin del
trabajo respecto de sus productos en una sociedad fundada so
bre la propiedad privada y sobre el intercambio; de esto deriva
la alienacin del hombre en cuanto productor, separndolo de
los otros hombres, o de la humanidad en general. En los Manus
critos de 1844 Marx habla del hecho de que el objeto pro
ducido por el trabajo, su producto, se enfrenta a l como algo
extrao, como un poder independiente del productor ; 8 ade
ms, la enajenacin del obrero en su producto no slo significa
que su trabajo se convierte en un objeto, en una existencia ex
4 Vase, infra, p. 36.
8 Vase el artculo de Martin Nicolaus, El Marx desconocido, inclui
do como introduccin a la edicin espaola de los Grundrisse (Karl Marx,
Elementos fundamentales para la critica de la economa poltica [Grundrisse] 1857-1858, Mxico, Siglo XXI, 1971), en donde se llama la aten
cin sobre este punto, aunque en los hechos acaso esto tienda a acentuar
demasiado la dicotoma entre primer y segundo momento.
8 Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos de 1844, en Marx/Engels, Escritos econmicos varios, Mxico, Grijalbo, 1962, p. 63.

INTRODUCCIN

XV

terna, sino que esta existencia se halla fuera de l, es indepen


diente de l y ajena a l y representa frente a l un poder pro
pio y sustantivo .7 Prosiguiendo con el anlisis observa: La
economa poltica oculta la enajenacin contenida en la misma
esencia del trabajo por el hecho de qtie no considera la relacin
directa entre el obrero (l trabajo) y
produccin. 8
De cualquier modo, an aqu es destacado que lo que la pro
piedad privada provoca con la produccin de mercancas es el
especfico tipo de enajenacin que est materializado en la re
lacin del trabajo con el capitalista C, como se suele llamar,
el patrono o duefco del trabajo ).8 As, mientras la propiedad
privada es considerada como el producto, el resultado, la conse
cuencia necesaria del trabajo e n a j e n a d o 10 siendo este ltimo
intrnseco, potencial o actualmente, a la produccin de mercan
cas , al mismo tiempo se convierte tambin en la realizacin
de esta enajenacin , y la relacin entre enajenacin y propie
dad privada se convierte en una relacin de interdependen
cia . 11 En otras palabras, el tratamiento de la enajenacin pre
senta un doble aspecto y, segn se ponga en evidencia uno u
otro, se puede individualizar el nudo de la cuestin en la pro
duccin de mercancas per se, o bien en la apropiacin del pro
ducto por parte del capitalista. Luego el acento es indudable
mente colocado en el segundo aspecto, despus que Marx haya
analizado en sus particularidades la explotacin y el plusvalor,
poniendo en evidencia la distincin entre trabajo y fuerza de
trabajo, y el carcter del capitalismo entendido como una forma
de produccin de mercancas, en la que la fuerza de trabajo
misma deviene una mercanca .
Este desplazamiento del acento es ya evidente en la poca
de la Contribucin. Se puede observar que en El capital Marx
es notablemente explcito respecto de la distincin histrica en
mercanca (o sociedad productora de mercancas) y capi
tal , donde el primer trmino representa una categora ms
amplia que la segunda: La presentacin del producto como
mercanca implica una divisin del trabajo tan desarrollada den
tro de la sociedad, como para que se consume la escisin entre
7
8
*
10
11

Ibid., p. 64.
Ibid., p. 65.
Ibid., p. 70.
Loe. cit.
Loe. cit.

XVI

INTRODUCCIN

XVII

INTRODUCCIN

valor de uso y valor de cambio, iniciada apenas en el comercio


directo de trueque. Esa etapa de desarrollo, sin embargo, es co
mn a las formaciones econmico-sociales histricamente ms
diversas. 12 Por otra parte, no ocurre lo mismo con el capital.
Sus condiciones histricas de existencia no estn dadas, en ab
soluto, con la circulacin mercantil y la dineraria. Surge tan
slo cuando el poseedor de medios de produccin y medios de
subsistencia encuentra en el mercado al trabajador libre como
vendedor de su fuerza de trabajo, y esta condicin histrica
entraa una historia universal. El capital, por consiguiente,
anuncia desde el primer momento una nueva poca en el proce
so de la produccin social .18
No obstante tal desplazamiento del acento, la Contribucin
parte de la cuestin de las mercancas y de la produccin de
mercancas, y del problema, ntimamente conectado, del dinero
como medida universal del valor y medio de intercambio; el
planteo es similar a aquel que encontramos en los primeros
captulos del libro primero de El capital.14, Pero ahora el in
ters se centra sobre la explicacin del intercambio en trminos
de produccin y sobre la descripcin de las relaciones de inter
cambio, comprendidas las relaciones monetarias, consideradas
esencialmente en cuanto relaciones entre hombres como produc
tores, o sea entre trabajos humanos. (Ricardo es incidentalmente
elogiado en la obra de uno o dos aos antes, los Grundrisse e
implcitamente contrapuesto a Smith como tambin a todos los
economistas que le sucedieron , como el economista de la pro
duccin par exceence .) ste es, de hecho, el inters determi
nante de Marx, prescindiendo del cual no podra ser cabalmente
comprendida su investigacin en El capital y la funcin de su
teora del valor. Las relaciones de intercambio o representacio
nes del mercado pueden ser explicadas, y los fetichismos o
mistificaciones a que han estado sometidas pueden ser abati
dos, slo si son consideradas como la expresin de las relaciones
fundamentales de la base de la sociedad, del trabajo en cuanto
actividad social par excdlence y de la divisin social del traba
12 Karl Marx, El capital cit., t. i / l , p. 206.
13 Ibid., p. 207.
14 Para citar de nuevo el Prlogo a la primera edicin de El capi
tal: "E n el primer capitulo del presente tomo se resume el contenido de
ese escrito anterior (t. i / l , p. 5 ) , los juicios iniciales de ambas obras
son, en ltimo anlisis, los mismos.

jo. As, el aspecto caracterstico del trabajo (en cuanto base del
valor de cambio) y del precio es en fin que las relaciones
sociales de las personas se presentan, por as decirlo, invertidas,
vale decir como relacin social de las cosas , y la relacin en
tre las mercancas en cuanto valores de cambio es ms bien la
relacin entre las personas con su actividad productiva recpro
ca [ . . . ] el valor de cambio de las mercancas no es otra cosa
que la relacin de los trabajos de los individuos entre s [ . . . ]
(Marx comenta estas observaciones, destacando que en los eco
nomistas modernos, quienes sonren sarcstica y condescendien
temente ante las ilusiones del sistema monetario, se revela la
misma ilusin, apenas manejan las categoras econmicas su
periores, como por ejemplo el capital .) 15 Quiero hacer notar
que, a mi parecer, justamente en este contexto, o sea en este
sentido, se deben entender las referencias marxianas al trabajo
como sustancia del valor , frase esta que ha causado mucha
perplejidad entre los lectores modernos.
La misma concepcin de las relaciones de intercambio y de
las relaciones de produccin se encuentra en el primer captulo
de El capital, en el mbito del conocido anlisis marxiano del
as llamado fetichismo de las mercancas: la forma de mercan
ca, segn Marx, consiste en que, ante los hombres, tambin
refleja la relacin social que media entre los productores y el
trabajo global, como una relacin social entre los objetos, exis
tente al margen de los productores . . . Lo que aqu adopta, para
los hombres, la forma fantasmagrica de una relacin entre co
sas, es slo la relacin social determinada existente entre aqu
llos .16 Esta misma distincin entre relaciones reales de pro
duccin y representaciones del mercado constituye el nudo
central de la distincin hecha por Marx entre economa pol
tica clsica ( toda la economa que, desde William Petty, ha
investigado la conexin interna de las relaciones de produccin
burguesas ) y economa vulgar , representada particularmen
te por los epgonos y por los apologistas que se pusieron en evi
dencia en la reaccin terica contra Ricardo (que no hacen ms
que deambular estrilmente en tomo de la conexin aparente ).
Pero tambin los mejores representantes de la economa pol
tica clsica, desde el momento en que no analizaron la naturaleza
profunda del conjunto de relaciones que se instituyen entre va18 Vase, infra, pp. 17-18.
18 Karl Marx, El capital cit., t. i /l , pp. 88-89.

INTRODUCCIN

xvni

lor y valor de cambio , no llegan a detectar el carcter emi


nentemente histrico y las profundas races de la sociedad con
tempornea, terminando por considerar el modo burgus de pro
duccin como forma natural eterna de la produccin social .17
Se puede, en efecto, afirmar que la teora marxiana del valor
representa algo ms que una simple teora del valor, tal como
generalmente se la concibe; ella no slo tiene la funcin de ex
plicar el valor de cambio o los precios en sentido cuantitativo
sino tambin mostrar la base histrico-social del proceso laboral
de una sociedad fundada sobre el intercambio o produccin de
mercancas en la que la misma fuerza de trabajo es reducida al
papel de mercanca. Respecto de esto se puede notar la refe
rencia a Rousseau, en la Introduccin general a la crtica de
la economa poltica, en donde se advierte que l pone en re
lacin y conexin a travs del contrato a sujetos por naturaleza
independientes , representando con esto una anticipacin de
la sociedad civil , en la cual en esta sociedad de libre com
petencia cada individuo aparece como desprendido de los lazos
naturales, etctera, que en las pocas histricas precedentes ha
cen de l una parte integrante de un conglomerado humano de
terminado y circunscrito .18
Teniendo en cuenta por lo tanto el puesto que ocupa en el
pensamiento de Marx este concepto del trabajo y del proceso
laboral, como clave de la interpretacin de la historia de la hu
manidad, se llega a comprender fcilmente la posicin decisiva
que la teora del valor trabajo asume en su sistema de anlisis
econmico. 1, en efecto, hered tal teora de la escuela clsica;
pero para l la mencionada teora representaba mucho ms, tan
to que adquiere en su sistema un significado mayor que en los
sistemas precedentes. En cuanto representa el elemento determi
nante de las relaciones sociales de produccin , y en cuanto
categora distinta del valor de cambio , el valor era definido
sui generis y en su forma correcta. Sin embargo, desde el punto
de vista de la explicacin econmica explicando los valores de
cambio , sta hubiera permanecido como una definicin ar
bitraria si no estuviera en condiciones de demostrar la existen
cia de alguna relacin cuantitativa entre los dos; llegando as
a poder hablar de los valores de cambio como controlados ,
determinados, o derivados de algn modo de los valores mis17 Loe. cit.
18 Vase, infra,

p. 282.

INTRODUCCIN

XIX

mos. Marx ciertamente no pens ni siquiera provisoriamente


que ambos pudieran ser considerados de alguna manera coinci
dentes (como algunos han supuesto) y ni siquiera que las rela
ciones entre las dos categoras fuesen directas o simples (vase
su alusin en el primer tomo de El capital al caso en que los pre
cios divergen realmente de los valores ; en este caso, es necesa
rio reducirlos primero a estos ltimos, esto es, prescindir de esa
circunstancia como de algo aleatorio, para enfocar en su pureza
el fenmeno de la formacin del capital sobre la base del in
tercambio mercantil y no extraviarse, en su observaci, por
circunstancias secundarias perturbadoras y ajenas al proceso
real ).18 Sabemos que la primera y segunda parte del libro
tercero estaban dirigidas a demostrar cmo y por qu los pre
cios de produccin divergan de los valores, divergencia esta
que se manifiesta de una manera sistemtica y demostrable. Aun
que tal demostracin haya sido dejada incompleta por Marx,
podemos sin embargo deducirla de la posterior discusin y an
lisis del as llamado problema de la transformacin ; cuando
las relaciones esenciales son expresadas en forma de sistema de
ecuaciones simultneas, estos precios de produccin pueden
ser derivados de los valores y de las condiciones esenciales de
produccin en el empleo de valor (o sea dada la tasa de ex
plotacin, o de plusvalor). Ya que esta interpretacin estaba
originariamente conectada a esto que en la actualidad se llama
ra configuracin macroscpica de una sociedad productora
de mercancas, por lo menos las relaciones esenciales podran
ser definidas en trminos de relaciones de valor, o de gasto de
trabajo, sin que la aproximacin resultante se distancie de
masiado de la esfera de la representacin microscpica.
Es en este mismo contexto que debemos entender la impor
tancia que Marx atribuye a su distincin entre trabajo y
fuerza de trabajo ; sta tiene tal significacin en especial para
el fenmeno de la explotacin en tanto clave para comprender el
modo burgus (o capitalista) de produccin. El papel de la
teora del valor trabajo en relacin a la teora del plusvalor es
frecuentemente malinterpretada. En efecto, con frecuencia se la
interpreta como la aplicacin de un principio de derecho na
tural de procedencia lockiana, con la consecuencia que el pro
ducto del trabajo del hombre pertenecera de derecho al mis
mo trabajador ; y como consecuencia ltima se llega a considerar
18 Karl Marx,

El capital cit., t. i/l, p.

202,

n.

37.

XX

INTRODUCCIN

que la apropiacin por parte del capitalista de una parte de


este producto es antinatural e inmoral. En consecuencia, la
explotacin resulta interpretada como un concepto semilegal o
tico antes que como una descripcin realista de un fenmeno
econmico. Si s ha valorado en sus justos trminos cuanto se
ha dicho hasta aqu respecto del trabajo y del proceso laboral,
resultar evidente que tal interpretacin es incorrecta. Se po
dra naturalmente afirmar que la nocin de trabajo como acti
vidad productiva admite implcitamente que se pueda definir la
explotacin como una apropiacin de los frutos de la actividad
por parte de otras personas, apropiacin de tales frutos por par
te de aquellos que no aportaron actividad productiva alguna.
Pero esta definicin de productivo e improductivo , lejos
de ser arbitraria o inslita, encuentra generalmente consenso
concilindose con el uso normal de los dos trminos. El proble
ma de Marx no consista en comprobar la existencia del plusvalor y de la explotacin mediante la teora del valor sino ms
bien en reconciliar la existencia del plusvalor con el dominio de
la competencia del mercado y del intercambio de equivalentes
de valores. Al respecto Marx se expres de esta manera: Por
tanto, para explicar el carcter general de la ganancia no ten
dris ms remedio que partir del teorema de que las mercan
cas se venden, por trmino medio, por sus verdaderos valores
y que las ganancias se obtienen vendiendo las mercancas por
su valor . . . Si no consegus explicar la ganancia sobre esta base,
no conseguiris explicarla de ningn modo. 20
Este punto puede comprenderse mejor si se lo refiere a aque
llos autores que pertenecan a la escuela que se le ha dado el
nombre de socialistas ricardianos (como por ejemplo Thomas
Hodgskin, William Thompson y John Bray), de quienes se pue
de decir que sostenan una teora primitiva de la explotacin;
ellos explicaban la ganancia del capital como el producto de un
poder contractual superior, insuficiente competitividad e in
tercambio desigual entre Capital y Trabajo (explicacin esta
que presenta analoga con la teora de la violencia de Eugen
Dhring, speramente criticada por Engels). Marx no solamen
te no procuraba este tipo de explicaciones sino que las evitaba.
En efecto, no vinculaban la explotacin con la ley del valor y con
la competencia del mercado sino que, en lugar de ello, la expli
20 Karl Marx, Salario, precio y ganancia, en C. Marx/F. Engels, Obras
escogidas en tres tomos, Mosc, Editorial Progreso, 1973, t. n, p. 54.

INTRODUCCIN

XXI

caban como consecuencia de un alejamiento de o imperfec


cin en aquella competencia de mercado. Se poda replicar
fcilmente, y de hecho lo hicieron los economistas liberales y
los librecambistas: nanse a nosotros en el redamo por un
comercio verdaderamente libre y entonces no habr ms inter
cambio desigual y explotacin .
No siempre es fcil para el hombre moderno, que vive en la
sociedad monopolista de la segunda mitad del siglo xx, darse
totalmente cuenta de la atraccin y de la influencia ideal ejer
cida inicialmente por la teora de la competencia (sin hablar
del hecho que rastros de tal teora se encuentran an en el pen
samiento de los economistas contemporneos, especialmente en
los partidarios de la doctrina neoclsica ). Por esto puede pa
recer extrao que Marx se detuviese con insistencia en la Con
tribucin a analizar y profundizar la naturaleza del intercambio
de mercancas y del dinero como equivalente universal . Espe
cialmente cuando estaba en contraste con formas econmicas
precedentes, por ejemplo con el sistema feudal, el concepto de
la automaticidad positiva de la competencia resultaba harto
convincente. En los Grundrisse Marx observa que en las rela
ciones monetarias [ . . . ] concebidas en su forma simple, todas
las contradicciones inmanentes de la sociedad burguesa pare
cen borradas. Esto se convierte en refugio de la democracia
burguesa [ . . . ] En la medida en que la mercanca o el trabajo
estn determinados meramente como valor de cambio, y la re
lacin por la cual las diferentes mercancas se vinculan entre
s se presenta slo como intercambio de esos valores de cambio
[ . . . ] los individuos o sujetos entre los cuales transcurre ese
proceso se determinan sencillamente como intercambiantes. No
existe absolutamente ninguna diferencia entre ellos, en cuanto
a la determinacin formal .21 (Esta observacin tiene verdade
ramente un tono moderno en cuanto se coloca por encima de
todas las modernas teoras de la distribucin de la renta en
trminos de abstractos factores de produccin .) Las relacio
nes econmicas aparecen como relaciones de igualdad; los con
tratos son suscritos haciendo uso de la libre voluntad de las
partes interesadas; y el intercambio es necesariamente inter21 Kari Marx, Elementos fundamentales para la critica de la economa
poltica (Grundrisse) 1857-1858, Mxico, Siglo X X I, 1971, p. 152. (Dobb
toma este prrafo de la transcripcin hecha por Nicolaus en el artculo ya
mencionado [ e ] . )

XXII

INTRODUCCIN

cambio de equivalentes, en el que la explotacin no puede tener


sentido alguno y s puede casi definir un verdadero Edn de
los derechos humanos innatos , donde lo que all imperaba
era la libertad, la igualidad, la propiedad y Bentham .22
La importancia que Marx atribua a la distincin entre tra
bajo y fuerza de trabajo consiste precisamente en el hecho de
que tal distincin le permita demostrar cmo poda haber des
igualdad y no equivalencia en el intercambio equivalente , o
la explotacin y la apropiacin de lo que haba sido creado por
los productores segn los presupuestos de la teora del valor
(demostrando en suma cmo las ganancias se obtienen ven
diendo las mercancas por su valor ). La fuerza de trabajo,
transformada en una mercanca por el proceso histrico que ha
determinado el surgimiento de un proletariado, y desde ese mo
mento en adelante comprada y vendida libremente en el mer
cado, es valuada como cualquier otra mercanca sobre la base
del tiempo de trabajo necesario para su produccin (o repro
duccin). En El capital Marx define la fuerza de trabajo como
energa transferida al organismo humano mediante los medios
de subsistencia o tambin como capacidad o posibilidad del
individuo viviente , y aun como el conjunto de las facultades
fsicas y mentales que existen en la corporeidad, en la persona
lidad viva de un ser humano . ( Creacin de valor es tambin
definida como conversin de fuerza de trabajo en trabajo ;
algo que slo se efectiviza por medio de su esteriorizacin ;
en el trabajo, se gasta una cantidad determinada de msculo,
nervio, cerebro, etctera, humanos, que es necesario reponer .) 23
De esto se sigue que el valor de la fuerza de trabajo est
determinado por el tiempo de trabajo que normalmente es ne
cesario para producir los medios de subsistencia del trabajador.
El capitalista, que ha comprado la fuerza de trabajo en el mer
cado, hace uso de ella en el proceso laboral que l controlapara
fabricar un cierto producto (precisamente por esto Marxafirma
en los Grundrisse: Si consideramos el intercambio entre ca
pital y trabajo, tenemos que se descompone en dos procesos
contrapuestos, diferentes no slo desde el punto de vista formal,
sino tambin cualitativamente ).24 En la industria moderna el
valor de aquel producto es mayor que el valor de la fuerza de
22 Karl Marx, El capital cit., t. i / l , p. 214.
23 Karl Marx, El capital cit., t. i / l , p. 208.
24 Karl Marx, Elementos fundamentales... cit., t. 1, p. 215.

INTRODUCCIN

XXIII

trabajo en cuestin; y es esto lo que hace de la fuerza de tra


bajo un caso nico en el mbito de las mercancas, es decir la
capacidad de producir plusvalor en oportunidad de ser emplea
da. Invirtiendo la relacin se puede tambin afirmar que slo
una parte del trabajo de una jomada (de una semana o de un
ao) es necesaria para reintegrar la fuerza de trabajo emplea
da en un determinado periodo laboral. En general este concep
to puede ser expresado afirmando que la proporcin sustancial
de explotacin (o tasa de plusvalor) depende de la cantidad
relativa de fuerza de trabajo global que es necesaria para pro
ducir los medios de subsistencia para esta misma fuerza de
trabajo. El cuadro general de la distribucin de la renta de
pende fundamentalmente de esta proporcin basilar (o bien la
proporcin de explotacin expresada con la relacin invertida
de esta proporcin con la proporcin misma) y tambin de
ella depende la estructura de los precios relativos (o sea los pre
cios de produccin , en cuanto dependen de una tasa de ganan
cia general y uniforme). En la fase madura de su pensamiento
Marx corre el acento, en el anlisis del proceso de enajenacin
humana, de la mercanca y del dinero al capital y a la fuerza
de trabajo considerada como mercanca, de la misma manera
que son puestas en el centro de la lucha de clase, mediante la
cual se producir finalmente la liberacin y la emancipacin.
Ms de la mitad de la Contribucin se ocupa del anlisis del
dinero dinero en cuanto medida de valor, o unidad de me
dida y en cuanto medio de intercambio; gran parte de ella
est destinada a registrar ciertos aspectos de la teora econmi
ca de los siglos x v i i i y xix, que todava tenan cierta importan
cia y ejercitaban una cierta influencia sobre sus contempor
neos. No haba pasado mucho tiempo desde que Adam Smith
haba polemizado con los mitos de lo que l designaba como la
escuela mercantilista, que haca del oro y de la plata los nicos
instrumentos de la poltica nacional en la confrontacin del co
mercio exterior. En la dcada en la que Marx escribe comien
zan a emerger las primeras consecuencias del descubrimiento de
oro en California y Australia; pareca que tales descubrimientos
(para utilizar las palabras de Marx en el Prefacio ) permitan
entrar en una nueva etapa evolutiva 23 de la sociedad burguesa.
Para el lector de hoy tales teoras presentan indudablemente
un inters menor; sin embargo, estas teoras as como las crti25 Vase, infra, p. 7.

XXIV

INTRODUCCIN

cas de que fueron objeto por parte de Marx conservan an hoy


su valor y presentan todava inters para la historia crtica del
pensamiento econmico. En el curso del anlisis de los dos ci
clos distintos de los cuales se compone el proceso de circula
cin encontramos la respuesta de Marx a lo que ha dado en
llamarse ley de Say ; esta ley, que estaba en el centro de las
discusiones y de las polmicas econmicas de los tres decenios
precedentes, negaba la posibilidad de una sobreproduccin ge
neral. En este contexto Marx destaca el uso del dinero a los fi
nes de la tesaurizacin o sea como reserva de valor y
su influencia potencialmente agilizadora sobre la circulacin de
las mercancas y por lo tanto sobre la produccin concepcin
esta que tambin tiene algn acento de modernidad. Aqu Ri
cardo y su escuela son criticados en cuanto sostenedores de la
teora cuantitativa del dinero: una concepcin que estaba des
tinada a dominar por ms de un siglo en su carcter de teora
causal. Se observar que aqu ella es criticada justamente en
esta forma. A la luz de un renovado criticismo (en realidad un
anticipo sobre l) puede ser destacada la afirmacin de Marx
respecto del hecho de que la teora del dinero de Ricardo era
sumamente conveniente, en cuanto ella haca aparecer como cri
terio de conexin causal lo que en realidad era slo una tauto
loga .
A este propsito, sin duda, es particularmente conocido el
fragmento del Prlogo de 1859 en que Marx expone en for
ma sumaria (no ms de un largo prrafo) su concepcin gene
ral, la cual, como hilo conductor de sus estudios , recibe el
nombre de materialismo histrico. Este pasaje, que muchos se
guramente conocern muy bien, dice as: En la produccin
social de su existencia, los hombres establecen determinadas re
laciones, necesarias e independientes de su volutad . Siguen des
pus las conocidas referencias a las relaciones de produccin
que corresponden a un determinado estadio evolutivo de sus
fuerzas productivas materiales , las cuales se transforman de
formas de desarrollo de las fuerzas productivas en ataduras
de las mismas ; de este modo se inaugura una poca de revo
lucin social . El fragmento termina con esta famosa observa
cin: Las relaciones de produccin burguesas son la ltima
forma antagnica del proceso social de la produccin ; y por
consiguiente las mismas fuerzas productivas crean al mismo
tiempo las condiciones materiales para resolver este antagonis

INTRODUCCIN

XXV

mo ; con esta formacin social concluye, por consiguiente, la


prehistoria de la sociedad humana .28 Es fcil imaginar que
cuando fue publicado (como anticipo respecto de la mayor parte
de los trabajos de la madurez de Marx y Engels) este fragmento
debi ejercer una profunda accin de ruptura sobre sus prime
ros lectores; impacto que, de hecho, se prolonga sobre una es
cala mucho ms vasta de lectores contemporneos, comprendidos
aquellos que han visto su pensamiento realizado en la historia
reciente de sus propios pases.
MAURICE DOBB

Cambridge, 1968

28 Vase, infra, pp. 4-6.

CONTRIBUCIN A LA CRTICA
DE LA ECONOMA POLTICA

PRLOGO

Considerar el sistema de la economa burguesa en la siguiente


secuencia: el capital, la propiedad de la tierra, l trabajo asala
riado; el estado, el comercio exterior, el mercado mundial. Bajo
los tres primeros investigar las condiciones econmicas de vida
de las tres grandes clases en las que se divide la sociedad bur
guesa moderna; la relacin entre los otros tres rubros salta a
la vista. La primera seccin del primer libro, que trata del ca
pital, consta de los siguientes captulos: 1] la mercanca; 2] el
dinero o la circulacin simple; 3] el capital en general. Los dos
primeros captulos constituyen el contenido del presente fasccu
lo. Todo el material se halla ante m en la forma de monogra
fas, escritas en periodos muy distanciados entre s y destinadas
a mi propia comprensin del asunto, pero no a su edicin, y
cuya elaboracin coherente segn el plan indicado habr de
depender de circunstancias externas.^
He suprimido una introduccin general t2 que haba esboza
do, puesto que, ante una reflexin ms profunda, me ha pare
cido que toda anticipacin de resultados que an quedaran
por demostrarse sera perturbadora, y el lector que est dispues
to a seguirme tendr que decidirse a remontarse desde lo par
ticular hacia lo general. Por ello, acaso sean oportunas aqu al
gunas indicaciones acerca de la marcha de mis propios estudios
poltico-econmicos.
Mi carrera profesional ha sido la de jurisprudencia, aunque
slo la he ejercido como disciplina subordinada, junto a la filo
sofa y a la historia. Durante los aos 1842-1843, en mi carc
ter de director de la Neue Rheinische Zeitung,^ me vi por vez
primera en el compromiso de tener que opinar acerca de lo que
han dado en llamarse intereses materiales. Los debates de la
Dieta renana acerca del robo de lea y el parcelamiento de la
propiedad de la tierra, la polmica oficial sobre la situacin de
los campesinos del Mosela, iniciada por el seor von Schaper,
a la sazn gobernador de la provincia renana, con la Rheinische
Zeitung, y por ltimo debates sobre el libre comercio y los aran
celes proteccionistas, me brindaron una primera ocasin para
ocuparme de problemas econmicos. Por otra parte, en aquella
[3]

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

poca, en la cual la buena voluntad de seguir adelante com


pensaba en gran parte los conocimientos tcnicos, se haba tor
nado perceptible en la Rheinische Zeitung un eco, con un dbil
tinte de ilosoa, del socialismo y el comunismo franceses. Yo
me declar contrario a esa chapucera, pero al mismo tiempo,
en una controversia con el Allgemeine Augsburger Zeitung,
confesaba lisa y llanamente que los estudios que haba realiza
do hasta ese momento no me permitan arriesgar juicio alguno
acerca del contenido de las corrientes fr anc esas .Po r el contra
rio, aprovech vidamente la ilusin de los gerentes de la Rhei
nische Zeitung, quienes, mediante una posicin ms atenuada de
ese peridico, creian poder hacer retrogradar la sentencia de
muerte que se haba dictado en contra del mismo, para reti
rarme de la escena pblica hacia mi gabinete de estudio.
La primera tarea que emprend con el objeto de resolver las
dudas que me asediaban fue una revisin crtica de la filosofa
del derecho de Hegel,e] un trabajo cuya introduccin apareci
en los Deutsch-Franzsische Jahrbcher,^ editados en Pars en
1844. Mi investigacin desemboc en el resultado de que tanto
las condiciones jurdicas como las formas polticas no podan
comprenderse por s mismas ni a partir de lo que ha dado en
llamarse el desarrollo general del espritu humano, sino que,
por el contrario, radican en las condiciones materiales de vida,
cuya totalidad agrupa Hegel, segn el procedimiento de los in
gleses y franceses del siglo xvin, bajo el nombre de sociedad
civil , pero que era menester buscar la anatoma de la so
ciedad civil en la economa poltica. Comenc en Pars la
investigacin de esta ltima, prosiguindola en Bruselas, ha
cia donde haba emigrado como consecuencia de una orden de
expulsin del seor Guizot. El resultado general que obtuve y
que, una vez obtenido, sirvi de hilo conductor de mis estudios,
puede formularse brevemente de la siguiente manera. En la pro
duccin social de su existencia, los hombres establecen deter
minadas relaciones, necesarias e independientes de su voluntad,
relaciones de produccin que corresponden a un determinado
estadio evolutivo de sus fuerzas productivas materiales. La tota
lidad de esas relaciones de produccin constituye la estructura
econmica de la sociedad, la base real sobre la cual se alza un
edificio [ berbau] jurdico y poltico, y a la cual correspon
den determinadas formas de conciencia social. El modo de pro
duccin de la vida material determina [ bedingen] el proceso

PRLOGO

social, poltico e intelectual de la vida en general.^ No es la


conciencia de los hombres lo que determina su ser, sino, por
el contrario, es su existencia social lo que determina su conciencia.[9] En un estudio determinado de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin
con las relaciones de produccin existentes o lo cual slo cons
tituye una expresin jurdica de lo mismo con las relaciones
de produccin dentro de las cuales se haban estado moviendo
hasta ese momento. Esas relaciones se transforman de formas de
desarrollo de las fuerzas productivas en ataduras de las mismas.
Se inicia entonces una poca de revolucin social. Con la mo
dificacin del fundamento econmico, todo ese edificio descomu
nal se trastoca con mayor o menor rapidez. Al considerar esta
clase de trastocamientos, siempre es menester distinguir entre el
trastocamiento material de las condiciones econmicas de pro
duccin, fielmente comprobables desde el punto de vista de las
ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas,
artsticas o filosficas, en suma, ideolgicas, dentro de las cua
les los hombres cobran conciencia de este conflicto y lo dirimen.
As como no se juzga a un individuo de acuerdo a lo que ste
cree ser, tampoco es posible juzgar una poca semejante de re
volucin a partir de su propia conciencia, sino que, por el con
trario, se debe explicar esta conciencia a partir de las contra
dicciones de la vida material, a partir del conflicto existente en
tre fuerzas sociales productivas y relaciones de produccin. Una
formacin social jams perece hasta tanto no se hayan desarro
llado todas las fuerzas productivas para las cuales resulta am
pliamente suficiente, y jams ocupan su lugar relaciones de pro
duccin nuevas y superiores antes de que las condiciones de
existencia de las mismas no hayan sido incubadas en el seno
de la propia antigua sociedad. De ah que la humanidad siem
pre se plantee slo tareas que puede resolver, pues considern
dolo ms profundamente siempre hallaremos que la propia ta
rea slo surge cuando las condiciones materiales para su reso
lucin ya existen o, cuando menos, se hallan en proceso de
devenir. A grandes rasgos puede calificarse a los modos de pro
duccin asitico, antiguo, feudal y burgus moderno de po
cas progresistas de la formacin econmica de la sociedad. Las
relaciones de produccin burguesas son la ltima forma anta
gnica del proceso social de la produccin, antagnica no en
el sentido del antagonismo individual, sino en el de un antago-

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

nisno que surge de las condiciones sociales de vida de los in


dividuos, pero las uerzas productivas que se desarrollan en el
seno de la sociedad burguesa crean, al mismo tiempo, las con
diciones materiales para resolver este antagonismo. Con esta for
macin social concluye, por consiguiente, la prehistoria de la
sociedad humanad101
Friedrich Engels, con quien he estado manteniendo un cons
tante intercambio epistolar de ideas desde la aparicin de su
genial esbozo de una crtica de las categoras econmicas (en
los Deutsch-Franzsische Jahrbcher), haba llegado conmigo,
por otra va (vase su Lage der arbeitenden Klasse in England
[La situacin de la clase obrera en Inglaterra] ) , al mismo re
sultado,1111 y cuando se estableci asimismo en Bruselas en la
primavera de 1845, resolvimos elaborar conjuntamente la opo
sicin de nuestros puntos de vista contra el punto de vista ideo
lgico de la filosofa alemana o, de hecho, ajustar cuentas con
nuestra antigua conciencia filosfica^121 Este propsito se llev
a cabo en forma de una crtica a la filosofa poshegeliana. El
manuscrito, dos gruesos volmenes in octavo, ya haba arribado
desde mucho tiempo atrs al lugar donde deba ser editado, en
Westfalia, cuando recibimos la noticia de que un cambio de
condiciones no permita su impresin. Dejamos librado el ma
nuscrito a la roedora crtica de los ratones, tanto ms de buen
grado cuanto que habamos alcanzado nuestro objetivo princi
pal: comprender nosotros mismos la cuestin. De los trabajos
dispersos en los cuales presentamos por entonces, hacia uno u
otro lado, nuestros puntos de vista al pblico, slo citar el
Manifest der Kommunistischen Partei [Manifiesto del partido
comunista], redactado conjuntamente por Engels y por m, y
un Discours sur le libre change [Discurso sobre el librecam
bio), publicado por mi parte. Los puntos decisivos de nuestro
concepto fueron insinuados por vez primera en forma cientfi
ca, aunque de un modo slo polmico, en mi trabajo Misere de
la philosophie, etc. [Miseria de la filosofa], publicada en 1847
y dirigida contra Proudhon. Un ensayo sobre el trabajo asala
riado, escrito en alemn Die Lohnarbeit , en el cual entre
tej mis conferencias pronunciadas sobre este tema en la Aso
ciacin Obrera Alemana de Bruselas,I1] result interrumpido
en su impresin por la revolucin de febrero y por el hecho
de que, a consecuencia de la misma, fui violentamente alejado de
Blgica.

PRLOGO

La edicin de la Neue Rheinische Zeitung[141 en 1848 y 1849,


y los acontecimientos posteriores, interrumpieron mis estudios
econmicos, que slo pude reanudar en Londres, en 1850. El
ingente material de historia de la economa poltica que se ha
lla acumulado en el British Museum, el punto de vista favorable
que ofrece Londres para la observacin de la sociedad burgue
sa, y por ltimo la nueva etapa evolutiva en la cual pareci
entrar esta ltima con el descubrimiento del oro californiano y
australiano, me decidieron a reiniciarlo todo desde un comien
zo, y a abrirme paso crticamente a travs del nuevo material.
Estos estudios me condujeron, en parte por s solos, hacia dis
ciplinas totalmente distantes en apariencia, dentro de las cuales
he debido demorarme por mayor o menor tiempo. Pero sobre
todo, el tiempo que se hallaba a mi disposicin qued reducido
en virtud de la imperiosa necesidad de una actividad lucrativa.
Mi colaboracin, que ya lleva ocho aos, con el primer peri
dico anglo-americano, el New York Tribune,l1*! torn necesaria
una extraordinaria fragmentacin de los estudios, puesto que
slo por excepcin me ocupo de correspondencia periodstica
propiamente dicha. Sin embargo, artculos relativos a notables
acontecimientos econmicos en Inglaterra y en el continente
constituan una parte tan significativa de mis contribuciones,
que me vi forzado a familiarizarme con detalles prcticos situa
dos fuera del mbito de la ciencia de la economa poltica pro
piamente dicha.
Este esbozo acrca de la marcha de mis estudios en el terre
no de da economa poltica habr de demostrar solamente que
mis punios, de vista, comoquiera se los pueda juzgar y por poco
que coincidan con los prejuicios interesados de las clases domi
nantes, son el resultado de una investigacin escrupulosa y que
ha llevado largos aos. Sin embargo, al entrar en la ciencia,
as como en la entrada al Infierno, debe formularse esta exi
gencia :
Qui si convien lasciare ogni sospetto
Ogni vilt convien che qui sia morta.
[ Abandnese aqu todo recelo/Mtese aqu cualquier vileza. (Dante.)]
Londres, enero de 1859
KARL MARX

SECCIN PRIMERA

EL CAPITAL EN GENERAL

CAPTULO I

LA MERCANCA

A primera vista, la riqueza burguesa aparece como una desco


munal acumulacin de mercancas, y la mercanca individual
como su existencia elemental. Sin embargo, toda mercanca se
presenta bajo el doble punto de vista de valor de uso y valor
de cambio-1
En primera instancia, la mercanca, segn lo expresan los
economistas ingleses, es alguna cosa, necesaria, til o agrada
ble para la vida , objeto de las necesidades humanas, medio
de subsistencia en el sentido ms amplio de la palabra. Esta
existencia de la mercanca en cuanto valor de uso y su existen
cia natural palpable, coinciden. El trigo, por ejemplo, es un
valor de uso particular, a diferencia de los valores de uso al
godn, vidrio, papel, etc. El valor de uso slo tiene valor para
el uso, y se realiza slo en el proceso del consumo. El mismo
valor de uso puede utilizarse de diferente manera. Sin embar
go, la suma de sus aplicaciones tiles posibles se halla com
prendida en su existencia en cuanto objeto con determinadas
propiedades. Adems, no slo est determinado de una manera
cualitativa, sino asimismo cuantitativa. De acuerdo a sus pecu
liaridades naturales, diversos valores de uso poseen diferentes
1 Aristteles, De repblica, libro I, cap. 9 (edit. i. Bekkeri, Oxonii,
1837). Pues el uso de todo bien es de dos clases [ . . . ] Uno le es pro
pio a la cosa en cuanto tal, mientras que el otro no, como en el caso de
una sandalia, que sirve como calzado y como objeto susceptible de cam
bio. Ambos son valores de uso de la sandalia, pues aun quien cambie
la sandalia por algo de lo cual carezca, por ejemplo por alimentos, estar
utilizando a la sandalia como tal. Pero no en su modo de empleo natu
ral. Pues la misma no existe con fines de intercambio. El mismo caso
se da con los dems bienes. i16!

[9]

10

CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMA POLTICA

medidas, como por ejemplo un quarter de trigo, una resma de


papel, una vara de lienzo, etctera.
Cualquiera sea la forma social de la riqueza, los valores de
uso siempre constituyen su contenido, indiferente, en primera
instancia, con respecto a esa forma. El sabor del trigo no revela
quin lo ha cultivado, si un siervo ruso, un campesino parcela
rio francs o un capitalista ingls. A pesar de ser objeto de ne
cesidades sociales, y hallarse por ende en un contexto social, el
valor de uso no expresa, empero, relacin social de produc
cin alguna. En el diamante no es posible percibir que se tra
ta de una mercanca. Cuando sirve como valor de uso, esttica
o mecnicamente, en el escote de la cortesana o en manos del
tallista de cristales, es diamante y no mercanca. El hecho de
ser valor de uso parece ser una premisa necesaria para la mer
canca, pero el de ser mercanca parece ser condicin indife
rente para el valor de uso. El valor de uso, en esta indiferencia
para con la determinacin econmica formal es decir, el va
lor de uso en cuanto tal se encuentra ms all del mbito
de consideracin de la economa poltica.2 Slo cae dentro de
l cuando l mismo es determinacin formal. De una manera
inmediata constituye la base material en la cual se representa
una relacin econmica determinada: el valor de cambio.
En primera instancia, el valor de cambio aparece como una
relacin cuantitativa, segn la cual los valores de uso resultan
intercambiables entre s. En tal relacin constituyen la misma
magnitud de cambio. De este modo, un volumen de Propercio
y 8 onzas de rap pueden ser el mismo valor de cambio, a pe
sar de los dispares valores de uso del rap y la elega. En cuan
to valor de cambio, un valor de uso tiene exactamente el mismo
valor que otro, con tal de que guarde la proporcin correcta.
El valor de cambio de un palacio puede expresarse en un n
mero determinado de potes de betn. A la inversa, los fabri
cantes londinenses de betn han expresado en palacios el valor
de cambio de sus potes multiplicados. Por consiguiente, de un
modo totalmente indiferente en cuanto a su modo natural de
existencia, y sin consideracin alguna para con la naturaleza
8 sta es la razn por la cual los recopiladores alemanes tratan con
amore el valor de uso fijado bajo el nombre de bien . Vase, por ejem
plo, L. Stein, System der Staatswissenschaft, vol. i, captulo destinado
a los bienes . Opiniones sensatas sobre los bienes habr que buscar
las en Anweisungen zur Warenkunde.

LA MERCANCA

11

especfica de la necesidad en funcin de la cual son valores de


uso, las mercancas coinciden en determinadas cantidades, se
sustituyen recprocamente en el intercambio, se consideran equi
valentes, y constituyen as, a pesar de su abigarrada aparien
cia, una misma unidad.
Los valores de uso son directamente medios de subsistencia.
Pero a la inversa, estos propios medios de subsistencia son pro
ductos de la vida social, resultado de un gasto de fuerza vital
humana, trabajo materializado.^73 En cuanto materializacin
del trabajo social, todas las mercancas son cristalizaciones de
la misma unidad. El carcter determinado de esa unidad, vale
decir del trabajo que se manifiesta en el valor de cambio, es lo
que debemos considerar ahora.
Supongamos que una onza de oro, una tonelada de hierro,
un quarter de trigo y 20 varas de seda sean valores de cambio
de igual magnitud. En cuanto tales equivalentes, en los cuales
se ha extinguido la diferencia cualitativa de sus valores de uso,
representan un volumen igual del mismo trabajo. A su vez, el
trabajo que se materializa en cantidades iguales en ellos, debe
ser trabajo uniforme, indiferenciado, simple, al cual le resulta
tan indiferente el hecho de manifestarse en oro, hierro, trigo o
seda, como le resulta indiferente al oxgeno la circunstancia de
manifestarse en el xido del hierro, en la atmsfera, en el zumo
de la uva o en la sangre humana. Pero extraer el oro, obtener
el hierro de la mina, cultivar el trigo y tejer la seda son tipos
de trabajo cualitativamente diferentes entre s. De hecho, lo que
se manifiesta objetivamente como la diversidad de los valores
de uso, se manifiesta en el proceso de produccin como la di
versidad de la actividad que producen los valores de uso. De
ah que el trabajo creador de valor de cambio, por ser indife
rente en cuanto al material en particular de los valores de uso,
resulta asimismo indiferente con respecto a la forma particular
del propio trabajo. Adems, los diversos valores de uso son pro
ductos de la actividad de distintos individuos, es decir resulta
do de trabajos individualmente diferentes. Sin embargo, en
cuanto valores de cambio representan trabajo igual, indiferen
ciado, es decir un trabajo en el cual se ha extinguido la indivi
dualidad de los trabajadores. Por ello el trabajo que crea valor
de cambio es trabajo general abstracto l 1*]
Si una onza de oro, una tonelada de hierro, un quarter de
trigo y 20 varas de seda son valores de cambio de igual mag

12

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

nitud o equivalentes, entonces una onza de oro, media tonelada


de hierro, 3 quarter de trigo y 5 varas de seda son valores de
cambio de magnitud totalmente diferente, y esta diferencia cuan
titativa es la nica diferencia de la cual son capaces en abso
luto, en cuanto valores de cambio. En cuanto valores de cambio
de diversa magnitud representan un ms o un menos, cantida
des mayores o menores de ese trabajo simple, uniforme, abstrac
tamente general, que constituye la sustancia del valor de cam
bio. Cabe preguntarse cmo medir esas cantidades. O, mejor
dicho, cabe preguntarse cul es la existencia cuantitativa de ese
mismo trabajo, puesto que las diferencias de magnitud de las
mercancas en cuanto valores de cambio slo son diferencias de
magnitud del trabajo materializado en ellas. As como la exis
tencia cuantitativa del movimiento es el tiempo, as la existen
cia cuantitativa del trabajo es el tiempo de trabajo. La diversi
dad de su propia duracin es la nica diferencia de la cual es
capaz, suponiendo dada su calidad. En cuanto tiempo de tra
bajo tiene su trmino de medicin en las unidales naturales de
medicin del tiempo: la hora, el da, la semana, etc. El tiempo
de trabajo es la existencia viva del trabajo, independientemen
te de su forma, su contenido y su individualidad; es su existen
cia en cuanto magnitud cuantitativa, al mismo tiempo que su
medida inmanente. El tiempo de trabajo materializado en los
valores de uso de las mercancas es asimismo la sustancia que
las convierte en valores de cambio, y por consiguiente en mer
cancas, y es como mide su magnitud de valor determinada. Las
cantidades correlativas de diferentes valores de uso en los cua
les se materializa el mismo tiempo de trabajo, son equivalentes,
o todos los valores de uso son equivalentes en las proporciones
en las cuales contienen el mismo tiempo de trabajo invertido,
materializado. En cuanto valor de cambio, todas las mercancas
son slo medidas determinadas de tiempo de trabajo coagulado.
Para comprender cmo el tiempo de trabajo determina el
valor de cambio, deben recordarse las siguientes ideas esencia
les: la reduccin del trabajo a trabajo simple, privado de cua
lidad, por as decirlo; el modo especfico en el cual el trabajo
creador de valor de cambio, es decir productor de mercancas,
es trabajo social; por ltimo, la diferencia entre el trabajo que
da por resultado valores de uso, y el trabajo que da por resul
tado valores de cambio.
Con el objeto de medir los valores de cambio de las mercan

LA MERCANCA

13

cas segn el tiempo de trabajo contenido en ellas, es menester


reducir los propios y diversos trabajos a trabajo indiferenciado, uniforme, simple, en suma, a trabajo cualitativamente igual,
y que por ende slo se diferencia cuantitativamente.
Esta reduccin aparece como una abstraccin, pero es una
abstraccin que se lleva a cabo a diario en el proceso de la pro
duccin social. La reduccin de todas las mercancas a tiempo
de trabajo no es una abstraccin mayor, pero a la vez no es
una abstraccin menos real que la reduccin de todos los cuer
pos orgnicos a aire. El trabajo, medido de esta suerte por el
tiempo, no aparece de hecho como el trabajo de diversos suje
tos, sino que los diferentes individuos que trabajan aparecen,
antes bien, como meros rganos del trabajo. O bien el trabajo,
tal como se manifiesta en valores de cambio, podra expresarse
como trabajo humano general. Esta abstraccin del trabajo hu
mano general existe en el trabajo medio que puede efectuar
cualquier individuo medio de una sociedad dada, un gasto pro
ductivo determinado de msculo, nervio, cerebro humano, etc. Se
trata de trabajo simple,3 para el cual puede adiestrarse a cual
quier individuo medio, y que ste deber efectuar de una u otra
forma. El carcter de este trabajo medio difiere a su vez en di
ferentes pases y diversas pocas de la civilizacin, pero aparece
como dado en una sociedad dada. El trabajo simple constituye,
con mucho, la mayor parte de todo el trabajo de la sociedad
burguesa, como es posible persuadirse a partir de cualquier es
tadstica. El que A produzca hierro durante 6 horas y lienzo
durante el mismo lapso, y que asimismo B produzca hierro du
rante 6 horas y lienzo durante otras seis, o bien que A pro
duzca hierro durante 12 horas y B produzca lienzo durante 12
horas, es cosa que aparece, evidentemente, como un empleo me
ramente diferente del mismo tiempo de trabajo. Pero qu su
cede con el trabajo ms complejo, que se eleva por encima del
nivel medio como trabajo de mayor vivacidad, de mayor peso
especfico? Esta clase de trabajo se reduce a trabajo simple
compuesto, a trabajo simple elevado a una potencia mayor, de
modo que, por ejemplo, una jomada de trabajo complejo es
igual a tres jornadas de trabajo simple. No corresponde tratar
an aqu las leyes que rigen esta reduccin. Pero est claro
que la reduccin tiene lugar; pues en cuanto valor de cambio,
8 Los economistas ingleses lo denominan unskilled labour [trabajo no
calificado!.

14

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

el producto del trabajo ms complejo es equivalente, en deter


minada proporcin, al producto del trabajo medio simple, es
decir que est equiparado a una cantidad determinada de ese
trabajo simple.[19]
La determinacin del valor de cambio por el tiempo de tra
bajo supone, adems, que en una mercanca determinada, una
tonelada de hierro, por ejemplo, se halla materializada igual
cantidad de trabajo, sin que importe si se trata de trabajo de A o
de B, o si diversos individuos emplean igual cantidad de tiem
po de trabajo para la produccin del mismo valor de uso, cuali
tativa y cuantitativamente determinados. En otras palabras, se
supone que el tiempo de trabajo contenido en una mercanca
es el tiempo de trabajo necesario para su produccin, es decir,
el tiempo de trabajo requerido para producir un nuevo ejem
plar de la misma mercanca en condiciones de produccin ge
nerales dadas.
Las condiciones del trabajo que crea valor de cambio, tales
como resultan del anlisis del valor de cambio, son determina
ciones sociales del trabajo o determinaciones de trabajo social,
pero no social de cualquier manera, sino de un modo particu
lar. Se trata de un modo especfico del carcter social. Ante
todo, la simplicidad indiferenciada del trabajo es la igualdad
de los trabajos de diferentes individuos, la relacin recproca de
sus trabajos entre s como tratndose de trabajos iguales, cosa
que ocurre mediante la reduccin efectiva de todos los trabajos
a trabajo de la misma ndole. El trabajo de cualquier indivi
duo, en la medida en que se manifiesta en valores de cambio,
posee este carcter social de la igualdad, y slo se manifiesta
en el valor de cambio, en la medida en que l mismo se refiere
al trabajo de todos los dems individuos, considerado como
igual.
Adems, en el valor de cambio el tiempo de trabajo del indi
viduo aislado se manifiesta directamente como tiempo de tra
bajo general, y este carcter general del trabajo individual se
manifiesta como el carcter social del mismo. El tiempo de tra
bajo representado en el valor de cambio es tiempo de trabajo
del individuo, pero del individuo sin distincin del otro indivi
duo, de todos los individuos, en la medida en que stos lleven
a cabo trabajo igual, y de ah que el tiempo de trabajo reque
rido por uno de ellos para la produccin de una mercanca
determinada sea el tiempo de trabajo necesario, el cual emplea

LA MERCANCA

15

ra cualquier otro para la produccin de la misma mercanca. Es


el tiempo de trabajo del individuo, su tiempo de trabajo, pero
slo en cuanto tiempo de trabajo comn a todos, para lo cual
resulta indiferente, por lo tanto, saber de cul individuo es di
cho tiempo de trabajo. En cuanto tiempo general de trabajo
se manifiesta en un producto general, en un equivalente general,
en una cantidad determinada de tiempo de trabajo materializa
do, indiferente con respecto a la forma determinada del valor de
uso en que aparece en forma inmediata como producto del in
dividuo, convertible a voluntad en cualquier otra forma de va
lor de uso en la cual se manifieste como producto de cualquier
otro. Slo es una magnitud social en cuanto tal magnitud ge
neral. El trabajo del individuo, para dar por resultado un va
lor de cambio, debe dar por resultado un equivalente general,
es decir la representacin del tiempo de trabajo del individuo
como tiempo de trabajo general o la representacin del tiempo
de trabajo general como el del individuo. Todo ocurre como si
los diferentes individuos hubiesen reunido su tiempo de traba
jo, representando en diversos valores de uso diversas cantidades
del tiempo de trabajo que se halla a su disposicin en comn.
De esta suerte, el tiempo de trabajo del individuo es, de hecho,
el tiempo de trabajo que requiere la sociedad para plasmar un
valor de uso determinado, es decir para satisfacer una necesi
dad determinada. Pero aqu slo se trata de la forma especfica
en la cual el trabajo adquiere un carcter social. Por ejemplo,
un tiempo de trabajo determinado del hilandero se materializa
en 100 libras de hilado. Supongamos que 100 varas de lienzo,
producto del tejedor, representa igual cantidad de tiempo de
trabajo. En la medida en que esos dos productos representan
una cantidad de igual magnitud de tiempo de trabajo general,
y por consiguiente equivalentes de cualquier valor de uso que
contenga igual cantidad de tiempo de trabajo, sern equivalen
tes entre s. Slo en virtud del hecho de que el tiempo de tra
bajo del hilandero y el tiempo de trabajo del tejedor, en cuan
to tiempo de trabajo general, y por lo tanto sus productos, se
manifiestan como equivalentes generales, aqu el trabajo del te
jedor para el hilandero y el del hilandero para el tejedor, se
convierte en trabajo del uno para el trabajo del otro, es decir
que deviene la existencia social de sus trabajos para ambos. En
cambio, en la industria campesino-patriarcal, en la cual el hi
landero y el tejedor vivan bajo un mismo techo, cuando los

16

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

miembros femeninos de la familia hilaban, mientras que los


masculinos tejan, digamos que para cubrir las propias necesi
dades de la familia, el hilado y el lienzo eran productos socia
les, y los de hilar y tejer eran trabajos sociales dentro de los
lmites de la familia. Pero su carcter social no consista en
cambiar el hilado, en cuanto equivalente genera], por lienzo,
en cuanto equivalente general, o de intercambiar recprocamen
te ambos en condicin de expresiones igualmente vlidas y equi
valentes del mismo tiempo de trabajo general. Por el contrario,
la vinculacin familiar, con su divisin natural del trabajo, daba
al producto del trabajo su impronta peculiarmente social. O
consideremos los servicios personales y los tributos en especies
de la Edad Media. En este caso, lo que constituye el vnculo
social son los determinados trabajos de los individuos en su
forma de prestaciones en especies, el carcter particular y no
general del trabajo. O consideremos finalmente el trabajo comu
nitario en su forma natural y espontnea, tal como lo hallamos
en los umbrales de la historia de todos los pueblos civilizados.4
Aqu, lo que confiere al trabajo su carcter social no es, evi
dentemente, el hecho de que el trabajo del individuo asuma la
forma abstracta del carcter general, o que su producto asuma
la forma de un equivalente general. Es el rgimen comunitario
en que se funda la produccin el que impide que el trabajo
del individuo sea trabajo privado y que su producto sea tra
bajo privado, haciendo, por el contrario, que el trabajo indivi
dual aparezca directamente como funcin de un miembro del
organismo social. El trabajo que se manifiesta en el valor de
cambio se halla presupuesto como trabajo del individuo aisla
do. Ese trabajo se torna social por el hecho de que asume la
4 Un prejuicio ridculo, difundido en poca reciente, es el de que la
forma de la propiedad comn natural sera una forma especficamen
te eslava o, ms an, exclusivamente rusa. Es la forma primitiva cuya
existencia podemos demostrar entre los romanos, germanos y celtas, pero
hay todo un muestrario de mltiples ejemplos que an se sigue encon
trando aunque parcialmente en estado ruinoso entre los indios. Un
estudio ms detallado de las formas asiticas, en especial indias, de la
propiedad comn, demostrara cmo a partir de las diversas formas de
la propiedad comn natural y espontnea resultan diferentes formas de su
disolucin. As, por ejemplo, los diversos tipos originales de la propiedad
privada romana y germnica pueden derivarse a partir de diferentes for
mas de la propiedad comn india.t20!

LA MERCANCA

17

forma de su contrario directo, la forma del carcter general


abstracto.
Por ltimo, algo que caracteriza al trabajo que crea valor de
cambio es que la relacin social de las personas se presenta, por
as decirlo, invertida, vale decir como una relacin social de las
c o s a s . S l o en la medida en que se relaciona un valor de
uso a otro como valor de cambio se est relacionando entre s
el trabajo de las diferentes personas como trabajo igual y ge
neral. Por ello, si es correcto decir que el valor de cambio es
una relacin entre personas,5 hay que agregar, empero, que es
una relacin oculta bajo una envoltura material. As como una
libra de hierro y una libra de oro representan, a pesar de sus
diferentes propiedades fsicas y qumicas, la misma cantidad de
peso, as dos valores de uso de mercancas en las cuales se ha
lla contenido el mismo tiempo de trabajo, representan el mismo
valor de cambio. De este modo, el valor de cambio aparece
como determinacin natural social de los valores de uso, como
una determinacin que les corresponde en cuanto cosas, y
como consecuencia de la cual se sustituyen en determinadas
proporciones cuantitativas o forman equivalentes en el proceso
de intercambio, del mismo modo en que las sustancias qumicas
simples se combinan en determinadas proporciones cuantitati
vas, o forman equivalentes qumicos. nicamente el hbito de
la vida cotidiana hace que parezca trivial y obvio el hecho
de que una relacin de produccin social adopte la forma de
un objeto, de modo que la relacin de las personas en su tra
bajo se presente, antes bien, como una relacin que guardan
las cosas entre s y para con las personas. En la mercanca, esta
mistificacin es aun muy sencilla. Todos comprenden, en ma
yor o menor grado, que la relacin entre las mercancas en
cuanto valores de cambio es ms bien la relacin entre las
personas con su actividad productiva recproca. En relaciones
de produccin superiores, esta apariencia de sencillez desapare
ce. Todas las ilusiones del sistema monetario derivan del hecho
de que al dinero* no se le reconoce que representa una relacin
5 La ricchezza una ragione tra due persone [La riqueza es una
relacin entre dos personas ]. Galiani, Delta moneta, p. 221. En el vol ni
de la coleccin de Custodi de Scrittori classici italiani di economa pol
tica. Parte moderna, Miln, 1803.
* Geld, corregido en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859,
Gold [oro].

18

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

de produccin social, bajo la forma de un objeto natural de


determinados atributos. En los economistas modernos, quienes
sonren sarcstica y condescendientemente ante las ilusiones del
sistema monetario, se revela la misma ilusin, apenas manejan
categoras econmicas superiores, como por ejemplo el capital.
La misma irrumpe en su confesin de ingenuo- asombro cuando
sbitamente aparece como una relacin social lo que acababan
de pensar torpemente que haban definido firmemente como un
objeto, mientras que luego se burla de ellos demostrando tra
tarse de un objeto, algo que apenas si haban concluido de fi
jar como una relacin social.
Puesto que, de hecho, el valor de cambio de las mercancas
no es otra cosa que la relacin de los trabajos de los individuos
entre s en cuanto trabajo igual y general, que no es sino la
expresin material de una forma especficamente social del tra
bajo, resulta una tautologa decir que el trabajo es la nica
fuente del valor de cambio y, por ende, de la riqueza, en la
medida en que la misma consta de valores de cambio. Se trata
de una tautologa similar a la que sostiene que las sustancias
naturales, en cuanto tales, no son valores de cambio,6 por no
ser trabajo, y porque el valor de cambio en cuanto tal no con
tiene ninguna sustancia natural. Pero cuando William Petty ca
lifica al trabajo como padre y a la tierra como madre de la
riqueza , o cuando el obispo Berkeley se pregunta si los cuatro
elementos y el trabajo de los hombres contenido en ellos no
seran la verdadera fuente de la riqueza ,7 o cuando el norte
americano Th. Cooper aclara, en trminos populares: Qutale
a una hogaza de pan el trabajo empleado en ella, el trabajo del
panadero, del molinero, del arrendatario, etc., y qu quedar
de ella? Unos pocos granos de hierba salvaje, intiles para cual
quier empleo humano ,8 en todas esas opiniones no se trata del
8 En su estado natural, la materia siempre se halla privada de va
lor. MacCulloch, Discours sur Forigine de Vconomie politique, etc.,
traduit par Prvost, Ginebra, 1825, p. 57. Advirtase cun por encima se
halla, inclusive un MacCulloch, del fetichismo de los pensadores ale
manes quienes declaran que la materia y otra media docena de incon
gruencias son elementos del valor. Vase, por ejemplo, L. Stein, op. cit.,
vol. i, p. 195.
7 Berkeley, The querist, Londres, 1750. Whether the four elements,
and mans labour therein, be not the true source of weaFlhl"
8 Th. Cooper, Lectures on the elements of political economy, Londres,
1831 (Columbia, 1826), p. 99.

LA MERCANCA

19

trabajo abstracto que constituye la fuente del valor de cambio,


sino del trabajo concreto en cuanto fuente de riqueza material,
en suma, del trabajo en tanto ste produce valores de uso. Al
presuponerse el valor de uso de la mercanca, se presupone la
utilidad particular, la aplicacin prctica determinada del tra
bajo consumido en ella, pero con ello, al mismo tiempo, se agota
toda consideracin para con el trabajo en cuanto trabajo til,
desde el punto de vista de la mercanca. En el pan, en cuanto
valor de uso, nos interesan sus propiedades de alimento, pero
en modo alguno los trabajos del arrendatario, del molinero, del
panadero, etc. Si en virtud de algn invento desapareciesen las
19/20 partes de esos trabajos, la hogaza nos prestara el mismo
servicio que antes. Si cayese, ya acabada, del cielo, no perdera
ni un tomo de su valor de uso. Mientras que el trabajo que
crea valor de cambio se realiza en la igualdad de las mercan
cas en cuanto equivalentes generales, el trabajo como actividad
productiva til se realiza en la infinita multiplicidad de sus
valores de uso. Mientras que el trabajo que crea valor de cam
bio es trabajo abstractamente general e igual, el trabajo que
crea valor de uso es trabajo concreto y particular, el cual, de
acuerdo a la forma y el material, se divide en modos de trabajo
infinitamente diversos.^23)
Es un error decir que el trabajo, en cuanto produce valores
de uso, es la nica fuente de la riqueza que ha producido, es
decir de la riqueza material. Puesto que el trabajo es la activi
dad destinada a adecuar lo material a tal o cual fin, requiere
dicho material como premisa. En diversos valores de uso, la pro
porcin entre trabajo y sustancia natural es sumamente diferen
te, pero el valor de uso siempre contiene un sustrato natural. En
cuanto actividad til para apropiarse de lo natural en una u
otra forma, el trabajo es condicin natural de la existencia hu
mana, una condicin, independiente de todas las formas so
ciales, del proceso metablico entre el hombre y la naturaleza.24] En cambio, el trabajo que crea valor de cambio es una
forma especficamente social del trabajo. El trabajo del sastre,
por ejemplo, en su determinacin material como actividad pro
ductiva particular, produce la chaqueta, pero no el valor de
cambio de la misma. Este ltimo lo produce no en cuanto tra
bajo sastreril, sino como trabajo abstracto general, el cual per
tenece a un contexto social que no ha enhebrado el sastre. As,
en la industria domstica casera, las mujeres producan la cha

20

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

queta, sin producir su valor de cambio. 1 trabajo en cuanto


fuente de riqueza material era tan conocido por el legislador
Moiss como por el funcionario aduanero Adam Smith.9
Consideremos ahora algunas determinaciones ms precisas,
resultantes de la reduccin del valor de cambio a tiempo de
trabajo.
En cuanto valor de uso, la mercanca ejerce una accin cau
sal. El trigo, por ejemplo, acta como alimento. Una mquina
sustituye trabajo en determinadas proporciones. A este efecto
de la mercanca, en virtud del cual nicamente la misma es
valor de uso, objeto de consumo, puede denominrselo su servi
cio, el servicio que presta como valor de uso. Pero como valor
de cambio, siempre se considera a la mercanca slo desde el
punto de vista del resultado. No se trata del servicio que pres
ta, sino del servicio10 que se le ha prestado a l mismo en su
produccin. As, por ejemplo, el valor de cambio de una m
quina no est determinado por la cantidad de tiempo de traba
jo que la misma suple, sino por la cantidad de tiempo de tra
bajo que ha llevado su propia confeccin y que, por consiguien
te, se requiere para producir una nueva mquina de la misma
ndole.
Por ello, si la cantidad de trabajo requerida para la produc
cin de mercancas permaneciese constante, su valor de cambio
sera inalterable. Pero la facilidad y la dificultad de la produc
cin cambian constantemente. Si aumenta la productividad del
trabajo, ste produce el mismo valor de uso en un lapso ms
breve. Si disminuye la productividad del trabajo, se requerir
mayor tiempo para producir el mismo valor de uso. Por lo tan
to, la magnitud del tiempo de trabajo contenido en una mer
canca, vale decir su valor de cambio, es cambiante, y aumenta
o disminuye en proporcin inversa al aumento o la disminucin
9 F. List, quien jams pudo comprender la diferencia entre el trabajo
en tanto ste ayuda a crear algo til, un valor de uso, y el trabajo en
cuanto ste crea una forma social determinada de la riqueza, el valor
de cambio por lo dems, la comprensin en general distaba mucho de
su entendimiento interesadamente prctico , divisaba por ello, en los eco
nomistas ingleses modernos, a meros plagiarios del Moiss de Egipto.C!5l
10 Resulta comprensible el servicio que ha de prestar la categora
del servicio ( service) a una especie de economistas como J. B. Say y
F. Bastiat, cuya astucia charlatanesca, como ya lo observara acertadamen
te Malthus, siempre hace abstraccin de la determinacin formal especfi
ca de las relaciones econmicas.

LA MERCANCA

21

de la productividad del trabajo. La productividad del trabajo,


que en la industria manufacturera se emplea en un grado prede
terminado, resulta condicionada, a la vez, en la agricultura y en
las industrias extractivas, por condiciones naturales incontrola
bles. Un mismo trabajo producir una mayor o menor explotacin de diversos metales, segn la relativa rareza o abundancia
de dichos metales en la corteza terrestre. Con una estacin fa
vorable, un mismo trabajo podr materializarse en dos quarter
de trigo, mientras que con una estacin desfavorable podr ma
terializarse en un solo quarter. En este caso, la escasez o la
abundancia, en cuanto condiciones de la naturaleza, parecen
determinar el valor de cambio de las mercancas, porque deter
minan la productividad de trabajos reales en particular, ligados
a las condiciones naturales.
Diferentes valores de uso contienen, en distinto volumen, el
mismo tiempo de trabajo o el mismo valor de cambio. Cuanto
menor sea el volumen de su valor de uso en que una mercan
ca, comparada con los otros valores de uso, contenga determi
nada cantidad de tiempo de trabajo, tanto mayor ser su valar
de cambio especfico. Si hallamos que en diversas pocas de la
civilizacin, sumamente distantes entre s, ciertos valores de uso
constituyen entre s una serie de valores de cambio especficos,
los cuales conservan la mutua relacin general de jerarquas,
aunque no exactamente la misma relacin numrica, como por
ejemplo oro, plata, cobre, hierro, o trigo, centeno, cebada, ave
na, de ello se desprende nicamente que el desarrollo progresivo
de las fuerzas sociales productivas influye uniformemente, o de
manera aproximadamente uniforme, sobre el tiempo de trabajo
que se requiere para la produccin de esas diferentes mercan
cas.
El valor de cambio de una mercanca no se manifiesta en su
propio valor de uso. Sin embargo, en cuanto materializacin
del tiempo social de trabajo general, el valor de uso de una
mercanca est relacionado con los valores de uso de otras mer
cancas. El valor de cambio de una mercanca se manifiesta as
en los valores de uso de las otras mercancas. De hecho, el equi
valente es el valor de cambio de una mercanca expresado en
el valor de uso de otra mercanca. Por ejemplo, si digo que una
vara de lienzo vale dos libras de caf, entonces el valor de
cambio del lienzo est expresado en el valor de uso del caf, y
ello en una cantidad determinada de ese valor de uso. Dada

22

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

esta proporcin, podr expresar el valor de cualquier cantidad


de lienzo en caf. Est claro que el valor de cambio de una
mercanca, por ejemplo del lienzo, no se agota en la proporcin
en que otra mercanca en particular, caf por ejemplo, consti
tuye su equivalente. La cantidad de tiempo general de trabajo,
cuya representacin es la vara de lienzo, se halla realizada al
mismo tiempo en volmenes infinitamente diferentes de valores
de uso de todas las dems mercancas. En la proporcin en que
el valor de uso de cualquier otra mercanca representa un tiem
po de trabajo de igual magnitud, constituye un equivalente de
la vara de lienzo. Por ello, el valor de cambio de esta mercanca
aislada slo se expresa exhaustivamente en las infinitas ecuacio
nes en las cuales los valores de uso de todas las dems mercan
cas constituyen su equivalente. Slo en la suma de estas ecua
ciones, o en la totalidad de las diversas proporciones en que
una mercanca resulta intercambiable por cualquier otra, se ha
lla exhaustivamente expresada como equivalente general. Por
ejemplo, la serie de ecuaciones
1
1
1
1

vara
vara
vara
vara

de lienzo=
de lienzo =
de lienzo=
de lienzo=

y libra de t,
2 libras de caf,
8 libras de pan,
6 varas de algodn.

puede representarse como


1 vara de lienzo = y% libra de t + ^ libra de cal + 2 libras
de pan -j- V/2 varas de algodn.
Por ello, si tuvisemos frente a nosotros toda la suma de ecua
ciones mediante las cuales se expresa exhaustivamente el valor
de una vara de lienzo, podramos representar su valor de cam
bio en forma de una serie. De hecho, esta serie es infinita, pues
to que el mbito de las mercancas jams concluye en forma
definitiva, sino que se ampla permanentemente. Pero al medir
as una mercanca su valor de cambio en los valores de uso de
todas las dems mercancas, a la inversa, los valores de cambio
de todas las dems mercancas se miden en el valor de uso de
esta nica mercanca que se mide en ellas.11 Si el valor de cam11 Es asimismo una peculiaridad de las medidas el guardar con el ob
jeto medido una relacin tal, que en cierto modo lo que se ha medido se

LA MERCANCA

23

bio de 1 vara de lienzo se expresa en y libra de t o 2 libras


de caf o 6 varas de algodn u 8 libras de pan, etc., se despren
de que el caf, el t, el algodn, el pan, etc., son iguales entre
s en la misma proporcin en que son iguales a una tercera
mercanca, el lienzo, es decir que el lienzo sirve como medida
comn de sus valores de cambio. Toda mercanca, en cuanto
tiempo general de trabajo materializado, es decir como cantidad
determinada de tiempo general de trabajo, expresa su valor de
cambio, de acuerdo a la serie, en determinadas cantidades de los
valores de uso de todas las mercancas, y los valores de cambio
de todas las dems mercancas se miden, a la inversa, en el
valor de uso de esa nica y exclusiva mercanca. Sin embargo,
en cuanto valor de cambio, cada mercanca es tanto esa nica
y exclusiva mercanca que sirve como medida comn de los
valores de cambio de todas las dems mercancas, as como,
por otra parte, es slo una de las muchas mercancas en cuyo
mbito global representa directamente su valor de cambio toda
mercanca restante.
La magnitud de valor de una mercanca no resulta afectada
por el hecho de si existen pocas o muchas mercancas de otra
ndole fuera de ella. Pero la circunstancia de si la serie de ecua
ciones en la cual se realiza su valor de cambio es mayor o me
nor, depende de la mayor o menor variedad de otras mercan
cas. La serie de ecuaciones, en la cual se indica el valor del
caf, por ejemplo, expresa la esfera de su intercambiabilidad,
los lmites dentro de los cuales funciona como valor de cambio.
Al valor de cambio de una mercanca como materializacin del
tiempo social general de trabajo, corresponde la expresin de
su equivalencia en valores de uso infinitamente diferentes.
Hemos visto que el valor de cambio de una mercanca cam
bia con la cantidad del tiempo de trabajo directamente conteni
do en ella misma. Su valor de cambio realizado, es decir ex
presado en los valores de uso de otras mercancas, debe depen
der asimismo de la proporcin en la cual cambia el tiempo de
trabajo aplicado a la produccin de todas las dems mercancas.
Si, por ejemplo, el tiempo de trabajo requerido para la pro
duccin de un quarter de trigo permaneciese constante, mien
tras que el tiempo de trabajo necesario para la produccin de
todas las dems mercancas se duplica, entonces el valor de cam.
convierte en medida de aquello que se emplea para medir. Monetari,
Della moneta, p. 48, en la compilacin de Custodi, vol. m , Parte antica.

24

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

bio del quarter de trigo, expresado en sus equivalentes, habr


descendido a la mitad. El resultado seria prcticamente el mis
mo que si el tiempo de trabajo necesario para producir un
quarter de trigo hubiese descendido a la mitad, y el tiempo de
trabajo requerido para producir todas las dems mercancias
hubiese permanecido inalterado. El valor de las mercancas est
determinado por la proporcin en la cual stas pueden ser producidas en el mismo tiempo de trabajo. A fin de ver los posi
bles cambios a que se halla expuesta esta proporcin, suponga
mos dos mercancas, A y B. Primero: supongamos que el tiem
po de trabajo requerido para la produccin de B permanece
inalterado. En este caso disminuye o aumenta el valor de cam
bio de A, expresado en B, directamente tal como disminuye o
aumenta el tiempo de trabajo necesario para la produccin de
A. Segundo: supongamos que el tiempo de trabajo requerido
para la produccin de A permanece inalterado. El valor de cambio de A, expresado en B, disminuye o aumenta en forma in
versamente proporcional a como disminuye o aumenta el tiempo
de trabajo necesario para la produccin de B. Tercero: supon
gamos que el tiempo de trabajo requerido para la produccin
de A y B disminuye o aumenta en la misma proporcin. La
expresin de la equivalencia de A en B permanecer inalterada
en ese caso. Si por alguna circunstancia la productividad de
todos los trabajos disminuyese en la misma medida, de suerte
que todas las mercancas requiriesen mayor tiempo de traba
jo, en la misma proporcin, para su produccin, entonces ha
bra aumentado el valor de todas las mercancas, la expresin
real de su valor de cambio habra permanecido inalterado, y
la riqueza real de la sociedad hubiese disminuido, ya que la
misma necesitara mayor tiempo de trabajo para crear la mis
ma cantidad de valores de uso. Cuarto: el tiempo de trabajo re
querido para la produccin de A y B podr aumentar o dis
minuir para ambos, pero en diferente medida, bien puede
aumentar el tiempo de trabajo requerido para A, mientras dis
minuye el tiempo de trabajo necesario para B, o viceversa. To
dos estos casos pueden reducirse simplemente al caso de que
el tiempo de trabajo requerido para la produccin de una
mercanca permanece inalterado, mientras que el de las dems
aumenta o disminuye.
El valor de cambio de cualquier mercanca se expresa en el
valor de uso de cualquier otra mercanca, sea en magnitudes

LA

m e r c a n c a

25

enteras o en fracciones de dicho valor de uso. En cuanto valor


de cambio, toda mercanca es tan divisible como el propio tiem
po de trabajo materializado en ella. La equivalencia de las mer
cancas es tan independiente de su divisibilidad fsica en cuan
to valores de uso, como la suma de los valores de cambio de
las mercancas es indiferente a la clase de cambio real de for
ma que recorren los valores de uso de esas mercancas en su
proceso de fundicin en una nica mercanca nueva.
Hasta ahora hemos considerado a la mercanca desde dos
puntos de vista: como valor de uso y como valor de cambio, y
parcialmente en cada caso. Sin embargo, en cuanto mercanca
es directamente una unidad de valor de uso y valor de cambio;
al mismo tiempo, slo es mercanca con referencia a las dems
mercancas. La relacin mutua real de las mercancas es su
proceso de intercambio. Es ste el proceso social en que entran
los individuos independientes entre s, pero slo lo hacen en
calidad de propietarios de mercancas; su existencia recproca
de unos para otros es la existencia de sus mercancas, y as, de
hecho, slo aparecen como vehculos conscientes del proceso de
intercambio.
La mercanca es valor de uso, trigo, lienzo, diamante, m
quina, etc., pero en cuanto mercanca, al mismo tiempo, no es
valor de uso. Si fuese valor de uso para su poseedor, es decir
un medio directo para la satisfaccin de sus propias necesida
des, no sera mercanca. Para l es, antes bien, no vaior de uso,
es decir mero vehculo material del valor de cambio, o mero
medio de cambio; en cuanto vehculo activo del valor de cam
bio, el valor de uso se convierte en medio de cambio. Para l,
la mercanca slo es ya valor de uso en cuanto valor de cam
bio.12 Por ello, en cuanto valor de uso an deber devenir, en
primer lugar para otros. Puesto que no es valor de uso para
su propio poseedor, lo es para poseedores de otras mercancas.
De lo contrario, su trabajo ha sido intil, y su resultado, por
ende, no es mercanca. Por otro lado, debe convertirse en valor
de uso para l mismo, pues fuera de ella, en los valores de
uso de mercancas ajenas, existen sus medios de subsistencia.
Para devenir como valor de uso, la mercanca debe afrontar la
necesidad en particular cuyo objeto de satisfaccin constituye.
se

12 Aristteles concibe el valor de cambio segn esta definicin. (Va


el pasaje citado al comienzo de este captulo, p. 9, n. 1.)

26

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

Por consiguiente, los valores de uso de las mercancas devienen


en cuanto valores de uso al cambiar todas ellas de posicin, pa
sando de la mano en la cual son medio de cambio a otra mano
en la cual son objetos de uso. Slo en virtud de esta enajenacin
en todas direcciones, el trabajo contenido en ellas se convier
te en trabajo til. En este proceso, en que las mercancas se
relacionan recprocamente como valores de uso, las mismas no
adquiren una nueva determinacin econmica formal. Por el
contrario, desaparece la determinacin formal que las caracte
rizaba como mercancas. Por ejemplo, el pan, al pasar de ma
nos del panadero a manos del consumidor, no altera su existen
cia en cuanto pan. Por el contrario, slo el consumidor se re
fiere a l como a un valor de uso, como ese alimento determi
nado, mientras que en manos del panadero era vehculo de una
relacin econmica, un objeto sensorialmente suprasensorial. El
nico cambio que experimentan las mercancas, por consiguien
te, en su devenir en cuanto valores de uso, es la supresin de
su existencia formal, en la cual eran no valor de uso para su
propietario y valor de uso para su no propietario. El devenir de
las mercancas en cuanto valores de uso presupone su enajena
cin en todos los aspectos, su entrada en el proceso de inter
cambio, pero su existencia para el intercambio es su existencia
como valores de cambio. Por ello, para realizarse como valores
de uso, deben realizarse como valores de cambio.1261
Si bien primitivamente la mercanca individual apareci, des
de el punto de vista del valor de uso, como una cosa indepen
diente, en cambio desde un principio se la consider, en cuanto
valor de cambio, en relacin con todas las dems mercancas.
Sin embargo, esta relacin era slo terica, imaginaria. La mis
ma slo se pone en prctica en el proceso de intercambio. Por
otro lado, la mercanca es, por cierto, valor de cambio, en la
medida que en ella se halla incorporada determinada cantidad
de tiempo de trabajo, por lo cual es tiempo de trabajo materia
lizado. Sin embargo, tal como es en forma inmediata, es slo
tiempo de trabajo individual materializado de un contenido par
ticular, pero no tiempo de trabajo general. Por consiguiente no
es directamente valor de cambio, sino que an debe devenir tal.
En primera instancia slo puede ser materializacin del tiempo
de trabajo general, en la medida en que represente tiempo de
trabajo en determinada aplicacin til, es decir en un valor
de u.o. sta era In condicin material, nica bajo la cual se

LA MERCANCA

27

presupona que el tiempo de trabajo contenido en las mercan


cas era trabajo general, social. Por lo tanto, si la mercanca
slo puede devenir en cuanto valor de uso al realizarse como
valor de cambio, por otro lado slo podr realizarse como valor
de cambio si en su enajenacin se acredita como valor de uso.
Una mercanca slo puede ser enajenada, como valor de uso, a
aquel para quien sea valor de uso, vale decir objeto de deter
minada necesidad. Por otra parte, slo ser enajenada a cambio
de alguna otra mercanca o, si nos ponemos del lado del posee
dor de la otra mercanca, ste asimismo slo podr enajenar su
mercanca, es decir realizarla, si la pone en contacto con la
necesidad particular cuyo objeto ella constituye. Por ello, en la
enajenacin general de las mercancas como valores de uso, las
mismas son referidas entre si segn su diversidad material como
objetos particulares que satisfacen necesidades particulares en
virtud de sus atributos especficos. Pero en cuanto tales meros
valores de uso son meras existencias indiferentes en forma rec
proca, y antes bien carentes de relacin. En cuanto valores de
uso slo se las puede intercambiar en relacin con necesidades
particulares. Pero slo son intercambiables como equivalentes,
y slo son equivalentes como cantidades iguales de tiempo de
trabajo materializado, de modo que se extingue toda considera
cin para con sus atributos naturales como valores de uso y,
por ende, para con la relacin entre las mercancas y necesida
des particulares. Antes bien, en cuanto valor de cambio Una
mercanca acta al suplir, como equivalente, una cantidad ar
bitrariamente determinada de cualquier otra mercanca, indife
rentemente de si para el poseedor de la otra mercanca consti
tuye un valor de uso o no. Pero para el poseedor de la otra
mercanca slo se convertir en mercanca en la medida en que
tea valor de uso para l, y para su propio poseedor slo se con
vertir en valor de cambio en la medida en que sea mercanca
para el otro. Esta relacin ser, por ende, relacin de las mer
cancas como magnitudes esencialmente iguales, diferentes slo
cuantitativamente, ser su equiparacin como materializacin
del tiempo de trabajo general y, al mismo tiempo, su relacin
como objetos cualitativamente diferentes, como valores de uso
particulares para necesidades particulares, en suma, una rela
cin que los diferencie como valores de uso reales. Pero esta
equiparacin y desequiparacin se excluyen recprocamente. As
no slo se presenta un crculo vicioso de problemas, en el cual

28

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

la solucin de uno presupone la solucin del otro, sino un con


junto de exigencias contradictorias, al hallarse el cumplimiento
de una condicin directamente ligado al cumplimiento de su
contra rio.[27]
El proceso de intercambio de las mercancas debe ser tanto
el desarrollo como la solucin de estas contradicciones, las cua
les, sin embargo, no pueden presentarse en l de esta manera
sencilla. Slo hemos contemplado cmo las propias mercancas
se refieren recprocamente unas a otras como valores de uso, es
decir cmo aparecen las mercancas en calidad de valores de
uso dentro del proceso de intercambio. Por el contrario, el va
lor de cambio, tal como lo hemos considerado hasta ahora, slo
exista en nuestra abstraccin o, si se quiere, en la abstraccin
del poseedor individual de una mercanca, a quien sta le pesa
en sus depsitos como valor de uso y sobre su conciencia como
valor de cambio. Pero las propias mercancas deben existir den
tro del proceso de intercambio no slo como valores de uso, sino
como valores de cambio unas para otras, y esta existencia suya
debe manifestarse como su nica relacin recproca. La dificul
tad en que hemos quedado atascados en primer lugar ha sido
la de que, a fin de presentarse como valor de cambio, como tra
bajo materializado, la mercanca debe ser primeramente enaje
nada, vendida, como valor de uso, mientras qu, a la inversa, su
enajenacin como valor de uso presupone su existencia como
valor de cambio. Pero supongamos resuelta esta dificultad. Ima
ginemos que la mercanca se haya despojado de su valor de
uso particular, y que en virtud de su enajenacin haya satisfe
cho la condicin material de ser trabajo socialmente til, en
lugar de ser trabajo particular de un individuo para s mismo.
Entonces debe convertirse en el proceso de intercambio, como
valor de cambio, en equivalente general, en tiempo de trabajo
materializado general para las dems mercancas, dejando de
poseer as el efecto restringido de un valor de uso particular,
para adquirir la capacidad directa de representarse en todos
los valores de uso en cuanto sus equivalentes. Pero toda mer
canca es la mercanca, que de este modo, y mediante la ena
jenacin de su valor de uso particular, debe aparecer como ma
terializacin directa del tiempo de trabajo general. Sin embargo, por otra parte, en el proceso de intercambio Slo se enfren
tan mercancas en particular, trabajos de individuos privados
encarnados en valores de uso particulares. El propio tiempo ge

LA MERCANCA

29

neral de trabajo es una abstraccin, que no existe como tal para


las mercancas.
Si consideramos la suma de ecuaciones en las que el valor de
cambio de una mercanca halla su expresin real, por ejemplo:
1
1
1

vara de
vara de
vara de

lienzo
lienzo
lienzo

= 2libras
= libra de
= 8libras

de
t,
de

caf,
pan, etc.,

estas ecuaciones slo dicen, por cierto, que untiempo de tra


bajo general, social, de igual magnitud, se materializa en 1 vara
de lienzo, 2 libras de caf, Yt libra de t, etc. Pero, de hecho,
los trabajos individuales que se presentan en estos valores de
uso particulares slo se convierten en trabajo general, y en esta
forma en trabajo social, al intercambiarse realmente entre s en
proporcin a la duracin del tiempo de trabajo contenido en
ellas.* El tiempo de trabajo social slo existe, por as decirlo,
en forma latente en estas mercancas, y slo se revela durante
su proceso de intercambio. No se parte del trabajo de los indi
viduos en calidad de trabajo comunitario, sino, a la inversa, de
trabajos particulares de individuos privados, los cuales slo en
el proceso de intercambio, y por supresin de su carcter originario, se revelan como trabajo social general. De ah que el'
trabajo social general no sea una premisa acabada, sino un re
sultado en devenir. Y de esta suerte surge una nueva dificultad,
la de que las mercancas, por una parte, deben entrar en el
proceso de intercambio como tiempo de trabajo general mate
rializado, mientras que, por la otra, la materializacin del tiem
po de trabajo de los individuos, en cuanto general, es, a su vez,
slo producto del proceso de intercambio.
Por enajenacin de su valor de uso, es decir de su existencia
originaria, toda mercanca debe adquirir su correspondiente
existencia como valor de cambio. Por ello, durante el proceso
de intercambio la mercanca debe duplicar su existencia. Por
otra parte, su segunda existencia como valor de cambio slo
puede serlo otra mercanca, puesto que en el proceso de inter
cambio solo se hallan enfrentadas mercancas. Cmo represen
tar directamente a una mercanca en particular como tiempo
de trabajo general materializado o, lo que es lo mismo, cmo
* Corregido en el ejemplar manuscrito (1859): im Verhltnis ihrer
Zeitdawer [en proporcin a su duracin].

30

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

darle directamente el carcter de general al tiempo de trabajo


individual que se halla materializado en una mercanca en par
ticular? La expresin real del valor de cambio de una mercan
ca, es decir de cualquier mercanca en cuanto equivalente ge
neral, se representa en una suma infinita de ecuaciones tales
como:
1
1
1
1
1

vara
vara
vara
vara
vara

de lienzo =
de lienzo =
de lienzo =
de lienzo =
de lienzo =

2 libras
Yi libra
8 libras
6 varas
etc.

de caf,
de t,
de pan,
de algodn,

Esta representacin era terica, en la medida en que slo se


imaginaba la mercanca como una cantidad determinada de
tiempo de trabajo general materializado. La existencia de una
mercanca en particular como equivalente general se convierte,
de mera abstraccin, en resultado social del propio proceso de
intercambio, por simple inversin de la serie anterior de ecua
ciones. Es decir, pojr ejemplo:
2
Yz
8
6

libras de caf
= 1 vara de lienzo,
libra de t
= 1 vara de lienzo,
libras de pan
= 1 vara de lienzo,
varas de algodn = 1 vara de lienzo.

Al expresar en lienzo el caf, el t, el pan, el algodn, en


suma, todas las mercancas, el tiempo de trabajo contenido en
ellas mismas, el valor de cambio del lienzo, a la inversa, se
desarrolla en todas las dems mercancas en cuanto sus equi
valentes, y el tiempo de trabajo materializado en el propio lien
zo se convierte directamente en el tiempo de trabajo general
que se expresa igualmente en diversos volmenes de todas las
dems mercancas. El lienzo se convierte aqu en equivalente
general por la accin universal de todas las dems mercancas
sobre l. Como valor de cambio cada mercanca se converta
en medida de los valores de todas las dems mercancas. Aqu,
a la inversa, al medir todas las mercancas su valor de cambio
en una mercanca en particular, la mercanca excluida se con
vierte en existencia adecuada del valor de cambio, en su exis
tencia como equivalente general. En cambio, la nica serie in

LA MERCANCA

31

finita o el nmero infinitamente mltiple de ecuaciones, en las


cuales el valor de cambio de cada mercanca se hallaba repre
sentado, se reducen a una nica ecuacin de slo dos miem
bros. 2 libras de caf = 1 vara de lienzo es, ahora, la expre
sin exhaustiva del valor de cambio del caf, puesto que en
esta expresin aparece directamente como equivalente de deter
minada cantidad de cualquier otra mercanca. Por consiguien
te, dentro del proceso de intercambio, las mercancas existen
ahora unas para otras, o aparecen recprocamente como valores
de cambio en la forma de lienzo. El hecho de que todas las
mercancas se hallen recprocamente relacionadas como valores
de cambio, como tiempo de trabajo general materializado sola
mente como cantidades diferentes, se manifiesta ahora de ma
nera tal que, en cuanto valores de cambio, slo representan di
ferentes cantidades del mismo objeto, del lienzo. Por ello, el
tiempo de trabajo general se presenta, por su parte, como un
objeto particular, como una mercanca situada junto a y fuera
de todas las dems mercancas. Pero, al mismo tiempo, la ecua
cin en la cual una mercanca se representa como valor de cam
bio de otra mercanca por ejemplo, 2 libras de caf = 1 vara
de lienzo es una equivalencia que an queda por realizar. Slo
en virtud de su enajenacin como valor de uso, la cual depende
de si se acredita como objeto de una necesidad en el proceso de
intercambio, se transformar realmente de su existencia de caf
en su existencia de lienzo, asumiendo as la forma del equiva
lente general y transformndose realmente en valor de cambio
para todas las restantes mercancas. A la inversa, en virtud del
hecho de que todas las mercancas se transforman en lienzo, en
virtud de su enajenacin como valores de uso, el lienzo se
convertir en la existencia transformada de todas las dems
mercancas y slo como resultado de esta transformacin de
todas las dems mercancas en ella, directamente en materiali
zacin del tiempo de trabajo general, es decir en producto de
la enajenacin universal, en supresin de los trabajos individua
les. Si de este modo, a fin de manifestarse como valores de cam
bio unas para otras, las mercancas duplican su existencia, la
mercanca excluida en cuanto equivalente general duplica su va
lor de uso. Pues adems de su valor de uso particular en cuanto
mercanca en particular, adquiere un valor de uso general. Este
propio valor de uso suyo es determinacin formal, es decir que
surge del papel especfico que desempea en virtud de la ac

32

CONTRIBUCIN A LA CITICA DE LA ECONOMA POLTICA

cin universal ejercida sobre ella por todas las dems mercan
cas en el proceso de intercambio. El valor de uso de cada mer
canca como objeto de una necesidad particular tiene diferente
valor en diferentes manos, por ejemplo tiene un valor distinto
en manos de quien la enajena que en manos de quien se la
apropia. La mercanca excluida en cuanto equivalente general
es ahora objeto de una necesidad general emanada del propio
proceso del intercambio, y tiene el mismo valor de uso para
cada cual: el de ser vehculo del valor de cambio, medio de
cmbio general. De este modo queda resuelta en la mercanca
la contradiccin que encierra la mercanca como tal: la de ser,
en cuanto valor de uso particular, y al mismo tiempo, equiva
lente general y, por ende, valor de uso para todos, valor de
uso general. Por lo tanto, mientras todas las dems mercancas
representan ahora, en primera instancia, su valor de cambio
como una ecuacin ideal, que an queda por realizar, con la
mercanca exclusiva, en sta su valor de uso, aunque real, apa
rece en el propio proceso como mera existencia formal, que
an ha de realizarse por transformacin en valores de uso rea
les. Originariamente, la mercanca se presentaba como mercan
ca en general, como tiempo de trabajo general materializado
en un valor de uso particular. En el proceso de intercambio,
todas las mercancas se refieren a la mercanca exclusiva como
mercanca en general, como la mercanca, como existencia del
tiempo de trabajo general en un valor de uso particular. Por
ello, en cuanto mercancas particulares se comportan por opo
sicin a una mercanca particular en cuanto la mercanca ge
neral.13 El hecho que los poseedores de mercancas se refieran
recprocamente a sus trabajos como trabajo social general, se
presenta por lo tanto as: ellos se refieren a sus mercancas como
valores de cambio, la relacin recproca de las mercancas, la
una con la otra como valores de cambio en el proceso de inter
cambio, aparece como su relacin universal con una mercanca
particular en cuanto expresin adecuada de su valor de cambio,
lo cual, inversamente, aparece a su vez como relacin espec
fica de esta mercanca particular para con todas las dems
mercancas, y por ello como carcter determinado, por as de
cirlo naturalmente social, de un objeto. La mercanca particu
lar que representa de este modo la existencia adecuada del va
13 La misma expresin se encuentra en Genovesi.i2]

LA MERCANCA

33

lor de cambio de todas las mercancas, o el valor de cambio


de las mercancas como una mercanca particular y exclusiva,
es.. . el dinero.[29] Es una cristalizacin del valor de cambio de
las mercancas, que las mismas forman en el propio proceso
del intercambio. Por ello, mientras que las mercancas, den
tro del proceso del intercambio se convierten en valores de uso
recprocos al despojarse de toda determinacin formal y rela
cionarse entre s en su forma material inmediata, a fin de apa
recer recprocamente como valores de cambio debern adoptar
una nueva determinacin formal, proseguir hacia la formacin
del dinero. El dinero no es un smbolo, as como no lo es la
existencia de un valor de uso en cuanto mercanca. El hecho
de que una relacin social de produccin se presente como un
objeto existente fuera de los individuos, y el de que las rela
ciones determinadas que los individuos entablan en el proceso
de produccin de su vida social se presenten como atributos
especficos de un objeto, esta reversin y esta mistificacin, que
no es imaginaria, sino prosaicamente real, caracteriza todas las
formas sociales del trabajo que crea valor de cambio. Slo que
en el dinero se manifiesta de una manera ms chocante que en
la mercanca.^30}
Los atributos fsicos necesarios de la mercanca particular en
que ha de cristalizarse la existencia dineraria de todas las mer
cancas, en tanto surgen directamente de la naturaleza del va
lor de cambio, son su divisibilidad a voluntad, la uniformidad
de sus partes y la indiferenciacin de todos los ejemplares de
esta mercanca. En cuanto materializacin del tiempo de traba
jo general, debe ser materializacin homognea y susceptible de
expresar diferencias meramente cuantitativas. Su otro atributo
necesario es la durabilidad de su valor de uso, puesto que debe
perdurar dentro del proceso de intercambio. Los metales pre
ciosos poseen estas propiedades en grado superlativo. Puesto
que el dinero no es producto de la reflexin ni de una conven
cin, sino que se forma instintivamente en el proceso del inter
cambio, hay muy diferentes mercancas, ms o menos inapro
piadas, que han desempeado alternativamente la funcin del
dinero. La necesidad de distribuir polarmente entre las mercan
cas, en cierto estadio del desarrollo del proceso del intercam
bio, las funciones de valor de cambio y valor de uso de modo
que una mercanca, por ejemplo, figure como medio de cam
bio, mientras que la otra se enajena como valor de uso, acarrea

34

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

LA MERCANCA

35

el hecho de que en todas partes la mercanca o tambin va


rias mercancas de valor de uso ms general asuman por lo
pronto, y en forma casual, el papel del dinero. Si no son ob
jeto de una necesidad de existencia inmediata, su existencia
como parte integrante materialmente ms significativa de la ri
queza asegura a estas mercancas un carcter -ms general que
los restantes valores de uso.
El comercio por trueque directo, forma natural y espontnea
de proceso de intercambio, representa antes bien la transforma
cin inicial de los valores de uso en mercancas que la de las
mercancas en dinero. El valor de cambio no adquiere una for
ma independiente, sino que an se halla directamente vinculado
al valor de uso. Esto se muestra en dos aspectos. La propia pro
duccin, en toda su construccin, se orienta hacia el valor de
uso, y no hacia el valor de cambio, y por ello es slo en virtud
de su excedente por encima de la medida en que los valores de
uso son requeridos para el consumo, que ellos cesan aqu de ser
tales y se convierten en medios del intercambio, en mercanca.
Por otra parte, slo se convierten en mercancas propiamente di
chas dentro de los lmites del valor de uso directo, aunque distri
buidas de una manera polar, de modo que las mercancas a ser
intercambiadas por los poseedores de las mismas deben ser va
lores de uso para ambos, pero cada cual debe ser valor de uso
para su no poseedor. De hecho, el proceso de intercambio de
mercancas no aparece originariamente en el seno de los entes
comunitarios naturales y espontneos,14 sino all donde termi
nan, en sus lmites, en los pocos puntos en que toman contacto
con otros entes comunitarios. Aqu comienza el trueque, y desde
all repercute hacia el interior de la comunidad, sobre la cual
ejerce una accin disolvente.1311 Los valores de uso particulares
que, en el trueque entre diversas comunidades, se convierten en
mercancas, como esclavos, animales o metales, conforman ma
yormente, por consiguiente, el primer dinero dentro de las pro
pias comunidades. Hemos visto cmo el valor de cambio de
una mercanca se presenta como valor de cambio en grado tan

to ms elevado cuanto ms extensa sea la serie de sus equiva


lentes o cuanto mayor sea la esfera del intercambio para esa
mercanca. Por ello, la paulatina expansin del trueque, la mul
tiplicacin de los intercambios y la diversificacin de las mer
cancas que ingresan en el trueque, desarrollan la mercanca en
cuanto valor de cambio, impulsa hacia la formacin del dinero,
y por consiguiente tiene una accin disolvente sobre el trueque
directo. Los economistas suelen derivar el dinero de las dificul
tades externas con las que se topa el trueque en expansin, pero
al hacerlo olvidan que esas dificultades surgen del desarrollo
del valor de cambio, y por lo tanto del trabajo social en cuanto
trabajo general. Por ejemplo: en cuanto valores de uso, las mer
cancas no son divisibles a voluntad, cosa que deben ser en su
carcter de valores de cambio. O bien la mercanca de A podr
Ser valor de uso para B, mientras que la mercanca de B no es
valor de uso para A. O bien los poseedores de las mercancas
acaso necesiten sus mercancas indivisibles a ser intercambiadas
recprocamente en desiguales proporciones de valor. En otras
palabras, so pretexto de considerar el trueque simple, los eco
nomistas ilustran ciertos aspectos de la contradiccin que im
plica la existencia de la mercanca como unidad inmediata de
valor de uso y de valor de cambio. Por otra parte, se atienen
luego consecuentemente al trueque como forma adecuada del
proceso de intercambio de las mercancas, el cual slo estara
ligado a ciertas incomodidades tcnicas, siendo el dinero un re
curso astutamente pensado para superarlas. Partiendo de este
punto de vista sumamente superficial, un ingenioso economista
ingls ha afirmado acertadamente, por ende, que el dinero slo
sera un instrumento material, como un barco o una mquina
de vapor, pero no la representacin de una relacin social de
produccin y, por consiguiente, no es una categora econmica.
Por ello slo constituira un abuso el que se lo trate en la eco
noma poltica, que de hecbo nada tiene en comn con la tec
nologa.18

14 Aristteles observa lo mismo acerca de la familia privada en cuanto


ente comunitario primigenio. Pero la forma primitiva de la familia es,
ella misma, la familia tribal, y slo a partir de su anlisis histrico se
desarrolla la familia privada. Pues en la comunidad primitiva (vale de
cir en la familia) no exista, obviamente, ninguna clase de necesidad del
mismo (es decir, del intercambio). (Op. cit.)

18 En realidad, el dinero es slo el instrumento para llevar a cabo la


compra y la venta (pero, por favor, qu entiende usted por compra y
venta?) y su consideracin no forma parte de la ciencia de la economa
poltica, como no la forma la consideracin de barcos o mquinas de va
por, o de algn otro instrumento empleado para facilitar la produccin
y distribuir la riqueza. (Th. Hodgskin, Popular political econ om y...,
Londres, 1827, pp. 178, 179.)

36

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

En el mundo de las mercancas se halla presupuesta una di


visin desarrollada del trabajo, o ms bien se manifiesta direc
tamente en la variedad de los valores de uso que se enfrentan
como mercancas particulares, y en las cuales se han aplicado
modos de trabajo igualmente variados. La divisin del trabajo,
en cuanto totalidad de todos los modos particulares de la ocupa
cin productiva, es la forma global del trabajo social en su
aspecto material, considerado como trabajo productor de va
lores de uso. Pero en cuanto tal, desde el punto de vista de las
mercancias y dentro del proceso de intercambio, slo existe en
su resultado, en la particularizacin de las propias mercancas.
El intercambio de las mercancas es el Droceso en el cual el
intercambio social de materiales, es decir el intercambio de los
productos particulares de los individuos privados, es al mismo
tiempo creacin de determinadas relaciones sociales de produc
cin, entabladas por los individuos en este intercambio de ma
teriales. Las relaciones progresivas de las mercancas entre s
cristalizan como determinaciones diferenciadas del equivalente
general, y de este modo el proceso de intercambio es, al mismo
tiempo, proceso de formacin del dinero. La totalidad de este
proceso, que se presenta como un decurso de diferentes proce
sos, es la circulacin.

. CONSIDERACIONES HISTRICAS ACERCA DEL ANALISIS


DE LA MERCANCIA f32l

La reduccin analtica de la mercanca a trabajo en dos formas:


del valor de uso a trabajo real o actividad tilmente producti
va, del valor de cambio a tiempo de trabajo o trabajo social
igual, es el resultado crtico final de las investigaciones ms que
sesquicentenarias de la economa poltica clsica, que se inicia
en Inglaterra con "William Petty y en Francia con Boisguillebert,16 concluyendo en Inglaterra con Ricardo y en Francia con
Sismondi.
16 Un ensayo comparativo sobre los escritos y los caracteres de Petty
y de Boisguillebert, al margen de la luz que echara sobre el contraste so
cial de Inglaterra y Francia a fines del siglo x v i i y comienzos del si
glo x v i i i , sera la representacin gentica del contraste nacional entre la

LA MERCANCA

37

Petty reduce el valor de uso a trabajo, sin engaarse acerca


del condicionamiento por parte de la naturaleza de su fuerza
creadora. De inmediato concibe el trabajo real en su forma so
cial global, como divisin del trabajo ,17 Este concepto de la
economa poltica inglesa y la francesa. El mismo contraste se repite, a
modo de conclusin, en Ricardo y Sismondi.
17 Petty tambin ha desarrollado la divisin del trabajo como produc
tividad, y lo hizo dentro de un esquema ms grandioso que Adam Smith.
Vase An essay concerning the multiplication of makin.. . , 3* edicin,
1686, pp. 35-36. Seala all las ventajas de la divisin del trabajo para
la produccin, no slo en la fabricacin de un reloj de bolsillo, como lo
hiciera ms tarde Adam Smith utilizando la fabricacin de una aguja,
sino al mismo tiempo considerando una ciudad y todo un pas desde el
punto de vista de grandes establecimientos fabriles. El Spectator f33l del
26 de noviembre de 1711 se refiere a esta illustration of the admirable
Sir William Petty" [ilustracin del admirable Sir "William Petty ]. Por
consiguiente, MacCulloch est en un error cuando sospecha que el Spec
tator confunde a Petty con un escritor 40 aos menor. (Vase: MacCul
loch, The literature of political economy, a classified catalogue, Londres,
1845, p. 102.) Petty se siente fundador de una ciencia nueva. Afirma que
su mtodo no es el tradicional . Que en lugar de entretejer una serie de
palabras comparativas y superlativas, y de argumentos especulativos, ha
emprendido la tarea de hablar in terms of number, weight or measure
[en trminos de nmero, peso o medida], de servirse nicamente de ar
gumentos derivados de la experiencia sensorial, y tomar slo en conside
racin causas as have visible foundation in nature [que tengan cimientos
visibles en la naturaleza]. Que deja a la consideracin de otros las causas
que dependan de los mutable minds, opinions, appetites and passions of
particular men [mutables puntos de vista, opiniones, apetencias y pasio
nes de hombres en particular]. (Political arithmetic..., Londres, 1969,
Preface.) Su audacia genial se revela, por ejemplo, en la propuesta de
transportar todos los habitantes y bienes muebles de Irlanda y la Alta
Escocia hacia el resto de la Gran Bretaa. De ese modo se ahorrara tiem
po de trabajo, se incrementara la productividad del trabajo, y el rey y
sus sbditos se volveran ms ricos y fuertes . (Political arithmetic.. . ,
cap. 4 [p. 225].) O en el captulo de sji aritmtica poltica en el cual,
en una poca en que Holanda an desempeaba un papel siempre ms
predominante como nacin comercial, y en la que Francia pareca conver
tirse en potencia mercantil dominante, demuestra que Inglaterra est des
tinada a conquistar el mercado mundial: That the king of England?s sub
jects have stock competent and convenient to drive the trade of the whole
commercial worltT' [que los sbditos del rey de Inglaterra tienen un ca
pital suficiente y adecuado para impulsar el comercio de todo el mundo
mercantil ] (op. cit., cap. 10 [p. 272]). That the impediments of EnglaruTs greatness are but contingent and removeable'' [ Que los impedi
mentos a la grandeza de Inglaterra slo son contingentes y pueden elimi
narse ] [p. 2 4 7 .] ) . Un humor original recorre en torrente todos sus

38

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

fuente de la riqueza material no queda ms o menos estril,


como ocurre por ejemplo en el caso de su contemporneo
Hobbes, sino que le conduce hacia la aritmtica poltica, la
primera forma en la cual la economa poltica se separa como
ciencia independiente. Sin embargo, toma el valor de cambio,
tal como aparece en el proceso de intercambio de las mercan
cas, como dinero, y el propio dinero como mercanca existente,
como oro y plata. Atrapado por las ideas del sistema monetario,
declara que el modo peculiar en virtud del cual se obtienen el
escritos. As, por ejemplo, demuestra que cuando Holanda, que por en
tonces era el pas modelo para los economistas ingleses, del mismo modo
que Inglaterra lo es ahora para los economistas continentales, conquist
el mercado mundial, ello ocurri de un modo natural, mthout such
angelical wits and judgements, as some attribute to the HollanderJ
[sin ese ingenio y juicio angelicales que algunos atribuyen a los ho
landeses ] (op. cit., pp. 175, 176). Defiende la libertad de conciencia
como condicin del comercio, porque los pobres son laboriosos y con
sideran al trabajo y a la industria como un deber para con Dios, con tal
de que se les permita pensar que ellos, que tienen menor riqueza, tienen
mayor ingenio y comprensin en cuestiones divinas, cosa que consideran
un atributo especial de los pobres . Por ello, el comercio no est fijado
a ninguna clase de religin, sino antes bien siempre a la parte heterodoxa
del todo (op. cit., pp. 183-186). Aboga por algunas contribuciones p
blicas para los picaros, puesto que sera mejor para el pblico gravarse
a s mismo en beneficio de los picaros, que dejar que stos lo graven
(op. cit., p. 199). En cambio reprueba los impuestos, los cuales trasladan
la riqueza de manos de los industriales a las de aquellos que nada ha
cen sino comer, beber, cantar, jugar, bailar y ocuparse de metafsica
(op. cit., p. 198). Los escritos de Petty son casi rarezas bibliogrficas, y
slo existen dispersas en ediciones viejas y malas, cosa tanto ms asom
brosa cuanto que 'William Petty no es slo el padre de la economa po
ltica inglesa, sino, al mismo tiempo, el antepasado de Henry Petty alias
Marquis of Lansdowne, el decano de los whigs ingleses. Sin embargo, la
familia Lansdowne difcilmente podra encarar una edicin completa de
las obras de Petty sin iniciarlas con su biografa, y en este caso tiene
validez lo mismo que para la mayor parte de los origines [orgenes] de
las grandes familias whigs, the less said of them the better [que cuanto
menos se diga de ellas, tanto mejor]. Este cirujano militar, de pensamien
to audaz, pero profundamente frvolo, quien era tan proclive a saquear
en Irlanda bajo la gida de Cromwell como a lograr rastreramente de Car
los II el ttulo de barn, indispensable para el pillaje, es un antepasa
do difcilmente apropiado para su exhibicin pblica. Adems, en la ma
yor parte de sus escritos publicados en vida, Petty intenta demostrar
que la poca de florecimiento de Inglaterra coincide con el reinado de
Carlos II, lo cual es un punto de vista heterodoxo para explotadores he
reditarios de la glorious revolution" [gloriosa revolucin ].!34!

LA MERCANCA

39

oro y la plata es trabajo creador de valor de cambio. De hecho


opina que el trabajo burgus no debe producir un valor de uso
inmediato, sino mercanca, un valor de uso que, en virtud de su
enajenacin en el proceso del intercambio, sea capaz de presen
tarse como oro y plata, es decir como dinero, o sea como valor
de cambio, vale decir como trabajo general materializado. Sin
embargo, su ejemplo demuestra contundentemente que el hecho
de reconocer al trabajo como fuente de la riqueza material no
excluye en modo alguno el desconocimiento de esa forma social
determinada en la cual el trabajo es fuente del valor de cambio.
Por su parte, Boisguillebert reduce aunque no de modo
consciente, pero s efectivo el valor de cambio de la mercan
ca a tiempo de trabajo, cuando determina el justo valor (la
juste valeur) por la proporcin correcta en que se distribuye
el tiempo de trabajo de los individuos entre los diversos ramos
de la industria en particular, y presenta la libre competencia
como el proceso social que crea esa proporcin correcta. Sin
embargo, al mismo tiempo, y en contraste con Petty, combate
fanticamente contra el dinero, cuya intromisin perturbara el
equilibrio natural o la armona del intercambio de mercancas
y, cual un Moloc fantstico, exigira el sacrificio de todas las
riquezas naturales. Si bien por una parte esta polmica con
tra el dinero se halla vinculada a determinadas circunstancias
pues Boisguillebert hostiliza la ciegamente destructiva avidez
de oro de la corte de un Luis XIV, sus arrendatarios financie
ros y su nobleza,18 mientras que Petty celebra, en la avidez por
el oro, el impulso activo que aguijonea a un pueblo hacia el des
arrollo industrial y la conquista del mercado mundial , surge
aqui, no obstante, y al mismo tiempo, la anttesis de principios,
ms profunda, que se reitera como contraste permanente entre
la economa genuinamente inglesa y la autnticamente france
sa.18 En efecto, Boisguillebert slo contempla el contenido ma18 En oposicin a los negros artificios de las finanzas de aquella
poca, dice Boisguillebert: El arte de las finanzas no es otra cosa que
el conocimiento profundizado de los intereses de la agricultura y del co
mercio. (Le dtail de la Franee, 1697, edicin de Eugene Daire de los
conomistes financiers du xviii sicle, Paris, 1843, vol. i, p. 241.)
18 Y no economa latina, pues los italianos de ambas escuelas, la de
Npoles y la de Miln, reiteran la anttesis de economa inglesa y fran
cesa, mientras que los espaoles de la poca anterior son meros mercantilistas y mercantilista8 modificados, como Uztriz o bien, como Jo-

40

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

terial de la riqueza, el goce,20 y considera a la forma burguesa


del trabajo, la produccin de los valores de uso como mercan
cas, y el proceso de intercambio de las mercancas como la
forma social, acorde con la naturaleza, dentro de la cual el tra
bajo individual alcanzara esa finalidad. Por eso, cuando se le
enfrenta el carcter especfico de la riqueza burguesa, como por
ejemplo en el dinero, cree en la intromisin de elementos extra
os usurpadores, y se acalora contra el trabajo burgus en esa
forma, mientras que, al mismo tiempo, lo transfigura utpica
mente en su otra forma.21 Boisguillebert nos suministra la prue
ba de que se puede tratar al tiempo de trabajo como medida de
la magnitud de valor de las mercancas, aunque se confunde el
trabajo materializado en el valor de cambio de las mercancas
y medido por el tiempo con la actividad natural inmediata de
los individuos.!8]
La primera reduccin analtica consciente, casi trivialmente
clara, del valor de cambio a tiempo de trabajo, se encuentra en
un hombre del nuevo mundo, donde las relaciones burguesas de
produccin, importadas al mismo tiempo que sus portadores,
crecieron aceleradamente en un terreno que compensaba su fal
ta de tradicin histrica mediante un exceso de humus. Ese
hombre es Benjamn Franklin, quien en su trabajo de juventud,
escrito en 1719 y publicado en 1721, formul la ley fundamental
de la economa poltica moderna.22 Franklin declara que es ne
cesario buscar otra medida de los valores que los metales pre
ciosos. Tal medida sera el trabajo.
Mediante el trabajo es tan posible medir el valor de la pla
ta como el de todas las dems cosas. Supongamos, por ejemvellanos (vanse sus Obras, Barcelona, 1839-1840), sostienen, con Adam
Smith, el justo medio .
20 La verdadera riqueza [ . . . ] es el goce completo no slo de las nece
sidades vitales, sino tambin de lo superfluo y de todo aquello que pueda
proporcionar placer a los sentidos. (Boisguillebert, Dissertation sur la
nature de la richesse..., cit., p. 403.) Pero mientras que Petty fue un
aventurero frivolo, falto de carcter y dado al pillaje, Boisguillebert, a
pesar de ser uno de los intendentes de Luis XIV, abog con tanto inge
nio como audacia en favor de las clases oprimidas.
21 El socialismo francs, en la forma que le confiere Proudhon, adolece
del mismo mal nacional hereditario.
22 B. Franklin, The works of . . . , edit. por I. Sparks, vol. I I , Boston,
1836: A modest inquiry into the nature and necessity of a paper curren-

LA MERCANCA

41

po, que un hombre se halla ocupado produciendo grano, mien


tras que otro extrae y refina la plata. Al trmino del ao, o
de cualquier otro periodo de tiempo determinado, el producto
total de grano y el de la plata son precios naturales recprocos,
y si uno es de 20 quarter y el otro de 20 onzas, entonces una
onza de plata vale el trabajo necesario para la produccin de
un quarter de grano. Pero si gracias al descubrimiento de mi
nas ms cercanas y ms fcilmente accesibles y rendidoras, un
hombre puede producir 40 onzas de plata con la misma facili
dad con que antes produca 20, y si se sigue requiriendo el
mismo trabajo que antes para la produccin de 20 quarter de
grano, entonces 2 onzas de plata no valdrn ms que el mismo
trabajo empleado para la produccin de un quarter de grano,
y el quarter que antes vala una onza, valdr ahora 2, caeteris
paribus [quedando, por otra parte, todas las otras cosas igual].
De este modo puede evaluarse la riqueza de un pas por la can
tidad de trabajo que son capaces de comprar sus habitantes. 28
Para Franklin, el tiempo de trabajo se presenta de inmedia
to, de una manera unilateralmente fisiocrtica, como una me
dida de los valores. La transformacin de los productos reales
en valores de cambio se sobreentiende, y por ello slo se trata
de hallar una medida de su magnitud de valor.
Puesto que el comercio no es en absoluto otra cosa que el
intercambio de trabajo por trabajo dice , la manera ms
correcta de evaluar el valor de todas las cosas es mediante el
trabajo. 24
Si sustituimos aqu la palabra trabajo por la expresin tra
bajo real, descubriremos de inmediato que se ha mezclado traba
jo en una forma con trabajo en la otra. Puesto que el comercio
consiste, por ejemplo, en el intercambio de trabajos de zapa
tero, de minero, de hilandero, de pintor, etc., la manera ms
correcta de evaluar el valor de unas botas ser hacerlo en tra
bajo de pintor? Por el contrario, Franklin sostena que el valor
de las botas, los productos mineros, el hilado, los cuadros, etc.,
e determina mediante trabajo abstracto, el cual no posee una
Cualidad particular, siendo mensurable, por consiguiente, me28 Ibid., p. 265: Thus the riches of a country are to be valued by the
(uantity of labour its inhabtants are able to purchase.
24 Trade in general being nothing else but the exchange of labour for
labour, the valu of all things is, as I have said befare, most justly measUred by labour" ( op. cit., p. 267).

42

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

diante la mera cantidad.*8 Pero puesto que no desarrolla el tra


bajo contenido en el valor de cambio como el trabajo general
abstracto, surgido de la enajenacin universal de los trabajos
individuales, confunde necesariamente el dinero como la forma
de existencia inmediata de este trabajo enajenado. Por ello, para
l el dinero y el trabajo creador de valor de cambio no guardan
una conexin interna, sino que, por el contrario, el dinero es
un instrumento introducido en el intercambio desde afuera, con
fines de comodidad tcnica.*8 El anlisis del valor de cambio
efectuado por Franklin no tuvo influencia directa sobre la mar
cha general de la ciencia, porque slo trat problemas aislados
de economa poltica en determinadas ocasiones prcticas.
La anttesis entre trabajo til real y trabajo creador de valor
de cambio agit a Europa, durante el siglo X V III, bajo la siguien
te forma del problema: qu especie en particular de trabajo
real es la fuente de la riqueza burguesa? Se presupona de este
modo que no cualquier trabajo que se realiza en valores de uso
o que suministra productos crea ya, por ello mismo, riqueza
inmediata. Sin embargo, tanto para los fisicratas como para
sus adversarios, la cuestin candente en controversia no es tanto
saber cul trabajo crea el valor, sino cul crea el plusvalorSMl
Tratan, pues, el problema en una forma compleja, antes de ha
berlo resuelto en su forma elemental, tal como la marcha his
trica de todas las ciencias slo conduce hacia sus verdaderos
puntos de partida a travs de gran cantidad de pasos en zig
zag. A diferencia de otros arquitectos, la ciencia no slo traza
castillos en el aire, sino que presenta tambin algunos pisos ha
bitables del edificio, antes an de asentar su piedra fundamen
tal. No nos detendremos aqu por ms tiempo en los fisicratas,
y pasaremos por alto a toda una serie de economistas italianos
quienes, a travs de ideas ms o menos acertadas, rozan el an
lisis correcto de la mercanca,*7 y nos dirigiremos de inmediato
hacia el primer britnico que ha tratado el sistema global de
28 Ibld., Remarles and faets relative to the American paper money, 1764.
24 Vase Papers on American politice; Remarles and faets relative to
the American paper money, 1764 (op. cit.).
27 Vase, por ejemplo, Caliani, Della moneta, vol. ni, de Scrittori castici italiani di economa poltica (ed. Custodi), Parte moderna, Miln,
1803. La fatiga (fatica) sostiene es lo nico que da valor al obj'eto (p. 74). La caracterizacin del trabaj'o como fatica es caracterstica
de los meridionales.

LA MERCANCA

43

la economa burguesa: Sir James Steuart.*8 En l an aparecen


borrosas y vacilantes las categoras abstractas de la economa
poltica por hallarse las mismas an en proceso de separacin
de su contenido material, y otro tanto ocurre con las dd va
lor de cambio. En un pasaje, determina el valor real mediante
el tiempo de trabajo (what a workman can perform in a da/y
[lo que un trabajador puede producir en un da]), pero junto
a ello figuran confusamente el salario y la materia prima.** En
otro pasaje, la lucha contra d contenido material se manifiesta
de un modo ms contundente an. Califica al material natural
contenido en una mercanca, por ejemplo la plata contenida en
un trabajo de plata filigranada, su valor intrnseco (intrinsic
worth), mientras que al tiempo de trabajo contenido en da lo
denomina su valor de uso (usejul valu).
El primero dice es algo real en s mismo [ . . . ] en cam
bio el valor de uso debe estimarse segn el trabajo que ha
costado producirlo. El trabajo empleado en la modificacin dd
material representa una porcin del tiempo de un hombre, et
ctera. 80
Lo que distingue a Steuart de sus predecesores y de sus con
tinuadores es su aguda distincin entre el trabajo especficamen
te social, que se manifiesta en el valor de cambio, y el trabajo
real, que tiende a la obtencin de valores de uso.
Al trabajo dice que crea un equivalente general [uni
versal equivalent] por medio de la enajenacin [ alienation], lo
denomino industria.
El trabajo en cuanto industria no slo se diferencia del tra
bajo real, sino tambin de otras formas sociales dd trabajo.
Para l, es la forma burguesa del trabajo, en contraposicin a
sus formas antiguas y medievales. Sobre todo le interesa el con
traste entre trabajo burgus y trabajo feudal, el ltimo de los
cuales haba observado, en su fase de extincin, tanto en la
propia Escocia como en sus dilatados viajes por el continente.
Desde luego que Steuart saba muy bien que tambin en pocas
28 La obra de Steuari An inquiry into the principies of political economy, being an essay on the Science of domestic policy in free nations,
apareci por vez primera en 1767 en Londres, en dos volmenes in quarto, diez aos antes de The wealth of nations [La riqueza de las nadones\
de Adam Smith. Mis citas corresponden a la edicin de Dubln, de 1770.
29 Steuart, op. cit., t. i, pp. 181-183.
80 Steuart, op. cit., t. i, pp. 361-362: represente a portion of a mans
time .

44

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

preburguesas el producto adquiere la forma de la mercanca, y


que sta adquiere la forma del dinero, pero demuestra detallada
mente que la mercanca, en cuanto forma bsica elemental de
la riqueza, y la enajenacin, en cuanto la forma predominante
de la apropiacin, slo pertenecen al periodo burgus de la pro
duccin, es decir que el carcter del trabajo creador de valor
de cambio es especficamente burgus.31
Luego de que se hubiera afirmado sucesivamente de las
formas particulares del trabajo real como la agricultura, la ma
nufactura, la navegacin, el comercio, etc., que se trataba de
las autnticas fuentes de la riqueza, Adam Smith proclam que
el trabajo en general, y ms exactamente en su forma social
global, como divisin del trabajo, era la nica fuente de la
riqueza material o de los valores de uso. Mientras que en este
caso pasa totalmente por alto el elemento natural, el mismo le
persigue en la esfera de la riqueza solamente social, del valor
de cambio. Por cierto que Adam determina el valor de la mer
canca por el tiempo de trabajo contenido en ella, pero luego
vuelve a relegar el carcter real de esta determinacin de valor
a los tiempos preadmicos. En otras palabras, lo que le parece
verdadero desde el punto de vista de la mercanca simple, se
le torna confuso en cuanto ocupan el lugar de sta las formas
superiores y ms complejas del capital, el trabajo asalariado,
la renta del suelo, etc. Esto lo expresa diciendo que el valor
de las mercancas se meda por el tiempo de trabajo contenido
en ellas en el paradise lost [paraso perdido] de la burguesa, en
el cual los hombres an no se hallaban enfrentados entre s
como capitalistas, asalariados, terratenientes, arrendatarios, usu
reros, etc., sino como simples productores e intercambiadores
de mercancas. Confunde constantemente la determinacin del
valor de las mercancas por el tiempo de trabajo contenido en
ellas con la determinacin de sus valores por el valor del tra
bajo, vacila por doquier en el desarrollo detallado, y confunde
la equiparacin objetiva que el proceso social lleva a cabo
81 Por eso declara que la agricultura patriarcal, directamente orienta
da hacia la creacin de valores de uso para el poseedor de la tierra, es
un abuso , por cierto que no en Esparta o Roma, o aun en Atenas, pero
s en los pases industriales del siglo xvni. Esta abusive agriculture
[ agricultura abusiva ] no sera un trade [comercio ] sino mero
medio de subsistencia . As como la agricultura burguesa depura el cam
po de bocas superfluas, as la manufactura burguesa depurara a la fbri
ca de brazos superfluos.

LA MERCANCA

45

violentamente entre los trabajos desiguales, considerndola la


igualdad subjetiva de derechos de los trabajos individuales.32
Trata de llevar a cabo mediante la divisin del trabajo la tran
sicin desde el trabajo real hacia el trabajo creador de valor
de cambio, es decir, el trabajo burgus en su forma fundamen
tal. Pero tan cierto como es que el intercambio privado es di
visin del trabajo, tan incorrecto es que la divisin del trabajo
presupone el intercambio privado. Entre los peruanos, por ejem
plo, el trabajo se hallaba extraordinariamente dividido, pese a
que no tena lugar un intercambio privado, un intercambio de
los productos en cuanto mercancas.
En contraste con Adam Smith, David Ricardo dedujo la de
terminacin del valor de la mercanca puramente a partir del
tiempo de trabajo, demostrando que esta ley domina asimismo
las relaciones de produccin burguesas que le resultan ms
contradictorias en apariencia. Las investigaciones de Ricardo
se limitan exclusivamente a la magnitud del valor, y con refe
rencia a sta intuye por lo menos que la realizacin de la ley
depende de determinadas premisas histricas. Pues dice qu la
determinacin de la magnitud del valor mediante el tiempo de
trabajo slo tendra validez para aquellas mercancas que la
industria puede multiplicar a voluntad, y cuya produccin estdeterminada por la competencia irrestricta .83
De hecho, esto slo significa que, para su pleno desarrollo, la
ley del valor presupone la sociedad de la gran produccin in
dustrial y de la libre competencia, es decir la sociedad burgue
sa m o d e r n a . P o r lo dems, Ricardo considera la forma bur32 As, por ejemplo, dice Adam Smith: Iguales cantidades de tra
bajo deben tener igual valor para quien trabaja, en todo tiempo y lu
gar. En su estado normal de salud, fuerza y actividad, y con el grado
promedio de habilidad que pueda poseer, siempre deber entregar la
misma porcin de su reposo, su libertad y su dicha. Cualquiera sea, pues,
la cantidad de mercancas que reciba como recompensa de su trabajo, el
precio que pagar ser siempre el mismo. Este precio podr adquirir una
cantidad ora menor, ora mayor de estas mercancas, pero slo porque
cambia su valor, pero no el valor del trabajo que las compra. Por con
siguiente, el propio trabajo nunca altera su propio valor. Es, pues, el
precio real de las mercancas, etctera. [ Wealth of natons, vol. i,
cap. 5 (Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones, Mxico, f c e , 1958, pp. 33-43).]
33 David Ricardo, On the principies of political economy and taxation, 3era. edicin, Londres, 1821, p. 3. [Principios de economa poltica
y tributacin, Mxico, f c e , 1973, p. x.]

46

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

guesa del trabajo como la forma natural eterna del trabajo


social. De inmediato hace que el pescador y el cazador primi
tivos, en cuanto poseedores de mercancas, intercambien el pes
cado y la caza en proporcin del tiempo de trabajo materiali
zado en esos valores de cambio. En esta ocasin incurre en el
anacronismo de que los pescadores y cazadores primitivos con
sultaran las tablas de anualidades en curso en la bolsa londi
nense en 1817 para calcular sus instrumentos de trabajo. Los
paralelogramos del seor Owen t38] parecen ser la nica for
ma de sociedad que conoca, aparte de la sociedad burguesa. A
pesar de ser presa de este horizonte burgus, Ricardo analiza
la economa burguesa, que en profundidad tiene un aspecto to
talmente diferente al que aparenta en la superficie, con tal agu
deza terica, que Lord Brougham pudo decir de l : t89] 11Mr.
Ricardo seemed as if he had dropped frorn an other planet [ El
seor Ricardo parece haber cado de otro planeta ].
En polmica con Ricardo, Sismondi subray el carcter espec
ficamente social del trabajo creador de valor de cambio,34 y tam
bin seala como caracterstica de nuestro progreso econmico
la de reducir la magnitud del valor a tiempo de trabajo necesa
rio, a la relacin entre las necesidades de toda sociedad y la
cantidad de trabajo suficiente para satisfacer esas necesidades .ss
Sismondi ya no se halla cautivo de la idea de Boisguillebert
en el sentido de que el trabajo creador de valor de cambio re
sulta falsificado por el dinero, pero as como Boisguillebert de
nuncia el dinero, as l denuncia al gran capital industrial. Si
en Ricardo la economa poltica extrae brutalmente sus ltimas
consecuencias, y hacindola as concluir, Sismondi completa esta
conclusin al expresar sus dudas en s misma.
Puesto que Ricardo, en su carcter de perfeccionador de la
economa poltica clsica, ha sido quien ms puramente formu
l y desarroll la determinacin del valor de cambio mediante
el tiempo de trabajo, es natural que se concentre en l la po
lmica que se ha alzado desde el sector de los economistas. Si
despojamos a esta polmica de su forma, en gran parte necia,88
podemos resumirla en los puntos siguientes:
84 Sismondi, tudes sur lconomie politique, t. ii, Bruselas, 1838. Es
la contradiccin entre el valor de uso y el valor de cambio a lo que el
comercio ha reducido toda esta cuestin (p. 162).
35 Sismondi, op. cit., pp. 163-166js.
39 Del modo ms necio se presenta en las anotaciones de J. B. Say a

LA MERCANCA

47

Primero: el trabajo en s mismo tiene valor de cambio, y


diferentes trabajos tienen diferente valor de cambio. Constituye
un crculo vicioso convertir al valor de cambio en medida del
valor de cambio, ya que el propio valor de cambio destinado a
servir como medida requiere, a su vez, ser medido. Este reparo
se reduce a este problema: dado el tiempo de trabajo como
medida inmanente del valor de cambio, desarrollar el salario
sobre esta base. La teora del trabajo asalariado proporciona la
respuesta.
Segundo: si el valor de cambio de un producto es igual al
tiempo de trabajo contenido en l, el valor de cambio de una
jornada de trabajo es igual a su producto. O bien el salario
debe ser igual al producto del trabajo.87 Pero sucede todo lo
contrario. Ergo: este reparo se reduce al siguiente problema:
Cmo es que la produccin basada en el valor de cambio de
terminado por el mero tiempo de trabajo conduce al resultado
de que el valor de cambio del trabajo sea menor que el valor de
cambio de su producto? Solucionaremos este problema en la
consideracin del capital.
Tercero: el precio de mercado de las mercancas cae por de
bajo o asciende por encima de su valor de cambio con las va
riaciones de la relacin de demanda y oferta. Por ello, el valor
de cambio de las mercancas est determinado por la relacin de
oferta y demanda, y no por el tiempo de trabajo contenido en
la traduccin al francs de Ricardo debida a Constancio, y del modo ms
pedantescamente presuntuoso en la recientemente aparecida Theory of exchanges,l40l Londres, 1858, del seor Macleod.
37 Esta objecin, formulada a Ricardo por parte de los economistas bur
gueses, fue recogida luego por parte de los socialistas. Dando por sentada
la correccin terica de la frmula, se acus a la prctica de contradic
cin respecto de la teoira, exigindose a la sociedad burguesa que extrajese
en la prctica la presunta consecuencia de su principio terico. De esta
forma, por lo menos, los socialistas ingleses volvieron la frmula rcardiana de] valor de cambio contra la economa poltica. Qued reservado al
seor Proudhon proclamar no slo el principio fundamental de la vieja
sociedad como principio de otra nueva, sino el proclamarse a s mismo,
al mismo tiempo, como inventor de la frmula en la cual Ricardo haba
resumido el resultado global de la economa Inglesa clsica. Se ha de
mostrado que hasta la interpretacin utopista de la frmula de Ricardo
ya haba desaparecido en Inglaterra cuando la descubri el seor Proud
hon, allende del canal. (Vase mi trabajo Misere de la philosophie etc.,
Pars, el pargrafo sobre la valeur constitues [Miseria de la filosofa,
Mxico, Siglo XXI, 1970, pp. 24 ss.].)

48

c o n t r ib u c i n a l a c r t i c a d e l a e c o n o m a p o l t i c a

ellas. De hecho, en esta singular conclusin slo se plantea el


problema de cmo se desarrolla, sobre la base del valor de cam
bio, un precio de mercado que diiere de l o, ms exactamente,
de cmo la ley del valor de cambio slo se realiza en su propio
contrario. Este problema se resuelve en la teora de la compe
tencia.
Cuarto: la ltima objecin, y en apariencia la ms contunden
te, cuando no se la plantea, como es habitual, en la forma de
ejemplos peregrinos: si el valor de cambio no es otra cosa que
el tiempo de trabajo contenido en una mercanca, cmo pue
den poseer valor de cambio mercancas que no contienen traba
jo o, dicho con otras palabras, de dnde proviene el valor de
cambio de las meras fuerzas naturales? Este problema se re
suelve en la teora de la renta del suelo.t41l

CAPTULO II

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

En un debate parlamentario sobre las leyes bancarias de Sir


Robert Peel de 1844 y 1845,[42] Gladstone observ que ni si
quiera el amor haba hecho perder la cabeza a tanta gente como
el cavilar acerca de la naturaleza del dinero. Hablaba de ingls a
ingls. En cambio los holandeses gentes que, a despecho de
las dudas de Petty, han posedo desde siempre un ingenio di
vino para la especulacin monetaria jams han perdido el
ingenio en la especulacin terica sobre el dinero.
La dificultad principal en el anlisis del dinero queda supe
rada en cuanto se ha comprendido su origen a partir de la pro
pia mercanca. Sentada esta premisa, se trata ya slo de captar
de una manera pura sus determinaciones formales peculiares,
cosa que se dificulta de algn modo porque todas las relaciones
burguesas aparecen revestidas de oro o plata, como relaciones
dinerarias, y por ello la forma del dinero parece tener un con
tenido infinitamente variado, que en rigor le es ajeno.
En la investigacin que sigue es menester recordar que slo
se trata de las formas del dinero que surgen directamente del
intercambio de las mercancas, pero no de sus formas pertene
cientes a un estadio superior del proceso de la produccin, como
por ejemplo el dinero de crdito. Por razones de simplificacin
se supone, en todos los casos, al oro como mercanca dineraria.

I. MEDIDA DE LOS VALORES

El primer proceso de la circulacin es, por as decirlo, un pro


ceso terico y preparatorio para la verdadera circulacin. Las
mercancas, que existen en cuanto valor de uso, se procuran en
primera instancia la forma en la cual aparecen recproca e ideal
mente como valor de cambio, como cantidades determinadas de
tiempo de trabajo general materializado. El primer acto necesa
rio de este proceso es, como hemos visto, que las mercancas
[49]

50

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

excluyan a una mercanca especfica, digamos el oro, en calidad


de materializacin inmediata del tiempo de trabajo general o
equivalente general. Volvamos por un instante a la forma en la
cual las mercancas transforman al oro en dinero.
1
1
1
1
1

tonelada de hierro
= 2 onzas de oro,
quarter
de trigo
= 1onza de oro,
quintal de caf
= *4 onza de oro,
quintal de potasa
=
onza de oro,
tonelada de madera del = 1% onzas de oro,
Brasil
y mercanca
= x onzas de oro.
En esta serie de ecuaciones, el hierro, el trigo, el caf, la po
tasa, etc., aparecen recprocamente como materializacin de
trabajo uniforme, a saber, de trabajo materializado en oro,
hallndose totalmente extinguida en ellas cualquier particulari
dad de los trabajos reales representados en sus diferentes valo
res de uso. En cuanto valor son idnticas, son materializacin del
mismo trabajo, o sea son la misma materializacin del trabajo, el
oro. En cuanto materializacin uniforme del mismo trabajo slo
presentan una diferencia, cuantitativa, o aparecen como diferen
tes magnitudes de valor porque en sus valores de uso se halla
contenido un tiempo de trabajo desigual. En cuanto tales mer
cancas individuales, su relacin recproca es, al mismo tiempo,
la de materializacin del tiempo de trabajo general, al guardar
con el propio tiempo de trabajo general una relacin para con
una mercanca excluida, el oro. La misma relacin progresiva, en
virtud de la cual se presentan recprocamente como valores de
cambio, presenta el tiempo de trabajo contenido en el oro como
el tiempo de trabajo general, una cantidad dada del cual se
expresa en diversas cantidades de hierro, trigo, caf, etc., en
suma, en los valores de uso de todas las mercancas, o bien se
desarrolla directamente en la serie infinita de los equivalentes
de mercancas. Al expresar las mercancas universalmente sus
valores de cambio en oro, ste expresa directamente su valor
de cambio en todas las mercancas. Al darse las mercancas,
recprocamente, la forma del valor de cambio, confieren al oro
la forma del equivalente general o dinero.
Puesto que todas las mercancas miden sus valores de cambio
en oro en la relacin en la cual determinada cantidad de oro

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

51

y determinada cantidad de mercanca contienen igual cantidad


de tiempo de trabajo, el oro se convierte en medida de los va
lores, y en primera instancia es slo en virtud de esta determi
nacin como medida de los valores, como la cual su propio va
lor se mide directamente en el mbito global de los equivalentes
de las mercancas, que se convierte en equivalente general o
dinero. Por otra parte, el valor de cambio de todas las mercan
cas se expresa ahora en oro. En esta expresin deben distin
guirse un factor cualitativo y uno cuantitativo. El valor de cam
bio de la mercancas existe como materializacin del mismo
tiempo de trabajo uniforme; la magnitud de valor de la mer
canca se halla exhaustivamente expresada, pues las mercancas
han sido equiparadas la una a la otra en la proporcin en
que han sido equiparadas al oro. Por una parte se manifiesta el
carcter general del tiempo de trabajo contenido en ellas, mien
tras que, por otra parte, la cantidad del mismo se manifiesta
en su equivalente en oro. El valor de cambio de las mercancas,
as expresado como equivalencia general y, a la vez, como grado
de esa equivalencia en una mercanca especfica, o en una ni
ca equiparacin de las mercancas con una mercanca especfi
ca, es d precio. El precio es la forma transmutada en la cual
se manifiesta d valor de cambio de las mercancas dentro del
proceso de la circulacin.
Por lo tanto, en virtud del mismo proceso mediante el cual
representan sus valores como precios en oro, las mercancas
representan al oro como medida de los valores y, por ende, como
dinero. Si midiesen universalmente sus valores en plata, trigo
o cobre, presentndose, por ende, como precios en plata, trigo o
cobre, la plata, el trigo o el cobre se convertiran en medida de
los valores y, por consiguiente, en equivalente general. Para
manifestarse en la circulacin en calidad de precios, se presu
pone a las mercancas de la circulacin como valores de cam
bio. El oro se convierte en medida de los valores slo porque
todas las mercancas evalan en l su valor de cambio. La uni
versalidad de esta relacin de proceso, nica a partir de la cual
surge su carcter de medida, presupone, empero, que cualquier
mercanca individual se mide en oro en la relacin del tiempo
de trabajo contenido en ambos, es decir que la medida real
entre la mercanca y el oro la constituye el propio trabajo, o
que la mercanca y el oro resultan equiparados recprocamente
como valores de cambio mediante el trueque directo. Dentro de

52

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

la esfera de la circulacin simple no es posible exponer el de


curso prctico de esta equiparacin. Lo que s resulta evidente
es que en pases productores de oro y plata, determinado tiem
po de trabajo se incorpora directamente a una cantidad deter
minada de oro y plata, mientras que en pases que no producen
oro y plata, el mismo resultado se logra mediante un rodeo, por
intercambio directo o indirecto de las mercancas de ese pas,
es decir de una porcin determinada del trabajo nacional me
dio, a cambio de una cantidad determinada del tiempo de tra
bajo de los pases poseedores de minas, materializado en oro y
plata. Para poder servir como medida de los valores, el oro debe
ser, en lo posible, un valor modificable, porque slo como ma
terializacin del tiempo de trabajo puede convertirse en equi
valente de otras mercancas, mientras que, con el cambio de las
productividades del trabajo real, el mismo tiempo de trabajo se
realiza en un volumen desigual de los mismos valores de uso.
As como sucede en la expresin del valor de cambio de cada
mercanca en el valor de uso de otra mercanca, as al eva
luar todas las mercancas en oro slo se presupone que, en
un momento dado, el oro representa una cantidad dada de tiem
po de trabajo. Con referencia a su cambio de valor, tiene vi
gencia la ley de los valores de cambio, anteriormente desarro
llada. Si el valor de cambio de las mercancas permanece in
alterado, un aumento general de sus precios en oro slo es po
sible si disminuye el valor de cambio del oro. Si el valor de
cambio del oro permanece inalterado, un aumento general de los
precios en oro slo es posible si aumentan los valores de cam
bio de todas las mercancas. A la inversa sucede en el caso de
un descenso general de los precios de las mercancas. Si dismi
nuye o aumenta el valor de una onza de oro como consecuencia
de un cambio en el tiempo de trabajo requerido para su pro
duccin, el mismo disminuir o aumentar uniformemente para
todas las dems mercancas, por lo que seguir representando,
como antes, un tiempo de trabajo de una magnitud dada con
respecto a todas ellas. Los mismos valores de cambio se evalua
rn entonces en cantiddes de oro mayores o menores que an
tes, pero lo harn en proporcin a sus magnitudes de valor, por
lo cual conservan la mism relacin mutua de valores. La pro
porcin 2:4:8 permanece constante como 1:2:4 o como 4:8:16.
La modificacin de la cantidad de oro en la cual se evalan
los valores de cambio con la modificacin de la cantidad de

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

53

oro, no impide la funcin del oro como medida de los valores,


del mismo modo que el valor de la plata, 15 veces menor que
el del oro, tampoco impide desplazar a este ltimo de su fun
cin. Puesto que el tiempo de trabajo es la medida entre el oro
y la mercanca, y puesto que el oro slo se convierte en medida
de los valores en tanto todas las mercancas se midan en l, es
Mera apariencia del proceso de la circulacin el que el dinero
torne conmensurables a las mercancas.33 Por el contrario, es
llo la conmensurabilidad de las mercancas, en cuanto tiempo
de trabajo materializado, lo que convierte al oro en dinero.
La forma real en la cual las mercancas entran en el proceso
del intercambio es la de sus valores de uso. Slo en virtud de
U enajenacin han de convertirse en equivalente general ver
dadero. Su determinacin de precio es su transformacin slo
Ideal en el equivalente general, una equiparacin con el oro que
tn queda por realizar. Pero puesto que en sus precios las
aercancas slo se hallan transformadas idealmente en oro, o
en oro solamente imaginario, al no hallarse an realmente se
parada su existencia dineraria de su existencia real, el oro slo
est transformado ya en dinero ideal, slo es ya la medida de
los valores, y determinadas cantidades de dinero slo funcionan
ya, de hecho, como nombres que designan determinadas canti
dades de tiempo de trabajo. De la manera determinada en que
38 Aristteles comprende, por cierto, que los precios de las mercancas
presuponen el valor de cambio de las mismas: es evidente que [ . . . ]
existi el intercambio antes de existir el dinero; pues no hay diferencia
entre dar cinco sillones a cambio de una casa o a cambio de la cantidad
de dinero que valen cinco sillones. Por otra parte, puesto que slo en
el precio las mercancas poseen la forma del valor de cambio recproco,
aqul las toma conmensurables mediante el dinero. Todo debe tener un
precio; pues as siempre habr intercambio y, en consecuencia, sociedad.
A semejanza de una medida, el dinero torna a los objetos efectivamente
Conmensurables ( cnjppexoa), para luego equipararlos entre s. Pues no
' hay sociedad sin intercambio, pero el intercambio no puede existir sin
igualdad, ni la igualdad sin conmensurabilidad. No se oculta asimismo
que estos diferentes objetos medidos por el dinero son magnitudes total
mente inconmensurables.!43! Lo que busca es la unidad de las mercan
cas como valores de cambio, que, en su carcter de griego antiguo, no
poda hallar. Pero consigue salir del atolladero haciendo que lo que es
Cn s inconmensurable se torne conmensurable mediante el dinero, en la
medida en que ello sea necesario para los requisitos prcticos. Por cier
to que, en realidad, es imposible que objetos de tan distinta ndole sean
conmensurables, pero ello ocuire para las necesidades prcticas. (Arist
teles, Ethica Nicomachea, libro v, cap. 8, edit. Bekkeri, Oxoni, 1837.)

54

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

las mercancas representan recprocamente su propio valor de


cambio, depende en cada caso la determinacin formal en la
cual se cristaliza el oro como dinero.
Las mercancas se enfrentan ahora como existencias dobles:
realmente, como valores de uso, e idealmente como valores de
cambio. La doble forma del trabajo contenido en ellas, la re
presentan ahora recprocamente al existir realmente el trabajo
real particular en cuanto su valor de uso, mientras que el tiem
po de trabajo abstracto general adquiere, en su precio, una
existencia imaginaria, en la cual aqullas son materializacin
homognea y slo cuantitativamente diferente de la misma sus
tancia de valor.
La diferencia entre valor de cambio y precio slo aparece,
por una parte, como un distingo nominal, tal como dice Adam
Smith que el trabajo es el precio real de las mercancas, mien
tras que el dinero es su precio nominal. En lugar de evaluar
un quarter de trigo en 30 das de trabajo, se lo evala ahora en
una onza de oro, si una onza de oro es el producto de 30 jor
nadas de trabajo. Por otra parte, esa diferencia es en tan es
casa medida mera diferencia nominal, que, por el contrario, en
ella se concentran todas las tormentas que amenazan a la mer
canca en el proceso real de la circulacin. Treinta das de tra
bajo estn contenidos en un quarter de trigo, y por ello no pue
den representrselos por lo pronto en tiempo de trabajo. Pero
el oro es una mercanca diferente del trigo, y slo puede acreditarse en la circulacin el que el quarter de trigo se convierta
realmente en una onza de oro, tal como se halla anticipado en
su precio. Ello depende de si se acredita o no como valor de
uso, de si la cantidad de tiempo de trabajo contenida en l se
acredita o no como cantidad de tiempo de trabajo necesaria
mente requerida por la sociedad para la produccin de un quar
ter de trigo. La mercanca en cuanto tal es valor de cambio,
tiene un precio. En esta diferencia entre valor de cambio y pre
cio se manifiesta que el trabajo individual particular contenido
en la mercanca debe ser representado primeramente mediante
el proceso de la enajenacin en cuanto su contrario, como traba
jo privado de individualidad, abstractamente general, y social
slo en esta forma, o sea como dinero. Parece fortuito que sea
susceptible de esta representacin o no. Por ello, aunque en el
precio el valor de cambio de la mercanca slo adquiere ideal
mente una existencia diferente de ella, y pese a que la existen

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

55

cia dual del trabajo contenido en ella slo existe ya como un


modo de expresin diferente, y por otra parte, en consecuencia,
puesto que la materializacin del tiempo general de trabajo el
oro slo enfrenta ya a la mercanca real como medida de va
lor imaginaria, en la existencia del valor de cambio en cuanto
precio o del oro en cuanto medida del valor est latentemente
implcita la necesidad de la enajenacin de la mercanca a cam
bio de oro contante y sonante, la posibilidad de su no enajena
cin, en suma, toda la contradiccin que surge del hecho de
que el producto es mercanca, o de que el trabajo particular del
individuo privado, a fin de tener una accin social, debe pre
sentarse como su contrario directo, como trabajo general abs
tracto. Los utopistas, que desean la mercanca pero no el dine
ro, que desean la produccin fundada en el intercambio privado
pero sin las condiciones necesarias de esa produccin, son con
secuentes, por eso, cuando aniquilan el dinero no slo en su
forma palpable, sino ya en su forma etrea y quimrica en cuan
to medida de los valores. En la invisible medida de los valores
acecha el cruel dinero.[441
Presupuesto el proceso en virtud del cual el oro se ha con
vertido en medida de los valores, y el valor de cambio en pre
cio, todas las mercancas slo son ya, en sus precios, cantidades
imaginarias de oro de diversa magnitud. En cuanto tales can
tidades diversas de una misma cosa, del oro, se igualan, com
paran y miden entre s, desarrollndose as tcnicamente la
necesidad de referirlas a una cantidad determinada de oro
como unidad de medida, una unidad de medida que prosigue
su evolucin para convertirse en patrn de medida al dividir
se en partes alcuotas, y stas, a su vez, nuevamente en par
tes alcuotas.89 Pero las cantidades de oro, en cuanto tales, se
miden por su peso. El patrn de medida existe ya, pues, aca
bado, en las medidas generales de peso de los metales, las cua
les, en consecuencia, y en cualquier circulacin metlica, sirven
39 La peculiaridad de que en Inglaterra una onza de oro no se halle
dividida en partes alcuotas, como unidad de medida del dinero, se ex
plica de la siguiente manera: Nuestro sistema monetario originariamente
slo se hallaba adaptado al empleo de la plata, y por ello una onza de
plata siempre puede ser dividida en un nmero alcuota determinado de
piezas de dinero; pero puesto que el oro slo fue introducido en el sis
tema monetario en una poca posterior, siendo dicho sistema adecuado a
la plata, no es posible acuar una onza de oro en un nmero alcuota de
monedas. (Maclaren, History of the currency, Londres, 1858, p. 16 )

56

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

tambin originariamente como patrn de medida de los pre


cios. Puesto que las mercancas ya no se relacionan entre s
como valores de cambio a medir mediante el tiempo de traba
jo, sino como magnitudes homologas medidas en oro, el oro
se transforma de medida de los valores en patrn de medida de
los precios. La comparacin de los precios de las mercancas
entre s como diferentes cantidades de oro se cristaliza as en
las figuraciones que se inscriben en una cantidad de oro ima
ginada, y la representan como patrn de medida de partes
alcuotas. El oro como medida de los valores y como patrn de
medida de los precios posee una determinacin formal total
mente diferente, y la confusin de la primera con el segundo
ha dado lugar a las teoras ms disparatadas. El oro es medida
de los valores en cuanto tiempo de trabajo materializado, mien
tras que es patrn de medida de los precios en cuanto peso
metlico determinado. El oro se convierte en medida de los va
lores al referrselo, como valor de cambio, a las mercancas en
cuanto valor de cambio, mientras que en el patrn de medida
de los precios una cantidad determinada de oro sirve como uni
dad a otras cantidades de oro. El oro es medida de valor por
que su valor es variable, mientras que es patrn de medida de los
precios porque se lo fija como unidad de peso invariable. Aqu,
como en todas las determinaciones de medidas de magnitudes ho
mologas, la firmeza y precisin de la relacin de medida se tor
na decisiva. La necesidad de fijar una cantidad de oro como uni
dad de medida y partes alcuotas como subdivisiones de esta
unidad, ha engendrado la idea de que una cantidad determina
da de oro el cual, desde luego, tiene un valor variable se
relacionara con los valores de cambio de las mercancias en
una proporcin de valor fija, en cuyo caso slo se ha pasado
por alto el hecho de que los valores de cambio de las mercan
cas se han transformado en precios, en cantidades de oro, an
tes de desarrollarse el oro como patrn de medida de los pre
cios. Comoquiera vare el valor del oro, diferentes cantidades
de oro siempre representarn mutuamente la misma relacin de
valor. Si el valor del oro cayese en un 1 000%, 12 onzas de oro
seguiran teniendo un valor 12 veces mayor que una onza de
oro, y en los precios se trata slo de la relacin de diferentes
cantidades de oro entre s. Puesto que, por otra parte, una onza
de oro en modo alguno altera su peso con la disminucin o el
aumento de su valor, tampoco se modifica el de sus partes

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

57

alcuotas, y de este modo el oro, en cuanto patrn de medida


fijo de los precios, siempre presta el mismo servicio, como
quiera vare su valor.40
Un proceso histrico, que luego explicaremos a partir de la
naturaleza de la circulacin metlica, trajo aparejado el hecho
de que se conservara el mismo nombre de una medida de peso
para designar un peso constantemente cambiante y en disminu
cin de metales preciosos en su funcin de patrn de medida de
los precios. As, la libra inglesa expresa a menos de un tercio
de su peso originario, la libra escocesa anterior a la Unin t48]
slo designa ya a 1/36 del mismo, la livre francesa 1/74, el
maraved espaol menos de 1/1 000, y el rei portugus una pro
porcin mucho menor an. De este modo se separaron histrica
mente los nombres dinerarios de los pesos metlicos de sus nom
bres generales como medidas de peso.41 Puesto que la determi
nacin de la unidad de medida, de sus partes alcuotas y de
sus nombres, por una parte, es puramente convencional, mien
tras que, por la otra, debe poseer el carcter de general y ne
cesaria dentro de la circulacin, hubo de convertirse en una
disposicin legal. Por consiguiente, la operacin puramente for
mal qued en manos de los gobiernos.42 El metal determinado
40 El dinero puede fluctuar constantemente en su valor, y no obs
tante ser igualmente una medida del valor, tal como si permaneciese total
mente inalterado. Supongamos, por ejemplo, que su valor se hubiera redu
cido [ . . . ] Antes de esa reduccin, una guinea comprara tres bushels de
trigo, o el trabajo de 6 das; despus de ello, slo comprara dos bushels
de trigo o el trabajo de 4 das. En ambos casos, dadas las relaciones entre
el trigo y el trabajo, por una parte, y el dinero, por la otra, es posible
deducir su relacin recproca; en otras palabras, podremos averiguar que
un bushel de trigo vale 2 das de trabajo. Esto es todo cuanto encierra
la medicin del valor, y despus de la reduccin la misma se lleva a cabo
tan sin tropiezos como antes de ella. El hecho de distinguir a un objeto
como medida del valor es totalmente independiente de la variabilidad de
su propio valor. (Bailey, Money and its vicissitudes, Londres, 1837, pp. 910.)
41 Las monedas, cuyo nombre ya slo es ideal hoy en da, son las ms
antigua en todos los pueblos; pero durante un tiempo fueron reales (es
to ltimo es incorrecto, dicho con tal extensin) y se contaba con ellas
precisamente porque eran reales. (Galiani, Della moneta cit., p. 153.)
42 El romntico A. Miiller dice: segn nuestras concepciones, todo
soberano independiente tiene el derecho de fijar denominacin al dinero
metlico, atribuyndole un valor social nominal, rango, estado y ttulo.
(A. H. Miiller, Die Elemente der Staatskunst, Berln, 1809, t. ii, p. 188.)
En lo que al ttulo respecta, tiene razn el seor consejero ulico; slo

58

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

que serva como material para el dinero, se hallaba socialmente


dado. En diferentes pases, el patrn de medida legal de los
precios difiere, desde luego. En Inglaterra, por ejemplo, la onza,
en cuanto peso metlico, se divide en Pennyweights, grains y
carats troy, pero la onza de oro, en cuanto patrn de medida
del dinero, se divide en 3% de soberanos, el soberano en 20 che
lines, el cheln en 12 peniques, de modo que 100 libras de
oro de 22 kilates (1200 onzas) son iguales a 4 672 soberanos y
10 chelines. Sin embargo, en el mercado mundial, en el cual
desaparecen las fronteras nacionales, vuelven a desaparecer es
tas caractersticas nacionales de las medidas dinerarias, cedien
do su lugar a las medidas generales de peso de los metales.
El precio de una mercancia, o sea la cantidad de oro en la
que se halla idealmente transformada, se expresa ahora, pues,
en los nombres dinerarios del patrn oro. Por consiguiente, en
lugar de decir que un quarter de trigo es igual a una onza de
oro, se diria en Inglaterra que es igual a 3 libras esterlinas,
que olvida el contenido. La confusin de sus concepciones se revela,
por ejemplo, en el siguiente pasaje: Todo el mundo comprende la im
portancia de la determinacin real del precio de la moneda, sobre todo
en un pas como Inglaterra, cuyo gobierno acua moneda gratuitamente
con una liberalidad grandiosa (el seor Mller parece creer que el per
sonal gubernamental ingls solventa de su propio bolsillo privado los cos
tos de acuacin), donde no se percibe derecho de monedaje, etc., y,
por lo tanto, si fijase el precio monetario del oro considerablemente por
encima del precio de mercado, si, en lugar de pagar la onza de oro,
como ahora, a 3 libras esterlinas, 17 chelines y Vfl/2 peniques, fijase en
3 libras esterlinas y 19 chelines el precio monetario de una onza de oro,
todo el dinero afluira hacia la moneda, cambindose la plata all obte
nida por oro, que sera ms barato en el mercado, volviendo entonces
nuevamente a la moneda, y con ello el sistema monetario caera en el des
orden. (Ibid., pp. 280, 281.) Mller cae en el desorden para mantener
el orden de la moneda inglesa. Mientras que chelines y peniques son slo
nombres, partes determinadas de una onza de oro representadas por mo
nedas de plata y cobre, Mller imagina que la onza de oro estara eva
luada en oro, plata y cobre, con lo cual agracia a los ingleses con un tri
ple standar of valu [patrn de valor]. Es verdad que la plata, en cuanto
medida dineraria junto al oro, slo fue normalmente abolida en 1816 por
56 Geoitge III c.68 [la ley 68 del 56 ao del reino de Jorge III]. Legal
mente ya haba sido abolida, en rigor, en 1734 por 14 George II c.42, y
mucho antes an en la prctica. Dos circunstancias fueron, especialmente,
las que posibilitaron a A. Mller formular una concepcin de la economa
politica, calificada de superior. Por una parte, su amplio desconocimiento
de los hechos econmicos y, por la otra, su relacin exaltada y meramen
te diletantesca con la filosofa.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

59

17 chelines y 10% peniques. Todos los precios se expresan, as,


de una manera homologa. La forma peculiar que las mercan
cas confieren a su valor de cambio se halla transformada en sus
nombres dinerarios, con los cuales dicen mutuamente lo que va
len. Por su parte, el dinero* se convierte en dinero de cuenta.**
La transformacin de la mercancia en dinero de cuenta, he
cha mentalmente, en el papel, en el lenguaje, ocurre toda vez que
alguna especie de riqueza se fija desde el punto de vista del
valor de cambio.44 Para esta transformacin se requiere el ma
terial del oro, pero slo en forma imaginaria. Para estimar el
valor de 1 000 fardos de algodn en un nmero determinado
de onzas de oro, y a su vez para expresar este nmero de on
zas en el nombre de cuenta de la onza, en libras esterlinas, che
lines y peniques, no se utiliza ni un solo tomo de oro verda
dero. As, por ejemplo, en Escocia, antes de la ley bancaria de
Sir Robert Peel de 1845, no circulaba ni una sola onza de oro,
pese a que sta, ms exactamente expresada como patrn ingls
de cuenta, en 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10% peniques,
serva como medida legal de los precios. As, la plata sirve como
medida de los precios en el intercambio de mercancias entre
Siberia y la China aunque, de hecho, su comercio sea de mero
trueque. Por ello, para el oro, en cuanto dinero de cuenta, es
indiferente que sea su propia unidad de medida o sus subdivi
siones se hallen realmente amonedadas. En Inglaterra, en tiem
pos de Guillermo el Conquistador, exista la libra esterlina, que
por entonces era una libra de plata pura, y el chelin, que era
1/20 de libra, pero slo como dinero de cuenta, mientras que
el penique, 1/240 de libra de plata, era la mayor moneda de
plata existente. A la inversa, en la Inglaterra actual no existen
chelines ni peniques, pese a ser denominaciones de cuenta le
gales para designar determinadas partes de una onza de oro.
En general, el dinero, en cuanto dinero de cuenta, podr exis
tir slo en forma ideal, mientras que el dinero realmente exis* En 1859: Gold [oro] por Geld [dinero].
43 Al preguntrsele a Anacarsis para qu necesitaban los griegos el
dinero, l respondi: para contar. (Athenaeus, Deipnosophistai, ed. Schweighuser, 1802, libro iv, 49, t. 11, p. 120.)
44 G. Garnier, uno de los antiguos traductores al francs de Adam
Smith, tuvo la curiosa ocurrencia de establecer una proporcin entre el
uso de dinero de cuenta y el uso de dinero real. Dicha proporcin es de
10 a 1. (G. Garnier, Histoire de la monnaie depuis les temps de la plus
haute antiquit... t. I, p. 78.)

60

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

tente est amonedado de acuerdo a un patrn de medida ente


ramente diferente. As, en muchas colonias inglesas de Norte
amrica, el dinero circulante constaba, hasta muy entrado el
siglo xvm, de monedas espaolas y portuguesas, mientras que
el dinero de cuenta era, en todas partes, el mismo que en In
glaterra.45
Puesto que el oro, en cuanto patrn de medida de los pre
cios, aparece con la misma denominacin de cuenta que los
precios de las mercancas, es decir que, por ejemplo, una onza
de oro, lo mismo que una tonelada de hierro, se expresan en
3 libras esterlinas, 17 chelines y 10% peniques, se han denomi
nado su precio monetario a stas sus denominaciones de cuenta.
De ah se origin la sorprendente concepcin de que el oro se
cotizara en su propio material, y que, a diferencia de todas
las dems mercancas, el estado le asignara un precio fijo. Se
confundi la fijacin de denominaciones de cuenta de determi
nados pesos de oro con la fijacin del valor de tales pesos.46 El
oro, cuando sirve como elemento de determinacin de los pre
cios, y por ende como dinero de cuenta, no slo no tiene un
precio fijo, sino que no tiene absolutamente ninguno. Para te
ner un precio, es decir para expresarse en una mercanca espe
cfica como equivalente general, esta otra mercanca debera
desempear, en el proceso de la circulacin, el mismo papel
exclusivo que el oro. Pero dos mercancas que excluyan a todas
las dems se excluyen recprocamente. Por ello,!471 all donde el
oro y la plata coexisten legalmente como dinero, es decir, como
medida del valor, se ha efectuado siempre la vana tentativa de
tratarlos como una y la misma materia. Si suponemos que el
45 El Acta de Maryland de 1723, en virtud de la cual se convertira
al tabaco en moneda legal, pero reducindose su valor a dinero-oro in
gls, ms exactamente a un penique por libra de trabajo, recuerda a
las leges barbarorum,l*! en las cuales, a la inversa, determinadas sumas
de dinero se equiparan, a su vez, con bueyes, vacas, etc. En este caso, el
material real del dinero de cuenta no lo constituan el oro ni la plata,
sino el buey y la vaca.
46 As, por ejemplo, podemos leer en Familiar words del seor David
Urquhart: Se pretende que el valor del oro se mida por s mismo:
cmo puede material alguno ser la medida de su propio valor en otros
objetos? Se pretende que el valor del oro se fije mediante su propio
peso, bajo una falsa denominacin de ese peso, y que, de este modo, una
onza valga tantas libras y fracciones de libra. Esto es falsificacin de
una medida, pero no fijacin de un patrn de medida. (Londres, 1856,
pp. 104-105ss.)

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

61

mismo tiempo de trabajo se materializa invariablemente en la


misma proporcin de plata y oro, estaremos suponiendo, de he
cho, que la plata y el oro son la misma materia, y que la plata,
el metal menos valioso, es una fraccin invariable del oro. Des
de el gobierno de Eduardo III hasta los tiempos de Jorge II, la
historia del sistema dinerario ingls se extrava en una serie
continua de perturbaciones, emanadas de la colisin entre la
fijacin legal de la relacin de valores del oro y la plata, y sus
fluctuaciones reales de valor. Ora se sobrevaluaba el oro, ora
suceda con la plata. El metal de valuacin demasiado baja se
sustraa a la circulacin, se funda y exportaba. Entonces vol
va a modificarse por ley la relacin de valores de ambos me
tales, pero el nuevo valor nominal pronto entraba en el mismo
conflicto con la relacin real de valores que el valor nominal
antiguo. En nuestros propios tiempos, la muy dbil y transito
ria cada del valor del oro con respecto a la plata, causada por
la demanda de plata por parte de India y de China, ha origi
nado el mismo fenmeno, y en mayor escala en Francia: ex
portacin de la plata y su desplazamiento en la circulacin por
parte del oro. Durante 1855, 1856 y 1857, el excedente de im
portacin de oro de Francia sobre sus exportaciones del mismo
metal ascendi a 41 580 000 libras esterlinas, mientras que el
excedente de la exportacin de plata sobre su importacin se
elev a 14 704 000 libras esterlinas. De hecho, en pases como
Francia, en el cual ambos metales son unidades legales de me
dida de valor, debiendo aceptarse ambos en pago pero pudiendo cada cual pagar en uno u otro segn sus deseos, el metal
cuyo valor se halla en ascenso acarrea un beneficio de cambio,
y mide su precio, como cualquier otra mercanca, en el metal
sobrevaluado, mientras que nicamente este ltimo sirve como
medida de valor. Cualquier experiencia histrica en este terre
no se reduce, simplemente, a que all donde se confiere legal
mente a dos mercancas la funcin de medida de valor, en los
hechos siempre es slo una la que se afirma en posicin de
tal.47 !48i

47 El dinero, en cuanto medida del comercio, debiera mantenerse lo


ms constante posible, como cualquier otra medida. Esto es imposible si
vuestro dinero consta de dos metales, cuya relacin de valor cambia
constantemente. (John Locke, Some considerations on the lowering of
interest..., 1691, p. 65 de sus Works, 7* ed., Londres, 1768, vol. n.)

62

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA


B. TEORIAS SOBRE LA UNIDAD DE MEDIDA DEL DINERO

La circunstancia de que las mercancas, en cuanto precios, slo


se hallan idealmente transformadas en oro, y por ende que el
oro slo se halla idealmente transformado en dinero, dio origen
a la teora de la unidad ideal de medida del dinero. Puesto que
en la determinacin de los precios slo existen el oro o la plata
imaginarios, y que el oro y la plata slo funcionan como dinero
de cuenta, se afirm que nombres tales como libra, cheln, pe
nique, tlero, franco, etc., en lugar de designar fracciones de
peso de oro o plata o trabajo materializado en alguna forma
designan antes bien tomos ideales de valor. As por ejemplo
si aumentase el valor de una onza de plata sta contendra ma
yor nmero de tales tomos por lo cual habra que calcularla
y amonedarla en mayor nmero de chelines. Esta teora que ha
vuelto a ponerse sobre el tapete durante la ltima crisis comer
cial en Inglaterra, y que hasta tuvo representacin parlamenta
ria en dos informes especiales, anexos al informe de la comisin
bancaria que sesion en 1858, data de fines del siglo Xvn. En
la poca de asuncin al trono por parte de Guillermo III, el
precio en moneda inglesa de una onza de plata ascenda a 5 che
lines y 2 peniques, 1/62 de la onza de plata se la denomina
penique, y a doce de estos peniques se los denominaba cheln. De
acuerdo a este patrn de medida, un peso de plata de 6 onzas,
por ejemplo, se amonedaba en 31 piezas con la denominacin
de chelines. Sin embargo, el precio de mercado de la onza de
plata se elev por encima de su precio monetario, de 5 chelines
y dos peniques a 6 chelines y 3 peniques, o bien para comprar
una onza de plata en bruto deban pagarse 6 chelines y 3 pe
niques. Cmo poda elevarse el precio de mercado de una
onza de plata por encima de su precio monetario si ste es mera
mente una denominacin de cuenta de fracciones alcuotas de
una onza de plata? La solucin del enigma result sencilla. De
las 5 600 000 libras esterlinas de dinero de plata que circulaba
por entonces, 4 millones estaban gastados, totalmente recorta
dos. En ocasin de un ensayo se revel que 57 200 libras ester
linas de plata, que deban pesar 220 000 onzas, slo pesaban
141 000. La moneda siempre se acuaba de acuerdo al mismo
patrn de medida, pero los chelines livianos que circulaban en
realidad constituan partes alcuotas de la onza, menores de lo
que pretenda su nombre. Por consiguiente, en el mercado de

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

63

ba pagarse una cantidad mayor de estos chelines, que haban


reducido su tamao, a cambio de la onza de plata en bruto.
Cuando, como consecuencia de la perturbacin as originada, se
resolvi practicar un reamonedamiento general, Lowndes, el Secretary to the Treasury [secretario del tesoro], afirm que el
valor de la onza de plata haba aumentado, por lo cual, en lo
sucesivo, deba amonedrsela en 6 chelines y 3 peniques, en
lugar de hacerlo en 5 chelines y 2 peniques. De hecho afirma
ba, pues, que el valor de las partes alcuotas de la onza haba
disminuido por haber aumentado el valor de sta. Pero su teo
ra falsa slo era la cohonestacin de un objetivo prctico correc
to. Las deudas pblicas haban sido contradas en chelines li
vianos; habra de pagrselas en chelines pesados? En lugar
de decir restituid 4 onzas de plata cuando nominalmente ha
bis recibido 5 onzas, pero, en realidad slo habis recibido 4 ,
dijo, por el contrario, restituid nominalmente 5 onzas, pero
reducid su contenido en metal a 4 onzas, y denominad cheln
a lo que hasta ahora denominbais 4 /5 de cheln . Por lo tan
to, Lowndes se atuvo, de hecho, al contenido metlico, mientras
que, en teora, se atena a la denominacin de cuenta. Sus ad
versarios, quienes slo se atenan a la denominacin de cuenta
y que, por consiguiente, declaraban que un cheln de 25 a 50 %
ms liviano era idntico a un cheln de peso completo, afirma
ban, por el contrario, que slo se atenan al contenido metlico.
John Locke, quien representaba a la nueva burguesa en todas
sus formas, a los industriales contra las clases trabajadoras y
los indigentes, a los comerciantes contra los usureros pasados
de moda, a los aristcratas financieros contra los deudores del
estado, y que en algunas obras hasta lleg a demostrar que el
criterio burgus era el sano sentido comn, tambin recogi
el guante contra Lowndes/49! John Locke venci, y dinero pres
tado a 10 o 14 chelines la guinea, fue reembolsado en guineas
de 20 chelines.48 Sir James Steuait resume irnicamente toda
48 Dice Locke, entre otras cosas: Denominad una corona a lo que
antes se llamaba media corona. El valor sigue estando determinado por
el contenido metlico. Si podis cercenar 1/20 de peso de plata de una
moneda sin reducir su valor, entonces podris igualmente cercenar 19/20
de su peso. Segn esta teora, un farthing, si se lo denomina corona,
debera comprar tantas especias, seda u otras mercancas como una mo
neda de una corona, que contiene una cantidad de plata 60 veces mayor.
Todo cuanto podis hacer es aplicarle a una cantidad menor de plata
el sello y la denominacin de una cantidad mayor. Pero es la plata, y

64

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

esta transaccin: El gobierno gan considerablemente sobre los


impuestos, los acreedores sobre el capital y los intereses, y la
nacin, la nica esquilmada, estaba alegre como unas pascuas
porque su standard [el patrn de medida de su propio valor]
no se haba reducido. 49
Steuart pensaba que, a medida que se desarrollase comercial
mente, la nacin se revelara ms astuta. Se equivocaba. Apro
ximadamente 120 aos ms tarde se repiti el mismo quid pro
quo [la misma confusin].
Resultaba normal que el obispo Berkeley, representante de
un idealismo mistico en la filosofia inglesa, imprimiese un giro
terico a la teora de la unidad ideal de medida del dinero, cosa
que haba omitido el prctico Secretary to the Treasury . Ber
keley pregunta: No deberan considerarse los nombres de
livre, libra esterlina, corona, etc., como meros nombres de re
lacin (es decir, de relacin del valor abstracto en cuanto
tal) ? Son el oro, la plata o el papel ms que meros billetes
o fichas para su clculo, registro y transferencia (de la re
no una denominacin, lo que paga deudas y compra mercancas. Si vues
tro aumento del valor del dinero no significa otra cosa que adjudicarle
arbitrariamente nombres a las partes alcuotas de una pieza de plata, por
ejemplo denominar penique a la octava parte de una onza de plata, po
dris, de hecho, fijar el valor del dinero tan elevado como os plazca.
Al mismo tiempo, Locke replica a Lowndes que el aumento del precio
de mercado por encima del precio monetario no proviene del aumento
del valor de la plata, sino del aligeramiento de la moneda de plata".
Que 77 chelines recortados no pesan ni una pizca ms que 62 de peso
completo. Por ltimo sealaba, con razn, que aparte de la prdida de
plata de la moneda circulante, el precio de mercado de la plata en bru
to poda ascender, en Inglaterra, un poco por encima del precio moneta
rio, por hallarse permitida la exportacin de plata en bruto, mientras que
se hallaba prohibida la de monedas de plata. (Vase Some considerations
cit., pp. 54-116 passim.) Locke se cuidaba extraordinariamente de tocar
el punto candente de las deudas estatales, del mismo modo que eluda
prudentemente entrar en el delicado problema econmico. Este ltimo
era el siguiente: tanto la cotizacin cambiara como la relacin entre la
plata en bruto y la moneda de plata demostraban que el dinero circu
lante no estaba, ni con mucho, depreciado en proporcin con su prdida
real de plata. Volveremos sobre este problema, en forma general, en la
seccin dedicada a los medios de circulacin. Nicholas Barbn, en A
discourse conceming coining the new money lighter in answer to Mr.
Locks considerations.. . (Londres, 1696), trat, en vano, de atraer a Locke
a un terreno escabroso.
49 Steuart, An inquiry into the principies of political economy cit.,
t . I I , p. 154.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

65

lacin de valor)? Puede comandarse el poder, la industria


de otros (el trabajo social), y no la riqueza? Y es el di
nero, de hecho, otra cosa que una ficha o signo para transferir
o registrar tal poder, y acaso tiene gran importancia el material
del cual constan esas fichas? 80
Aqu se encuentra una confusin, por una parte entre me
dida de los valores y patrn de medida de los precios, y por
la otra entre el oro o la plata como medida y como medio de
circulacin. Puesto que los metales preciosos pueden sustituirse
por fichas en el acto de la circulacin, Berkeley concluye que,
por su parte, esas fichas no representan nada, o sea represen
tan el concepto abstracto de valor.
La teora de la unidad ideal de medida del dinero se halla
tan completamente desarrollada en Sir James Steuart, que sus
sucesores sucesores inconscientes, puesto que no le conocen
no pueden hallar un giro nuevo, y ni siquiera algn ejemplo
nuevo.
El dinero de cuenta dice no es otra cosa que un patrn
arbitrario de medida de partes iguales, inventado para medir
el valor relativo de las cosas susceptibles de ser vendidas. El
dinero de cuenta es totalmente diferente del dinero monetario
{money coin), que es preciso,51 y podra existir aunque no exis
tiese en el mundo sustancia alguna que constituyese un equi
valente proporcional para todas las mercancas. El dinero de
cuenta presta al valor de los objetos el mismo servicio que los
grados, minutos, segundos, etc., prestan a los ngulos o a los
patrones de medida de los mapas geogrficos, etc. En todos es
tos inventos se supone siempre la misma denominacin como
unidad. As como la utilidad de toda esta clase de dispositivos
se limita simplemente a indicar ios proporciones, lo mismo su
cede con la unidad dineraria. Por ello, la misma no puede te
ner una proporcin invariablemente determinada con parte al
guna del valor, es decir que no puede estar fijada a alguna
cantidad determinada de oro, plata o alguna otra mercanca.
80 The querist cit., pp. 3-4. Por lo dems, Queries on money [Cues
tiones sobre el dinero] es ingenioso. Entre otras cosas, Berkeley observa,
con razn, que precisamente el desarrollo de las colonias norteamericanas
torna claro como la luz del da el hecho de que el oro y la plata no
son tan necesarios para la riqueza de una nacin como se imagina en
general .
81 En este caso, precio significa equivalente real, como en los trata
distas ingleses sobre economa del siglo xm .

66

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

Una vez dada la unidad es posible remontarse al mayor valor


por multiplicacin. Dado que el valor de las mercancias de
pende de una confluencia general de circunstancias que influ
yen sobre ellas, y de los caprichos de los hombres, slo debiera
considerarse su valor como modificndose en su relacin rec
proca. Cuanto perturbe y confunda la aseguracin del cambio
de proporciones mediante un patrn de medida determinado en
forma general e inalterable, debe influir nocivamente sobre el
comercio. El dinero es slo un patrn de medida puramente
ideal de fracciones iguales. Cuando se me pregunta cul sera
la unidad de medida del valor de una fraccin, respondo me
diante esta otra pregunta: cul es la magnitud normal de un
grado, de un minuto, o de un segundo? No poseen ninguna, pero
en cuanto se ha determinado una fraccin, y de acuerdo a la
naturaleza de un patrn de medida, debe seguirle proporcional
mente todo el resto. Ejemplos de este dinero ideal lo constitu
yen el dinero bancario de Amsterdam y el dinero de Angola
de la costa africana. 83
Steuart se atiene sencillamente a las manifestaciones del di
nero en la circulacin como patrn de medida de los precios y
como dinero de cuenta. Si diversas mercancas se hallan anota
das en la lista de precios respectivamente a 15, 20 y 36 cheli
nes, de hecho, y para la comparacin de sus magnitudes de
valor, no me interesa el contenido en plata ni el nombre del
cheln. En ese caso, las relaciones numricas 15, 20, 36 lo
dicen todo, y el nmero 1 se ha convertido en la nica unidad
de medida. En general, slo la proporcin numrica abstracta
es la expresin puramente abstracta de la proporcin. Por ello,
para ser consecuente, Steuart tendra que dejar de lado no slo
el oro y la plata, sino tambin sus nombres de pila legales. Pues
to que no comprende la transformacin de la medida de los
valores en patrn de medida de los precios, es natural que crea
que la cantidad determinada de oro que sirve como unidad de
medida estara referida, en cuanto medida, no a otras cantida
des de oro, sino a los valores en cuanto tales. Dado que las
mercancas, en virtud de la transformacin de sus valores de
cambio en precios, se manifiestan como magnitudes homolo
gas, niega la cualidad de la medida que las torna homologas,
y dado que en esta comparacin de diferentes cantidades de
42 Steuart, An inquiry into the principies of political economy cit.,
t. ti, pp. 102-107.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

67

oro se fija convencionalmente la magnitud de la cantidad de oro


que sirve como unidad de medida, niega que haya que fijarla
del todo. En lugar de llamar grado a 3608 parte del crculo,
podr llamar as a 180* parte del mismo; en tal caso, el n
gulo recto se medira por 45 grados en lugar de 90, y los ngu
los agudos y obtusos en forma correspondiente. Sin embargo,
la medida de los ngulos seguira siendo, en primer lugar, una
figura matemtica cualitativamente determinada, y en segundo
trmino un sector circular cuantitativamente determinado. En
lo que respecta a los ejemplos econmicos de Steuart, ste se
rebate a si mismo con uno, y nada demuestra con el otro. El
dinero bancario de Amsterdam era, en efecto, slo denomina
cin de cuenta de los doblones espaoles, los que conservaban
todo el peso de su grosor gracias a un perezoso almacenamiento
en los stanos del banco, mientras que la activa moneda corrien
te haba adelgazado en su duro roce con el mundo exterior. Pero
en lo que a los idealistas africanos respecta, debemos dejarlos
librados a su suerte hasta tanto escritores crticos viajeros nos
informen pormenores a su respecto.83 De dinero aproximada
mente ideal podra calificarse, en el sentido que le da Steuart,
al asignado francs: Propiedad nacional. Asignado de 100
francos. Por cierto que en este caso se especificaba el valor de
uso que deba representar el asignado, a saber, las tierras con
fiscadas, pero se haba olvidado la determinacin cuantitativa
de la unidad de medida, y por ello franco era una palabra
carente de sentido. Pues la mayor o menor cantidad de tierra
que representaba un franco de asignado dependa del resul
tado de la subasta pblica. Sin embargo, en la prctica el fran
co-asignado circulaba como signo de valor del dinero de plata,
y por ello su depreciacin se meda con ese patrn de medida
de plata.f80]
La poca de la suspensin de los pagos en efectivo del Banco
de Inglaterra fue apenas ms fecunda en partes de guerra que
en teoras del dinero. La depreciacin de los billetes de banco y
53 En ocasin de la reciente crisis comercial, cierto sector en Ingla
terra ensalz enfticamente el dinero ideal africano, despus de que el
mismo se haba trasladado, en esta oportunidad, desde la costa hasta
el corazn de las tierras berberiscas. Deducan la ausencia de crisis co
merciales e industriales entre los bereberes a partir de la unidad de me
dida ideal de su dinero. No resultaba ms sencillo decir que el co
mercio y la industria constituyen la conditio sine qua non de las crisis
Comerciales e industriales?

68

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

el aumento del precio de mercado por encima del precio mo


netario del oro hicieron que algunos defensores del Banco re
sucitasen la doctrina de la medida dineraria ideal. Lord Castlereagh
hall la expresin clsicamente confusa para este
confuso punto de vista, al calificar a la unidad de medida del
dinero como a sense of vaiue in reference to currency os compared with commodities [un sentido de valor con referencia a
medios de circulacin en comparacin con mercancas]. Cuando
las circunstancias, algunos aos despus de la Paz de Pars,[B2i
permitieron que se reasumiesen los pagos a efectivo, surgi, en
una forma prcticamente inalterada, el mismo interrogante que
haba planteado Lowndes bajo Guillermo III. Se haba con
trado una enorme deuda pblica y una gran cantidad de deu
das privadas, obligaciones consolidadas, etc., que se haba su
mado durante ms de 20 aos, en billetes de banco deprecia
dos. Deba reembolsrsela en billetes de banco, de los cuales
4672 libras esterlinas y 10 chelines representaban, no en for
ma nominal pero s real, 100 libras de oro de 22 kilates? Thomas Attwood, un banquero de Birmingham, se present como
un Lowndes redivivus [redivivo]. Dijo que los acreedores de
ban recibir nominalmente tantos chelines como los que se ha
ban contrado nominalmente, pero si se denominaba cheln a
1/78 de onza de oro, de acuerdo al antiguo tipo monetario, aho
ra habra que bautizar como cheln a 1/90 de onza, aproxima
damente. Los partidarios de Attwood se conocen como la es
cuela de Birmingham de los little shillingmen [hombres del
pequeo cheln]. La disputa iniciada en 1819 acerca de la me
dida dineraria ideal prosegua an en 1845 entre Sir Robert
Peel y Attwood, cuya peculiar sabidura, en tanto se refiere a
la funcin del dinero como medida, se resume exhaustivamente
en la cita siguiente:
En su polmica con la Cmara de Comercio de Birmingham,
Sir Robert Peel pregunta: Qu habr de representar vuestro
billete de libra? Qu es una libra? [ . . . ] A la inversa, qu
debe entenderse entonces por la actual unidad de medida del
valor? [ . . . ] 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10% peniques,
significan una onza de oro, o su valor? Si se lo hace con la
propia onza, por qu no denominar a las cosas por su nom
bre, y en lugar de libras esterlinas, chelines y peniques decir,
antes bien, onza, pennyweight y gran? Entonces retornaremos
al sistema del trueque directo [ . . . ] O significan el valor? Si

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

69

una onza = 3 libras esterlinas, 17 chelines y 10% peniques,


por qu en diferentes momentos vala ora 5 libras esterlinas y
4 chelines, ora 2 libras esterlinas, 17 chelines y 9 peniques?
[ . . . ] La expresin libra () tiene relacin con el valor, pero
no con el valor fijado en una porcin invariable de peso de
oro. La libra es una unidad ideal [ . . . ] El trabajo es la sustan
cia a la cual se reducen los costos de produccin, y l imparte
al oro su valor relativo, como al hierro. Cualquiera sea la de
nominacin de cuenta en particular que se emplee para desig
nar el trabajo diario o semanal de un hombre, por consiguiente,
tal denominacin expresa el valor de la mercanca producida. *4
En estas ltimas palabras se disipa la idea nebulosa de la
medida dineraria ideal, e irrumpe su contenido ideativo propia
mente dicho. Las denominaciones de cuenta del oro, la libra
esterlina, el cheln etc., seran las denominaciones de determi
nadas cantidades de tiempo de trabajo. Puesto que el tiempo
de trabajo es sustancia y medida inmanente de los valores, esos
nombres representaran as, de hecho, proporciones de valor
por s mismos. En otras palabras, se afirma que el tiempo de
trabajo es la verdadera unidad de medida del dinero. Con esto
abandonamos a la escuela de Birmingham, pero observando
an, al pasar, que la doctrina de la medida dineraria ideal ad
quiri renovada importancia en la controversia sobre converti
bilidad o no convertibilidad de los billetes de banco. Si el papel
recibe su denominacin del oro o de la plata, la convertibilidad
del billete, es decir la posibilidad de cambiarlo por oro o pla
ta, sigue siendo una ley econmica, diga lo que diga la ley
jurdica. As, un tlero prusiano de papel, a pesar de ser le
galmente inconvertible, sera depreciado de inmediato si en el
trfico habitual valiese menos que un tlero de plata, es decir
si no fuese prcticamente convertible. Los representantes con
secuentes del papel moneda convertible en Inglaterra se refugia
ron, por consiguiente, en la medida dineraria ideal. Si las de
nominaciones de cuenta del dinero, libra esterlina, cheln, etc.,
son nombres que designan una suma determinada, tomos de
valor que una mercanca absorbe o cede, ora ms, ora menos,
en el intercambio con otras mercancas, un billete ingls de
5 libras, por ejemplo, es tan independiente de su relacin con
el oro como lo es de su relacin con el hierro y el algodn.
84 The currency question, the Gemini letters, Londres, 1844, pp. 266272, passim.

70

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

Puesto que su ttulo hubiese cesado de equipararlo tericamen


te a una cantidad determinada de oro o de cualquier otra mer
canca, la exigencia de su convertibilidad, es decir de su equi
paracin prctica con determinadas cantidades de un objeto es
pecificado, quedara excluida por su propio concepto.
La teora del tiempo de trabajo en cuanto unidad directa de
medida del dinero fue sistemticamente desarrollada, por pri
mera vez, por John Gray.88 ste hace que un banco central
nacional, por intermedio de sus bancos filiales, se cerciore del
tiempo de trabajo que se consume en la produccin de las di
versas mercancas. En el intercambio, por la mercanca el pro
ductor recibe un certificado oficial del valor, es decir un reci
bo por tanto tiempo de trabajo como contenga su mercanca,88
y estos billetes de banco de 1 semana de trabajo, 1 da de tra
bajo, 1 hora de trabajo, etc., sirven, al mismo tiempo, como
asignacin de un equivalente en todas las dems mercancas al
macenadas en los depsitos del banco.87 Este es el principio
fundamental, cuidadosamente llevado a cabo en sus detalles y
basado por doquier en las instituciones inglesas preexistentes.
Bajo este sistema, dice Gray, en cualquier momento sera tan
fcil vender por dinero como lo es ahora el comprar por dine
ro; la produccin sera la fuente uniforme e inextinguible de
88 John Gray, The social system. A treatise on the principie of exchange, Edimburgo, 1831. Vase del mismo autor: Lectures on the nature and
use of money, Edimburgo, 1848. Despus de la revolucin de febrero,
Gray envi al gobierno provisional francs un memorial, en el cual lo
alecciona dicindole que Francia no necesitara una organisation of abourn [organizacin del trabajo], sino una organisation of exchange
[organizacin del intercambio], cuyo plan se hallara totalmente elabora
do en el sistema dinerario ideado por l. El buen John no sospechaba que,
diecisis aos despus de aparecido el Social System, el inventivo Proudhon haba patentado el mismo descubrimiento.!83!
88 Gray, The social system.. . cit., p. 63. El dinero slo debera ser
un recibo, una prueba de que su dueo ha contribuido con un valor de
terminado a la riqueza nacional existente, o bien de que ha adquirido un
derecho sobre el valor mencionado, de alguien que lo ha aportado.
87 Hgase depositar en un banco un producto cuyo valor se ha esti
mado previamente, y permtaselo retirar toda vez que sea necesario, para
lo cual nicamente habr que fijar, por convenio general, que quien de
posite cualquier clase de propiedad en el banco nacional propuesto, po
dr retirar de l un valor igual, sin que importe cul sea su contenido,
en lugar de estar obligado a retirar el mismo objeto que ha depositado.
( Ibid., pp. 67-68.)

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

71

la demanda .88 Los metales preciosos perderan su privilegio


con respecto a las dems mercancas, y ocuparan el lugar que
les corresponde en el mercado, junto a la manteca, los huevos,
el pao y el estampado, y su valor no nos interesara ms que el
de los diamantes .89 Hemos de conservar nuestra medida
imaginaria de los valores, el oro, y maniatar as las fuerzas pro
ductivas del pas, o hemos de orientarnos hacia la medida na
tural de los valores, hacia el trabajo, liberando las fuerzas pro
ductivas del pas? 80
Puesto que el tiempo de trabajo es la medida inmanente de
los valores, por qu coexiste con l otra medida externa? Por
qu se desarrolla el valor de cambio para convertirse en pre
cio? Por qu todas las mercancas estiman su valor en una
mercanca exclusiva, que se convierte as en la existencia ade
cuada del valor de cambio, en dinero? Este era el problema
que deba resolver Gray. En lugar de resolverlo, imagina que
las mercancas podran relacionarse directa y recprocamente
como producto del trabajo social. Pero slo pueden relacionarse
mutuamente como lo que son. Las mercancas son, en forma
inmediata, productos de trabajos privados aislados e indepen
dientes, que en virtud de su enajenacin en el proceso del in
tercambio privado deben actuar como trabajo social general, o
bien el trabajo basado en la produccin de mercancas slo se
torna trabajo social mediante la enajenacin universal de los tra
bajos individuales. Pero si Gray supone que el tiempo de trabajo
contenido en las mercancas es inmediatamente social, est supo
niendo que es tiempo de trabajo comunitario o tiempo de tra
bajo de individuos directamente asociados. As, de hecho, una
mercanca especfica, como el oro y la plata, no podra enfren
tar a las otras mercancas como encarnacin del trabajo gene
ral, el valor de cambio no se convertira en precio, pero el
valor de uso tampoco se convertira en valor de cambio, el pro
ducto no se convertira en mercanca, y de este modo quedara
abolido el propio fundamento de la produccin burguesa. Pero
sta no es en modo alguno la opinin de Gray. Los productos
deben ser producidos como mercancas, pero no intercambiados
como tales. Gray transfiere a un banco nacional la ejecucin de
ese deseo irrealizable. Por un lado, la sociedad, en la forma del
88 Ibid,, p. 16.
80 John Gray, Lectures on money..., p. 182.
80 Ibid., p. 169.

72

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

banco, torna a los individuos independientes de las condiciones


del intercambio privado, y por el otro les hace seguir produ
ciendo sobre la base del intercambio privado. Sin embargo, la
consecuencia interna impulsa a Gray a negar y apartar una tras
otra las condiciones burguesas de la produccin, pese a que
slo quiere reformar el dinero nacido del intercambio de
mercancas. As transforma el capital en capital nacional,1 la
propiedad del suelo en propiedad nacional,62 y si vigilamos es
trechamente a su banco, descubriremos que ste no slo- recibe
mercancas con una mano y con la otra emite certificados por
el trabajo entregado, sino que regula la propia produccin. En
su ltimo trabajo, Lectures on money, en el que Gray intenta
temerosamente presentar su dinero-trabajo como una reforma
puramente burgusa, se enreda en un contrasentido ms clamo
roso an.
Toda mercanca es directamente dinero. sta era la teora
de Gray, derivada de su anlisis incompleto, y por ende fal
so, de la mercanca. La construccin orgnica de dinero-tra
bajo , banco nacional y depsitos de mercanca es slo una
ilusin, en la cual la prestidigitacin hace aparecer al dogma
como una ley que domina al mundo. Desde luego que el dogma
de que la mercanca es directamente dinero, o que el trabajo
particular del individuo privado, contenido en ella, es directa
mente trabajo social, no se torna verdad por el hecho de que
un banco crea en ello y opere de conformidad. En semejante
caso, la bancarrota asumira, antes bien, el papel de la crtica
prctica. Lo que permanece oculto en Gray, y que especialmen
te sigue siendo un secreto para l, a saber, que el dinero-traba
jo es una frase de sonoridad econmica para el deseo irrealiza
ble de deshacerse del dinero, con ste del valor de cambio, con
el valor de cambio de la mercanca y con la mercanca de la
forma burguesa de la produccin, lo dicen lisa y llanamente
algunos socialistas ingleses que escribieron algunos antes y otros
despus de Gray.83 Pero qued reservado al seor Proudhon y
81 Los negocios de todo pas debieran desarrollarse sobre la base de
un capital nacional. (John Gray, The social system ..., p. 171.)
83 El suelo debe ser transformado en propiedad nacional. (lbid.,
p. 298.)
83 Vase, por ejemplo, W . Thompson, An inquiry into thedistribudon
of w ealth..., Londres, 1824. Bray, Labouds wrongs and labours remedy,
Leeds, 1839.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

73

a su escuela la tarea de predicar seriamente la degradacin del


dinero y la ascensin celestial de la mercanca como ncleo
esencial del socialismo, y con ello reducir al socialismo a un
malentendido elemental acerca de la conexin necesaria entre
mercanca y dinero.84 04)

II.

MEDIO DE CIRCULACIN

Despus de que la mercanca ha adquirido, en el proceso de la


adjudicacin de precios, su forma apta para circular, y que el
oro ha adquirido su carcter dinerario, la circulacin presen
tar y resolver a la vez las contradicciones que encerraba el
proceso de intercambio de las mercancas. El intercambio real
de las mercancas, es decir el intercambio social de materiales,
procede en una metamorfosis en la cual se desarrolla la natura
leza dual de la mercanca en cuanto valor de uso y valor de
cambio, pero al mismo tiempo su propia metamorfosis se cris
taliza en la representacin de la circulacin. As como hemos
visto que la mercanca es slo valor de cambio desarrollado, si
se presupone un mundo de mercancas y, por ende, una divisin
del trabajo efectivamente desarrollada, as la circulacin presu
pone actos de intercambio universales y el flujo constante de
su renovacin. La segunda premisa es que las mercancas en
tran en el proceso de intercambio como mercancas con precio
determinado, o que dentro del mismo aparecen como existen
cias duales recprocas: redmente, como valores de uso, e ideal
mente en el precio como valores de cambio.
En las calles ms animadas de Londres se apretujan una
tienda junto a la otra, y tras sus huecos ojos de vidrio resplan
decen todas las riquezas del mundo chales de la India, revl
veres norteamericanos, porcelana china, corss de Pars, pieles
de Rusia y especias tropicales , pero todos estos objetos del
placer mundano llevan sobre sus frentes unos fatales marbetes
blancuzcos de papel, que llevan grabadas cifras arbigas con
los lacnicos caracteres , sh. y d [libra esterlina, cheln y pe
nique]. Tal es la imagen de la mercanca que aparece en la
circulacin.
84 Como compendio de esta teora melodramtica del dinero puede con
siderarse Alfred Darimon, De la reforme des banques, Pars, 1856.

74

CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMIA POLTICA

a] La metamorfosis de las mercancas


Observndolo en detalle, el proceso de la circulacin presenta
dos formas diferentes de ciclos. Si denominamos M a la mer
canca y D al dinero, podremos expresar estas dos formas de la
siguiente manera:
M - D - M
D - M - D
En esta seccin nos ocuparemos exclusivamente de la prime
ra forma, o forma directa de la circulacin de mercancas.
El ciclo M-D-M se divide en el movimiento M-D, intercambio
de mercanca a cambio de dinero, o sea venta; el movimiento
opuesto D-M, intercambio de dinero a cambio de mercanca, o
sea compra; y la unidad de ambos movimientos M-D-M, inter
cambio de mercanca por dinero, a fin de cambiar dinero por
mercanca, o sea la venta para la compra. Pero en cuanto re
sultado en el cual se extingue el proceso, el mismo es M-M, el
intercambio de mercanca por mercanca, el proceso metablico
real.
M-D-M, si se parte del extremo de la primera mercanca, re
presenta su transformacin en oro y su reconversin de oro en
mercanca, o un movimiento en el cual la mercanca existe pri
meramente como valor de uso particular, se despoja luego de
esa existencia, adquiere una existencia de valor de cambio o
equivalente general, apartada de cualquier conexin con su
existencia natural y espontnea, se despoja nuevamente de sta
y resta finalmente como valor de uso real para necesidades in
dividuales. En esta ltima forma cae de la circulacin en el
consumo. Por ello, la totalidad de la circulacin M-D-M es la
serie global de las metamorfosis que recorre cada mercanca
individual para convertirse directamente en valor de uso para
su dueo. La primera metamorfosis se lleva a cabo en la pri
mera mitad de la circulacin, M-D, la segunda en la otra mi
tad, D-M, y toda la circulacin constituye el curriculum vitae
de la mercanca. Pero la circulacin M-D-M es slo la metamor
fosis global de una mercanca individual, al ser al mismo tiem
po la suma de determinadas metamorfosis parciales de otras
mercancas, pues toda metamorfosis de la primera mercanca
es su transformacin en otra mercanca, es decir transforma

EL DINERO O LA CIRCULACION SIMPLE

75

cin en ella de la otra mercanca, y por consiguiente una trans


formacin bilateral que se lleva a cabo en el mismo estado de
la circulacin. Debemos considerar aisladamente, en primer tr
mino, cada uno de los dos procesos de intercambio en los que
se divide la circulacin M-D-M.
M-D o sea venta: M, la mercanca, no slo entra en el pro
ceso de la circulacin como valor de uso particular, por ejemplo
como una tonelada de hierro, sino como valor de uso de precio
determinado, digamos de 3 libras esterlinas, 17 chelines y lOVk
peniques, o una onza de oro. Este precio, mientras que, por
una parte, es el exponente de la cantidad de tiempo de trabajo
contenida en el hierro, es decir de su magnitud de valor, ex
presa a la vez el deseo irrealizable del hierro en el sentido de
convertirse en oro, es decir el de conferir al tiempo de trabajo
contenido en l mismo la forma del tiempo de trabajo social
general. Si no se logra esta transubstanciacin, la tonelada de
hierro no slo cesa de ser mercanca, sino tambin producto,
pues slo es mercanca por ser no valor de uso para su po
seedor, o su trabajo es slo trabajo real en cuanto trabajo til
para otros, y slo es til para l como trabajo general abstrac
to. Por ello, la misin del hierro o de su poseedor es hallar el
punto del mundo de las mercancas en el cual el hierro atrae
al oro. Esta dificultad, el salto mortale de la mercanca, se
supera, sin embargo, cuando tiene lugar realmente la venta,
como se supone aqu en el anlisis de la circulacin simple. Al
realizarse como valor de uso la tonelada de hierro en virtud de
su enajenacin, es decir de su traslado de la mano en la cual
es no valor de uso a la mano en la cual es valor de uso, realiza
al mismo tiempo su precio y se convierte, de oro meramente
imaginario, en oro real. El lugar del nombre onza de oro , o
sea 3 libras esterlinas, 17 chelines y 1 0 peniques, ha sido
ocupado entonces por una onza de oro verdadero, pero la to
nelada de hierro ha cedido el lugar. En virtud de la venta M-D
no slo se transforma realmente en oro la mercanca que en
su precio se hallaba idealmente transformada en oro, sino que
en virtud del mismo proceso el oro, que en cuanto medida de
los valores era slo oro ideal y que de hecho slo figuraba como
denominacin dineraria de las propias mercancas, se ha trans
formado en oro real.65 As como el oro se ha convertido en
65 El dinero es de dos clases: ideal y real; y se lo utiliza de dos
maneras diferentes: para evaluar los objetos y para comprarlos. Para la

76

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

equivalente idealmente general porque todas las mercancas me


dan en l sus valores, as se convierte ahora en la mercanca
absolutamente enajenable, dinero real, en cuanto producto de
la enajenacin universal de las mercancas a cambio de oro,
y la venta M-D es el proceso de esta enajenacin general. Pero
el oro slo se convierte realmente en dinero durante la venta,
porque los valores de cambio de las mercancas ya eran ideal
mente oro en los precios.
En la venta M-D, lo mismo que en la compra D-M, se en
frentan dos mercancas, unidades de valor de cambio y valor
de uso, pero en la mercanca su valor de cambio slo existe
idealmente como precio, mientras que en el oro, aunque l mis
mo no es un valor de uso real, su valor de uso slo existe como
vehculo del valor de cambio, y por ende slo como valor de
uso formal, no referido a ninguna necesidad individual real. El
contraste entre valor de uso y valor de cambio se distribuye,
pues, de una manera polar entre los dos extremos de M-D, de
modo que la mercanca es valor de uso con respecto al oro,
valor de uso que an debe realizar en el oro su valor de cam
bio ideal, el precio, mientras que el oro, con respecto a la mercanca, es valor de cambio, el cual slo materializa su valor de
uso en la mercanca. Slo en virtud de este desdoblamiento de la
mercanca en mercanca y oro, y en virtud de la relacin nue
vamente dual y opuesta en la cual cada extremo es, idealmente,
lo que su contrario es realmente, y en la cual es realmente lo
que su contrario es idealmente, es decir slo presentando a las
mercancas como contradicciones dualmente polares se resuel
ven las contradicciones implcitas en su proceso de intercam
b i o .^
Hemos considerado hasta ahora a M-D como venta, como
transformacin de mercanca en dinero. Pero pongmonos en
el otro extremo: el mismo proceso aparece ms bien como D-M,
como compra, como transformacin de dinero en mercanca. La
venta es necesariamente y al mismo tiempo su contrario, y la
compra es una cosa cuando se contempla el proceso desde un
lado, y la otra cuando se lo contempla desde el otro lado. O en
evaluacin resulta apropiado el dinero ideal, tanto como el real o acaso
mejor an. El otro uso del dinero consiste en la compra de los objetos
que evala [ . . . ] Los precios y los contratos se evalan y efectivizan en
dinero real. (Galiani, Della moneta cit., pp. 112ss.)

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

77

realidad el proceso slo se distingue porque en M-D la inicia


tiva parte del extremo de la mercanca o del vendedor, mientras que en D-M parte del extremo del dinero o del comprador.
Por consiguiente, al presentar la primera metamorfosis de la
mercanca, su transformacin en dinero, como resultado de re
correr el primer estado de la circulacin, M-D, suponemos al
mismo tiempo que otra mercanca ya se ha transformado en
dinero, es decir que se encuentra ya en el segundo estado de la
circulacin, D-M. Caemos as en un crculo vicioso de suposi
ciones. La propia circulacin constituye este crculo vicioso. Si
consideramos que D en M-D no es ya la metamorfosis de otra
mercanca, estamos retirando el acto del intercambio del pro
ceso de la circulacin. Pero fuera del mismo desaparece la for
ma M-D, y se enfrentan ya slo dos M diferentes, digamos hie
rro y oro, cuyo intercambio no es un acto particular de la cir
culacin, sino del trueque directo. El oro es una mercanca como
cualquier otra mercanca en su fuente de produccin. Su valor
relativo y el del hierro, o el de cualquier otra mercanca, se
representa aqu en las cantidades en las cuales se intercambian
recprocamente. Pero en el proceso de la circulacin se halla
presupuesta esta operacin, en los precios de las mercancas ya
9e halla dado su propio valor. Por ello, nada puede ser ms
errneo que la idea de que, dentro del proceso de la circula
cin, el oro y la mercanca establecen la relacin del trueque
directo, y que por ende su valor relativo se averigua mediante
su intercambio como mercancas simples. Si pareciera que en
el proceso de la circulacin el oro se cambiara por mercancas
en carcter de mera mercanca, tal apariencia surge simplemen
te del hecho de que la cantidad de mercanca determinada en
los precios ya est equiparada a una cantidad determinada de
oro, es decir que est referida ya al oro en cuanto dinero, en
cuanto equivalente general, y que por ello es directamente in
tercambiable por l. En la medida en que el precio de una mer
canca se realiza en el oro, ella se intercambia por l en cuanto
mercanca, como concrecin material particular del tiempo de
trabajo, pero en tanto sea su precio el que se realiza en l, se
intercambia por l como dinero y no como mercanca, es decir
por el oro en cuanto concrecin material general del tiempo de
trabajo. Pero en ambos casos la cantidad de oro por la cual se
intercambia la mercanca dentro del proceso de la circulacin
no resulta determinada por el intercambio, sino el intercambio

78

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

por el precio de la mercanca, es decir por su valor de cambio


estimado en oro.68
Dentro del proceso de la circulacin, el oro aparece, en todas
las manos, como resultado de la venta M-D. Pero puesto que
M-D, la venta, es a la vez D-M, la compra, se revela que mien
tras que M, la mercanca, de la cual parte el proceso, lleva a
cabo su primera metamorfosis, la otra mercanca, enfrentada
como extremo D, lleva a cabo su segunda metamorfosis, por lo
cual recorre la segunda mitad de la circulacin mientras la pri
mera mercanca se encuentra an en la primera mitad de su
curso.
Como resultado del primer proceso de la circulacin, de la
venta, surge el punto de partida del segundo, el dinero. El lu
gar de la mercanca en su primera forma ha sido ocupado por
su equivalente en oro. Por ahora, este resultado puede consti
tuir un punto de reposo, ya que en esta segunda forma la mer
canca posee una existencia propia y durable. La mercanca,
que no es valor de uso en manos de su dueo, existe ahora
en una forma siempre til, por ser siempre susceptible de ser
intercambiada, y depender de las circunstancias cundo y
en qu punto de la superficie del mundo de las mercancas
habr de reingresar en la circulacin. Su metamorfosis en oro
constituye un captulo independiente en su vida, y podr perma
necer en esa forma por mayor o menor tiempo. Mientras que
en el trueque el intercambio de un valor de uso en particular
se halla directamente ligado al intercambio de algn otro valor
de uso en particular, el carcter general del trabajo creador de
valor de cambio se manifiesta en la separacin y en la disyun
cin indiferente de los actos de la compra y la venta.
D-M, la compra, es el movimiento inverso de M-D y, al mis
mo tiempo, la segunda metamorfosis o metamorfosis final de la
mercanca. En cuanto oro, o en su existencia como equivalente
general, es posible representar directamente la mercanca en los
valores de uso de todas las dems mercancas, todas las cuales
aspiran al oro como su ms all, pero al mismo tiempo indican
la nota en la cual debe resonar para que sus cuerpos, los va
68 Naturalmente, esto no impide que el precio de mercado de las mer
cancas pueda hallarse por encima o por debajo de su valor. Sin embar
go, esta consideracin es ajena a la circulacin simple y pertenece a una
esfera totalmente distinta, que hemos de considerar ms adelante, cuando
examinemos la relacin entre el valor y el precio de mercado. 1861

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

79

lores de uso, se pongan del lado del dinero, y su alma, el valor


de cambio, del lado del oro mismo. El producto general de la
enajenacin de las mercancas es la mercanca absolutamente
enajenable. Para la transformacin del oro en mercanca no
existe una barrera cualitativa, sino slo una barrera cuantita
tiva, la barrera de su propia cantidad o magnitud de valor.
Por dinero contante puede conseguirse todo. Mientras la mer
canca, en el movimiento M-D, mediante su enajenacin como
valor de uso, realiza su propio precio y el valor de uso del di
nero ajeno, en el movimiento D-M realiza su propio valor de
uso y el precio de la otra mercanca mediante su enajenacin
como valor de cambio. Si, por realizacin de su precio, la mer
canca transforma al mismo tiempo el oro en dinero real, me
diante su reconversin transforma el oro en su propia existen
cia dineraria meramente evanescente. Puesto que la circulacin
de la mercanca presupone una divisin del trabajo desarrolla
da, es decir la multilateralidad de las necesidades del individuo
en proporcin inversa a la unilateralidad de su producto, la
compra D-M se representar ora en una equiparacin con un
equivalente mercantil, ora se fragmentar en una serie de equi
valentes mercantiles, circunscripta ahora por el crculo de ne
cesidades del comprador y la magnitud de su suma de dinero.
As como la venta es a la vez compra, as la compra es a la vez
venta, D-M a la vez que M-D, pero en este caso la iniciativa le
pertenece al oro, o sea al comprador.
Si volvemos ahora a la circulacin global, M-D-M, se reve
lar que en ella una mercanca recorre toda su serie de meta
morfosis. Sin embargo, al mismo tiempo y mientras ella comien
za la primera mitad de la circulacin y lleva a cabo la primera
metamorfosis, una segunda mercanca entra en la segunda mi
tad de la circulacin, lleva a cabo su segunda metamorfosis, y
ale de la circulacin y, a la inversa, la primera mercanca en
tra en la segunda mitad de la circulacin, lleva a cabo su se
gunda metamorfosis y sale de la circulacin, mientras una terpera mercanca entra en la circulacin, recorre la primera mitad
de su curso y lleva a cabo la primera metamorfosis. Por lo tanfo, la circulacin global M-D-M, en cuanto metamorfosis global
de una mercanca, es siempre y al mismo tiempo el fin de la
metamorfosis global de una segunda mercanca y el comienzo
de la metamorfosis global de una tercera, es decir una serie
fin principio ni fin. Con fines aclaratorios, para diferenciar las

80

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLITIC^

mercancas, designemos de diferente manera a M en ambos ex


tremos, por ejemplo como M'-D-M". De hecho, el primer miem
bro M'-D supone a D como resultado de otro M-D, por lo cual
l mismo es slo el ltimo miembro de M-D-M', mientras que el
segundo miembro D-M" dar por resultado M"-D, es decir que
l mismo se presenta como el primer miembro de M"-D-M"',
etc. Adems, se revela que el ltimo miembro D-M, a pesar de
que D es resultado slo de una venta, puede formularse como
D-M' + D-M" + D-M"' 4- etc., es decir que puede fragmen
tarse en gran cantidad de compras, esto es en gran cantidad de
ventas, o sea en gran cantidad de primeros miembros de nue
vas metamorfosis globales de mercancas. Por consiguiente, si
la metamorfosis global de una mercanca individual se presenta
no slo como miembro de una cadena de metamorfosis sin co
mienzo ni fin, sino de muchas de tales cadenas, el proceso de
circulacin del. mundo mercantil, puesto que cada mercanca
individual recorre la circulacin M-D-M, se presenta como una
concatenacin infinitamente intrincada de este movimiento, que
siempre concluye y recomienza en puntos infinitamente dife
rentes. Sin embargo, cada venta o compra individual existe,
al mismo tiempo, como un acto igualmente vlido y aislado,
cuyo acto complementario puede estar separado de l en el
tiempo y el espacio, y por lo tanto no debe seguirlo como con
tinuacin inmediata. Puesto que cada proceso circulatorio par
ticular M-D o D-M, en cuanto transformacin de una mercan
ca en valor de uso y de la otra mercanca en dinero, constituye
en dos aspectos, como primer y segundo estado de la circula
cin, un punto de reposo independiente, mientras que, por otra
parte, todas las mercancas comienzan su segunda metamorfo
sis, en la forma del equivalente general que les es comn, la
del oro, situndose en el punto de partida de la segunda mitad
de la circulacin, en la circulacin real un D-M cualquiera se
sita junto a un M-D cualquiera, el segundo captulo de la
carrera de una mercanca se sita junto al primer captulo de
la carrera de la otra. Por ejemplo, A vende hierro por 2 libras
esterlinas, es decir que lleva a cabo M-D, o sea la primera
metamorfosis de la mercanca hierro, pero posterga la compra
para ms adelante. Al mismo tiempo B, quien dos semanas an
tes haba vendido 2 quarter de trigo por 6 libras esterlinas,
compra con las mismas 6 libras esterlinas una chaqueta y un
pantaln a Moses e Hijo, llevando a cabo entonces D-M, o sea

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

81

la segunda metamorfosis de la mercanca trigo. Estos dos ac


tos, D-M y M-D, slo aparecen aqu como eslabones de una ca
dena porque en D, en el oro, una mercanca tiene el mismo
aspecto que la otra, y porque en el oro no es posible reconocer
si se trata de hierro o de trigo metamorfoseados. En el proceso
circulatorio real, M-D-M se presenta por lo tanto como una
coexistencia y sucesin infinitamente casuales de miembros
abigarradamente mezclados de diversas metamorfosis globales.
El proceso real de la circulacin no aparece, pues, como meta
morfosis global de la mercanca, como su movimiento a travs
de fases opuestas, sino como el mero agregado de muchas com
pras y ventas que casualmente corren simultneas o se siguen
unas a otras. Queda as extinguida la determinacin formal del
proceso, y ello en forma tanto ms completa cuanto que cada
acto individual de la circulacin, por ejemplo la venta, es al
mismo tiempo su contrario, la compra, y viceversa. Por otra
parte, el proceso de la circulacin es el movimiento de las me
tamorfosis del mundo de las mercancas, y por ello tambin
debe reflejarlo en su movimiento global. En la seccin siguiente
consideraremos cmo lo refleja. Slo cabe observar an aqu
que en M-D-M los dos extremos M no guardan la misma rela
cin formal para con D. La primera M, en cuanto mercanca
particular, guarda con el dinero una relacin para con la mer
canca general, mientras que el dinero, en cuanto la mercanca
general, guarda para con la segunda M una relacin en cuanto
mercanca particular. Por ello, desde un punto de vista lgico
abstracto, puede reducirse M-D-M a la forma final P-G-I, en
la cual lo particular constituye el primer extremo, lo general el
centro de unin, y lo individual el ltimo extremo.
Los poseedores de mercancas entraron en el proceso de la
circulacin simplemente como custodios de mercancas. Dentro
de ese proceso se enfrentan en la forma antittica de compra
dores y vendedores; uno es un pan de azcar personificado, y
el otro, oro personificado. Ahora bien, as como el pan de az
car se transforma en oro, as el vendedor se transforma en
comprador. Por lo tanto, estos caracteres sociales determinados
no surgen en modo alguno de la individualidad humana en ge
neral, sino de las relaciones de intercambio de hombres que
elaboran sus productos en la forma determinada de la mercan
ca. A tal punto no son relaciones puramente individuales las
que se expresan en la relacin entre el comprador y el vende-

82

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

dor, que ambos slo entablan esta relacin en la medida en que


se niega su trabajo individual, es decir que se convierte en di
nero como trabajo de un no individuo. Por eso, as como re
sulta disparatado concebir a estos caracteres desde el punto
de vista econmico, burgus del comprador y del vendedor
como formas sociales eternas de la individualidad humana, re
sulta igualmente errneo llorarlos como abolicin de la indivi
dualidad.67 Son una representacin necesaria de la individua
lidad sobre la base de una etapa determinada del proceso social
de la produccin.[581 Adems, en la anttesis de comprador y
vendedor, se manifiesta la naturaleza antagnica de la produc
cin de una manera todava tan superficial y formal que esta
anttesis pertenece asimismo a formas sociales preburguesas,
puesto que slo requiere que los individuos se relacionen entre
s como propietarios de mercancas.
Si consideramos ahora el resultado de M-D-M, el mismo se
reduce al intercambio de materiales M-M. Se han intercambia
do mercanca por mercanca, valor de uso por valor de uso, y
la transformacin de la mercanca en dinero, o la mercanca
en cuanto dinero, slo sirven como intermediacin de este pro
ceso metablico. De este modo, el dinero se manifiesta como
mero medio de cambio de las mercancas, pero no como me
dio de cambio en general, sino como medio de cambio carac
67 El siguiente extracto del seor Isaac Preire (Leons sur Findustrie
et les finances, Pars, 1832) demuestra cun profundamente hiere a las
almas sensibles hasta la forma ms superficial del antagonismo que se
presenta en la compra y la venta. El hecho de que el mismo Isaac haya
adquirido, en su carcter de inventor y dictador del Crdit mobilier, 1571
la triste celebridad de lobo de la Bolsa de Pars, demuestra, al mismo
tiempo, lo que cabe esperar de la crtica sentimental de la economa. Dice
el seor Preire, a la sazn apstol de Saint Simon: Puesto que los in
dividuos se hallan aislados, separados unos de otros, tanto en sus traba
jos como para el consumo, existe entre ellos el intercambio de los pro
ductos de sus respectivos oficios. De la necesidad del intercambio suTge
la necesidad de determinar el valor relativo de los objetos. Las ideas de
valor y de intercambio se hallan, pues, estrechamente ligadas, y ambas
expresan en su verdadera forma el individualismo y el antagonismo [ . . . ]
Slo es posible fijar el valor de los productos porque existen la compra
y la venta o, en otras palabras, antagonismo entre los diferentes miembros
de la sociedad. Slo era posible ocuparse del precio, del valor, all donde
existan la compra y la venta, es decir all donde cada individuo se vea
obligado a luchar para procurarse los objetos necesarios para la conser
vacin de su existencia. (l b i d pp. 2-3 passim.)

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

83

terizado por el proceso de la circulacin, es decir como medio


de circulacin.6S
Pretender deducir del hecho de que el proceso de circulacin
de las mercancas se extingue en M-M y que por ello slo pa
rece ser un trueque mediado por el dinero, o que, en general,
M-D-M no slo se divide en dos procesos aislados, sino que a
la vez representa su unidad en movimiento, pretender deducir
de ello, decamos, que slo existe la unidad y no la separacin
entre la compra y la venta, es una manera de pensar cuya cr
tica pertenece a la lgica y no a la economa. As como la
separacin, en el proceso del intercambio, de la compra y la
venta, hace volar por los aires barreras localmente naturales
y espontneas, ancestralmente piadosas y amablemente dispara
tadas del proceso metablico social, la misma es, a la vez, la
forma general del desgarramiento de los factores que le perte
necen y la fijacin de los mismos en oposicin; en una pa
labra, es la posibilidad general de las crisis comerciales; pero
ello slo porque la anttesis de mercanca y dinero es la forma
abstracta y general de todas las contradicciones contenidas en
el trabajo burgus. Por ello, la circulacin del dinero puede
tener lugar sin crisis, pero las crisis no pueden producirse sin
circulacin de dinero. Sin embargo, esto slo significa que all
donde el trabajo basado en el intercambio privado no ha avan
zado siquiera hasta el punto de la formacin del dinero, es na
tural que menos an pueda producir fenmenos que presuponen
el pleno desarrollo del proceso burgus de la produccin. De
ah que se pueda medir la profundidad de la crtica que pre
tende eliminar los inconvenientes de la produccin burguesa
mediante la abolicin del privilegio de los metales preciosos
y un as denominado sistema dinerario racional . Por otro
lado, como muestra de la apologtica fisiocrtica bastar una
expresin temida por considerrsela extraordinariamente agu
da. Dice James Mili, padre del conocido economista ingls John
Stuart Mili:
Nunca puede haber escasez de compradores para todas las
mercancas. Todo aquel que ofrece una mercanca en venta,
exige la obtencin de otra mercanca a cambio de ella, y por
88 El dinero es slo el medio y la fuerza impulsora, mientras que las
mercancas tiles para la vida son el objetivo y el fin. Boisguillebert,
Le dtail de la Frunce, 1697, en Eugne Daire, conomistes financiers du
xviii sicle, vol. i, Pars, 1843, p. 210.

84

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

consiguiente es comprador por el mero hecho de ser vendedor.


Reuniendo a compradores y vendedores de todas las mercan
cas, deben por ello mantener el equilibrio a causa de una nece
sidad metafsica. Por eso si hay ms vendedores que compra
dores de una mercanca, deber haber ms compradores que
vendedores de otra mercanca. 69
Mili establece el equilibrio transformando el proceso de la
circulacin en trueque directo, pero volviendo a introducir de
contrabando en el trueque directo las figuras de compradores
y vendedores, tomadas en prstamo del proceso de la circula
cin. Para hablar con su misma confusin lingstica, en mo
mentos en los que todas las mercancas son invendibles, como
por ejemplo en Londres y Hamburgo durante determinados mo
mentos de la crisis comercial de 1857-1858, hay, en efecto, ms
compradores que vendedores de una nica mercanca, el dinero,
y ms vendedores que compradores de todo el dinero restante,
las mercancas. El equilibrio metafisico de las compras y ven
tas se limita a que toda compra es una venta, y que toda venta
es una compra, lo cual no es un consuelo muy especial para los
custodios de las mercancas, que no llegan a vender, y por ende
tampoco a comprar.70
69 En noviembre de 1807 apareci en Inglaterra un trabajo de William
Spence, intitulado Britain independer of commerce, cuyo principio si
gui desarrollando William Cobbett en su Political Register bajo la for
ma ms drstica de Perish commerce [Abajo el comercio]. Contra este
escrito James Mili public en 1808 su Defence of commerce, en la cual
se encuentra ya el argumento que en el texto ha sido tomado de sus Elements of political economy. En su polmica contra Sismondi y Malthus
sobre las crisis comerciales, J. B. Say se apropi de este bonito hallazgo,
y puesto que sera imposible decir con qu nueva ocurrencia habra en
riquecido la economa poltica este cmico prince de la science [prn
cipe de la ciencia] su mrito consisti, antes bien, en la imparcialidad
con que malentenda por igual a sus contemporneos Malthus, Sismondi
y Ricardo , sus admiradores continentales le han proclamado como des
enterrador de aquel tesoro del equilibrio metafisico de las compras y
ventas.
70 Los ejemplos siguientes permitirn ver la manera en que los econo
mistas representan las diversas determinaciones formales de la mercan
ca: Estando en posesin de dinero, slo necesitamos hacer un cambio
para alcanzar el objeto de nuestros deseos, mientras que con otros pro
ductos excedentes debemos hacer dos, el primero de los cuales (la obten
cin del dinero) es infinitamente ms difcil que el segundo. '(G. Opdyke,
A treatise on political economy, Nueva York, pp. 287-288.)
La mayor vendibilidad del dinero es precisamente el efecto o la con-

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

85

La separacin entre la venta y la compra posibilita, con el


comercio propiamente dicho, gran cantidad de transacciones
aparentes antes del intercambio definitivo entre productores y
consumidores de las mercancas. De este modo permite que
gran cantidad de parsitos irrumpan en el proceso de la pro
duccin y exploten ese divorcio. Pero, a su vez, esto slo signi
fica que, con el dinero en cuanto forma general del trabajo
burgus, se halla dada la posibilidad del desarrollo de sus con
tradicciones.[59^

b] La circulacin del dinero [81


En primera instancia, la circulacin real se presenta como una
gran cantidad de compras y ventas que transcurren simultnea
mente. Tanto en la compra como en la venta, la mercanca y
el dinero siempre se hallan enfrentados en la misma relacin: el
vendedor del lado de la mercanca, el comprador del lado del
dinero. Por ello, el dinero, en cuanto medio de circulacin,
siempre aparece como medio de compra, con lo cual sus rasgos
distintivos en las fases opuestas de la metamorfosis de la mer
canca se han tornado irreconocibles.
El dinero pasa a manos del vendedor en el mismo momento
en que la mercanca pasa a manos del comprador. Por lo tanto,
la mercanca y el dinero corren en sentido opuesto, y este cam
bio de posicin, en el cual la mercanca pasa de un lado y el
dinero del otro, se lleva a cabo simultneamente en un nmero
indeterminadamente crecido en toda la superficie de la socie
dad burguesa. Pero el primer paso que da la mercanca en la
circulacin es, al mismo tiempo, su ltimo paso.71 No importa
secuencia natural de la menor vendibilidad de las mercancas (T. Corbet, An inquiry into the causes and modes of the wealth of individuis
. . . , Londres, 1841, p. 117). El dinero tiene la propiedad de ser siem
pre intercambiable por lo que mide (Bosanquet, Metallic, paper and
credit currency. . . , Londres, 1824, p. 100).
El dinero siempre puede comprar otras mercancas, mientras que
otaras mercancas no siempre pueden comprar dinero (Th. Tooke, An
inquiry into the currency principie, 2a. ed., Londres, 1844, p. 10).
71 Una misma mercanca puede ser comprada y vuelta a vender va
rias veces. No circular entonces como mera mercanca, sino de acuerdo
a una funcin que, desde el punto de vista de la circulacin simple, de
la oposicin simple entre mercanca y dinero, no existe.

86

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

si cede su lugar porque atrae al oro (M-D) o porque es atra


da por ste (D-M), pero con esa sola sacudida, con ese nico
cambio de posicin, cae de la circulacin en el consumo. La
circulacin es un movimiento continuo de mercancias, pero de
mercancias siempre diferentes, y cada una de ellas se mueve
una sola vez. Cada mercanca comienza la segunda mitad de
su circulacin no como la misma mercanca, sino como otra,
como oro. El movimiento de la mercanca metamorfoseada es,
pues, el movimiento del oro. La misma pieza de dinero o el
idntico ejemplar de oro que haya permutado una vez su lugar
con alguna mercanca en el acto M-D, reaparece, inversamente,
como punto de partida de D-M, y de esta suerte cambia de
lugar por segunda vez con otra mercanca. As como pasa de
manos del comprador B a manos del vendedor A, as pasa aho
ra de manos de A, convertido en comprador, a manos de C.
El movimiento formal de una mercanca, su transformacin en
dinero y su reconversin a partir del dinero, o el movimiento
de la metamorfosis global de la mercanca, se presenta, pues,
como el movimiento externo de la misma pieza de dinero, que
cambia de lugar dos veces con dos mercancas diferentes. Por
muy fragmentaria y casualmente que se produzca la coexisten
cia de las compras y las ventas, en la circulacin real siempre
se enfrentan un comprador y un vendedor, y el dinero que pasa
a ocupar el lugar de la mercanca vendida, cambia de lugar
con alguna otra mercanca antes de llegar a manos del compra
dor. Por otra parte, ms tarde o ms temprano volver a pasar
de manos del vendedor, convertido en comprador, a las de un
nuevo vendedor, y en esta frecuente reiteracin de sus cambios
de posicin expresa la concatenacin de las metamorfosis de las
mercancas. Por consiguiente, las mismas piezas de dinero se
desplazan de un punto de la circulacin al otro, siempre en
sentido opuesto a las mercancas en movimiento, alguna con
mayor frecuencia y otra con menor asiduidad, describiendo por
ende un arco circulatorio ms o menos prolongado. Estos dife
rentes movimientos de una misma pieza de dinero slo pueden
sucederse en el tiempo, as como, a la inversa, la multiplicidad
y fragmentacin de las compras y ventas aparece en el cambio
de posicin de mercancas y dineros que ocurre en forma si
multnea, coexistente en el espacio, y en una sola ocasin.
La circulacin de la mercanca M-D-M, en su forma simple,
se lleva a cabo en el traspaso del dinero de manos del compra-

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

87

'dor a las del vendedor, y de las del vendedor convertido en


comprador a las de un nuevo vendedor. Con ello concluye la
metamorfosis de la mercanca y, por lo tanto, el movimiento
del dinero, en la medida en que ste es su expresin. Pero puesto
que siempre deben producirse nuevos valores de uso en cuanto
mercancas y ser lanzadas de nuevo a la circulacin, M-D-M
se repite y renueva por parte de los mismos poseedores de mercancas. El dinero que gastan como compradores retoma a sus
manos en cuanto reaparecen como vendedores de mercancas.
La constante renovacin de la circulacin de mercancas se re
fleja en ella de tal suerte que el dinero no slo rueda perma
nentemente de una mano a otra, por sobre toda la superficie
de la sociedad burguesa, sino que al mismo tiempo describe una
suma de pequeos ciclos, que parten de puntos infinitamente
diferentes y que regresan a esos mismos puntos, para reiterar
de nuevo ese mismo movimiento.
Puesto que la metamorfosis de las mercancas aparece como
un mero cambio de posicin del dinero, y que la continuidad
del movimiento circulatorio depende por completo del dinero
ya que la mercanca siempre da un solo paso en sentido con
trario al del dinero, mientras que ste da el segundo paso para
la mercanca y es quien da trmino a las iniciativas de sta ,
entonces todo el movimiento parece partir del dinero, pese a
que, en la venta, la mercanca saca id dinero de su posicin, es
decir que el dinero tambin circula, de la misma manera en
que hace circular a la mercanca en la compra. Adems, da
do que el dinero siempre enfrenta a la mercanca en la misma
relacin como medio de compra, pero puesto que como tal slo
mueve a las mercancas mediante la realizacin de su precio,
todo el movimiento de la circulacin da la impresin de que el
dinero cambia de sitio con las mercancas al realizar sus pre
cios, sea en actos circulatorios particulares que avanzan simul
tnea y coexistentemente, sea en forma sucesiva, al realizar la
misma pieza de dinero diferentes precios de mercancas uno
tras otro. Si consideramos, por ejemplo, M-D-M'-D-M"-D-M'",
etc., sin tomar en cuenta los factores cualitativos que se tornan
irreconocibles en el proceso real de la circulacin, veremos so
lamente la misma y montona operacin. Despus de haber rea
lizado el precio de M, D realiza sucesivamente los precios de
M'-M", etc., y las mercancas M'-M"-M"', etc., ocupan siempre
el lugar abandonado por el dinero. Por lo tanto, pareciera que el

88

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

dinero hace circular las mercancas al realizar sus precios. En


esta funcin de realizacin de los precios, el propio dinero circu
la constantemente, ora cambiando meramente de lugar, ora re
corriendo un arco circulatorio, ora describiendo una pequea
circunferencia, en la cual coinciden los puntos de partida y re
torno. En cuanto medio de circulacin tiene su propia circula
cin. Por ello, el movimiento formal de las mercancas en pro
ceso aparece como su propio movimiento, intermediario del in
tercambio de las mercancas, inmviles por s mismas. Por con
siguiente, el movimiento del proceso circulatorio de las mercan
cas se manifiesta en el movimiento del dinero* en cuanto me
dio de circulacin, es decir en la circulacin del dinero.
As como los poseedores de mercancas representaban los pro
ductos de sus trabajos privados como productos del trabajo so
cial, al convertir a un objeto, el oro, en existencia inmediata del
tiempo universal de trabajo, transformndolo por ello en dine
ro, as los enfrenta ahora su propio movimiento universal, en
virtud del cual intermedian el intercambio de materiales de sus
trabajos, en la forma de un movimiento peculiar de una cosa,
la de la circulacin dd oro. Para los poseedores de mercancas
el propio movimiento social es, por una parte, una necesidad
exterior, y por la otra meramente un proceso formal de media
cin que permite a todo individuo extraer de la circulacin, a
cambio del valor de uso que lanza a la misma, otros valores
de uso de la misma magnitud de valor. El valor de uso de la
mercanca comienza con su salida de la circulacin, mientras
que el valor de uso del dinero,** en cuanto medio de circula
cin, lo constituye su propia circulacin. El movimiento de la
mercanca en la circulacin es slo una fase evanescente, mien
tras que el movimiento incesante dentro del proceso circulato
rio se convierte en la funcin del dinero. Esta funcin peculiar
del dinero dentro de ese proceso confiere al dinero, en cuanto
medio de circulacin, una nueva determinacin formal, que aho
ra cabe desarrollar ms en detalle.
Ante todo resulta evidente que la circulacin del dinero es
un movimiento infinitamente fragmentado, ya que en ella se
refleja la infinita fragmentacin del proceso de la circulacin
en compras y ventas y la separacin indiferente de las fases
complementarias de la metamorfosis de la mercanca. En los
* Geld; en 1859, Gold [oro].
* * Geld; en 1859, Gold [oro].

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

89

pequeos ciclos del dinero, en los que coinciden el punto de


partida y el de retorno, se revela por cierto un movimiento
de retorno circular, un verdadero movimiento circular, pero por
una parte existen tantos puntos de partida como mercancas, y
ya a causa de su multiplicidad indeterminada estos ciclos se
sustraen a todo control, medicin y clculo. Tampoco est de
terminado el tiempo que debe transcurrir entre el alejamiento
y el regreso al punto de partida. Asimismo resulta indiferente
que en un caso dado se describa o no un ciclo semejante. No
existe hecho econmico de conocimiento ms universal que el
de que alguien puede gastar dinero con una mano sin por ello
reembolsarlo nuevamente con la otra. El dinero parte de puntos
infinitamente diferentes y retorna a puntos infinitamente distin
tos, pero la coincidencia de punto de partida y punto de retomo
es casual, porque en el movimiento M-D-M la reconversin del
comprador en vendedor no es condicin necesaria. Pero menos
an representa la circulacin del dinero un movimiento que
irradia desde un centro hacia todos los puntos de la periferia,
retornando desde todos ellos hacia el mismo centro. Lo que ha
dado en llamarse el movimiento circular del dinero, tal como lo
imaginamos grficamente, se limita a que en todos los puntos
vemos su aparicin y su desaparicin, su incesante cambio de
posicin. En una forma intermediaria superior de la circula
cin del dinero, por ejemplo en la circulacin de billetes de
banco, veremos que las condiciones de emisin del dinero in
cluyen las condiciones de su reflujo. En cambio, en el caso de
la circulacin simple del dinero es casual que el mismo compra
dor se vuelva, a su vez, nuevamente vendedor. Cuando en ella
se revelan movimientos circulares reales en forma constante, los
mismos son mero reflejo de procesos ms profundos de la pro
duccin. Por ejemplo, el fabricante extrae dinero de su banco
el viernes, paga con l el sbado a sus obreros, stos pagan de
inmediato, con la mayor parte del mismo, a tenderos, etc., y
estos ltimos lo retornan al banco el da lunes.
Hemos visto que el dinero, a travs de las compras y ventas
que coexisten abigarradamente en el espacio, realiza simult
neamente una cantidad dada de precios, y que slo una vez
cambia de lugar con las mercancas. Pero, por otra parte, en
la medida en que en su movimiento aparece el movimiento de
las metamorfosis globales de las mercancas y la concatenacin
de esas metamorfosis, una misma pieza de dinero realiza los

90

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

precios de distintas mercancas, llevando asi a cabo un nmero


mayor o menor de ciclos. Si tomamos entonces el proceso de la
circulacin de un pas en un lapso dado, de un dia por ejemplo,
la cantidad de oro requerida para la realizacin de los precios,
y por ende para la circulacin de las mercancas, resulta deter
minada por el factor dual de la suma global de esos precios,
por una parte, y por el nmero promedio de ciclos recorridos
por las mismas piezas de oro, por la otra. Este nmero de ci
clos, o sea la velocidad de la circulacin del dinero, est a su
vez de nuevo determinada, o slo expresa simplemente la velo
cidad media con que las mercancas recorren las distintas fases
de su metamorfosis, en las cuales estas metamorfosis continan
en cadena y en las cuales las mercancas que han recorrido sus
metamorfosis son sustituidas por nuevas mercancas dentro del
proceso de la circulacin. Por consiguiente, mientras que en la
fijacin de precios el valor de cambio de todas las mercancas
haba sido idealmente transformado en una cantidad de oro
de la misma magnitud del valor, y en los dos actos aislados
de la circulacin, D-M y M-D, la misma suma de valor exis
ta de una manera dual por un lado en mercancas y por el
otro en oro , la existencia del oro como medio de circulacin
est determinada no por su relacin aislada con las diferentes
mercancas en reposo, sino por su existencia en movimiento en
el mundo de las mercancas en proceso; por su funcin de re
presentar, mediante su cambio de posicin, la metamorfosis de
las mercancas, es decir de representar mediante la velocidad
de su cambio de posicin la velocidad de la metamorfosis de
las mercancas. Por consiguiente, su existencia real en el pro
ceso de la circulacin es decir, la cantidad real de oro que
circula est determinada por su existencia funcional en el
propio proceso global.181!
La premisa de la circulacin de dinero es la circulacin de
mercancias; ms exactamente, el dinero hace circular mercan
cas que poseen precios, es decir que ya han sido idealmente
equiparadas a determinadas cantidades de oro. En la determi
nacin del precio de las propias mercancas se presupone como
dada la magnitud de valor de la cantidad de oro que sirve como
unidad de medida, o sea el valor del oro. Por lo tanto, bajo esta
premisa, la cantidad de oro requerida para la circulacin est
determinada, en primera instancia, por la suma global de los
precios de las mercancas que han de ser realizados. Pero esta

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

91

misma suma global est determinada 1] por el grado del pre


cio, la mayor o menor altura relativa de los valores de cambio
de las mercancas, evaluados en oro, y 2] por la masa de las
mercancas que circulan a precios determinados, es decir por la
masa de compras y ventas a precios dados.72 Si un quarter de
trigo cuesta 60 chelines, har falta doble cantidad de oro para
hacerlo circular o realizar su precio que si slo costase 30 che
lines. Para la circulacin de 500 quarter a 60 chelines se nece
sita doble cantidad de oro que la necesaria para la circulacin
de 250 quarter al mismo precio. Por ltimo, para la circula
cin de 10 quarter a 100 chelines se necesita slo la mitad del
oro necesario para la circulacin de 40 quarter a 50 chelines.
Se desprende, en consecuencia, que la cantidad de oro reque
rida para la circulacin de mercancas puede disminuir, a pesar
del aumento de los precios, si la masa de las mercancias he
chas circular disminuye en mayor proporcin que el aumento
de la suma global de los precios, y que, a la inversa, la masa de
los medios de circulacin puede aumentar cuando disminuye la
masa de las mercancas en circulacin, pero si la suma de sus
precios aumenta en mayor proporcin. As, por ejemplo, her
mosas investigaciones inglesas detalladas han demostrado que
en Inglaterra, durante los primeros estadios de un encarecimien
to de los cereales, la masa del dinero circulante aumenta por
que la suma de los precios de la masa disminuida de cereales
es mayor de lo que era la suma de los precios de la masa
mayor de cereales, pero que al mismo tiempo la circulacin de
la masa restante de mercancas prosigue imperturbada, por al
gn tiempo, a su precio antiguo. En cambio, en un estadio pos
terior del encarecimiento de los cereales, la masa del dinero
circulante disminuye, porque adems de los cereales se venden
menos mercancias a los precios antiguos, o porque se vende
igual cantidad de mercancas a precios ms bajos.
7! La masa del dinero es indiferente, supuesto que haya cantidad su
ficiente como para mantener los precios dados por las mercancas (Boisguillebert, Le dtail de la France cit., p. 209). Si la circulacin de mer
cancias de 400 millones de libras esterlinas requiere una cantidad de oro
de 40 millones, y si esa proporcin de 1/10 era el nivel adecuado, enton
ces, si el valor de las mercancas circulantes aumenta por motivos na
turales a 450 millones, la cantidad de oro, para mantenerse en su nivel,
debera aumentar a 45 millones (W . Blake, Observations on the effects
produced by the expenditure of Government.. . , Londres, 1823, pp. 80,
81).

92

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

Pero la cantidad del dinero circulante, como hemos visto, no


slo est determinada por la suma global de los precios de las
mercancas que han de realizarse, sino, al mismo tiempo, por
la velocidad con que circula el dinero o lleva a cabo, en un
lapso dado, esta actividad de la realizacin. Si en un mismo
da el mismo soberano efecta diez compras, cada vez de mer
canca al precio de un soberano, es decir que cambia 10 veces
de mano, llevar a cabo exactamente la misma actividad que
10 soberanos, cada uno de los cuales slo circula una vez en un
da.73 Por lo tanto, la velocidad de circulacin del oro puede
suplir a su cantidad, o la existencia del oro en el proceso de la
circulacin est determinada no slo por su existencia como
equivalente junto a la mercanca, sino tambin por su existen
cia dentro del movimiento de la metamorfosis de las mercan
cas. Sin embargo, la velocidad de la circulacin del dinero slo
suple a su cantidad hasta un grado determinado, puesto que en
cada momento dado coinciden compras y ventas infinitamente
fragmentadas.
Si aumentan los precios globales de las mercancas circulan
tes, pero en menor proporcin de lo que aumenta la velocidad
de la circulacin del dinero, disminuir la masa de los me
dios de circulacin. Por el contrario, si disminuye la velocidad
de la circulacin en mayor proporcin de lo que disminuye el
precio global de la masa de mercancas circulante, aumentar
la masa de los medios de circulacin. El aumento de la canti
dad de los medios de circulacin con precios en descenso ge
neral, y la disminucin de la cantidad de los medios de circu
lacin con precios en aumento general, es uno de los fenmenos
mejor comprobados en la historia de los precios de las mercan
cas. Sin embargo, las causas que producen un aumento del
grado de los precios y, a la vez, un aumento an mayor en
el grado de velocidad de circulacin del dinero, as como el
movimiento inverso, caen fuera del mbito de consideracin de
la circulacin simple. Como ejemplo puede citarse que, entre
otras cosas, en pocas de predominio del crdito, la velocidad
de circulacin del dinero aumenta con mayor celeridad que los
precios de las mercancas, mientras que, con la reduccin del
crdito, los precios de las mercancas disminuyen con mayor
73 Es la velocidad de la circulacin del dinero y no la cantidad del
meta] lo que hace que parezca existir mucho o poco dinero (Galiani,
op. cit., p. 99).

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

93

lentitud que la velocidad de la circulacin. El carcter superfi


cial y formal de la circulacin dineraria simple se revela, pre
cisamente, en que todos los factores que determinan el nmero
de los medios de circulacin, como masa de las mercancas
circulantes, precios, aumento o cada de los precios, nmero de
compras y ventas simultneas, velocidad de la circulacin del
dinero, dependen del proceso de la metamorfosis del mundo de
las mercancas, el cual, a su vez, depende del carcter general
del modo de produccin, cantidad de poblacin, relacin entre
la ciudad y el campo, desarrollo de los medios de transporte,
de la mayor o menor divisin del trabajo, el crdito, etc., en
suma, de circunstancias todas las cuales estn situadas juera
de la circulacin dineraria simple, y que slo se reflejan en
ella.
Supuesta la velocidad de la circulacin, la masa de los medios
de circulacin est, pues, simplemente determinada por los pre
cios de las mercancas. Por lo tanto, los precio? no son altos
o bajos porque circule ms o menos dinero, sino que circula
ms o menos dinero porque los precios son altos o bajos. sta
es una de las leyes econmicas ms importantes,1621 cuya de
mostracin en detalle mediante la historia de los precios de las
mercancas acaso sea el nico mrito de la economa inglesa
posricardiana. Si ahora la experiencia demuestra que el nivel
de la circulacin metlica, o sea la masa del oro o de la plata
circulantes en un pas determinado, est, s, expuesta a flujos y
reflujos temporarios, que a veces son de suma violencia,74 que en
general y por periodos ms bien prolongados permanece cons71 Un ejemplo de la extraordinaria caida de la circulacin metlica
por debaj'o de su nivel medio lo ofreci Inglaterra en 1858, como se ver
a partir del siguiente extracto de The Economist de Londres:!63! De
acuerdo a la naturaleza de la cuestin [es decir del carcter fragmenta
rio de la circulacin simple] no es posible obtener datos muy exactos
acerca de la cantidad de dinero en efectivo que flucta en el mercado y
en manos de las clases que no desarrollan negocios bancarios. Pero acaso
la actividad o inactividad de las casas de moneda de las grandes nacio
nes comerciales sea uno de los ndices ms acertados de las modificaciones
de esa cantidad. Se producir mucho cuando se necesite mucho, y poco
cuando se requiera poco [ . . . ] En la Casa de Moneda inglesa, se acuaron,
en 1855, 9 245 000 libras esterlinas; en 1856, 6 476 000 libras esterlinas, y
en 1857, 5 293 858 libras esterlinas. Durante el ao 1858, la Casa de la
Moneda prcticamente no tuvo trabajo (The Economist, 10 de julio de
1858). Sin embargo, al mismo tiempo, en los stanos del banco se halla
ban depositadas aproximadamente 18 millones de libras esterlinas de oro.

94

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

tante y las desviaciones con respecto al nivel medio slo ascien


den a dbiles oscilaciones, este fenmeno se explica simplemen
te a partir de la naturaleza antittica de las circunstancias que
determinan la masa del dinero circulante. Su modificacin si
multnea paraliza su efecto y deja todo como estaba.
La ley segn la cual, con una velocidad de circulacin del
dinero y una suma de precios de las mercancas dados, la can
tidad del medio circulante se halla determinada, tambin pue
de expresarse diciendo que, dados los valores de cambio de
las mercancas y la velocidad media de sus metamorfosis, la
cantidad del oro circulante depende de su propio valor. Por
ello, si el valor del oro, es decir el tiempo de trabajo requerido
para su produccin, aumentase o disminuyese, los precios de
las mercancas aumentaran o disminuiran en proporcin in
versa, y a este aumento o disminucin general de los precios
correspondera, de mantenerse constante la velocidad de circu
lacin, una cantidad mayor o menor de oro que el que se re
querira para la circulacin de la misma masa de mercancas.
El mismo cambio se producira si la antigua medida de valor
fuese desplazada por un metal ms o menos valioso. As, por
ejemplo, cuando Holanda, por una gentil consideracin para
con los acreedores del estado y por temor a los efectos de los
descubrimientos de oro efectuados en California y Australia, sus
tituy el dinero de oro por dinero de plata necesit de 14 a
15 veces ms plata que la cantidad anterior de oro que utilizaba
para hacer circular la misma cantidad de mercancas.
De la dependencia de la cantidad de oro circulante con res
pecto a la cambiante suma de los precios de las mercancas y
a la fluctuante velocidad de circulacin, se desprende que la
masa de los medios de circulacin metlicos debe ser suscep
tible de contraccin y expansin, en suma, que, en correspondencia con la necesidad del proceso de la circulacin, el oro
deber ya entrar en el proceso como medio de circulacin, ya
salir de l. Ms adelante veremos cmo el propio proceso de
la circulacin hace realidad estas condiciones.^

c] La moneda. El signo de valor I**!


En su funcin de medio de circulacin, el oro adquiere una
forma que le es peculiar: se convierte en moneda. A fin de

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

95

que su circulacin no se vea entorpecida por dificultades tcni


cas, se lo amoneda en correspondencia con el patrn de medida
del dinero de cuenta. Las monedas son piezas de oro cuyo cuo
y figura indica que contienen partes de peso de oro representa
das en los nombres de cuenta del dinero: libras esterlinas, che
lines, etc. Al igual que la determinacin del precio de la mo
neda, la actividad tcnica del amonedamiento corre por cuenta
del estado. Lo mismo que el dinero de cuenta, el dinero, en
cuanto moneda, adquiere un carcter local y poltico, habla
diversas lenguas nacionales y viste los uniformes de distintos
pases. La esfera dentro de la cual circula el dinero como mone
da se diferencia, por ende, de la circulacin general del mundo
de las mercancas en su condicin de circulacin mercantil in
terna, circunscripta por los lmites de una comunidad.
Sin embargo, el oro en lingotes y el oro como moneda no se
diferencian entre s ms de lo que se diferencian su denomina
cin monetaria y su denominacin ponderal. Lo que en este se
gundo caso es una diferencia de denominacin, se manifiesta
ahora como una mera diferencia de figura. Es posible echar la
moneda de oro al crisol, convirtindola con ello nuevamente en
oro sans phrase, del mismo modo que, a la inversa, no hay ms
que enviar el lingote de oro a la casa de moneda para que ad
quiera la forma monetaria. La transformacin y reconversin
de una figura en la otra se manifiesta como una operacin pu
ramente tcnica.
Por 100 libras, o sea 1 200 onzas troy de oro, de 22 kilates,
se obtienen, en moneda inglesa, 4 672^2 libras esterlinas o sobe
ranos de oro, y si depositamos estos soberanos en un platillo
de la balanza, y 100 libras de oro en lingotes en el otro, ambos
pesarn lo mismo, con lo cual queda probado que el soberano
no es otra cosa que la parte de peso en oro que se indica con
tal nombre en el precio de la moneda inglesa, con figura y sello
propios. Los 4 67 2 ^ soberano de oro son lanzados a la circu
lacin desde diferentes puntos y, una vez atrapados por ella,
recorren en un da un nmero determinado de ciclos, mayor en
el caso de uno de ellos que en el de otro. Si el nmero prome
dio de ciclos recorridos diariamente por cada onza fuese de 10,
las 1 200 onzas de oro realizaran una suma global de precios
de mercancas por un monto de 12 000 onzas o 46 725 sobera
nos. Por muchas vueltas que se le d a una onza de oro, jams
pesar 10 onzas de oro. Pero aqu, en el proceso de la circu

96

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

97

lacin, una onza pesa efectivamente 10 onzas. La existencia de


la moneda dentro del proceso de la circulacin es igual a la
cantidad de oro que contiene, multiplicada por el nmero de
ciclos que recorre. De este modo, adems de su existencia real
como pieza de oro individual de un peso determinado, la mo
neda adquiere una existencia ideal derivada de su funcin. Sin
embargo, el soberano podr recorrer uno o diez ciclos, pero
en cada compra o venta individual slo actuar como un so
berano individual. Sucede lo mismo que con un general que,
gracias a su oportuna aparicin en 10 puntos diferentes el da
de la batalla, suple a 10 generales, pero que no obstante es el
mismo e idntico general en cada uno de esos puntos. La idea
lizacin del medio de circulacin, que deriva en la circulacin
del dinero de la sustitucin de la cantidad por la velocidad,
slo afecta a la existencia funcional de la moneda dentro del
proceso de la circulacin, pero no as a la existencia de la pie
za de dinero individual.
Sin embargo, la circulacin del dinero es movimiento exter
no, y el soberano, a pesar de que non let [no huele], frecuenta
compaas muy disimiles. En su friccin con toda suerte de
manos, bolsas, bolsillos, faltriqueras, sacos, cinturones, cajas y
arcas, la moneda se desgasta, dejando adherido un tomo por
aqu y otro por all, y as, por el roce que experimenta en su
paso por el mundo, va perdiendo cada vez ms de su contenido
intrnseco. Mientras se la gasta, se la desgasta. Detengmonos
en el soberano en un momento en el cual su carcter de pureza
natural an parece hallarse escasamente afectado.
Un panadero que reciba hoy un soberano flamante del ban
co, y pague con l maana al molinero, no estar pagando el
mismo y verdadero (veritable) soberano, pues ser ms liviano
que en el momento en que lo recibi. 75
Est claro que, por la naturaleza de las propias cosas, la
moneda debe caer siempre, pieza por pieza, en la depreciacin,
como consecuencia del mero efecto del desgaste habitual e in
evitable. Es fsicamente imposible excluir por completo de la
circulacin monedas livianas, aunque fuese por algn momento,
siquiera por un solo da. 70

Jacob calcula que de los 380 millones de libras esterlinas que


existan en Europa en 1809, en 1829 es decir, en un lapso
de 20 aos haban desaparecido por completo 19 millones de
libras esterlinas por desgaste.77 Por lo tanto, del mismo modo
que la mercanca sale de la circulacin al primer paso que da
para entrar en ella, as la moneda, tras unos pocos pasos en la
circulacin, representa mayor contenido metlico del que posee.
Cuanto mayor tiempo circule la moneda a velocidad de circula
cin constante, o cuanto ms animada se torne su circulacin
en el mismo lapso, tanto ms se desprender su existencia en
cuanto moneda de su existencia en oro o plata. Lo que queda
es magni nominis umbra [la sombra de un gran nombre] .[88] El
cuerpo de la moneda slo es ya una sombra. Mientras que ori
ginariamente se toma ms pesada en virtud del proceso, a cau
sa de l se tomar ahora ms liviana, pero proseguir siendo
considerada como la cantidad originaria de oro en cada compra
o venta individuales. El soberano prosigue llevando a cabo la
funcin de la pieza de oro legtima en calidad de soberano
aparente, de oro aparente. Mientras que otros seres pierden su
idealismo en virtud del roce con el mundo exterior, la moneda
resulta idealizada por la prctica, transformada en mera exis
tencia aparente de su cuerpo de oro o plata. Esta segunda idea
lizacin del dinero metlico, producida por el propio proceso
de la circulacin, o el divorcio entre su contenido nominal y su
contenido real, es objeto de explotacin, en parte por los go
biernos, en parte por aventureros privados, a travs de falsifi
caciones de moneda de la ms variada ndole. Toda la historia
del sistema monetario, desde los comienzos de la Edad Media
hasta muy entrado el siglo xvm, se reduce a la historia de es
tas falsificaciones duales y antagnicas, y la coleccin de los
mltiples volmenes de la coleccin de los economistas italianos
de Custodi gira, en gran parte, en torno a este punto.
Sin embargo, la existencia aparente del oro dentro de su fun
cin entra en conflicto con su existencia real. Una moneda de
oro habr perdido ms que otra su contenido metlico en la
circulacin, y por ello el primer soberano valdr ms, de he
cho, que el otro. Pero puesto que en su existencia funcional

75 Dodd, Curiosities of industry.. . , Londres, 1854, p. 16. ,


70 The currency theory reviewey.. . by a banker.. . , Edimburgo, 1845,
p. 69, etc. Si un tlero un poco usado valiese un poco menos que
un tlero completamente nuevo, la circulacin se encontrara permanen-

temente obstaculizada, y ni un solo pago se llevara a cabo sin reyertas


(G. Garnier, Histoire de la monnaie.. . , t. i, p. 24).
77 W . Jacob, An historical inquiry into the production and consumption of the precious metis, Londres, 1831, vol. II, cap. xxvi, p. 322.

98

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

como moneda tienen el mismo valor, y que el soberano que


tiene % de onza no vale ms que el soberano que parece tener
14 de onza, los soberanos de peso completo son sometidos par
cialmente, en manos de poseedores inescrupulosos, a operaciones
quirrgicas, practicando en ellos de una manera artificial lo
que la propia circulacin llev a cabo naturalmente en sus
hermanos livianos. Se los recorta, y la grasitud de su oro superfluo marcha hacia el crisol de fundicin. Si 4 672% soberanos
de oro, puestos sobre el platillo de una balanza, slo pesasen ya
800* onzas en promedio, en lugar de pesar 1 200, una vez lle
vados al mercado de oro slo comprarn ya 800 onzas de oro,
o el precio de mercado se elevara por encima de su precio mo
netario. Aun conservando todo su peso, cada pieza de dinero
valdra menos en su forma monetaria que en forma de lingo
tes. Los soberanos de peso completo seran reconvertidos en su
forma de lingotes, en la cual ms oro tiene mayor valor que
menos oro. En cuanto esta cada por debajo del contenido me
tlico hubiese alcanzado a un nmero suficiente de soberanos
como para producir un aumento duradero del precio de mer
cado del oro por encima de su precio monetario, los nombres
de cuenta de la moneda seguiran siendo los mismos, pero en
el futuro indicaran una cantidad menor de oro. En otras pa
labras, el patrn de medida del dinero se modificara, y en lo
sucesivo se amonedara el oro en concordancia con este nuevo
patrn de medida. A causa de su idealizacin como medio de
circulacin, el oro hubiese modificado retroactivamente las pro
porciones legalmente fijadas en las cuales era patrn de medida
de los precios. La misma revolucin se reiterara transcurrido
cierto lapso, y de este modo el oro se vera sometido a un cam
bio constante, tanto en su funcin de patrn de medida de los
precios cuanto como medio de circulacin, de modo que el cam
bio en una forma producira el cambio en la otra y viceversa.
Esto explica el fenmeno antes mencionado en el sentido de
que en la historia de todos los pueblos modernos la misma de
nominacin dineraria se aplicaba a un contenido metlico en
constante reduccin. La contradiccin entre el oro como mone
da y el oro como patrn de medida de los precios se convierte
como equivalente general, en carcter del cual circula no slo
dentro de los lmites de un pas, sino tambin en l mercado
* En 1859: 80.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

99

mundial. El oro siempre conservaba todo su peso como medida


de los valores, porque serva como oro ideal nicamente. Como
equivalente en el acto aislado M-D recae de inmediato de su
existencia en movimiento a su existencia en reposo, pero en
cuanto moneda su sustancia natural entra en permanente con
flicto con su funcin. No es posible evitar por completo la
transformacin del soberano de oro en oro aparente, pero la
legislacin trata de impedir su fijacin como moneda, desmo
netizndola al llegar a un grado determinado de prdida de
sustancia. Segn la ley inglesa, por ejemplo, un soberano que
haya perdido ms que 0,747 granos de peso, deja de ser un
soberano legal. El Banco de Inglaterra, que, entre 1844 y 1848
solamente, ha pesado 48 millones de soberanos de oro, posee,
con la balanza para oro del seor Cotton, una mquina que
no slo percibe la diferencia de 1/100 de grano entre dos sobe
ranos, sino que, como si fuese un ser racional, despide a los
soberanos mermados en peso hacia una tabla, en la cual que
dan sometidos a otra mquina que los tritura con crueldad
oriental.
Sin embargo, en estas condiciones la moneda de oro no po
dra circular en absoluto si no se restringiese su circulacin a
determinados mbitos de la misma, dentro de cuyos lmites se
desgasta con menor celeridad. En la medida en que, en la circu
lacin, una moneda de oro vale un cuarto de onza, mientras
que slo pesa ya 1/5 de onza, en los hechos se ha convertido
en mero signo o smbolo de 1/20 de onza de oro, y as el pro
pio proceso de la circulacin convierte a toda moneda, en mayor
o menor medida, en mero signo o smbolo de su sustancia. Pero
ningn objeto puede ser su propio smbolo. Las uvas pintadas
no son el smbolo de uvas verdaderas, sino uvas aparentes. Me
nos an puede un soberano liviano ser el smbolo de un soberano
de peso completo, del mismo modo que un caballo adelgazado
no puede ser smbolo de un caballo gordo. Entonces, puesto que
el oro se convierte en smbolo de s mismo, pero no puede ser
vir como smbolo de s mismo, adquiere una existencia simb
lica, de plata o cobre, separada de su existencia de oro, en
aquellos sectores de la circulacin en los cuales se desgasta con
mayor celeridad, es decir en los sectores en los que las compras
y las ventas en las proporciones ms reducidas se renuevan
permanentemente. Aunque no las mismas piezas de oro, una
proporcin determinada de todo el dinero ureo circulara cons-

100

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

tantemente en esos sectores. En esa proporcin se sustituye el


oro por fichas de plata o cobre. Por lo tanto, mientras que slo
una mercanca especfica puede funcionar como medida de los
valores, y por ende como dinero, dentro de un pas, diferentes
mercancas pueden servir como dinero junto al oro. Estos me
dios de circulacin subsidiarios, por ejemplo fichas de plata o
cobre, representan, dentro de la circulacin, fracciones deter
minadas de la moneda de oro. De ah que su propio contenido
en plata o cobre no est determinado por la relacin de valor
entre la plata y el cobre, por un lado, y el oro por el otro, sino
que queda arbitrariamente fijado por la ley. Solamente pueden
ser emitidos en aquellas cantidades en que circularan constan
temente las fracciones diminutivas que ellos representan, sea
para cambiar monedas de oro de mayor valor como para reali
zar precios de mercancas correspondientemente menores. A su
vez, dentro de la circulacin minorista de las mercancas, las
fichas de plata y cobre perteneceran a crculos particulares. De
acuerdo a la naturaleza de la cuestin, su velocidad de circula
cin se halla en proporcin inversa al precio que realizan en
cada compra y venta individual, o a la magnitud de la fraccin
de la moneda de oro que representan. Si tenemos en cuenta las
ingentes dimensiones del pequeo trfico cotidiano en un pas
como Inglaterra, la proporcin relativamente insignificante de
la cantidad global de las monedas subsidiarias circulantes mues
tra la velocidad y constancia de su circulacin. Un informe
parlamentario publicado hace poco [671 nos permite advertir,
por ejemplo, que en 1857 la casa de la moneda inglesa acu
oro por un monto de 4 859 000 libras esterlinas, plata por un
valor nominal de 373 000 libras esterlinas, y un valor en metal
de 363 000 libras esterlinas. El monto total del oro acuado
durante los diez aos que expiraron el 31 de diciembre de
1857 ascendi a 55 239 000 libras esterlinas, y slo 2 434 000
libras esterlinas en plata. La moneda de cobre slo ascendi, en
1857, a un valor nominal de 6 720 libras esterlinas, con un va
lor en cobre de 3 492 libras esterlinas, de las cuales se acua
ron 3 136 libras esterlinas en peniques, 2 464 en medios peni
ques y 1 120 en cuartos de penique. El valor total de la moneda
de cobre acuada durante los ltimos diez aos ascendi a
141 477 libras esterlinas de valor nominal, con un valor met
lico de 73 503 libras esterlinas. As como se impide que la mo
neda de oro se fije en su funcin de moneda por determina

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

101

cin legal de la merma de metal que la desmonetiza, as, a la


inversa, se impide que las fichas de plata y cobre pasen de sus
esferas de circulacin a la de la moneda de oro y que se fijen
como dinero, determinando el grado de los precios que reali
zan legalmente. As, por ejemplo, en Inglaterra slo es obliga
cin aceptar en pago cobre hasta un monto de 6 peniques, y
plata slo hasta un monto de 40 chelines. Si se emitiesen fichas
de* plata y cobre en cantidades mayores que las que requieren
las necesidades de sus esferas de circulacin, los precios de las
mercancas no aumentaran a causa de ello, sino que se produ
cira una acumulacin de estas fichas entre los vendedores mi
noristas, quienes finalmente se veran obligados a venderlas
como metal. As, por ejemplo, en 1798 se haban acumulado
entre los tenderos monedas inglesas de cobre, emitidas por par
ticulares, por un monto de 20 350 libras esterlinas; los tende
ros trataron en vano de volver a ponerlas en circulacin, y
finalmente debieron lanzarlas como mercancas al mercado del
cobre.78
Las fichas de plata y cobre que representan a la moneda de
oro en determinadas esferas de la circulacin interna poseen un
contenido legalmente determinado de plata y cobre, pero al en
trar en la circulacin se desgastan como la moneda de oro y
se idealizan, en proporcin a la velocidad y constancia de su
circulacin, con mayor celeridad, hasta convertirse en meros
simulacros de cuerpos. Si volviese a trazarse una lnea fronte
riza de la desmetalizacin, llegadas a la cual las fichas de plata
y cobre perdieran su carcter de monedas, sera menester sus
tituirlas nuevamente a ellas mismas, dentro de determinadas
esferas de su propio mbito de circulacin, por otro dinero
simblico, digamos de hierro y plomo, y esta representacin de
dinero simblico por otro dinero simblico sera un proceso sin
fin. Por eso, en todos los pases de circulacin desarrollada, la
necesidad de la circulacin del dinero obliga inclusive a inde
pendizar el carcter monetario de las fichas de plata y cobre
de cualquier grado de su merma metlica. De ese modo se ma
nifiesta cosa nsita en la naturaleza de la cuestin que son
smbolos de la moneda de oro no porque sean smbolos confec78 David Buchanan, Observations on the subfects treated of in doctor
Smits Inquiry into the wealth of nations.. . , Edimburgo, p. 31.

102

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

clonados con plata o cobre, y no porque tengan un valor, sino


porque no tienen ninguno.
Por consiguiente, objetos relativamente carentes de valor,
como el papel, pueden funcionar como smbolos del dinero
ureo. El hecho de que la moneda subsidiaria consista en fi
chas metlicas, plata, cobre, etc., se debe en gran medida a que
en la mayor parte de los pases, los metales menos valiosos
circulaban como dinero como por ejemplo la plata en In
glaterra, el cobre en la antigua repblica romana, en Suecia,
Escocia, etc. antes de que el proceso de la circulacin las
degradase a moneda fraccionaria, sustituyndolas por metales
ms nobles. Por lo dems, resulta inherente a la naturaleza de
la cuestin el hecho de que el smbolo dinerario directamente
emanado de la circulacin metlica sea nuevamente l mismo,
en primera instancia, un metal. As como la porcin de oro
que siempre debera circular como moneda fraccionaria se sus
tituye por fichas de metal, as la porcin de oro que siempre
es absorbida como moneda por la esfera de la circulacin in
terna es decir, que debe circular constantemente puede ser
sustituida por fichas sin valor. En cada pas la experiencia
seala el nivel por debajo del cual jams desciende la masa de
la moneda circulante. La diferencia originariamente insignifi
cante entre el contenido nominal y el contenido metlico de la
moneda de metal puede proseguir, pues, hasta llegar a una se
paracin absoluta. La denominacin monetaria del dinero se
desprende de su sustancia, y existe fuera de ella en trozos de
papel carentes de valor. As como el valor de cambio de las
mercancas se cristaliza en dinero ureo en virtud de su pro
ceso de intercambio, as el dinero ureo se sublima en la circu
lacin para convertirse en su propio smbolo, primeramente en
la forma de la moneda de oro desgastada, luego en la forma
de la moneda metlica subsidiaria, y por ltimo en la forma de
la ficha sin valor, del papel, del mero signo de valor.
Sin embargo, la moneda de oro slo engendr sus reempla
zantes, primeramente metlicos y luego de papel, porque a pe
sar de su merma en metal prosigui funcionando como moneda.
No dejaba de circular porque se desgastara, sino que se desgast
al nivel de smbolo porque segua circulando. Slo en la me
dida en que el propio dinero de oro se convierte, dentro del
proceso, en mero signo de su propio valor, pueden sustituirlo
meros signos de valor.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

103

En tanto el movimiento M-D-M es unidad en proceso de las


dos fases que se transforman directamente una en la otra, M-D
y D-M, o en la medida en que la mercanca recorre el proceso
de su metamorfosis global, desarrolla su valor de cambio en el
precio y en el dinero, para de inmediato volver a abolir esta
forma, transformndose nuevamente en mercanca o, mejor di
cho, valor de uso. Por consiguiente, slo procede hacia una independizacin solamente aparente de su valor de cambio. Por otra
parte, hemos visto que el oro, en tanto funciona slo como
moneda o se halla constantemente en circulacin, de hecho slo
representa la concatenacin de las metamorfosis de las mercan
cas y su existencia dineraria slo evanescente, que slo realiza
el precio de una mercanca para realizar el precio de la otra,
pero que en ningn momento aparece como existencia en re
poso del valor de cambio o como mercanca que est, ella mis
ma, en reposo. La realidad que adquiere en este proceso el
valor de cambio de las mercancas y que representa el oro en
su circulacin, es slo la misma que la de la chispa elctrica. A
pesar de ser oro real, slo funciona como oro aparente, y por
lo tanto puede ser sustituido en esta funcin mediante smbolos
de s mismo.
El signo de valor por ejemplo, el papel que funciona
como moneda es signo de la cantidad de oro expresada en su
denominacin monetaria, vale decir signo de oro. As como una
cantidad determinada de oro no expresa, en s misma, una re
lacin de valor, as tampoco lo expresa el signo que ocupa su
lugar. En la medida en que una cantidad determinada de oro
posee, en cuanto tiempo de trabajo materializado, una magni
tud de valor determinada, el signo de oro representa valor. Pero
la magnitud de valor que representa depende, en todos los ca
sos, del valor de la cantidad de oro que representa. Con respec
to a las mercancas, el signo de valor representa la realidad de
su precio, es signum pretii [signo del precio] y signo de su va
lor slo porque su valor se halla expresado en su precio. En el
proceso M-D-M, en la medida en que se presenta como unidad
solamente en proceso de la conversin mutua directa de am
bas metamorfosis y es as como se presenta en la esfera de
la circulacin, dentro de la cual funciona el signo de valor , el
valor de cambio de las mercancas slo adquiere, en el precio,
una existencia ideal, simblica, representada en el dinero. De
este modo, el valor de cambio se presenta slo como valor imagi

104

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

nario o materialmente pensado, pero 110 posee realidad alguna


fuera de las propias mercancas, en la medida que en ellas se ha
lla materializada una cantidad determinada de tiempo de traba
jo. Por ello, pareciera que el signo de valor representase directamente el valor de las mercancas, al presentarse no como signo
de oro, sino como signo del valor de cambio que slo se expre
sa en el precio, pero que nicamente existe en la mercanca.
Pero esta apariencia es falsa. El signo de valor slo es, en for
ma inmediata, signo del precio, es decir signo del oro, y slo en
virtud de un rodeo es signo del valor de la mercanca. El oro
no ha vendido su sombra, como Peter Schlemihl, sino que com
pra con su sombra.(81 Por eso, el signo de valor slo acta en
la medida en que represente, dentro del proceso, el precio de
una mercanca con respecto a otra, o en que represente oro con
respecto a cualquier poseedor de mercancas. Un objeto deter
minado, relativamente carente de valor, un trozo de cuero, de
papel, etc., se convertir, en primera instancia y por hbito, en
signo del material dinerario, pero slo se afirmar como tal si
su existencia en cuanto smbolo queda garantizada por la vo
luntad general de los poseedores de mercancas, es decir si ad
quiere una existencia legalmente convencional y, por ende, cur
so obligatorio. El papel moneda del estado con curso obligatorio
es la forma perfeccionada del signo de valor, y la nica forma
del papel moneda que surge directamente de la circulacin me
tlica o de la propia circulacin simple de mercancas. El di
nero de crdito pertenece a una esfera superior del proceso
social de la produccin, y se regula en virtud de leyes entera
mente diferentes. De hecho, el papel moneda simblico no di
fiere en absoluto de la moneda metlica subsidiaria, slo que
acta en una esfera ms amplia de la circulacin.t69] Si el des
arrollo meramente tcnico del patrn de medida de los precios
o del precio de la moneda y, luego, la transformacin externa
del oro en bruto en moneda de oro suscitaron ya la intromisin
del estado, separndose con ello visiblemente la circulacin in
terna de la circulacin general de mercancas, esta separacin
se completa merced al desarrollo de la moneda para convertirse
en signo de valor. En general, en cuanto mero medio de circu
lacin, el dinero slo puede independizarse dentro de la esfera
de la circulacin interna.
Nuestra exposicin ha demostrado que la existencia mone
taria del oro en la forma de signo de valor desprendido de la

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

105

propia sustancia del oro, surge del propio proceso de la circula


cin, y no por convencin ni por intervencin estatal. Rusia
ofrece un ejemplo contundente del nacimiento natural y espon
tneo del signo de valor. En la poca en que los cueros y las
pieles servan all como dinero, la contradiccin entre este ma
terial perecedero y pesado y su funcin en cuanto medio de
circulacin cre la costumbre de sustituirlo por trocitos de cue
ro sellado, que se convirtieron as en asignaciones, pagaderas
en ctueros y pieles. Ms tarde, y bajo el nombre de kopeks, se
convirtieron en meros signos de fracciones del rublo de plata,
conservndose en este uso, en algunos lugares, hasta 1700, cuan
do Pedro el Grande orden permutarlas por pequeas monedas
de cobre emitidas por el estado.79 Escritores antiguos que slo
pudieron observar los fenmenos de la circulacin metlica,
ya conciben a la moneda de oro* como smbolo o signo de va
lor. Tales los casos de Platn80 y Aristteles.81 En pases que
carecen por completo de desarrollo del crdito, como la Chine,
encontramos desde pocas tempranas el papel moneda de curso
79 Henry Storch, Cours (Tconomie politique.. . , con notas de J. B.
Say, Pars, 1823, t. rv, p. 79. Storch public su obra en San Petersburgo
en lengua francesa. J. B. Say organiz de inmediato una reimpresin en
Pars, completada mediante presuntas notas que, de hecho, no conte
nan sino lugares comunes. Storch (veanse sus Considerations sur la nature
du revenu nationcd, Pars, 1824) (recibi de un modo absolutamente cortes
esta anexin de su obra por parte del prince de la Science [principe de
la ciencia].
* Goldmnze; en 1859, Geldmnze [moneda en general].
80 Platn, De repblica, libro 11, La moneda es un smbolo del inter
cambio. (Opera om nia..., ed. G. Stallbaumius, Londres, 1850, p. 304).
Platn slo desarrolla el dinero en sus dos determinaciones de medida
del valor y de signo de valor, pero reclama, adems del signo de valor
que sirve para la circulacin interna, otro signo de valor para el trfico
de Grecia con el extranjero. (Vase tambin el quinto libro de sus Le
yes- )
81 Aristteles (Ethica Nicomachea cit., libro v, cap. 8, p. 6 8) : El
dinero se convirti en medio de intercambio exclusivo de las necesidades
recprocas a consecuencia de una convencin. Y de ah su nombre de
v | x iO | x a , es decir que no existe por naturaleza sino por ley ( v p q i ) , y
que de nosotros depende modificarlo y tomarlo nulo. Aristteles concibe
el dinero de una manera incomparablemente ms multifactica y profunda
que Platn. En el pasaje siguiente desarrolla magnficamente cmo del
trueque entre diversas comunidades surge la necesidad de conferir carc
ter de dinero a una mercanca especfica, es decir a una sustancia v a
liosa por s misma. Pues cuando la asistencia recproca se extendi a
travs de distancias mayores por importacin de faltantes y exporta-

106

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

obligatorio.82 Autores anteriores que preconizaron el papel mo


neda sealan tambin expresamente la transformacin de la
moneda metlica en signo de valor, que se origina durante el
propio proceso de la circulacin. Tales los casos de Benjamn
Franklin88 y el obispo Berkeley.84
Cuntas resmas de papel, cortadas en billetes, pueden circucin de excedentes, se origin por necesidad el empleo del dinero [ . . . ]
Se convino que en el intercambio reciproco no se dara ni tomara otra
cosa que algo intrnsecamente valioso, que tuviese la ventaja de ser ma
nuable [ . . . ] como el hierro y la plata, o alguna otra cosa de esa ndole
(Aristteles, De repblica cit., libro i, cap. 9, p. 14). Michel Chevalier
quien o bien no ley a Aristteles, o bien no lo comprendi cita este
pasaje para demostrar que, en opinin de Aristteles, el medio de circu
lacin debe consistir en una sustancia intrnsecamente valiosa. Por el con
trario, Aristteles dice que d dinero, en cuanto mero medio de circula
cin, parece tener una existencia meramente convencional o legal, como
lo indicara ya su nombre de viiu?|Mi, y como, en efecto, slo adquiere
su valor de uso como moneda de su propia funcin, y no de un valor
de uso que le es inherente. El dinero parece ser nulo, y slo tiene va
lor en absoluto por ley, pero es nulo por naturaleza, de modo que, puesto
fuera de circulacin, no posee valor alguno y es intil para cualquier
necesidad (ibid., p. 15).
82 Mandeville (Sir John), Voyages and travels, Londres, ed. 1705,
p. 105: Este emperador (de Cattay o de China) puede emitir cuanto
le plazca, sin restriccin alguna. Pues no es dependiente, y slo hace di
nero de cuero o de papel impreso. Y cuando el dinero ha circulado du
rante tanto tiempo que comienza a desintegrarse, se lo lleva a la teso
rera del emperador y se recibe dinero nuevo en lugar del viejo. Y este
dinero circula en todo el pas y en todas sus provincias [ . . . ] no se hace
dinero de oro ni de plata y, en opinin de Mandeville, por eso puede
emitir en forma siempre renovada y excesiva .
88 Benjamn Franklin, Remarks and facts relative to the American
paper money cit., 1764, p. 348: Precisamente en esa poca en Inglate
rra hasta el dinero de plata es coercitivamente convertido en medio de
pago legal a una parte de su valor; esta parte es la diferencia entre su
peso real y su valor nominal. Gran parte de las piezas de cheln y seis
peniques actualmente en circulacin se ha aligerado, por desgaste, en
5, 10, 20% y algunas de las piezas de seis peniques hasta en un 50%. No
se dispone de valor intrnseco alguno como compensacin de esta dife
rencia entre valor real y valor nominal; ni siquiera se dispone de papel,
absolutamente nada. Es el poder de pago legal, unido a la conciencia de
que puede pasrsela fcilmente por el mismo valor, lo que hace que una
pieza de plata de un valor de 3 peniques pueda pasar por una pieza de
6 peniques.
84 Berkdey, op. cit., p. 3: Si se conservase la denominacin de la
moneda despus de haber perecido su metal, no persistira sin embar
go la circulacin del comercio?

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

107

lar como dinero? Planteada de esta manera, la pregunta sera


absurda. Las fichas carentes de valor son signos de valor slo
en la medida en que representan al oro dentro del proceso de
la circulacin, y lo representan slo en cuanto el propio oro
entrara en el proceso de circulacin como moneda, cantidad
determinada por el valor del oro mismo cuando fuesen dados
los valores de cambio de las mercancas y la velocidad de sus
netamorfosis. Billetes de una denominacin de 5 libras esterli
nas slo podran circular en nmero 5 veces menor que billetes
de una denominacin de 1 libra esterlina, y si todos los pagos
se llevasen a cabo en billetes de a cheln deberan circular 20
veces ms billetes de cheln que billetes de libra esterlina. Si
la moneda de oro fuese representada por billetes de diferente
denominacin, por ejemplo billetes de 5 libras esterlinas, de
1 libra esterlina y de 10 chelines, la cantidad de estas diferen
tes clases de signos de valor estara determinada no slo por la
cantidad de oro necesaria para la circulacin global sino tam
bin por la cantidad de oro necesaria para el mbito de circu
lacin de cada clase en particular. Si el nivel, por debajo del
cual no habra de descender jams la circulacin de un pas,
fuese de 14 millones de libras esterlinas (tal es la hiptesis de
la legislacin bancaria inglesa, aunque no para la moneda sino
solamente para el dinero de crdito), podran circular 14 mi
llones de billetes de papel, cada uno de los cuales sera signo
de valor por 1 libra esterlina. Si el valor de oro disminuyese o
aumentase por haber disminuido o aumentado el tiempo de tra
bajo requerido para su produccin, y mantenindose constante
el valor de cambio de la misma masa de mercancas, el nmero
de billetes de libra esterlina circulantes aumentara o disminui
ra en proporcin inversa al cambio de valor del oro. Si el
oro fuese sustituido por plata, en cuanto medida de los valores,
y la relacin de valor de la plata al oro fuese de 1:15, si en el
futuro cada billete representase la misma cantidad de plata que
la que anteriormente representaba de oro, en lo sucesivo debe
ran circular 210 millones de billetes de libra esterlina en lu
gar de los 14 millones primitivos. Por consiguiente, la cantidad
de los billetes de papel est determinada por la cantidad del
dinero de oro que los mismos representan en la circulacin, y
puesto que slo son signos de valor, en la medida en que lo
representan, su valor est simplemente determinado por su can
tidad. Por lo tanto, mientras que la cantidad del oro circulante

1 08

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

depende de los precios de las mercancas, el valor de los bille


tes de papel circulante depende exclusivamente, por el contra
rio, de su propia cantidad.
La intervencin del estado que emite el papel moneda con
curso obligatorio y slo tratamos de esta clase de papel mo
neda parece abolir la ley econmica. El estado, que en el
precio monetario slo bautiz con un nombre a un peso de
oro determinado, y que al amonedar slo estamp su sello so
bre el oro, parece transformar ahora, en virtud de la magia de
su cuo, el papel en oro. Puesto que los billetes de papel tie
nen curso obligatorio, nadie puede impedirle poner forzosamen
te en circulacin un nmero tan crecido de los mismos cuando
quiera e imprimir sobre ellos denominaciones monetarias de
seadas, como 1 libra esterlina, 5 libras esterlinas, 20 libras es
terlinas. Es imposible arrojar fuera de la circulacin a los
billetes que ya se hallan dentro de ella, puesto que los hitos
fronterizos del pas inhiben su carrera, y asimismo porque fuera
de la circulacin pierden todo valor, tanto su valor de uso como
su valor de cambio. Separados de su existencia funcional, se
transforman en indignos colgajos de papel. Sin embargo, este
poder del estado es mera apariencia. Podr lanzar a la circu
lacin la cantidad de billetes de papel que quiera con la deno
minacin monetaria que desee, pero con este acto mecnico
cesa su control. Una vez que la circulacin se aduea de l, el
signo de valor o papel moneda sucumbe a sus leyes inmanentes.
Si la suma del oro requerido para la circulacin de las mer
cancas fuese de 14 millones de libras esterlinas, y el estado
lanzase a la circulacin 210 millones de billetes, cada uno de
ellos con la denominacin de 1 libra esterlina, estos 210 millo
nes se transmutaran en representantes de oro por un monto de
14 millones de libras esterlinas. Sera lo mismo que si el estado
hubiese convertido a los billetes de libra esterlina en repre
sentantes de un metal 15 veces menos valioso, o de una parte
de peso de oro 15 veces menor que antes. Nada se hubiese modificado, salvo la denominacin del patrn de medida de los
precios que, desde luego, es convencional, sin que importe si
se la fija directamente por modificacin del tipo monetario o
indirectamente por multiplicacin de los billetes de papel hasta
un nmero requerido para un nuevo patrn de medida ms
bajo. Puesto que ahora el nombre de libra esterlina indicara
una cantidad de oro 15 veces menor, todos los precios de las

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

109

mercancias se elevaran 15 veces, y de hecho entonces 210 mi


llones de billetes de libra esterlina serian tan necesarios como
antes lo eran 14 millones. En la misma medida en que se hu
biese incrementado la suma global de los signos de valor, se
hubiese reducido la cantidad de oro que representa cada uno
de ellos. El alza de los precios slo sera la reaccin del pro
ceso de la circulacin, el cual equipara por la fuerza los signos
de valor a la cantidad de oro en cuyo lugar pretenden circular.
En la historia de las falsificaciones monetarias inglesas y
francesas por parte de los gobiernos, hallamos reiteradamente
que los precios no aumentan en la misma proporcin en que
se falsificaba la moneda de plata. Simplemente porque la rela
cin en que se incrementaba la moneda no corresponda a la
proporcin en la cual se la falsificaba, es decir porque no se
habia emitido la cantidad correspondiente de la composicin
metlica ms baja, en lo sucesivo los valores de cambio de las
mercancas debian evaluarse en ella como medida de los va
lores y realizarse por medio de estas monedas de ms baja uni
dad de medida. Esto resuelve la dificultad que no se haba solu
cionado en el duelo sostenido entre Locke y Lowndes.tI0l La
proporcin en la cual el signo de valor, sea de papel o de oro
y plata falsificados, representa a pesos de oro y plata calculados
segn l precio monetario depende no de su propio material
sino de la cantidad del mismo que se halla en circulacin. La
dificultad para la comprensin de esta relacin surge dd hecho
de que el dinero, en sus dos funciones como medida de los
valores y como medio de circulacin , se halla sometido a le
yes no slo inversas sino aparentemente contradictorias a la
anttesis de ambas funciones. Para su funcin* en cuanto me
dida de los valores, en la cual el dinero slo sirve como dinero
de cuenta y el oro slo como oro ideal, todo depende del material natural. Desde luego que, evaluados en plata o como pre
cios en plata, los valores de cambio se presentan de una manera
totalmente diferentes que evaluados en oro o como precios en
oro. Inversamente, en su funcin en cuanto medio de circula
cin, en la cual el dinero no es slo imaginario sino que debe
existir como cosa real junto a las otras mercancas, su material
se toma indiferente, mientras que todo depende de su cantidad.
Para la unidad de medida resulta decisivo si se trata de una
* Interpolado en el ejemplar manuscrito; en 1859 falta Para su fun
cin .

110

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

libra de oro, de plata o de cobre; mientras que su mero nmero


convierte a la moneda en la correspondiente realizacin de cada
una de estas unidades de medida, cualquiera sea su propio
material. Sin embargo, es contrario al sentido comn el que, en
el caso del dinero solamente imaginario, todo dependa de su sus
tancia material, y que en el de la moneda perceptiblemente exis
tente todo dependa de una proporcin numrica ideal.
El alza o la baja de los precios de las mercancas con el au
mento o disminucin de la masa de billetes de papel esto
ltimo all donde los billetes de papel constituyen el medio de
circulacin exclusivo slo es, pues, la puesta forzosa en vi
gencia, mediante el proceso de la circulacin, de la ley me
cnicamente violada desde afuera en el sentido de que la
cantidad del oro circulante est determinada por los precios de
las mercancas, y que la cantidad de los signos de valor circu
lantes est determinada por la cantidad de moneda de oro que
los mismos representan en la circulacin. Por consiguiente, y
por otra parte, el proceso de la circulacin absorbe y, por as
decirlo, digiere cualquier cantidad de billetes de papel que se
desee, porque el signo de valor, cualquiera sea el ttulo de oro
con que ingrese en la circulacin, se comprime, dentro de la
misma, convirtindose en signo de la cantidad de oro en lugar
de la cual podra circular.
En la circulacin de los signos de valor, todas las leyes de la
circulacin real de dinero aparecen invertidas y puestas cabeza
abajo. Mientras que el oro circula porque tiene valor el papel
tiene valor porque circula. Mientras que, con un valor de cambio
determinado de las mercancas, la cantidad del oro circulante
depende de su propio valor, el valor del papel depende de su
cantidad circulante. Mientras que la cantidad del oro circulan
te aumenta o disminuye con el aumento o la disminucin de
los precios de las mercancas, stos parecen aumentar o dismi
nuir con el cambio en la cantidad del papel circulante. Mientras
que la circulacin de mercancias slo puede absorber determi
nada cantidad de moneda de oro, por lo cual la contraccin y
expansin alternadas del dinero circulante se presenta como
una ley necesaria, el papel parece entrar en la circulacin en
cualquier extensin que se desee. Mientras que el estado falsifica
la moneda de oro y plata, perturbando con ello su funcin como
medio de circulacin, si la emitiese siquiera con 1 /1 0 0 de grano
por debajo de su contenido nominal, lleva a cabo una operacin

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

111

totalmente correcta al emitir billetes de papel sin "valor, que no


poseen otra cosa del metal que su denominacin monetaria.
Mientras que la moneda de oro evidentemente slo representa
el valor de las mercancas, en la medida en que ste se halla
evaluado en oro o representado como precio en oro, el signo
de valor parece representar directamente el valor de la mer
canca. Por dio se comprende por qu observadores que han
estudiado unilateralmente los fenmenos de la circulacin del
dinero contemplando la circulacin del papel moneda con curso
obligatorio, han debido confundir todas las leyes inmanentes
de la circulacin del dinero. En efecto, estas leyes no slo apa
recen invertidas en la circulacin de los signos de valor sino
que aparecen extinguidos en ella, ya que el papel moneda, si
ha sido emitido en cantidad apropiada, lleva a cabo movimien
tos que no le son peculiares como signos de valor, mientras
que su movimiento peculiar, en lugar de provenir directamente
de la metamorfosis de las mercancas, surge de la violacin de
su correcta proporcin con respecto al oro/ 711

III.

EL DINERO t72l

A diferencia de la moneda, el dinero, resultado del proceso de


circulacin en la forma M-D-M, constituye el punto de partida
del proceso circulatorio en la forma D-M-D, o sea el cambiar
dinero por mercanca para volver a cambiar mercanca por
dinero. En la forma M-D-M, la mercanca constituye el punto
de partida y el punto terminal del movimiento, mientras que en
la forma D-M-D es el dinero el que constituye esos dos puntos.
En la primera forma el dinero intermedia el intercambio de
mercancas, mientras que en la segunda la mercanca interme
dia el proceso en el cual el dinero se torna dinero. ste, que
en la primera forma se manifiesta como simple medio, aparece
en la segunda como finalidad ltima de la circulacin, mientras
que la mercanca, que en la primera forma aparece como fi
nalidad ltima, aparece como simple medio en la segunda. Pues
to que el dinero es, ya de por s, resultado de la circulacin
M-D-M, en la forma D-M-D el resultado de la circulacin apa
rece al mismo tiempo como su punto de partida. Mientras que

112

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

en M-D-M es el intercambio de material, la existencia formal


de la mercanca misma, surgida de este primer proceso, cons
tituye el contenido real del segundo proceso D-M-D.
En la forma M-D-M ambos extremos son mercancas de la
misma magnitud de valor, pero a la vez valores de uso cualita
tivamente diferentes. Su intercambio M-M es un intercambio
real de materiales. Por el contrario, en la forma D-M-D ambos
extremos son oro, y a la vez oro de la misma magnitud de va
lor. Cambiar oro por mercanca para cambiar luego mercanca
por oro o, si consideramos el resultado D-D, cambiar oro por
oro, parece absurdo. Pero si traducimos D-M-D por la frmula
de comprar para vender, que no significa otra cosa que cambiar
oro por oro en virtud de un movimiento de intermediacin,
descubriremos de inmediato la forma predominante de la pro
duccin burguesa. Sin embargo, en la prctica no se compra
para vender sino que se compra barato para vender ms caro.
Se cambia dinero por mercanca para volver a cambiar la mis
ma mercanca por una cantidad mayor de dinero, de modo que
los extremos D-D, aunque no difieran cualitativamente, son
cuantitativamente diferentes. Semejante diferencia cuantitativa
presupone el intercambio de no equivalentes, mientras que la
mercanca y el dinero, en cuanto tal, slo son formas antit
ticas de la propia mercanca, es decir diferentes formas de
existencia de la misma magnitud de valor. Por consiguiente, el
ciclo D-M-D oculta, bajo las formas de mercanca y dinero,
relaciones de produccin ms desarrolladas, y dentro de la circu
lacin simple es slo reflejo de un movimiento superior. Por
eso debemos desarrollar la exposicin del dinero, a diferencia
del medio de circulacin, a partir de la forma directa de la
circulacin de mercancas M-D-M.
El oro, es decir la mercanca especfica que sirve como me
dida de los valores y como medio de circulacin, se convierte
en dinero sin otra intervencin de la sociedad. En Inglaterra,
donde la plata no es medida de los valores ni medio de circu
lacin predominante, no se convierte en dinero, del mismo modo
que en Holanda el oro dej de ser dinero en cuanto fue des
tronado como medida del valor. Por consiguiente, una mercan
ca se convierte en dinero como unidad de medida de valor y
medio de circulacin, o bien la unidad de medida de valor
y medio de circulacin es dinero. En cuanto tal unidad, sin
embargo, el oro posee a su vez una existencia autnoma y di

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

113

ferente de su existencia en ambas funciones. En cuanto medida


de los valores es slo dinero ideal y oro ideal; en cuanto mero
medio de circulacin es dinero simblico y oro simblico; pero
en su corporeidad metlica simple, el oro es dinero, o el dinero
es oro real.
Consideremos ahora por un instante la mercanca oro en re
poso, que es dinero, en su relacin con las dems mercancas.
Todas las mercancas representan, en sus precios, una suma
determinada de oro, es decir que son slo oro imaginario o di
nero imaginario, representantes del oro, as como, a la inversa,
en el signo de valor el dinero apareca como mero representante
de los precios de las mercancas.88 De este modo, puesto que
todas las mercancas son slo oro imaginario, el dinero es la
nica mercanca real. En contraposicin a las mercancas, que
slo representan la existencia independiente del valor de cam
bio, del trabajo social general, de la riqueza abstracta, el oro
es la existencia material de la riqueza abstracta. En el aspecto
del valor de uso, cada mercanca slo expresa una fase de la
riqueza material en virtud de su relacin para con una necesi
dad particular, un aspecto solamente aislado de la riqueza. Pero
el dinero satisface cualquier necesidad, en tanto resulta direc
tamente convertible en el objeto de cualquier necesidad. Su pro
pio valor de uso est realizado en la infinita serie de los valores
de uso que constituyen su equivalente. En su carcter metlico
puro contiene, oculta, toda la riqueza material desplegada en
el mundo de las mercancas. Por lo tanto, si en sus precios las
mercancas representan el equivalente general o la riqueza abs
tracta, el oro, ste en su valor de uso representa los valores de
uso de todas las mercancas. Por ello, el oro es el representante
material de la riqueza material. Es el prcis de toutes les cha
ses [ compendio de todas las cosas ], el compendio de la ri
queza social. Al mismo tiempo, y por su forma, es la encarna
cin directa del trabajo general, mientras que por su contenido
es la encarnacin suprema de todos los trabajos reales. Es la
riqueza general en cuanto individuo.88 En su forma de mediador
88 No slo los metales preciosos son signos de las cosas [ . . . ] ; sino
que, alternativamente, las cosas [ . . . ] son signos del oro y la plata (A.
Genovesi, Letioni di economa cive [1765], p. 281, en Custodi, Parte
moderna, t. v m) .
86 Petty: El oro y la plata son universal wealth, [ riqueza universal ],
Political arithmetic cit., p. 242.

114

CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMIA POLITICA

de la circulacin sufri toda suerte de iniquidades, fue recor.


tado y hasta rebajado al nivel de colgajo de papel meramente
simblico. En su condicin de dinero se le restituye su esplen
dor dorado. Se convierte de esclavo en seor.87 De mero ama
nuense se transforma en dios de las mercancas.88 [73]

o] Atesoramiento
El oro se separ en primera instancia, como dinero, del medio
de circulacin por el hecho de que la mercanca interrumpi el
proceso de su metamorfosis, permaneciendo en su estado de
crislida de oro. Esto ocurre siempre, apenas la venta no se
revierte en compra. La autonomizacin del oro como dinero
es, pues, ante todo, una expresin perceptible de la divisin del
proceso de la circulacin o de la metamorfosis de la mercanca
en dos actos separados, que coexisten en forma equivalente. La
propia moneda se convierte en dinero en cuanto se interrumpe
su curso. En manos del vendedor, quien la permuta por una
87 E. Misselden, Free trade or the means to make trade florish. . . ,
Londres, 1622. La materia natural del comercio es la merchndize
[mercanca]: tvich merchants from the end of trade have stiled commodities [que los mercaderes, por razones comerciales, han denominado mer
canca de uso]. La materia artificial del comercio es el dinero, que ha
recibido el ttulo de sinetves of warre and of state [nervio de la guerra
y del estado]. Aunque en la naturaleza y en el tiempo sucede a la merchandize, el dinero jet for as much as it is noto in use has become the
chiefe [aunque, en la medida en que se halla en uso actualmente, se ha
convertido en lo principal] (p. 7 ). Compara a la mercanca y el dinero,
los dos hijos del anciano Jacob, quien puso su mano derecha sobre el
menor y la izquierda sobre el mayor ( ibid.).
Boisguillebert, Disertation sur la nature des richesses.. . cit.: Por
consiguiente, aqu el esclavo del comercio se ha convertido en su amo
[ . . . ] La miseria de los pueblos slo se debe a que se ha convertido en
amo, o mejor dicho en tirano, a quien era un esclavo (ibid., pp. 395399).
88 Boisguillebert, Dissertation sur la nature des richesses... cit.:
Han convertido en un dolo a estos metales (el oro y la plata), y al
haber abandonado ahora la finalidad y el propsito con que se los haba
convocado al comercio a saber, el de servir en ella como fianza en el
intercambio y en la entrega recproca se los ha liberado casi de la pres
tacin de ese servicio para transformarlos en deidades, a las cuales se han
sacrificado, y se les siguen sacrificando an, mayor nmero de bienes y
de necesidades de importancia de las que jams haba sacrificado a sus
falsos dioses la ciega Antigedad, etctera (ibid., p. 395).

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

115

mercanca, es dinero, y no moneda; en cuanto abandona sus


manos, vuelve a convertirse en moneda. Cada cual es vendedor
de la mercanca parcial que produce, pero es comprador de
todas las dems mercancas que necesita para su existencia so
cial. Mientras que su actuacin como vendedor depende del tiem
po de trabajo que requiere su mercanca para su produccin, su
actuacin como comprador est condicionada por la renovacin
constante de las necesidades vitales. Para poder comprar sin
vender, debe haber vendido sin comprar. De hecho, la circula
cin M-D-M es slo la unidad en proceso de la venta y la
compra, en tanto es, a la vez, el proceso constante de su sepa
racin. Para que el dinero fluya constantemente como moneda,
sta debe cristalizarse constantemente en dinero. La circulacin
constante de la moneda se halla condicionada por su constante
detencin en porciones mayores o menores, en fondos de re
serva de moneda que se originan por doquier dentro de la circu
lacin, al mismo tiempo que la condicionan, y cuya formacin,
distribucin, disolucin y reconstitucin vara permanentemen
te, cuya existencia desaparece en forma constante, y cuya des
aparicin existe constantemente. Adam Smith ha expresado esta
incesante transmutacin de la moneda en dinero y viceversa,
diciendo que todo propietario de mercancias, adems de la mer
canca particular que vende, siempre debe tener en reserva
cierta suma de la mercanca general con la cual compra.1711
Hemos visto que en la circulacin M-D-M, el segundo miembro
D-M se fragmenta en una serie de compras que se llevan a
cabo no de una sola vez sino sucesivamente en el tiempo, de
modo que una porcin de D circula como moneda, mientras
que la otra reposa como dinero. De hecho, el dinero slo es
aqu moneda suspendida, y las diversas partes componentes de
la cantidad de moneda circulante siempre aparecen alternando,
ora en una forma, ora en la otra. De ah que esta primera
transmutacin del medio de circulacin en dinero slo consti
tuya una fase tcnica de la propia circulacin dineraria.8*
88 En la primera inmovilizacin del perpetuum mobile, es decir en la
negacin de su existencia funcional como medio de circulacin, Bois
guillebert olfatea de inmediato su autonomizacin con respecto a las mer
cancas. Segn dice, el dinero debe hallarse en constante movimiento,
lo cual slo puede ocurrir mientras conserva su movilidad, pero en cuan
to se inmoviliza, todo est perdido (Le dtail de la France, p. 213).
Lo que pasa por alto es que esta quietud es condicin de su movimien-

116

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

La primera forma natural y espontnea de la riqueza es la


del excedente o sobrante, la parte de los productos que no se
requieren directamente como valor de uso, o- tambin la pose
sin de productos cuyo valor de uso se sita fuera del crculo
de la mera necesidad. Al considerar la transicin de la mercan
ca al dinero hemos visto que este excedente o sobrante de los
productos en el estadio no desarrollado de la produccin cons
tituye la esfera propiamente dicha del intercambio de mercan
cas. Los productos excedentarios se convierten en productos
intercambiables o mercancas. La forma adecuada de existencia
de este excedente la constituyen el oro y la plata, la primera
forma en la cual se retiene la riqueza como riqueza social abs
tracta. Las mercancas no slo pueden conservarse en la forma
del oro o de la plata, es decir en el material del dinero, sino
que el oro y la plata son riqueza en forma preservada. Todo
valor de uso en cuanto tal sirve cuando se lo consume, es
decir cuando se lo destruye. Pero el valor de uso del oro en
cuanto dinero es el de ser vehculo del valor de cambio, con
crecin material del tiempo de trabajo general en carcter de
materia prima amorfa. En cuanto metal amorfo, el valor de
cambio posee una forma imperecedera. El oro o la plata, in
movilizados de esta suerte como dinero, constituyen un tesoro.
Entre los pueblos que tienen una circulacin puramente met
lica, como suceda entre los antiguos, el atesoramiento se revela
como un proceso universal, que va desde el individuo hasta el
estado, el cual preserva su tesoro pblico. En las pocas ms
antiguas, en Asia y en Egipto, estos tesoros, confiados al cui
dado de reyes y sacerdotes, aparecen ms bien como testigos
de su podero. En Gracia y Roma el atesoramiento pblico se
convierte en una poltica, por ser la forma siempre asegurada
y precisa de los excedentes. El rpido traslado de esta clase de
tesoros de un pas al otro por parte de conquistadores, y su efu
sin, en parte imprevista, a la circulacin, constituyen una pecu
liaridad de la economa antigua.
En cuanto tiempo de trabajo materializado, el oro garantiza
su propia magnitud de valor, y puesto que es concrecin mate
rial del tiempo de trabajo general, el proceso de la circulacin
le garantiza su accin constante como valor de cambio. En virto. Lo que pretende, de hecho, es que el valor de cambio 1751 de las
mercancas aparezca como forma meramente evanescente de su intercam
bio de material, pero que jams se consolide como fin en s mismo.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

117

tud del mero hecho de que el poseedor de mercancas pueda


retener la mercanca en su forma de valor de cambio, o el
propio valor de cambio en forma de mercanca, el intercambio
de las mercancas, para recobrarlas en su forma transmutada
del oro, se convierte en motivo propio de la circulacin. La
metamorfosis de la mercanca M-D tiene lugar con vistas a su
metamorfosis, para transformarla de una riqueza natural par
ticular en riqueza social general. En lugar de intercambio de
mercancas, el cambio de forma se convierte en un fin en s
mismo. De mera forma, el valor de cambio se transmuta en
contenido del movimiento. Como riqueza, como mercanca, esta
ltima slo se conserva en tanto se conserva dentro de la es
fera de la circulacin, y slo se conserva en este estado fluido
en la medida en que se osifica para convertirse en plata y oro.
Permanece en el flujo como cristal del proceso de la circula
cin. Sin embargo, los propios oro y plata slo se fijan como
dinero en tanto no sean medios de circulacin. Se convierten
en dinero en cuanto no medios de circulacin, El retiro de la
mercanca de la circulacin en la forma del oro es, pues, el
nico medio para mantenerla constantemente dentro de la circu
lacin.
El poseedor de mercancas puede recuperar de la circula
cin, en forma de dinero, slo lo que le ha entregado en forma
de mercanca. Por ello, la venta constante, el permanente lan
zamiento de mercancas a la circulacin, es la condicin pri
mordial del atesoramiento desde el punto de vista de la circu
lacin de mercancas. Por otra parte, el dinero desaparece
constantemente como medio de circulacin dentro del propio
proceso circulatorio al efectivizarse permanentemente en valores
de uso y al disiparse en goces pasajeros. Por lo tanto, es me
nester arrancrselo a la corriente devoradora de la circulacin,
o bien hay que retener la mercanca en su primera metamorfo
sis, impidindole llevar a cabo su funcin de medio de compra.
El poseedor de mercancas, que se ha convertido ahora en
atesorador, debe vender lo ms posible y comprar lo menos
posible, como ya lo enseaba el antiguo Catn: patrem familias
vendacem, non emacem esse [el padre de familia debe ser ven
dedor, no comprador]. As como la laboriosidad es la condi
cin positiva del atesoramiento, as la ahorratividad es su con* Subrayado en el ejemplar manuscrito; no fue destacado en 1859.

118

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

dicin negativa. Cuanto menos se sustrae a la circulacin el


equivalente de la mercanca en mercancas o valores de uso par
ticulares, tanto ms se lo sustrae en la forma del dinero o del
valor de cambio.90 La apropiacin de la riqueza en su forma
general condiciona, pues, el renunciamiento a la riqueza en su
realidad material. Por ello, el impulso vital del atesoramiento
es la avaricia, cuya necesidad no es la mercanca como valor
de uso sino el valor de cambio como mercanca. A fin de apo
derarse del excedente en su forma general, es menester tratar
como lujo y cosa superflua a las necesidades particulares. As,
en 1593 las Cortes efectuaron una presentacin a Felipe II, en
la cual se dice, entre otras cosas: Las Cortes de Valladolid
de 1548 suplicaron a Vuestra Majestad que en adelante no
permitiera la entrada al reino de velas, vasos, quinquillera,
cuchillos y otras cosas parecidas que se traan aqu desde el
exterior, para cambiar estos artculos tan intiles a la vida
humana por el oro, como si los espaoles fueran indios. t761
El atesorador desdea los placeres mundanales, temporales y
pasajeros, para correr en pos del tesoro perenne que no co
rroen la polilla ni la herrumbre, que es totalmente celestial y
totalmente terrenal. La causa remota general de nuestra esca
sez de oro dice Misselden en el trabajo citado es el gran
exceso con que en este reino se consumen mercancas de pases
extranjeros, que se nos revelan como discommodities [mercan
cas innecesarias] en lugar de revelrsenos como commodities
[mercancas (tiles)], privndonos de este modo de otros tantos
tesoros que, en caso contrario, importaramos en lugar de es
tos juguetes [oys]. Entre nosotros consumimos un exceso de
masiado grande de vinos de Espaa, Francia, Renania y el
Levante; las pasas de uva de Espaa, las pasas de Corinto,
del Levante, los lawns (especie de lienzos finos) y cambrics
[batistas] de Hainaut, los artculos de seda de Italia, azcar
y tabaco de las Indias Occidentales, las especias de las Indias
Orientales, todo esto no es una necesidad absoluta para nos
otros, y no obstante compramos estas cosas con oro contante
y sonante. 91
En la forma de oro y plata, la riqueza es imperecedera, tanto
90 Cuanto ms aumenta el acopio de mercancas, tanto ms disminuye
el acopio existente como tesoro (in treasure) (E. Misselden, op. cit.,
p. 23).
91 Ibid., pp. 11-13 passim.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

119

porque el valor de cambio existe en metal indestructible, cuanto


que, sobre todo, al oro y a la plata se les impide convertirse,
como medios de circulacin, en la forma dineraria meramente
evanescente de la mercanca. De este modo se sacrifica el con
tenido perecedero a la forma imperecedera.
Si los impuestos le quitan el dinero a uno que lo gasta en
comer y beber, y se lo dan a otro que lo emplea para el mejo
ramiento del campo, la pesca, la minera, manufacturas o aun
para vestimenta, siempre hay una ventaja para la comunidad,
pues hasta la vestimenta no es tan perecedera como las comidas
y las bebidas. Si se lo emplea en mobiliario para el hogar, la
ventaja ser tanto mayor, si se usa para la construccin de
casas ser mayor an, etc., pero ser mxima si se traen al
pas oro y plata, pues nicamente estas cosas no son perece
deras sino que se aprecian como riqueza en todo tiempo y lu
gar; todo lo dems es slo riqueza pro hic et nunc [para aqu
y ahora]. 92
La actitud de arrancar el dinero de la corriente de la circu
lacin y ponerlo a salvo del proceso metablico social se mues
tra tambin exteriormente en el soterramiento, de manera que
la riqueza social adquiere, en carcter de tesoro subterrneo
imperecedero, una secretsima relacin privada con el propie
tario de mercancas. El doctor Bemier, quien durante un tiem
po permaneci en Nueva Delhi en la corte de Aurangzeb, re
lata cmo los comerciantes entierran secreta y profundamente
su dinero, pero muy especialmente los paganos no mahometa
nos, quienes tienen en sus manos casi todo el comercio y todo
el dinero, presos como son de la creencia de que el oro y la
plata, que ocultan durante su vida, habr de servirles, despus
de la muerte, en el otro mundo .93 Por lo dems, el atesorador,
en la medida en que su ascetismo est vinculado a una laborio
sidad activa, es de religin esencialmente protestante y ms an
puritano.[78] No es posible negar que comprar y vender es
cosa necesaria, que no se puede prescindir de ella, y que por
cierto se la puede utilizar cristianamente, sobre todo en cosas
que sirven a las necesidades y el honor, pues tambin los pa
triarcas han vendido y comprado animales, lana, cereales, man
teca, leche y otros bienes. Son dones de Dios, que ste da de
92 Petty, Politicai arithmetic cit., p. 196.
93 Francois Bemier, Voyages contenant la description de tats du Grand
Mogol, edicin de Pars, 1830, t. i, vase pp. 312-314.C77J

120

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

la tierra y distribuye entre los hombres. Pero el comercio de


compra en el extranjero, que trae de Calcuta y la India y otros
lugares semejantes mercancas tales como exquisitas sedas y ob
jetos de oro y especias, que slo sirven para el lujo pero no
para fin til alguno, y que succionan el dinero del pas y las
gentes, no debiera permitirse si tuvisemos un gobierno y prn
cipes. Pero no quiero escribir de ello aqu; pues estimo que a
la postre, cuando ya no tengamos dinero, tendremos que aban
donarlo por nosotros mismos, lo mismo que las alhajas y las
comilonas : pues de nada servir escribir y predicar, hasta tanto
la necesidad y la pobreza no nos obliguen a ello. 94
En tiempos de conmocin del proceso metablico social, el
soterramiento del dinero como tesoro se produce aun en la
evolucionada sociedad burguesa. El vnculo social en su for94 Doctor Martin Lutero, Bcher vorn Kaufhandel und Wucher, 1524.
En el mismo pasaje dice Lutero: Dios nos empuja a los alemanes a que
tengamos que despojamos de nuestro oro y plata en pases extraos, enri
quecer al mundo entero y quedar nosotros pordioseros. Cierto, Inglaterra
tendra menos oro si Alemania le dejase sus paos; y el rey de Portugal
tambin tendra menos si le dejramos sus especias. Saca cuentas de
cuanto dinero hace salir de la tierra alemana una feria en Francfort, sin
necesidad ni motivo: te maravillars de cmo es que queda todava un
ochavo en la tierra alemana. Francfort es el sumidero del oro y la plata,
poir donde se va del pas alemn todo lo que entre nosotros surge y se
cra, se amoneda o acua; si se cegara el sumidero, no habramos de or
las quejas actuales de cmo por dondequiera no hay ms que deudas y
ningn dinero, de cmo nuestros campos y ciudades estn [agobiados por
los tributos] y carcomidos por la usura. Pero dejemos pasar, las cosas se
guirn as: los alemanes hemos de seguir siendo alemanes; no desistimos
si no se nos hace desistir a la fuerza (pp. 1-5).
En el trabajo anteriormente citado, Misselden quiere mantener el oro
y la plata por lo menos dentro del crculo de la cristiandad: El dinero
disminuye a causa del comercio allende la cristiandad, con Turqua, Per
sia y las Indias Orientales. Estos ramos del comercio se llevan a cabo, en
su mayor parte, con dinero en efectivo, pero de una manera totalmente
diferente a los ramos del comercio dentro de la propia cristiandad. Pues
aunque dentro de sta el comercio se lleva a cabo con dinero en efectivo,
ste se halla no obstante permanentemente encerrado dentro de sus l
mites. All hay, de hecho, corriente y contracorriente, flujo y reflujo del
dinero en el comercio que se lleva a cabo dentro de la cristiandad, pues
a veces es ms abundante en una parte y ms escaso en alguna otra, se
gn que un pas tenga escasez y otro superabundancia; va y viene y gira
dentro del crculo de la cristiandad, pero siempre permanece circunscrip
to dentro de su lnea. Pero el dinero con el que se comercia fuera de la
cristiandad, hacia los pases antes citados, se gasta en forma permanente
y no regresa nunca ms (pp. 19-20).

EL DINERO O LA CIRCULACION SIMPLE

121

ma compacta para el poseedor de mercancas este vnculo


consiste en la mercanca, y la existencia adecuada de la mer
canca es el dinero queda a salvo frente al movimiento social.
El nervus rerum [nervio de las cosas] social es sepultado junto
al cuerpo cuyo nervio constituye.
El tesoro sera, entonces, un metal meramente intil, su alma
dineraria habra huido de l y el tesoro quedara como cenizas
xtinguidas de la circulacin, como su capul mortuum [residuo
inservible], si ella no le atrajese constantemente. El dinero, o
sea el valor de cambio autonomizado, es, por su cualidad, la
existencia de la riqueza abstracta, pero, por otro lado, cual
quier suma de dinero dada es, cuantitativamente, una magnitud
de valor limitada. El lmite cuantitativo del valor de cambio
contradice a su ndole general en el aspecto cualitativo, y el
atesorador siente este lmite como una barrera que, de hecho,
se transforma a la vez en barreras cualitativas, o convierte al
tesoro en representante meramente restringido de la riqueza
material. En cuanto equivalente general, y tal como ya he
mos visto, el dinero se manifiesta directamente en una ecua
cin, en la cual l mismo constituye uno de sus miembros,
mientras que el otro est constituido por la serie infinita de
las mercancas. De la magnitud del valor de cambio depende
en qu medida se realice aproximadamente como tal serie in
finita, es decir en qu medida corresponde a su concepto de
valor de cambio. En general, el movimiento del valor de cam
bio en cuanto tal, en cuanto autmata, slo puede ser el de
transgredir su lmite cuantitativo. Pero al transgredirse un l
mite cuantitativo del tesoro, se crea una nueva barrera que
debe, a su vez, ser suprimida. Lo que aparece como barrera
no es un lmite determinado del tesoro, sino cualquier lmite
del mismo. Por consiguiente, el atesoramiento no tiene un lmi
te inmanente, ni una medida en s mismo, sino que es un pro
ceso infinito que halla un motivo de su comienzo en cada uno
de sus resultados. As como slo se incrementa el tesoro al con
servarlo, tambin slo se lo conserva al incrementarlo.
El dinero no es slo un objeto del ansia de enriquecimiento,
sino que es el objeto de la misma. Es, en lo fundamental, auri
sacra } ames [maldita codicia por el oro] ,[791 El ansia de en
riquecimiento, a diferencia del ansia de riquezas naturales o
valores de uso en particular, tales como vestidos, alhajas, ga
nado, etc., slo es posible en cuanto la riqueza general como

122

CONTRIBUCIN A LA CITICA DE LA ECONOMA POLTICA

tal puede individualizarse en una cosa en particular y, por ende,


conservarse como mercanca individual. Por lo tanto el dinero
aparece tanto como objeto cuanto como fuente del ansia de
enriquecimiento.94 En lo que se funda, de hecho, es que el valor
de cambio como tal, y por ende su multiplicacin, se convierte
en una finalidad. La avaricia retiene el tesoro al no permitirle
al dinero convertirse en medio de circulacin, pero la codicia
de oro adquiere su alma dineraria, su atraccin constante con
respecto a la circulacin.
Ahora bien, la actividad mediante la cual se forma el tesoro
es, por una parte, la de sustraer dinero a la circulacin por
medio de ventas constantemente reiteradas y, por la otra, el
simple acopio, la acumulacin. De hecho, slo en la esfera de
la circulacin simple, y ms exactamente en la forma del ate
soramiento, tiene lugar la acumulacin de la riqueza en cuanto
tal, mientras que, como veremos ms adelante, las otras preten
didas formas de la acumulacin se consideran como tales slo
abusivamente, slo porque recuerdan a la acumulacin simple
de dinero. Todas las dems mercancas se acumulan de dos
maneras. En un caso, como valores de uso, y entonces su modo
de acumulacin est determinado por la particularidad de su
valor de uso. Por ejemplo, la acumulacin de cereales requiere
instalaciones especiales. Acumular ovejas me convertir en pas
tor, la acumulacin de tierras y esclavos toma necesarias las
relaciones de seoro y esclavitud, etc. La formacin del acopio
de una riqueza en particular requiere procesos particulares, a
diferencia del simple acto de la propia acumulacin, y desarro
lla aspectos particulares de la individualidad. O bien la riqueza
en forma de mercancas se acumula como valor de cambio, y
entonces la acumulacin se manifiesta como una operacin co
mercial o especficamente econmica. El sujeto de la misma se
convierte en comerciante de granos, de ganados, etc. El oro y
la plata son dinero no en virtud de alguna actividad desarrolla
da por parte dl individuo que los acumula sino como cristali
zacin del proceso de la circulacin, que se desarrolla sin in
tervencin de su parte. Todo cuanto tiene que hacer es apar
tarlos y acumularlos peso sobre peso, actividad sta totalmente
" En el dinero reside el origen de la avaricia [ . . . ] poco a poco es
talla aqui una especie de locura, que ya no es avaricia, sino avidez de
oro (Plinio, Historia rtaturalis, libro xxxm , cap. iii, 5 14).

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

12 3

carente de contenido, la cual, aplicada a otras mercancas, las


desvalorizara.99
Nuestro atesorador aparece como mrtir del valor de cambio,
como santo asceta en la cspide de la columna metlica. Slo le
preocupa la riqueza en su forma social, y por eso la entierra al
abrigo de la sociedad. Reclama la mercanca en su forma siem
pre capaz de circular, y por ello la sustrae a la circulacin. Es
un entusiasta del valor de cambio, y por ello no cambia nada.
La forma fluida de la riqueza y su forma petrificada, el elixir
de la vida y la piedra filosofal, bailan entre s una alocada dan
za de la alquimia. En su ilimitada avidez de placeres imagina
rios renuncia a todos los placeres. Puesto que pretende satisfacer
todas las necesidades sociales, apenas si satisface sus necesida
des naturales. Al conservar la riqueza en su corporeidad met
lica, sta se le evapora, convirtindosele en simple quimera.
Pero de hecho la acumulacin del dinero por el dinero mismo
es la forma brbara de la produccin por la produccin mis
ma, es decir el desarrollo de las fuerzas productivas del trabajo
social ms all de los lmites de las necesidades tradicionales.^80!
Cuanto menos desarrollada sea la produccin de mercancas
tanto mayor ser la primera autonomizacin del valor de cam
bio como dinero, el atesoramiento, la cual por eso desempea
un papel de suma importancia entre los pueblos antiguos, en
el Asia hasta el da de la fecha, y entre los pueblos campesinos
modernos, en los cuales el valor de cambio no se ha adueado
96 Por consiguiente, Horacio nada entiende acerca de la filosofa del
atesoramiento, cuando dice (Stira, libro ii, stira iii, versos 104-110):
Si alguien comprase lades, y acumulase esos trastos / aunque no se
entregase al lad, ni a ninguna de las Musas. / Si comprase leznas y
hormas quien no fuese zapatero, y velas para navegar / quien no fuese
afecto a viajar por mar, todos, con razn / le llamaran insensato y loco.
En qu difiere de esto / quien entierra su plata y su oro, no sabe cmo
usarlos, / y no se atreve a tocar lo reunido, cual si fuese sagrado?
Snior comprende mejor las cosas: El dinero parece ser la nica cosa
que despierta el anhelo general, y ello ocurre porque el dinero es una
riqueza abstracta, y porque los hombres, cuando lo poseen, pueden satis
facer todas sus necesidades, cualquiera sea su ndole (Principes fondamentaux de Fconomie politique, traduit par le Comte Jean Arrivabene,
Pars, 1836, p. 221). O bien, Storch: Puesto que el dinero representa a
todas las dems riquezas, no hay ms que acumularlo para procurarse to
das las clases de riquezas existentes en el mundo ( Cours (tcamomie po
litique cit., t. ii, p. 135).

124

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

an de todas las relaciones de produccin. De inmediato con


sideraremos la funcin especficamente econmica del atesora
miento dentro de la propia circulacin metlica, pero antes de
ello an hemos de mencionar otra forma de atesoramiento.
Haciendo abstraccin por completo de sus atributos estticos,
las mercancas de plata y oro en la medida en que el mate
rial del cual constan es el material del dinero son transfor
mables en dinero, del mismo modo que el dinero de oro o el
oro en lingotes son transformables en ellas. Puesto que l oro
y la plata son el material de la riqueza abstracta, la mayor exhi
bicin de la riqueza consiste en su utilizacin como valores de
uso concretos, y si en ciertas fases de la produccin el poseedor
de mercancas oculta su tesoro, toda vez que ello puede ocurrir
con seguridad, siente el impulso de presentarse como rico homre.[81] Se recubre de oro a s mismo y a su casa.97 En el Asia,
y sobre todo en la India, donde el atesoramiento no se mani
fiesta, cual sucede en la economa burguesa, como una funcin
subordinada del mecanismo de la produccin global, sino que
se conserva la riqueza en esta forma como un fin ltimo, las
mercancas de oro y plata slo son, en realidad, la forma es
ttica de los tesoros. En la Inglaterra medieval los artculos de
oro y plata, puesto que su valor slo se incrementaba escasa
mente en virtud del trabajo en bruto agregado, se consideraban
legalmente como una mera forma del tesoro. Su objetivo era
el de ser lanzados nuevamente a la circulacin, y por ello sus
quilates estaban reglamentados del mismo modo que los de la
propia moneda. El creciente empleo del oro y la plata como
objetos suntuarios, a medida que aumenta la riqueza, es cosa
tan sencilla que los antiguos la comprendan con total clari
dad,88 mientras que los economistas modernos han establecido
el principio errneo de que el uso de las mercancas de plata
y oro no aumentara en proporcin al incremento de la riqueza
sino nicamente en proporcin con la baja del valor de los
97 Hasta dnde permanece inalterado el inner man [hombre interior]
al individuo poseedor de mercancas, inclusive all donde se ha civilizado
y desarrollado hasta convertirse en capitalista, lo demuestra, por ejemplo,
el representante de una cosmopolita casa de banqueros, quien tiene col
gando en la pared, enmarcado y bajo un cristal, un billete de banco de
100 000 libras esterlinas como escudo familiar apropiado. El hecho sealable es la mirada burlonamente distinguida con que ese billete contem
pla, desde lo alto, la circulacin.
98 Vase el pasaje de Jenofonte citado ms adelante [p. 127, n. 101].

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

125

metales preciosos. Por ello, sus demostraciones por lo dems,


correctas acerca del empleo del oro de California y de Aus
tralia siempre exhiben una deficiencia porque, a su modo de
ver las cosas, el aumento del consumo del oro como materia
prima no se justifica en virtud de la correspondiente baja de
su valor. Entre 1810 y 1830, como consecuencia de la lucha
de las colonias americanas contra Espaa y la interrupcin de los
trabajos mineros por revoluciones, la produccin media anual
de metales preciosos haba disminuido a menos de la mitad. La
disminucin de la moneda circulante en Europa, en 1829, as
cendi a casi 1/6, en comparacin con 1809. Por consiguiente,
a pesar de que la cantidad de la produccin haba disminuido y
de que los costos de produccin haban aumentado ello en
el caso en que se hubiesen alterado , el consumo de los metales
preciosos como objetos suntuarios aument extraordinariamen
te, en Inglaterra ya durante la guerra, y en el continente des
pus de la Paz de Pars. Y aument con el incremento de la
riqueza general.99 Puede establecerse como ley general que la
transformacin del dinero de oro y plata en objetos suntuarios
prevalece durante la paz, mientras que su reconversin en lin
gotes o moneda slo predomina durante situaciones tumultuo
sas.100 Puede advertirse la significacin de la relacin entre el
tesoro de oro y plata existente en forma de objetos suntuarios
y el metal precioso que sirve como dinero, a partir del hecho
de que, en 1829, segn Jacob, la relacin en Inglaterra era de
2 a 1, mientras que en toda Europa y en Amrica era de 1/4
ms de existencias de metal precioso en objetos de lujo que
en dinero.
Hemos visto que la circulacin del dinero es slo la mani
festacin de la metamorfosis de las mercancas o del cambio
de formas dentro del cual se lleva a cabo el intercambio social
de materiales. Con la variacin de la suma de los precios de
las mercancas circulantes, o con la extensin de sus metamor
fosis simultneas, por una parte, y con la diferente velocidad
99 Jacob, An historical inquiry into the production and consumpdon
of the precious metis cit., t. n , caps. 25 y 26.
100 En tiempos de gran agitacin e inseguridad, especialmente duran
te alzamientos internos o invasiones, los objetos de oro y plata se trans
forman rpidamente en dinero; en cambio, durante periodos de tran
quilidad y bienestar, el dinero se transforma en platera y alhajas ( ibid
t. H, p. 357).

126

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

de su cambio de forma en cada caso, por la otra, deba, por


ende, expandirse constantemente la cantidad global del oro circu
lante, o bien contraerse, cosa slo posible a condicin de que
la cantidad global del dinero existente en un pas se halle con
tinuamente en proporcin variable con la cantidad del dinero
que se halla en circulacin. Esta condicin se cumple gracias
al atesoramiento. Si disminuyen los precios o aumenta la velo
cidad de circulacin, las reservas de tesoros absorben la parte
del dinero que se separa de la circulacin; si aumentan los pre
cios o se reduce la velocidad de circulacin, los tesoros se abren
y refluyen, en parte, hacia la circulacin. La congelacin del
dinero circulante para convertirse en tesoro, y el vuelco de los
tesoros hacia la circulacin es un movimiento oscilatorio per
manentemente cambiante, en el cual el predominio de una u
otra corriente est exclusivamente determinado por las fluctua
ciones de la circulacin de mercancas. De este modo, los tesoros
aparecen como canales de acceso o drenaje del dinero circulan
te, de manera que siempre circula como moneda slo la canti
dad de dinero condicionada por las necesidades directas de la
propia circulacin. Si el volumen de la circulacin global se
expandiese sbitamente y predominase la unidad fluida de com
pra y venta, de modo que, sin embargo, la suma global de los
precios a realizar aumentase con mayor celeridad an que la
velocidad de la circulacin del dinero, los tesoros se vaciarn
a ojos vistas; en cuanto el movimiento global se paralizase en
forma desusada, o se consolidase la separacin entre la venta y
la compra, el medio de circulacin se congelar en proporciones
llamativas para convertirse en dinero y las reservas de tesoros
se llenarn muy por encima de su nivel medio. En pases de
circulacin puramente metlica o que se hallan en una fase no
desarrollada de la produccin, los tesoros se hallan infinitamen
te fragmentados y dispersos a travs de toda la superficie del
pas, mientras que en pases de desarrollo burgus se concen
tran en los depsitos bancarios. No debe confundirse al tesoro
con la reserva monetaria, la cual constituye parte integrante
de la cantidad global de dinero que siempre se halla en circu
lacin, mientras que la relacin activa entre tesoro y medios
de circulacin presupone la disminucin o el aumento de esa
cantidad global. Como hemos visto, los artculos de oro y plata
tambin configuran tanto un canal de drenaje de los metales
preciosos como una fuente latente de acceso. En tiempos co

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

127

rrientes slo tiene importancia su primera funcin para la eco


noma de la circulacin metlica.101

] Medio de pago
Las dos formas en las cuales el dinero se distingua, hasta el
prsente, del medio de circulacin, eran las de la moneda sus
pendida y la del tesoro. La primera forma reflejaba, en la trans
formacin transitoria de la moneda en dinero, que el segundo
miembro de M-D-M, la compra D-M, debe fragmentarse, dentro
de una esfera determinada de la circulacin, en una serie de
compras sucesivas. Pero el atesoramiento se fundaba simple
mente en el islamiento del acto M-D, que no prosegua hacia
D-M, o era slo un desarrollo autnomo de la primera meta
morfosis de la mercanca, el dinero, desarrollado como la exis
tencia enajenada de todas las mercancas, en contraste con el
medio de circulacin, en cuanto existencia de la mercanca en
su forma en constante enajenacin. La reserva monetaria y el
tesoro eran slo el dinero en cuanto no medio de circulacin,
pero ello slo porque no circulaban. En la determinacin en
que consideramos ahora el dinero, ste circula o entra en circu
lacin, pero no en la funcin del medio de circulacin. En
101 En el pasaje siguiente, Jenofonte desarrolla el dinero en su deter
minacin formal especfica en cuanto dinero y tesoro: En este oficio,
el nico de todos cuantos conozco, nadie suscita la envidia de los otros
que en l se ocupan [ . . . ] Pues cuanto ms ricas son las minas de plata
que aparecen, y cuanta ms plata se extrae de ellas, tanto mayor nmero
de gentes atraen hacia ese trabajo. Una vez que se hayan adquirido su
ficientes utensilios domsticos, pocos sern los que se compren ya; sin
embargo, nadie posee tanta plata como para que no desee tener an ms,
y cuando alguien la posee en abundancia soterra el excedente y disfruta
de l no menos que si lo utilizase. Pues cuando florecen las ciudades las
gentes necesitan muy especialmente la plata. Pues los hombres, adems
de armas hermosas, tambin quieren comprar buenos caballos, casas pre
ciosas e instalaciones, y las mujeres ansian toda suerte de vestidos y alha
jas de oro. Pero cuando las ciudades padecen estrecheces por una mala
cosecha o por la guerra, entonces se necesita dinero, a causa de la infer
tilidad del suelo, para la compra de alimentos o para contratar tropas
auxiliares (Jenofonte, De Vectigalibus, cap. v). En el captulo 9, li
bro i, de La repblica, Aristteles desarrolla los dos movimientos de la
circulacin, M-D-M y D-M-D, en su contraste, bajo el nombre de Eco
nmica y Crematstica .!82] Los trgicos griegos, y sobre todo Eur
pides, oponen a ambas formas como 8lxt| [derecho] y xSqo; [inters].

128

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLITICA

cuanto medio de circulacin, el dinero era siempre medio de


compra, mientras que ahora acta como no medio de compra.
En cuanto el atesoramiento ha desarrollado el dinero como
existencia de la riqueza social abstracta y representante mate
rial de la riqueza material, adquiere, en sta su determinacin
como dinero, funciones peculiares dentro del proceso de !a
circulacin. Si el dinero circula como mero medio de circula
cin y, por ende, como medio de compra, se supone que la
mercanca y el dinero se enfrentan simultneamente, es decir
que la misma magnitud de valor existe de una manera dual: en
un polo, como mercanca en manos del vendedor, y en el otro,
como dinero en manos del comprador. Esta existencia simult
nea de ambos equivalentes en polos opuestos y su cambio si
multneo de posicin, o su enajenacin recproca, supone, por
su parte, que el vendedor y el comprador slo se relacionan
entre s en cuanto poseedores de equivalentes preexistentes. Sin
embargo, el proceso de la metamorfosis de las mercancas, que
engendra las diversas determinaciones formales del dinero, metamorfosea asimismo a los poseedores de mercancas o altera
las caractersticas sociales dentro de las cuales se manifiestan
recprocamente. En el proceso de metamorfosis de la mercan
ca, el custodio de sta cambia de piel tantas veces como mude
la mercanca o como el dinero cristalice en formas nuevas. As,
originariamente los poseedores de mercancas slo se hallaban
enfrentados entre s como poseedores de mercancas, luego se
convirtieron uno en vendedor y el otro en comprador, despus
cada cual, alternadamente, en comprador y vendedor, luego en
atesoradores, y por ltimo en gentes ricas. De este modo, los
poseedores de mercancas no salen del proceso de la circulacin
del mismo modo en que entraron en l. De hecho, las diversas
determinaciones formales que adquiere el dinero en el proceso
de la circulacin, son slo la metamorfosis cristalizada de las
propias mercancas, la cual, a su vez, es slo la expresin ob
jetiva de las mutables relaciones sociales dentro de las cuales
los poseedores de mercancas llevan a cabo su proceso metablico. Dentro del proceso de la circulacin surgen nuevas re
laciones de trfico y, en cuanto vehculos de estas relaciones
modificadas, los poseedores de mercancas adquieren nuevas ca
ractersticas econmicas. As como dentro de la circulacin in
terna el dinero se idealiza, y el simple papel desempea la
funcin del dinero en cuanto representante del oro, as el mismo

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

129

proceso confiere al comprador o vendedor que entra en l como


mero representante de dinero o mercanca es decir, que re
presenta dinero o mercanca futuros la funcin del vendedor
o del comprador reales.
Todas las determinaciones formales hacia las cuales se des
arrolla el oro en cuanto dinero son slo el desarrollo de las
determinaciones nsitas en la metamorfosis de las mercancas,
que sin embargo no se separaron con forma autnoma en la
circulacin dineraria simple, la manifestacin del dinero como
moneda o del movimiento M-D-M como unidad en proceso, o
bien, tal como ocurre por ejemplo en el caso de la interrupcin
de la metamorfosis de la mercanca, se manifestaban como me
ras posibilidades. Hemos visto que en el proceso M-D la mer
canca, en cuanto valor de uso real y valor de cambio ideal,
se refera al dinero como valor de cambio real y valor de uso
solamente ideal. Al enajenar el vendedor la mercanca como
valor de uso, realizaba su propio valor de cambio y el valor
de uso del dinero. A la inversa, cuando el comprador enaje
naba el dinero como valor de cambio, realizaba su valor de
uso y el precio de la mercanca. De acuerdo con ello, tena
lugar un cambio de posicin de mercanca y dinero. El proceso
viviente de esta anttesis polar dual vuelve a escindirse enton
ces en su efectivizacin. El vendedor enajena la mercanca real
mente y, en primera instancia, slo realiza su precio en forma
ideal. La ha vendido a su precio, el cual, sin embargo, slo
habr de realizarse en un momento fijado para ms adelante.
El comprador acta como representante de dinero futuro al
efectuar la compra, mientras que el vendedor efecta la venta
como poseedor de mercanca presente. Por parte del vendedor,
la mercanca, en cuanto valor de uso, se enajena realmente, sin
que se realice en cuanto precio en forma real; por parte del
comprador, el dinero se realiza de manera real en el valor de
uso de la mercanca, sin haberse enajenado realmente como
valor de cambio. En este caso, el propio comprador representa
simblicamente el dinero, en lugar de hacerlo, como antes, el
signo de valor. Pero as como antes el simbolismo general del sig
no del valor suscitaba la garanta y el curso obligatorio del es
tado, as ahora el simbolismo personal del comprador suscita
contratos privados legalmente obligatorios entre los poseedores
de mercancas.
A la inversa,t83] en el proceso D-M es posible enajenar el

130

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

dinero como medio de compra real y realizar el precio de la


mercanca, de este modo, antes de que se realice el valor de
uso del dinero o se enajene la mercanca. Esto tiene lugar, por
ejemplo, en la forma cotidiana del pago por adelantado. O en
la forma en que el gobierno ingls compra el opio de los ryots
de la India, o como los comerciantes extranjeros radicados en
Rusia compran, en gran proporcin, productos agrcolas rusos.
Sin embargo, de este modo el dinero slo acta en la ya cono
cida forma de medio de compra, por lo cual no adquiere nin
guna nueva determinacin formal.102 Por dio no nos detendre
mos en este ltimo caso, aunque sealaremos, con referencia a
la forma transmutada en que se presentan aqu los dos proce
sos D-M y M-D, que la diferencia slo ideal entre la compra
y la venta, tal como la misma se manifiesta directamente en la
circulacin, se convierte ahora en una diferencia real, puesto
que en una forma slo existe la mercanca, mientras que en
la otra slo existe el dinero, pero en ambas slo existe el ex
tremo del cual parte la iniciativa. Amn de ello, ambas formas
tienen en comn que, en las dos, uno de los equivalentes slo
existe en la voluntad comn dd comprador y d vendedor, vo
luntad sta que vincula a ambos y que adquiere determinadas
formas legales.
Vendedores y compradores se convierten en acreedores y deu
dores. Si antes el poseedor de mercancas haca una figura c
mica, como custodio del tesoro, ahora se torna espantoso, ya
que no se concibe a s mismo sino a su prjimo como existencia
de una suma de dinero determinada, y no se convierte a s
mismo sino a aqul en mrtir del valor de cambio. Se convierte
de creyente en acreedor, cayendo de la religin en la jurispru
dencia.
7 stay here on my bond!" t84l
[M e atengo al contenido de mi contrato!]
Por lo tanto, en la forma modificada de M-D, en la cual la
mercanca se halla presente mientras que el dinero slo est
representado, este ltimo slo funciona, en primera instancia,
como medida de los valores. El valor de cambio de la mercan
ca se evala en dinero en cuanto su medida, pero como valor
i2 Desde luego que el capital tambin se adelanta en la forma de di
nero, y el dinero adelantado puede ser capital adelantado, pero este en
foque no encuadra dentro del horizonte de la circulacin simple.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

131

de cambio contractualmente medido el precio existe no slo en


la mente del vendedor sino, al mismo tiempo, como medida
de la obligacin del comprador. En segundo lugar, que aqu
el dinero funciona como medio de compra, a pesar de que slo
proyecta la sombra de su futura existencia. Pues arrastra a la
mercanca cambindola de lugar, de manos del vendedor a las
del comprador. Una vez que se cumple el plazo para el cum
plimiento del contrato, el dinero entra en circulacin, pues cam
bia de posicin y pasa de manos del antiguo comprador a las
del antiguo vendedor. Pero no entra en circulacin como medio
de circulacin o como medio de compra. Funcionaba como tal
antes de existir, y se hace presente despus de haber cesado
de funcionar como tal. Por el contrario, entra en circulacin
en cuanto nico equivalente adecuado por mercanca, como
existencia absoluta del valor de cambio, como ltima palabra
del proceso de intercambio, en suma, como dinero, y ms exac
tamente como dinero en la forma determinada de medio de
pago general. En esta funcin de medio de pago, el dinero se
presenta como la mercanca absoluta, pero dentro de la propia
circulacin, y no, como el tesoro, fuera de ella. La diferencia
entre medio de compra y medio de pago se toma muy desagra
dablemente perceptible en periodos de crisis comerciales.103
La transformacin del producto en dinero slo aparece ori
ginariamente, en la circulacin, como una necesidad individual
para el propietario de mercancas, en tanto su producto es va
lor de uso pero no para l sino que an le resta convertirse en
tal en virtud de su enajenacin. Sin embargo, para poder pa
gar en el plazo contractual, deber haber vendido mercanca
con anterioridad. Por ello, y en forma totalmente independien
te de sus necesidades individuales, la venta se ha transformado
para l en una necesidad social, en virtud del movimiento de
proceso circulatorio. Como antiguo comprador de una mercan
ca se convierte, forzosamente, en vendedor de otra mercanca,
para obtener el dinero no como medio de compra sino como
medio de pago, como forma absoluta del valor de cambio. La
transformacin de mercanca en dinero como acto conclusivo,
o la primera metamorfosis de la mercanca como fin en s
mismo, que en el atesoramiento pareca un capricho del po
nedor de mercancas, se ha convertido ahora en una funcin
ios En Lutero se destaca la diferencia entre medio de compra y me
dio de pago. t85l

132

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

econmica. El motivo y el contenido de vender, para pagar, es


el contenido del proceso de circulacin que surge de la forma
de ese propio proceso.
En esta forma de la venta la mercanca lleva a cabo su cam
bio de posicin, circula mientras posterga su primera metamor
fosis, su transformacin en dinero. En cambio, por parte del
comprador se lleva a cabo la segunda metamorfosis es decir,
se reconvierte el dinero en mercanca antes de llevarse a cabo
la primera metamorfosis, es decir antes de que la mercanca se
haya transformado en dinero. La primera metamorfosis apare
ce aqu, pues, en orden cronolgico posterior a la segunda. Y
de ese modo el dinero, figura de la mercanca en su primera
metamorfosis, adquiere una nueva determinacin formal. El di
nero o el desarrollo autnomo del valor de cambio no es ya
forma intermediaria de la circulacin de mercancas sino su
resultado conclusivo.
No hace falta demostrar en detalle que esta clase de ventas
a trmino, en las cuales ambos polos de la venta existen sepa
rados en el tiempo, surgen natural y espontneamente de la
circulacin simple de mercancas. En primera instancia, el des
arrollo de la circulacin trae aparejado el hecho de que se
repita la intervencin recproca de los mismos poseedores de
mercancas, como vendedores y compradores. Su aparicin rei
terada no queda en lo meramente casual sino que, por ejemplo,
se encarga mercanca para un plazo futuro, transcurrido el cual
habr de ser entregada y pagada. En este caso, la venta es
ideal, es decir que aqu se la ha llevado a cabo jurdicamente
sin que la mercanca ni el dinero apareciesen fsicamente. En
este caso an coinciden las dos formas del dinero como medio
de circulacin y medio de pago, pues, por una parte, la mer
canca y el dinero cambian simultneamente de posicin, mien
tras que, por la otra, el dinero no compra la mercanca sino
que realiza el precio de la mercanca anteriormente vendida.
Adems, la ndole de una serie de valores de uso trae aparejado
el hecho de que los mismos no se enajenan realmente con la
entrega efectiva de la mercanca sino slo por cesin de la mis
ma por un tiempo determinado. Por ejemplo, cuando se vende
el uso de una casa por un mes, el valor de uso de la casa slo
habr sido entregado despus de transcurrido el mes, a pesar
de cambiar de mano a comienzos del mismo. Puesto que la
cesin efectiva del valor de uso y su enajenacin real no con-

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

133

cuerdan aqu en el tiempo, la realizacin de su precio tiene


lugar, asimismo, con posterioridad a su cambio de posicin.
Pero, por ltimo, la diferencia de duracin y de poca crono
lgica en que se producen las diversas mercancas, ocasiona
que uno acte como vendedor, mientras que el otro an no
pueda actuar como comprador, y en caso de frecuente reitera
cin de la compra y la venta entre los mismos poseedores de
mrcancas, los dos momentos de las ventas quedan separados
en el tiempo, en correspondencia con las condiciones de pro
duccin de sus mercancas. Se origina as una relacin de acree
dor y deudor entre los poseedores de mercancas, la cual, por
cierto, constituye el fundamento natural y espontneo del sis
tema crediticio, pero que puede estar completamente desarrolla
do antes de existir este ltimo. Sin embargo, est claro que con
el perfeccionamiento del sistema crediticio, es decir de la produc
cin burguesa en general, la funcin del dinero en cuanto medio
de pago se expandir a costa de su funcin en cuanto medio de
compra, y ms an como elemento del atesoramiento. Por ejem
plo, en Inglaterra, el dinero en cuanto moneda se halla desterra
do casi exclusivamente a la esfera del comercio minorista entre
productores y consumidores, mientras que como medio de pago
domina la esfera de las. grandes transacciones comerciales.104
En cuanto medio de pago general, el dinero se convierte en
la mercanca general de los contratos, por lo pronto slo dentro
de la esfera de la circulacin de mercancas.100 Sin embargo,
104 A pesar de su arrogancia doctrinaria en las definiciones, el seor
Macleod desconoce a tal punto las condiciones econmicas ms elemen
tales que hace derivar al dinero en general de su forma ms desarrolla
da, la de medio de pago. Entre otras cosas, dice que, puesto que las gentes
no siempre requieren simultneamente la prestacin de sus servicios re
cprocos, ni tampoco por la misma extensin de valor, restara cierta
diferencia o importe del servicio, pagadero del primero al segundo: la
deuda . El poseedor de esta deuda necesita los servicios de otro, quien
no precisa directamente los del segundo, y ste traslada al tercero la
deuda que el primero tiene paira con l. De este modo, el certificado de
deuda pasa de mano en mano: es un medio de circulacin [ . . . ] Si al
guien recibe una obligacin de deuda expresada en dinero metlico, po
dr disponer no slo de los servicios de su deudor primigenio sino tam
bin de los de toda la comunidad que trabaja (Macleod, Theory and
practice of banking..., Londres, 1855, yol. i, cap. 1, pp. 23ss).f86l
105 Bailey, Money and its visdtudes cit., p. 3: El dinero es la mer
canca general de los contratos, o sea la de la mayora de los contratos
de propiedad que se celebran con vistas a cumplirse en tiempo poste
rior.

134

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

con su desarrollo en esta funcin, poco a poco todas las dems


formas de pago se resuelven en el pago en dinero. El grado en
que el dinero se halla desarrollado como medio de pago exclusi
vo, demuestra el grado en el que el valor de cambio se ha apode
rado de la produccin en toda su extensin y profundidad.108
En primera instancia, la masa del dinero circulante como
medio de pago est determinada por el importe de los pagos,
es decir la suma de los precios de las mercancas enajenadas, y
no de las mercancas a enajenar, como ocurre en la circulacin
dineraria simple. Sin embargo, la suma as determinada se mo
difica por dos factores: en primer lugar, por la velocidad con
que una misma pieza de dinero repite la misma funcin o
con que la masa de los pagos se presenta como cadena de pa
gos en proceso. A le paga a B, a raz de lo cual B le paga a C,
y as sucesivamente. La velocidad con que la misma pieza de
dinero repite su funcin de medio de pago depende, por una
parte, de la concatenacin de relaciones de acreedores y deu
dores entre los poseedores de mercancas, de modo que un mis
mo poseedor de mercancas es acreedor con respecto a uno y
deudor con respecto al otro, etc., y por la otra, del lapso que
media entre las diversas fechas de pago. Esta cadena de pagos,
o primeras metamorfosis diferidas de las mercancas, es cuali
tativamente diferente de la cadena de las metamorfosis que se
presenta en la circulacin del dinero en cuanto medio de circu
lacin. Este ltimo no slo aparece en sucesin cronolgica
sino que slo deviene en la circulacin. La mercanca se con
vierte en dinero, luego nuevamente en mercanca, y de este modo
109 Snior, en Principes jondamentaux cit., p. 221, dice: Puesto que el
valor de todas las cosas cambia en un lapso determinado, se toma como
medio de pago aquella cosa cuyo valor es el que menos cambia, que con
serva por ms tiempo una capacidad media dada de comprar cosas. De
este modo, el dinero se convierte en expresin o representante de los va
lores. Viceversa. Puesto que el oro, la plata, etc., se han convertido en
dinero, es decir en existencia del valor de cambio autonomizado, se trans
forman en medio de pago generales. Cuando entra la consideracin por
la duracin de la magnitud de valor del dinero, mencionada por Snior,
es decir en periodos en que el dinero, por fuerza de las circunstancias, se
impone como medio de pago general, se descubre tambin, precisamente,
la fluctuacin de la magnitud de valor del dinero. Un periodo semejante
fue, en Inglaterra, la poca de la reina Isabel, y fue en ese momento que
Lord Burleigh y Sir Thomas Smith, teniendo en cuenta la depreciacin
de los metales preciosos, que se tomaba evidente, hicieron aprobar una
ley parlamentaria que obligaba a las universidades de Oxford y Cambridge
a reservarse un tercio de sus rentas del suelo en trigo y cebada.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

135

capacita a la mercanca restante para convertirse en dinero, etc.,


o bien el vendedor se convierte en comprador, en virtud de lo
cual otro poseedor de mercancas se convertir en vendedor.
Esta vinculacin se origina fortuitamente en el proceso del pro
pio intercambio de mercancas. Pero el hecho de que el dinero
con que A ha pagado a B prosiga siendo dado en pago de B
a C, de C a D, etc., y ello en lapsos rpidamente sucesivos, es
un vinculacin externa en la cual slo se manifiesta una vincu
lacin social ya preexistente. El mismo dinero no recorre di
versas manos porque acta como medio de pago sino que circu
la como medio de pago porque esas diversas manos ya han
convenido el negocio. La velocidad con la que el dinero circula
como medio de pago muestra, pues, que los individuos se ven
arrastrados al proceso de la circulacin mucho ms profunda
mente de cuanto lo demuestra la velocidad con que circula el
dinero en cuanto moneda o medio de compra.
La suma de precios de compras y ventas simultneas, y que,
por ende, resultan contiguas en el espacio, constituye el limite
para la sustitucin de la masa de moneda por la velocidad de
circulacin. Esta barrera desaparece para el dinero que funcio
na como medio de pago. Si se concentran en un mismo sitio
pagos que deben efectuarse simultneamente lo cual, en pri
mera instancia y naturalmente, slo ocurre en los grandes pun
tos donde se rene la circulacin de mercancas , los pagos se
compensan entre s en cuanto magnitudes negativas y positivas,
pues A debe pagarle a B, pero al mismo tiempo le corresponde
recibir de C, etc. Por ello, la suma de dinero que se requiere
como medio de pago se determina no por la suma de los precios
de los pagos que deben realizarse en forma simultnea sino por
la mayor o menor concentracin de los mismos y la magnitud
del balance remanente despus de compensarse recprocamente
como magnitudes negativas y positivas. Dispositivos propios
para tales compensaciones se originan sin desarrollo alguno del
sistema crediticio, como por ejemplo en la antigua Roma. Pero
la consideracin de los mismos no corresponde en este lugar, del
mismo modo que no corresponde considerar los vencimientos
generales de pago que se fijan por doquier en determinados
crculos sociales. Sealemos aqu solamente que slo en poca
reciente se ha investigado cientficamente la influencia especfi
ca que ejercen estos vencimientos sobre las fluctuaciones peri
dicas de la cantidad del dinero circulante.

136

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

En la medida en que los pagos se compensan como magnitu


des positivas y negativas, no se produce intervencin alguna de
dinero real. Slo se desarrolla aqui en su forma de medida de los
valores, por un lado en el precio de la mercanca, y por otro en
la magnitud de las obligaciones recprocas. Por lo tanto, en este
caso el valor de cambio no adquiere una existencia independien
te fuera de su existencia ideal, ni siquiera la existencia de signo
de valor, o sea el dinero' se convierte slo en dinero de cuenta
ideal. Por consiguiente, la funcin del dinero como medio de pa
go implica la contradiccin de que, por una parte, en la medida
en que se compensan los pagos, slo obra idealmente como
medida, mientras que por la otra, eij tanto el pago deba efec
tuarse realmente, entra en la circulacin no como medio de
circulacin evanescente sino como existencia en reposo del equi
valente general, como la mercanca absoluta, en una palabra,
como dinero. Por ello, cuando se han desarrollado la cadena de
los pagos y un sistema artificial de compensacin de los mismos,
en caso de conmociones que interrumpen violentamente el flujo
de los pagos y perturban el mecanismo de su compensacin, el
dinero se transforma sbitamente de su imagen nebulosa y qui
mrica como medida de los valores, en dinero contante y sonante
o medio de pago. Por consiguiente, en condiciones de produc
cin burguesa desarrollada, en las que el poseedor de mercancas
se ha convertido, desde mucho tiempo atrs, en capitalista, cono
ce a su Adam Smith y sonre con displicencia cuando oye decir
que slo el oro y la plata seran dinero, o que el dinero en ge
neral, a diferencia de otras mercancas, sera la mercanca ab
soluta, el dinero reaparece sbitamente, no como mediador de la
circulacin, sino como nica forma adecuada del valor de cam
bio, como la nica riqueza, exactamente del mismo modo como
la concibe el atesorador. En cuanto existencia tan exclusiva de la
riqueza el dinero no se revela, como sucede por ejemplo en el
sistema monetario, en la desvalorizacin y carencia de valor de
toda la riqueza material solamente imaginarias, sino en cuanto
reales. Es sta la fase particular de las crisis de mercado mun
dial, denominada crisis dineraria. El summum bonum [bien su
premo] por el cual se clama en tales momento como la nica
riqueza es el dinero, el dinero en efectivo, y junto a l todas las
restantes mercancas, precisamente por el hecho de ser valores
de uso, aparecen como intiles, como baratijas, juguetes o, como
dice nuestro doctor Martin Lutero, como meras alhajas y comi

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

1 37

lonas. Esta sbita reversin del sistema crediticio en el sistema


monetario suma el terror terico al pnico prctico, y los agen
tes de la circulacin se aterran ante el secreto impenetrable de
sus propias relaciones econmicas.107t87]
Por su parte, los pagos tornan necesario un fondo de reser
va, una acumulacin de dinero como medio de pago. La forma
cin de estos fondos de reserva ya no parece una actividad
exterior a la propia circulacin, como ocurra en el caso del
atesoramiento, ni un estancamiento meramente tcnico de la
moneda, como ocurra en la reserva monetaria, sino que es
menester reunir paulatinamente el dinero para que el mismo se
halle presente en determinadas fechas futuras de vencimiento
de pagos. Por lo tanto, mientras que el atesoramiento en la
forma abstracta en la cual se lo considera enriquecimiento
disminuye a medida que aumenta el desarrollo de la produc
cin burguesa, aumenta este atesoramiento directamente reque
rido por el proceso del intercambio o, mejor dicho, una parte
de los tesoros que se forman, en general, dentro de la esfera de
la circulacin de mercancas, se absorbe como fondo de reserva
de medios de pago. Cuanto ms desarrollada est la produccin
burguesa, tanto ms se limitarn estos fondos de reserva al m
nimo necesario. En su trabajo sobre la rebaja de la tasa de
inters, Locke108 ofrece interesantes conclusiones acerca de la
magnitud de esos fondos de reserva en su poca. De ellas se
deduce el grado de importancia de la parte del dinero circulan
te en general que era absorbida en Inglaterra por los depsitos
de reserva para medios de pago, precisamente en la poca en
que comenzaba a desarrollarse el sistema bancario.
10T Boisguillebert, quien quisiera impedir que las relaciones de pro
duccin burguesas se encabriten contra los propios burgueses, acoge con
predileccin a las formas del dinero en las que ste aparece como sola
mente ideal o evanescente. Tal lo que haba hecho antes con el medio
de circulacin. Tal lo que hace ahora con el medio de pago. Lo que vuel
ve a pasar por alto es la reversin sin etapas intermedias de la forma
Ideal del dinero en su realidad exterior, el hecho de que d dinero con
tante y sonante ya est contenido, en forma latente, en la medida slo
Imaginaria de los valores. El hecho de que el dinero sea mera forma de
la* propias mercancas, sostiene, se revela en el comercio mayorista, en
el cual el intercambio procede sin intervencin del dinero, despus de que
Ies marchandises sont apprcies" [las mercancas han sido evaluadas].
(Le dtail de la Franee cit., p. 210.)
tos Locke, Some considerations on the lowerng of interesl.. . cit.

pp. 17, 18.

138

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

La ley acerca de la cantidad del dinero circulante, tal como


surga de la consideracin de la circulacin dineraria simple, se
modifica fundamentalmente por la circulacin del medio de
pago. Con una velocidad de circulacin dada del dinero, sea
como medio de circulacin, sea como medio de pago, la suma
global del dinero circulante en un lapso dado estar determi
nada por la suma global de los precios de las mercancas a
realizar, [ms] la suma global de los pagos que vencen en esa
misma poca, menos los pagos que se anulan recprocamente
por compensacin. Ello no afecta en lo mnimo la ley general
de que la masa del dinero circulante depende de los precios de
las mercancas, puesto que el importe de los propios pagos est
determinado por los precios fijados por contrato. Sin embargo,
se revela contundentemente que, aun presuponiendo constantes
la velocidad de circulacin y la economa de los pagos, la suma
de los precios de las cantidades de mercancas circulantes du
rante un periodo determinado, por ejemplo un da, y la can
tidad del dinero circulante ese mismo da, no coinciden en
modo alguno, pues circula una cantidad de mercancas cuyo
precio slo se realizar en dinero en el futuro, mientras que
circula una cantidad de dinero cuyas mercancas correspondien
tes han desaparecido ya desde mucho tiempo atrs de la circu
lacin. Esta ltima cantidad depender de la magnitud de la
suma de valor de los pagos que vencen ese mismo da, a pesar
de haber sido contrados en periodos totalmente diferentes.
Hemos visto que el cambio de valor del oro y de la plata no
afecta su funcin en cuanto medida de los valores o dinero de
cuenta. Sin embargo, este cambio adquiere importancia deci
siva para el dinero en cuanto tesoro, pues con el alza o la baja
del valor del oro y de la plata aumenta o disminuye la magni
tud de valor del tesoro de oro o plata. Ms importante an es
para el dinero en cuanto medio de pago. El pago slo ocurre
con posterioridad a la venta de la mercanca, o bien el dinero
acta, durante dos lapsos diferentes, en dos funciones diferen
tes : la primera como medida de los valores, y luego como medio
de pago correspondiente a esta medicin. Si en ese nterin se
modifica el valor de los metales preciosos, o el tiempo de tra
bajo requerido para su produccin, la misma cantidad de oro
o plata, cuando aparezca como medio de pago, valdr ms o
menos que en el momento en que serva como medida de los
valores o en que se celebr el contrato. La funcin de una mer

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

139

canca particular como el oro y la plata en cuanto dinero o valor


de cambio autonomizado choca aqu contra su naturaleza en
cuanto mercanca particular, cuya magnitud de valor depende
del cambio de sus costos de produccin. La gran revolucin
social que provoc la cada del valor de los metales preciosos
en Europa es un hecho tan conocido como la revolucin in
versa provocada en una poca temprana de la antigua repblica
romana por el aumento del valor del cobre, metal en el cual se
hallaban contradas las deudas de los plebeyos. Aun sin seguir
las fluctuaciones de valor de los metales preciosos en su influen
cia sobre el sistema de la economa burguesa, se desprende ya
aqu que la baja en el valor de los metales preciosos favorece
a los deudores a costa de los acreedores, mientras que un alza
en su valor, por el contrario, favorece a los acreedores a costa
de los deudores.

c] Dinero mundial
El oro se convierte en dinero a diferencia de la moneda
slo cuando se retira de la circulacin en condicin de tesoro,
luego entra en la circulacin como no medio de circulacin, y
finalmente rompe las barreras de la circulacin interna para
funcionar como equivalente general en el mundo de las mer
cancas. De este modo se convierte en dinero mundial.
As como las medidas de peso generales de los metales pre
ciosos sirvieron como medidas originarias de valor, as dentro
del mercado mundial los nombres de cuenta del dinero se trans
forman nuevamente en los correspondientes nombres de sus
pesos. Del mismo modo que el metal amorfo y en bruto (aes
rude) constitua la forma primigenia del medio de circulacin,
y que originalmente la forma amonedada misma era slo un
signo oficial del peso contenido en las piezas metlicas, as el
metal precioso vuelve a despojarse, en cuanto moneda mun
dial, de su figura y cuo, y vuelve a recaer en la indiferente
forma del lingote, o bien, en caso de tratarse de monedas na
cionales, como imperiales rusos, escudos mexicanos o soberanos
ingleses, que circulan en el extranjero, su ttulo se torna indi
ferente y slo tiene valor su contenido. Por ltimo, en cuanto
dinero internacional, los metales preciosos vuelven a desempe
ar su funcin primigenia de medio de cambio, la cual, al

140

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

igual que el propio intercambio de mercancas, no surgi en


el seno de las comunidades naturales y espontneas sino en los
puntos de contacto de diferentes comunidades. Por consiguien
te, en su carcter de dinero mundial, el dinero recobra su pri
mera forma natural y espontnea. Al abandonar la circulacin
interna, vuelve a despojarse de las formas particulares surgidas
del desarrollo del proceso de intercambio dentro de esa esfera
en particular, de sus formas locales de patrn de medida de los
precios, de moneda, de moneda divisionaria y de signo de valor.
Hemos visto que, dentro de la circulacin interna de un pas,
slo una mercanca sirve como medida de los valores. Pero
puesto que en un pas es el oro, mientras que en el otro es la pla
ta la que desempea esta funcin, en el mercado mundial tiene
vigencia una medida dual de los valores, y el dinero tambin
duplica su existencia en todas las dems funciones. La traduc
cin de los valores de las mercancas de precios en oro a pre
cios en plata, y viceversa, resulta determinada, en todos los
casos, por el valor relativo de ambos metales, el cual se modi
fica constantemente y cuya fijacin aparece, por ende, como
un proceso constante. Los poseedores de mercancas de cualquier
esfera de circulacin interna se ven obligados a utilizar alter
nadamente oro y plata para la circulacin externa, y de ese
modo permutar el metal considerado dinero en lo interno por
el meted que eventualmente se est utilizando como dinero en el
exterior. Por consiguiente, todas las naciones emplean ambos
metales el oro y la plata como dinero mundial.
En la circulacin internacional de mercancas, el oro y la
plata no aparecen como medios de circulacin sino como medios
generales de cambio. Pero el medio general de cambio slo fun
ciona en sus dos formas desarrolladas de medio de compra y
medio de pago, cuya relacin, no obstante, se invierte en el
mercado mundial. En la esfera de la circulacin interna, el
dinero, en la medida en que era moneda es decir, en que
representaba el mediador de la unidad en proceso M-D-M o la
forma solamente evanescente del valor de cambio en el ince
sante cambio de posicin de las mercancas obraba exclusiva
mente como medio de compra. En el mercado mundial sucede
a la inversa. En l, el oro y la plata aparecen como medio de
compra cuando el intercambio de materiales es slo unilateral,
y por ende quedan separados la compra y la venta. Por ejem
plo, el comercio fronterizo en Kiachta [88 es, efectivamente y

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

141

por convenio, comercio de trueque, en el cual la plata es slo


una medida de valor. La guerra de 1857-1858 t89l indujo a los
chinos a vender sin comprar. Entonces apareci sbitamente la
plata como medio de compra. En consideracin al texto del con
venio, los rusos transformaban piezas francesas de cinco francos
en mercancas de plata en bruto, las cuales servan como medio
de cambio. La plata funciona continuamente como medio de
compra entre Europa y Amrica, por un lado, y Asia por el
otro, donde se deposita en forma de tesoro. Adems, los metales
preciosos funcionan como medios internacionales de compra en
cuanto se interrumpe sbitamente el equilibrio tradicional del
intercambio de materiales entre dos naciones, por ejemplo si
una mala cosecha obliga a una de ellas a comprar en medida
extraordinaria. Por ltimo, los metales preciosos son medio de
compra internacional en manos de los pases productores de oro
y plata, donde son producto directo y mercanca, y no la forma
transmutada de la mercanca. Cuanto ms se desarrolla el inter
cambio de mercancas entre dos esferas nacionales de la circu
lacin, tanto ms se desarrolla la funcin del dinero mundial
como medio de pago para la compensacin de los balances in
ternacionales.
Al igual que la circulacin interna, tambin la circulacin
internacional requiere una cantidad constantemente cambiante
de oro y plata. Por ello, una parte de los tesoros acumulados
sirve, en todos los pueblos, como fondo de reserva del dinero
mundial, el cual ora se vaca, ora vuelve a llenarse, en corres
pondencia con las oscilaciones del intercambio de mercancas.109
Adems de los movimientos particulares, mediante los cuales
recorre de ida y vuelta el camino entre las esferas nacionales*
de la circulacin, el dinero mundial posee un movimiento ge
neral cuyos puntos de partida se hallan situados en las fuentes
de la produccin, desde donde torrentes de oro y plata se lan
zan, en diferentes direcciones, a travs del mercado mundial.
Aqu entran en la circulacin mundial el oro y la plata en ca
lidad de mercancas, y se los intercambia como equivalentes, en
proporcin al tiempo de trabajo contenido en ellos, a cambio
109 El dinero acumulado se agrega a la suma que, para hallarse real
mente en circulacin y para satisfacer a las posibilidades del cambio, se
aleja y abandona la esfera de la propia circulacin (G. R. Carli, nota
a Verri, Meditaoni sulla economa poltica, t. xv, p. 192, en Custodi cit.,).
* Corregido en el ejemplar manuscrito; en 1859, internacionales.

142

CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMIA POLTICA

de equivalentes en mercancas, antes de caer dentro de las es


feras internas de la circulacin. Por ello, aparecen dentro de
las mismas con una magnitud de valor dada. Por consiguiente,
toda alza o baja del cambio de sus costos de produccin afecta
en forma similar su valor relativo en el mercado mundial, el
cual, en cambio, es totalmente independiente del grado en que
diversas esferas nacionales de la circulacin devoran oro o pla
ta. La parte de la corriente metlica captada por cada esfera
particular del mundo mercantil, entra en parte directamente en
la circulacin dineraria interna en sustitucin de las monedas
metlicas desgastadas, en parte se acumula en los diversos de
psitos de reserva monetaria, de medios de pago y dinero mun
dial y en parte se transforma en artculos suntuarios, mien
tras que el resto se convierte, finalmente, en tesoro lisa y llana
mente. En un estadio desarrollado de la produccin burguesa, la
formacin de tesoros se limita al mnimo requerido por los di
versos procesos de la circulacin para el libre juego de su me
canismo. En este caso slo se convierte en tesoro como tal la
riqueza en barbecho, salvo que sea la forma momentnea de
un excedente en la balanza de pagos, el resultado de la interrup
cin del proceso metablico y, por ende, la paralizacin de la
mercanca en su primera metamorfosis.
As como la plata y el oro en cuanto dinero son, por defini
cin, la mercanca general, as adquieren en el dinero mundial
la correspondiente forma de existencia de la mercanca univer
sal. En la misma proporcin en que todos los productos se ena
jenan a cambio de ellos, se convierten en la figura transmutada
de todas las mercancas y, por ende, en la mercanca umversal
mente enajenable. Se tornan realidad como concrecin material
del tiempo de trabajo general, en la medida en que el intercam
bio de materiales de los trabajos reales rodea el globo terrqueo.
Se convierten en equivalente general en el mismo grado en
que se desarrolla la serie de los equivalentes particulares que
constituyen su esfera de intercambio. Puesto que en la circula
cin universal las mercancas despliegan universalmente su pro
pio valor de cambio, la figura de las mismas, transformada en
oro y plata, aparece como dinero mundial. Por consiguiente,
mientras que las naciones de poseedores de mercancas trans
forman el oro en dinero adecuado por medio de su industria
universal y su trfico general, la industria y el comercio slo
aparecen para ellas como un medio para sustraer el dinero al

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

143

mercado mundial en la forma de oro y plata. Por ello, el oro


y la plata, en cuanto dinero mundial, son tanto producto de
la circulacin general de mercancas como medios para exten
der sus esferas. Del mismo modo que la qumica surgi a es
paldas de los alquimistas mientras stos intentaban hacer oro,
as a espaldas de los poseedores de mercancas, mientras stos
persiguen a la mercanca en su imagen hechizada, se abren las
fuentes de la industria y el comercio universales. El oro y la
plata ayudan a crear el mercado mundial al anticipar su exis
tencia en su concepto de dinero. ste su efecto mgico no se
limita en modo alguno a los aos de infancia de la sociedad
burguesa sino que surge necesariamente de la imagen invertida
en que se les aparece su propio trabajo social a los agentes del
mundo mercantil, como lo demuestra la extraordinaria influen
cia que ejerce el descubrimiento de nuevas tierras aurferas, a
mediados del siglo xix, sobre el comercio mundial.
As como el dinero se desarrolla para convertirse en dinero
mundial, as el poseedor de mercancas se desarrolla para con
vertirse en cosmopolita. La relacin cosmopolita de los hombres
entre s no es, originariamente, otra cosa que su relacin en
cuanto poseedores de mercancas. De por s la mercanca est
por encima de cualquier barrera religiosa, poltica, nacional y
lingstica. Su lengua general es el precio, y su comunidad es
el dinero. Pero con el desarrollo del dinero mundial en contra
posicin a la moneda nacional se desarrolla el cosmopolitismo
del poseedor de mercancas como credo de la razn prctica, en
contraposicin a los prejuicios tradicionales de orden religio
so, nacional, y otros, que inhiben el proceso metablico de la
humanidad. AI advertir cmo el mismo oro que desembarca
en Inglaterra bajo la forma de eagles [90] americanos, se con
vierte en soberano, tres das ms tarde circula en Pars como
Napolen, algunas semanas ms tarde se reencuentra en Venecia en forma de ducados, pero siempre conservando el mismo
valor, el poseedor de mercancas comprende con claridad que
la nacionalidad is bul the guineas stamp [ no es sino el cuo
de la guinea ]. La idea superior dentro de la cual concibe a
todo el mundo es la de un mercado: el mercado mundial.110 [ei]
110 Montanari, Della moneta (1683) cit., p. 40: La vinculacin entre
pueblos se ha extendido a tal punto a travs de todo el globo
terrqueo que casi puede decirse que todo el mundo se ha convertido en
UM sola ciudad, en la cual se celebra una feria constante de todas las

todos los

144

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA


IV.

LOS METALES PRECIOSOS t92J

El proceso burgus de produccin se apodera por lo pronto de


la circulacin metlica como de un rgano que ya ha recibido
concluido y que, si bien se reestructura poco a poco, conserva
siempre su construccin fundamental. El interrogante de por
qu el oro y la plata sirven como material del dinero, en lugar
de otras mercancas, queda allende los lmites del sistema bur
gus. Por ello slo resumiremos sucintamente los principales
puntos de vista.
Puesto que el propio tiempo general de trabajo slo admite
diferencias cuantitativas, el objeto que debe ser considerado
como su encarnacin especfica ha de ser capaz de representar
diferencias puramente cuantitativas, de modo que se presuponga la identidad, la uniformidad de la cualidad. sta es la pri
mera condicin para la funcin de una mercanca como me
dida de valor. Si evalo todas las mercancas, por ejemplo, en
bueyes, cueros, cereales, etc., tendr que medirlas, de hecho,
en bueyes ideales medios, en cueros medios, puesto que un buey
difiere cualitativamente de otro como un cereal de otro y un
cuero del otro. En cambio, el oro y la plata, en su carcter
de cuerpos simples, siempre son iguales a s mismos, e iguales
cantidades de los mismos representan, por consiguiente, valores
de igual magnitud.111 La otra condicin de la mercanca que
ha de servir como equivalente general y que surge directa
mente de la funcin de representar diferencias puramente cuan
titativas es la posibilidad de dividirla en cuantas partes se
desee y la de recomponerlas nuevamente, de modo que tambin
sea posible representar sensiblemente el dinero de cuenta. El oro
y la plata poseen estas propiedades en grado eminente.
En cuanto medios de circulacin, el oro y la plata poseen, con
respecto a otras mercancas, la ventaja de que a su gran peso
especfico, al hecho de representar relativamente mucho peso
mercancas y en la que cada cual, sentado en su casa, puede, por medio
del dinero, procurarse y disfrutar de todo cuanto la tierra, los animales
y el esfuerzo humano han producido en alguna otra parte. Es ste un
invento maravilloso.
111 Los metales poseen la peculiaridad y la particularidad de que slo
en ellos todas las relaciones se reducen a una sola que es su cantidad,
que la naturaleza no les ha conferido ninguna cualidad diferente, ni en
su estructura interna, ni en su forma y elaboracin externas (Galiani,
Delta moneta cit., pp. 126-127).

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

145

en un espacio pequeo, corresponde su peso especfico econmi


co, el de encerrar relativamente mucho tiempo de trabajo, es
decir un gran valor de cambio, en un volumen pequeo. De ese
modo queda garantizada la facilidad del transporte, el traslado
de una mano a la otra, y de un pas al otro, la capacidad de
aparecer y desaparecer con la misma velocidad, en suma, la
movilidad material, el sine qua non [la condicin indispensa
ble] de la mercanca destinada a servir como perpetuum mobile
del proceso circulatorio.
El elevado valor especfico de los metales preciosos, su dura
bilidad, su relativa indestructibilidad, su inoxidabilidad en con
tacto con el aire, en el caso del oro en especial, su indisolubi
lidad en cidos, excepto en agua regia, todas estas propiedades
naturales convierten a los metales preciosos en el material na
tural para el atesoramiento. Pedro Mrtir, quien parece haber
sido muy aficionado al chocolate, observa por ello, refirindose
a los sacos de cacao, que constituan una de las especies mexi
canas de dinero: Oh, dinero dichoso, que ofrece a la especie
humana una bebida dulce y nutritiva, y que preserva a sus ino
centes poseedores del vicio infernal de la codicia, puesto que no
puede ser enterrado ni conservado por mucho tiempo! (De
orbe novo [Alcal, 1530, 5 de diciembre, cap. 4 ].)83]
La gran importancia de los metales en general, dentro del
proceso directo de la produccin, se vincula con su funcin en
cuanto instrumentos de produccin. Abstraccin hecha de su
escasez, la gran blandura del oro y de la plata, en comparacin
con el hierro y con el cobre (en el estado endurecido en que lo
empleaban los antiguos) los torna incapaces de ser aplicados
a estos fines tiles, despojndolos por ende, en gran medida, de
la propiedad en que se funda el valor utilitario de los metales en
general. As como son de intiles dentro del proceso directo
de la produccin, as aparecen de prescindibles en cuanto medios
de subsistencia, como objetos del consumo. Por lo tanto, cual
quier cantidad de ellos que se desee podr entrar en el proceso
social de la circulacin sin afectar los procesos de la produccin
y el consumo inmediatos. Su valor individual de uso no entra
en contradiccin con su funcin econmica. Por otra parte, el
oro y la plata no son slo objetos negativamente superfluos, es
decir prescindibles, sino que sus propiedades estticas los con
vierten en el material natural para las alhajas, el esplendor y
relumbrn, las necesidades dominicales, en suma, en la forma

146

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

positiva de la superabundancia y la riqueza. En cierto modo


parecen una prstina luz desenterrada del mundo subterrneo,
pues la plata refleja todos los rayos luminosos en su mezcla
original, mientras que el oro slo refleja la mxima potencia
del color: el rojo. Pero el sentido del color es la forma mas
popular del sentido esttico en general. La conexin etimolgi
ca, en las diversas lenguas indogermnicas, entre los nombres
de los metales preciosos y los colores ha sido demostrada por
Jakob Grimm. (Vase su Historia de la lengua alemana.)
Por ltimo, la capacidad del oro y la plata de ser transfor
mados de la forma de moneda en la del lingote, de sta a la
forma de artculos suntuarios y viceversa, su ventaja, con res
pecto a otras mercancas, de no estar confinados a formas de
uso ya dadas y determinadas, los convierte en el material na
tural del dinero que de una determinacin formal debe trans
formarse constantemente en la otra.
La naturaleza no produce dinero, del mismo modo que no
produce banqueros ni cotizacin cambiara. Pero puesto que la
produccin burguesa debe cristalizar la riqueza como fetiche t94l
en la forma de una cosa nica, el oro y la plata son su encar
nacin correspondiente. El oro y la plata no son dinero por
naturaleza, pero el dinero es, por naturaleza, oro y plata. Por
una parte, el cristal dinerario de plata u oro no es slo pro
ducto del proceso de la circulacin sino, de hecho, es su nico
producto en reposo. Por otro lado, el oro y la plata son produc
tos naturales ya acabados, y son tanto una cosa como la otra
es decir, productos de la circulacin y de la naturaleza sin
que haya diferencia de forma que los separe.[95] El producto
general del proceso social, o el propio proceso social en cuanto
producto, es un producto particular de la naturaleza, un metal
alojado en las entraas de la tierra y que es susceptible de ser
desenterrado de ella.119
Hemos visto que el oro y la plata no pueden cumplir la exi
gencia que se le formula en cuanto dinero: la de ser una mag
112 En el ao 760 emigr gran cantidad de gentes pobres para lavar las
arenas fluviales aurferas al sur de Praga, y tres hombres eran capaces
de extraer tres marcos de oro en un da. Como consecuencia de ello creci
a tal punto la concurrencia a los diggings [lavaderos de oro ] y el
nmero de brazos sustrados a la agricultura, que al ao siguiente el pas
fue asolado por el hambre. (Vase M. G. Kmer, Abhandlung von dem
Alterthum des bohmischen Bergwerks, Schneeberg, 1758, pp. 37ss.)

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

147

nitud constante de valor. Sin embargo, y como ya lo observara


Aristteles, poseen una magnitud de valor ms permanente que
el promedio de las mercancas restantes. Al margen del efecto
general de una sobrevaluacin o depreciacin de los metales
preciosos, las fluctuaciones de la relacin de valor del oro y
la plata son de particular importancia, puesto que ambos sir
ven, coexistentemente, en el mercado mundial, como materia
de dinero. Los motivos puramente econmicos de este cambio
de valor conquistas y otras revoluciones polticas, que ejercie
ron gran influencia sobre el valor de los metales en el mundo
antiguo, slo tienen una accin local y transitoria deben atri
buirse a la variacin del tiempo de trabajo requerido para la
produccin de estos metales. Este propio tiempo de trabajo de
pender de su relativa escasez natural, as como de la mayor o
menor dificultad que ofrece el apoderarse de ellos en el estado
metlico puro. De hecho, el oro es el primer metal descubierto
por el hombre. Por una parte, la propia naturaleza lo presenta
en una forma cristalina pura, individualizada, sin estar qumi
camente combinado con otros cuerpos o, como decan los al
quimistas, en estado virginal; por la otra, la propia naturaleza
asume, en los grandes lavaderos de oro de los ros, la tarea de
la tecnologa. De este modo, slo se requiere, por parte del
hombre, el trabajo ms burdo, sea para la obtencin del oro
fluvial como del oro en terrenos anegados, mientras que la ob
tencin de la plata presupone trabajo de minera y, en gene
ral, un desarrollo relativamente elevado de la tcnica. Por ello,
a pesar de su menor escasez absoluta, el valor originario de la
plata es relativamente mayor que el del oro. La aseveracin de
Estrabn, segn el cual en una tribu arbiga se daban 10 libras
de oro por 1 libra de hierro y 2 libras de oro por 1 libra de
plata, en modo alguno parece ser increble.!96^ Pero en la mis
ma proporcin en que se desarrollan las fuerzas productivas del
trabajo social y que, en consecuencia, se encarece el producto
del trabajo simple en comparacin con el del trabajo combinado,
n que se abra de una manera ms polifactica la corteza terres
tre y en que se agotan las fuentes originariamente superficiales
de obtencin del oro, disminuir el valor de la plata en relacin
Con el valor del oro. En un estadio dado del desarrollo de la
tecnologa y de los medios de comunicacin, el descubrimiento
de nuevas regiones aurferas o argentferas terminar teniendo
U influencia. En el Asia antigua, la relacin entre el oro y la

148

CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA ECONOMA POLTICA

plata era de 6 a 1 o de 8 a 1 , estando an vigente esta ltima


relacin en la China y el Japn a comienzos del siglo xix; pue
de considerarse la proporcin de 10 a 1, imperante en tiempos
de Jenofonte, como proporcin media vigente durante el periodo
medio de la Antigedad. La explotacin de las minas espaolas
de plata por parte de Cartago y luego por parte de Roma tuvo,
en la Antigedad, aproximadamente el mismo efecto que el
descubrimiento de las minas americanas en la Europa moder
na. Para la poca del imperio romano puede tomarse la de 15
o 16 a 1 como proporcin media aproximada, aunque a menu
do encontraremos una depreciacin an mayor de la plata en
Roma. El mismo movimiento, comenzando por la depreciacin
relativa del oro y terminando por la caida del valor de la plata,
se repite en la poca siguiente, que se extiende desde el Me
dioevo hasta las pocas ms recientes. Al igual que en tiempos
de Jenofonte, la proporcin media es de 10 a 1 en el Medioevo,
y como consecuencia del descubrimiento de las minas america
nas vuelve a cambiar por 16 o 15 a 1 . El descubrimeinto de
las fuentes aurferas australianas, califomianas y colombianas
toma probable una nueva cada del valor del oro.113 [07)
113 Hasta el presente, los descubrimientos australianos, etc., an no han
afectado la relacin de valor entre el oro y la plata. Las afirmaciones en
sentido contrario de Michel Chevalier tienen exactamente el mismo valor
que el socialismo de este ex saintsimoniano.t98! Las cotizaciones de la
plata en el mercado londinense demuestran, en todo caso, que el precio
promedio de la plata, expresado en oro, durante 1850-1858, no alcanzaba
a estar un 3% por encima del precio vigente durante el periodo 1830-1850.
Sin embargo, este aumento puede explicarse sencillamente a partir de la
demanda asitica de plata. Durante 1852-1858 el precio de la plata du
rante los diferentes aos y meses slo vara con esta demanda, pero en
modo alguno con la oferta de los yacimientos recientemente descubiertos.
A continuacin damos un panorama de los precios en oro de la plata en
el mercado de Londres:
P R E C IO DE L A P L A T A P O R O N ZA

Ao

Marzo

Julio

Noviembre

1852
1853
1854
1855
1856
1857
1858

60 V 8 peniques

613/g
5
6 U /8

6078
1
60
>
613/ 4

61/8

60V 4 peniques

61V 2

613/ 4
S
61 V 2
1
61 V 4

61 V r

6 V / S peniques
617s

61V 2

607/ 8

62 V 8

61 V 2

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

149

C. TEORAS SOBRE EL MEDIO DE CIRCULACIN


Y SOBRE EL DINERO

As como durante los siglos xvi y x v i i el periodo de infan


cia de la sociedad burguesa moderna una avidez generalizada
de oro impuls a pueblos y principes en cruzadas transocenicas
a la caza del Grial de oro,114 los primeros intrpretes del mundo
moderno, los autores del sistema monetario del cual el siste
ma mercantil es slo una variante proclamaron al oro y a la
plata, es decir al dinero, como la nica riqueza. Expresaron
correctamente la vocacin de la sociedad burguesa en el sentido
de hacer dinero, es decir, desde el punto de vista de la circu
lacin simple, formar el tesoro eterno, al que no devoran la
polilla ni la herrumbre. Con ello no se le contesta al sistema
monetario que una tonelada de hierro de un precio de 3 libras
esterlinas constituye una magnitud de valor igual que 3 libras es
terlinas de oro. No se trata aqui de la magnitud del valor de
cambio sino de su forma adecuada. Si el sistema monetario
y mercantil han destacado al comercio mundial y a los ramos
particulares del trabajo nacional que desembocan directamente
en el comercio mundial como las nicas fuentes verdaderas de
riqueza o de dinero, cabe considerar que en aquella poca la
mayor parte de la produccin nacional se mova an dentro de
formas feudales, y que serva como fuente directa de subsisten
cia de los propios productores. En gran parte, los productos no
se transformaban en mercancas, y por ello no se transforma
ban en dinero, no entraban en absoluto en el proceso metab
lico social general, por lo cual no aparecian como objetiva
cin del trabajo abstracto general, y no constituan, de hecho,
riqueza burguesa. El dinero en cuanto objetivo de la circula
cin es el valor de cambio o la riqueza abstracta y no algn
elemento material de la riqueza en cuanto finalidad determinan
te y motivo impulsor de la produccin. Tal como corresponda
a una etapa previa de la produccin burguesa, aquellos profetas
no reconocidos se atenan a la forma neta, palpable y brillante
del valor de cambio, a su forma en cuanto mercanca general,
en contraposicin a todas las mercancas particulares. La esfera
111 iEl oro es cosa maravillosa! Quien lo posea, ser amo de todo
cuanto desee. Mediante el oro es posible hacer llegar almas al Paraso.
(Coln, en una carta desde Jamaica, 1503.)1OT1

150

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

econmica propiamente burguesa de aquella poca era la es


fera de la circulacin de mercancas. Por ello, desde el punto
de vista de esta esfera elemental, juzgaban a todo el intrincado
proceso de la produccin burguesa, confundiendo dinero con
capital. La lucha inextinguible de los economistas modernos
contra el sistema monetario y mercantil proviene, en gran par
te, del hecho de que este sistema delata en forma brutalmente
ingenua el secreto de la produccin burguesa: el hecho de que
la misma est dominada por el valor de cambio. Aunque con
fines de una aplicacin falsa, Ricardo observa en algn pasaje
que aun en tiempos de hambruna se importan cereales, no por
que la nacin est pasando hambre sino porque el traficante de
granos est haciendo dinero. Por consiguiente, en su crtica del
sistema monetario y mercantil, la economa poltica falla al com
batir a este sistema como una mera ilusin, como una simple
teora falsa, sin reconocerlo como una forma brbara de su
propia premisa fundamental. Por aadidura, este sistema no
slo conserva un derecho histrico sino plenos derechos civiles
dentro de determinadas esferas de la economa moderna. En to
dos lo3 estadios del proceso burgus de la produccin en los
que la riqueza asume la forma elemental de la mercanca, el
valor de cambio adopta la forma elemental del dinero, y en
todas las fases del proceso de la produccin la riqueza siempre
vuelve a recaer, por un instante, dentro de la forma elemental
general de la mercanca. Inclusive en la economa burguesa ms
desarrollada, las funciones especficas del oro y de la plata en
cuanto dinero, a diferencia de su funcin en cuanto medios de
circulacin y en contraposicin a todas las dems mercancas,
no resultan abolidas sipo solamente restringidas, por lo cual el
sistema monetario y mercantil conserva sus derechos. El fen
meno catlico de que el oro y la plata, en cuanto encarnacin
directa del trabajo social, y por consiguiente como existencia de
la riqueza abstracta, se enfrentan a las restantes mercancas pro
fanas, lesiona, naturalmente, el point dhonneur [pundonor]
protestante de la economa poltica burguesa, y por temor a los
prejuicios del sistema monetario perdi por mucho tiempo el
juicio acerca de los fenmenos de la circulacin del dinero, como
lo demostrar la siguiente exposicin.t100]
En contraste con los sistemas monetario y mercantil, que slo
conocen el dinero en su determinacin formal de producto cris
talizado de la circulacin, era totalmente coherente que la eco

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

151

noma clsica lo concibiese, en primera instancia, en su forma


fluida, como forma del valor de cambio que se originaba y vol
va a desaparecer dentro de la metamorfosis de las mercancas.
En consecuencia, tal como la circulacin de mercancas se con
cibe exclusivamente en la determinacin de unidad en proceso
de venta y compra, se afirma en dinero en su determinacin for
mal, de medio de circulacin en contra de su determinacin
formal de dinero. Si el propio medio de circulacin se asla
en su funcin en cuanto moneda, se transforma, como hemos
visto, en signo de valor. Pero puesto que a la economa clsica
M le enfrentaba, en primera instancia, la circulacin metlica
en cuanto forma predominante de la circulacin, aqulla con
cibe al dinero metlico como moneda, y a la moneda metlica
Como mero signo de valor. De este modo, en correspondencia
con la ley de la circulacin de los signos de valor, se establece
el principio de que los precios de las mercancas dependen de la
cantidad del dinero circulante, y no, a la inversa, la cantidad
del dinero circulante de los precios de las mercancas. Encon
tramos este punto de vista ms o menos insinuado entre los
economistas italianos del siglo x v i i , ora afirmado, ora negado
por Locke, desarrollado de una manera definida por el Spectator
(en su nmero del 19 de octubre de 1711), por Montesquieu y
por Hume. Puesto que este ltimo es, con mucho, el represen
tante ms conspicuo de esta teora en el siglo x v ii , iniciaremos
COn l nuestra revista.[101]
Bajo premisas determinadas, un incremento o una reduccin
de la cantidad tanto de dinero metlico como de signos de va
lor circulantes, parece influir uniformemente sobre los precios
de las mercancas. Si disminuye o aumenta el valor del oro o de
ll plata, en el cual se hallan evaluados los valores de cambio
de las mercancas como precios, en tal caso aumentan o dismi
nuyen los precios porque su medida de valor se ha modificado,
f ms o menos oro y plata circulan como moneda porque han
aumentado o disminuido los precios. Pero el fenmeno visible
M la modificacin de los precios, a valor de cambio constante
de las mercancas, con el aumento o la disminucin de la can
tidad de los medios de circulacin. Por otra parte, si la cantidad
de los signos de valor circulantes disminuye o aumenta por de
bajo o por encima de su nivel necesario, sern reducidos al
oismo de manera coercitiva, mediante la baja o el alza de los
recios de las mercancas. En ambos casos, el mismo efecto pa

1 52

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

rece producido por la misma causa, y a esta apariencia se atiene


Hume.
Cualquier investigacin cientfica acerca de la relacin entre
el nmero de los medios de circulacin y el movimiento de los
precios de las mercancas, debe presuponer como dado el valor
del materil dinerario. En cambio, Hume slo considera, exclu
sivamente, pocas de revolucin en el valor de los propios me
tales preciosos, es decir revoluciones en la medida de los va
lores. El aumento de los precios de las mercancas en forma
simultnea con el incremento del dinero metlico desde el des
cubrimiento de las minas americanas constituye el trasfondo
histrico de su teora, as como la polmica contra el sistema
monetario y mercantil suministr su motivacin prctica. Desde
luego que es posible aumentar la oferta de los metales preciosos
mantenindose constantes los costos de produccin de los mis
mos. Por otra parte, la disminucin de su valor, es decir del
tiempo de trabajo requerido para su produccin, slo se reve
lar, por lo pronto, en el incremento de su oferta. En conse
cuencia, dijeron posteriormente discpulos de Hume, el valor
disminuido de los metales preciosos se revela en la cantidad
creciente de los medios de circulacin, y la cantidad creciente
de los medios de circulacin se revela en el aumento de los
precios de las mercancas. Pero de hecho slo aumenta el pre
cio de las mercancas exportadas, que se intercambian por oro
y plata en cuanto mercanca y no en cuanto medio de circula
cin. De este modo aumenta el precio de estas mercancas, que
se hallan evaluadas en oro y plata de valor disminuido, con
respecto a todas las mercancas restantes, cuyo valor de cambio
prosigue evalundose en oro o plata segn el patrn de medida
de sus antiguos costos de produccin. Desde luego que esta
evaluacin dual de los valores de cambio de las mercancas en
un mismo pas slo puede ser temporaria, y los precios del oro
o de la plata deben nivelarse en las proporciones determinadas
por los propios valores de cambio, de modo que finalmente los
valores de cambio de todas las mercancas se evaluarn en con
cordancia con el nuevo valor del material dinerario. No corres
ponde tratar aqu el desarrollo de este proceso, como tampoco
cuadra hacerlo con el modo en que se impone, en general, el
valor de cambio de las mercancas dentro de las fluctuaciones
de los precios de mercado. Sin embargo, recientes investiga
ciones crticas relativas al movimiento de los precios de las

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

153

mercancas durante el siglo xvi han demostrado contundente


mente que esta nivelacin, en pocas menos desarrolladas de
la produccin burguesa, se produce de una manera muy paula
tina, distribuyndose a lo largo de periodos prolongados, pero
que, en todo caso, no mantiene el mismo ritmo del incremento
del efectivo circulante.116 Totalmente inadecuadas resultan las
relaciones, predilectas de los discpulos de Hume, con el incre
mento de los precios en la antigua Roma como consecuencia
de la conquista de Macedonia, Egipto y el Asia Menor. El tras
lado repentino y violento de un pas al otro de dineros acumu
lados en tesoros, caractersticos del mundo antiguo, la reduccin
temporaria de los costos de produccin de los metales preciosos
para un pas determinado mediante el sencillo proceso del sa
queo, no afectan en modo alguno las leyes inmanentes de la
circulacin del dinero, as como, por ejemplo, la distribucin
gratuita de cereales egipcios y sicilianos en Roma tampoco afec
ta la ley general que regula el precio de los cereales. Hume, al
igual que todos los dems escritores del siglo x v i i i , careca del
material requerido para la observacin en detalle de la circula
cin dineraria por un lado, la historia crtica de los precios
de las mercancas, por el otro, la estadstica oficial y continua
acerca de la expansin y la contraccin del medio circulante, el
aflujo y drenaje de los metales preciosos, etc. , un material
que, por lo dems, slo surge con el pleno desarrollo del sistema
bancario. La teora de la circulacin de Hume se resume en los
principios siguientes: 1] Los precios de las mercancas en un
pas estn determinados por la cantidad de dinero (real o sim
blico) que se encuentra en l. 2] El dinero circulante en un
pas representa a todas las mercancas que se encuentran en l.
En la misma proporcin en que aumenta el nmero de los re
presentantes, es decir del dinero, a cada representante le tocar
una parte mayor o menor de la cosa representada. 3] Si aumen
tan las mercancas, disminuir su precio o aumentar el valor
del dinero. Si aumenta el dinero, a la inversa, aumentar el
precio de las mercancias y disminuir el valor del dinero.118
La caresta de todas las cosas dice Hume como conse11! Por lo dems, Hume admite este carcter paulatino, aunque el mis
mo no corresponda a su principio. Vase David Hume, Essays and treatises
on severa! sujects, ed. Londres, 1777, vol. i, p. 300.
116 Vase Steuart, An inquiry into the principies of political economy
cit., t. i, pp. 394-400.

154

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA POLTICA

cuencia de la superabundancia de dinero, es una desventaja


para cualquier comercio existente, pues permite a los pases ms
pobres suplantar a los ms ricos en todos los mercados extran
jeros. 11T No puede producir efecto alguno, bueno ni malo, el
que consideremos una nacin en forma aislada, acerca de si
existe en ella mucha o poca moneda para contar o representar
las mercancas, del mismo modo que el balance de un comer
ciante no se alterar si ste emplea para su contabilidad, en
lugar de la notacin arbiga, que requiere pocas cifras, la ro
mana, que exige mayor nmero de ellas. Ms an, una mayor
cantidad de dinero, a semejanza de los caracteres de cmputo
romanos, es incmoda e insume mayor esfuerzo, tanto para su
conservacin como para su transporte. 118
En general, para demostrar algo, Hume hubiese debido mos
trar que en un sistema dado de caracteres de cmputo, la can
tidad de las cifras empleadas no depende de la magnitud del
valor numrico sino que, a la inversa, la magnitud del valor
numrico depende de la cantidad de los caracteres empleados.
Es totalmente exacto que no hay ventaja en evaluar o contar
los valores de la mercanca en oro o plata de valor disminuido, y
por ello, con el crecimiento de la suma de valor de las mercan
cas circulantes, a los pueblos les result siempre ms cmodo
contar en plata que en cobre, y en oro que en plata. En la me
dida en que se enriquecan, transformaron los metales menos
valiosos en moneda subsidiaria, y los ms valiosos en dinero.
Por otro lado, Hume olvida que para contar los valores en oro
y plata, no es necesaria la presencia del oro ni de la plata.
Para l, el dinero de cuenta y el medio de circulacin coinci
den, y ambos son moneda (coin) . Puesto que una modificacin
del valor en la medida de los valores o de los metales preciosos
que funcionan como dinero de cuenta hace aumentar o dismi
nuir los precios de las mercancas, y por ende tambin la can
tidad del dinero circulante, si se mantiene constante la velocidad
de circulacin, Hume concluye que el aumento o la disminu
cin de los precios de las mercancas depende de la cantidad
del dinero circulante. Por el cierre de las minas europeas poda
advertir Hume que durante los siglos xvi y x v i i no slo se incre
ment la cantidad de oro y plata sino que al mismo .tiempo se
117 David Hume, Essays cit., p. 300.
118 Ibid., p. 303.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

155

reducan sus costos de produccin. Durante los siglos xvi y x v i i


los precios de las mercancas aumentaron en Europa junto con
la cantidad de oro y plata importados de Amrica; por consi
guiente, los precios de las mercancas estn determinados, en to
dos los pases, por la cantidad del oro y de la plata que en
ellos se encuentra. sta era la primera consecuencia necesa
ria 119 de Hume. En los siglos xvi y x v i i , los precios no au
mentaron en la misma proporcin que el aumento de los metales
preciosos; hubo de transcurrir ms de medio siglo antes de
revelarse algn cambio en los precios de las mercancas, y aun
entonces no pas mucho tiempo antes de que los valores de
cambio de las mercancas se evaluasen, de una manera general,
segn el valor disminuido del oro y de la plata, es decir, antes
de que la revolucin afectase a los precios generales de las mer
cancas. Por consiguiente, concluye Hume quien, en total con
tradiccin con los principios de su filosofa, transforma acrticamente en principios generales a hechos parcialmente observa
dos ,t102l el precio de las mercancas o el valor del dinero est
determinado no por la cantidad absoluta del dinero presente.en
un pas sino, antes bien, por la cantidad de oro y plata que
entra realmente en la circulacin, pero finalmente todo el oro
y la plata existentes en un pas deben ser absorbidos, como
moneda, por la circulacin.120 Est claro que si el oro y la pla
ta poseen un valor propio, haciendo abstraccin de todas las
dems leyes de la circulacin, slo una cantidad determinada
de oro y plata puede circular como equivalente de una suma de
valor dada de mercancas. Por lo tanto, si toda cantidad de oro
y plata que se halle fortuitamente en un pas debe ingresar
como medio de circulacin en el intercambio de mercancas,
entonces el oro y la plata no poseen un valor inmanente, y por
ello no son, de hecho, mercancas verdaderas. sta es la tercera
ii Ibid., p. 303.
Est claro que los precios no dependen tanto de la cantidad abso
luta de las mercancas ni de la del dinero existentes en un pas, como de
la cantidad de mercancas que llega o puede llegar al mercado, y del di
nero que circula. Si se encierra el dinero amonedado en arcas, ello es,
para los precios, lo mismo que si se lo destruyese; si las mercancas se
acumulan en depsitos y graneros, se produce el mismo efecto. Puesto
que en tales casos el dinero y las mercancas jams se encuentran, tam
poco pueden influirse recprocamente. El conjunto (de los precios) alcan
as finalmente una proporcin correcta en la nueva cantidad de dinero
metlico existente en el pas (ibid., pp. 303, 307, 308).

156

c o n t r ib u c i n a l a c r t i c a d e l a e c o n o m a p o l t i c a

consecuencia necesaria de Hume. ste hace entrar en el pro


ceso de la circulacin mercancas sin precio, as como oro y
plata sin valor. Por ello es que tampoco habla jams de valor
de las mercancas ni de valor del oro sino slo de su cantidad
recproca. Ya Locke haba dicho que el oro y la plata slo po
sean un valor imaginario o convencional; fue sta la primera
forma brutal de la contradiccin respecto de la afirmacin del
sistema monetarista en el sentido de que el oro y la plata ten
dran, por s solos, un valor. El hecho de que la existencia dineraria del oro y de la plata slo surge de su funcin en el
proceso social del intercambio, se interpreta en el sentido de
que deben su propio valor y, por ende, su magnitud de valor,
a una funcin social.121 El oro y la plata son, pues, cosas caren
tes de valor, pero dentro del proceso de la circulacin adquieren
una magnitud de valor ficticia en cuanto representantes de las
mercancas. En virtud del proceso se convierten no en dinero
sino en valor. Este valor resulta determinado por la proporcin
entre su propia masa y la masa de las mercancas, pues ambas
masas deben coincidir. Por consiguiente, mientras que Hume
hace entrar al oro y la plata como no mercancas en el mundo
de las mercancas, los transforma, a la inversa, en cuanto se
presentan en la determinacin formal de la moneda, en meras
mercancas que se intercambian por otras mercancas mediante
el trueque sencillo. Ahora bien, si el mundo de las mercancas
constase de una nica mercanca, por ejemplo de un milln de
quarter de cereal, sera muy sencilla la idea de que se intercam
bian un quarter por dos onzas de oro en caso de existir dos
millones de onzas de oro, y por 20 onzas de oro si existiesen
20 millones de onzas de oro, es decir que el precio de la mer
canca y el valor del dinero aumentaran o disminuiran en pro
porcin inversa a la cantidad de dinero existente122 Pero el
mundo de las mercancas consta de valores de uso infinitamente
diferente, cuyo valor relativo no se halla determinado, en modo
alguno, por su cantidad relativa. Cmo imagina entonces Hume
este intercambio entre la masa de las mercancas y la masa del
121 Vanse Law y Franklin acerca del valor excedentario que adquiri
ran el oro y la plata a partir de su funcin de dinero. Vase asimismo
Forbonnais. [Nota en el ejemplar manuscrito.]
122 Esta ficcin aparece textualmente en Montesquieu. [Nota en el
ejemplar manuscrito.]

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

157

oro? Se contenta ste con la idea vacuamente oscura de que


toda mercanca se intercambia, como parte alcuota de la masa
total de mercancas, a cambio de una parte alcuota correspon
diente de la masa de oro. El movimiento progresivo de las mer
cancas, que se origina en la contradiccin entre valor de cam
bio y valor de uso contenido en las mismas, que se manifiesta
en la circulacin del dinero y se cristaliza en las diversas de
terminaciones formales de este ltimo, se halla, pues, extingui
do, y su lugar resulta ocupado por la equiparacin mecnica
imaginaria entre la masa ponderal de los metales preciosos
existentes en un pas y la masa de mercancas existentes al mis
mo tiempo.
Sir James Steuart inicia su investigacin sobre moneda y di
nero con una detallada crtica de Hume y Montesquieu.128 De
hecho, es el primero en formular esta pregunta: La cantidad
del dinero circulante, est determinada por los precios de las
mercancas, o stos estn determinados por aqulla? Pese a
que su exposicin se ve enturbiada por un punto de vista fan
tstico acerca de la medida de los valores, por una exposicin
vacilante del valor de cambio en general, y por reminiscencias
del sistema mercantil, descubre las determinaciones formales
esenciales del dinero y leyes generales de la circulacin del
dinero porque no sita mecnicamente las mercancas de un
lado y el dinero del otro sino que efectivamente desarrolla las
diversas funciones a partir de los diferentes factores del propio
intercambio de las mercancas.
El uso del dinero para la circulacin interna puede resu
mirse bajo dos puntos principales: el pago de lo que se adeuda
y la compra de lo que se necesita; la agrupacin de ambos cons
tituye la demanda de dinero en efectivo (ready money demans)
[ . . . ] La situacin del comercio, la manufactura, el modo de
vida y los gastos tradicionales de los habitantes, si se los rene
a todos ellos, regulan y determinan la masa de la demanda de
dinero en efectivo, es decir la masa de las enajenaciones. A fin
de poner en marcha esta multiplicidad de pagos, se necesita
una cierta proporcin de dinero. Por su parte, esta proporcin
puede aumentar o disminuir, segn las circunstancias, pese a
que la cantidad de la enajenacin permanece constante [ . . . ]
De cualquier modo, la circulacin de un pas lo puede absorber
122 James Steuart, An inquiry into the Principies cit., t. i, p. 394.

158

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

una cantidad de dinero determinada. 124 El precio de mercado


de la mercanca resulta determinado por la intrincada opera
cin de demanda y competencia (demand and co m p etition ),
totalmente independientes de la masa de oro y plata existente
en un pas. Qu sucede entonces con el oro y la plata que no
se requieren como moneda? Se los acumula como tesoro, o se
lo elabora como material de artculos suntuarios. Si la masa de
oro y plata quedase por debajo del nivel requerido para la
circulacin, se la sustituir por dinero simblico o mediante
otros recursos. Si un curso cambiarlo favorable trajese al pas
un excedente de dinero, cortando al mismo tiempo la demanda
de su remesa al exterior, es frecuente que vaya a dar a las
arcas, dentro de las cuales se torna tan intil como si yaciese
en las minas. 125
La segunda ley descubierta por Steuart es el reflujo, hacia
su punto de partida, de la circulacin fundada en el crdito. Por
ltimo, desarrolla los efectos producidos por la diversidad de la
tasa del inters en diferentes pases sobre la emigracin e in
migracin internacional de los metales preciosos. Slo mencio
namos aqu estas ltimas dos determinaciones para dar un re
sumen completo, puesto que las mismas son ajenas a nuestro
tema de la circulacin simple.128
124 James Steuart, op. cit., t. Ii, pp. 377-379 passim.
126 lbid., pp. 379-380 passim.
126 Las monedas adicionales sern encerradas, o transformadas en
platera [ . . . ] En cuanto respecta al papel moneda, en cuanto el mismo
haya cumplido la primera finalidad de satisfacer las necesidades de quien
lo ha prestado, retomar al deudor y ser realizado [ . . . ] En consecuen
cia, por grande que sea la proporcin en que aumente o disminuya el
dinero metlico de un pas, las mercancas experimentarn alzas o bajas
segn los principios de la demanda y la competencia, y stos siempre
dependern de las inclinaciones de quienes tengan para entregar propie
dades o alguna especie de contravalor, pero jams de la cantidad de
monedas que posean [ . . . ] Por muy pequea que sea [la cantidad
de dinero metlico que hay en un pas], mientras haya en el pas pro
piedad verdadera de alguna ndole, y competencia de consumo entre quie
nes la posean, los precios sern elevados por medio del trueque, dinero
simblico, pagos recprocos y mil otros inventos [ . . . ] Si ese pas tiene
trfico con otras naciones, debe haber una proporcin entre los precios
de varias mercancas all y en otras partes, y un sbito aumento o dismi
nucin del dinero metlico, suponiendo que el mismo pudiese provocar,
de por si, el efecto de un alza o una baja de precios, resultara restrin
gido en sus efectos por la competencia extranjera (Steuart, op. cit., t. i,
pp. 400-401). La circulacin de todo pas debe ser adecuada a la acti-

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

1 59

El dinero simblico o el dinero de crdito Steuart no dis


tingue an estas dos formas del dinero pueden sustituir a los
metales preciosos como medios de compra o medios de pago
en la circulacin interna, pero no en el mercado mundial. Por
ello, los billetes de papel son el dinero de la sociedad (money
of the society), mientras que el oro y la plata son el dinero del
mundo (money of the world) .127
Es una peculiaridad de las naciones que tuvieron un desarro
llo histrico (en el sentido que confiere al trmino la escuela
histrica del derecho),[104] la de olvidar constantemente su pro
pia historia. Pese a que por ello la controversia acerca de la rela
cin entre los precios de las mercancas y la cantidad de los
medios de circulacin impulsa constantemente al parlamento du
rante este medio siglo, y que ha dado origen a millares de pan
fletos, grandes y pequeos, en Inglaterra, se pensaba, con respec
to a Steuart, que era perro muerto , ms an de como lo
pensaba Moses Mendelssohn con respecto a Spinoza en tiempos
de Lessing. Incluso el ms reciente historiador de la currency ,
Maclaren, convierte a Adam Smith en el inventor de la teora
de Steuart, as como convierte a Ricardo en inventor de la
vldad industrial de sus habitantes, quienes producen las mercancas que
llegan a] mercado [ . . . ] Si el dinero metlico de un pas desciende por
debajo de la proporcin para con el precio de la actividad industrial
ofrecida en venta, se recurrir a invenciones tales como el dinero simb
lico, a fin de crear un equivalente del mismo. Pero si resulta que el di
nero metlico se halla por encima de la proporcin para con la actividad
industrial, no tendr el efecto de producir una elevacin de precios, ni
entrar en la circulacin: sei lo acumular en tesoros [ . . . ] Por grande
que sea la cantidad de dinero existente en un pas, en proporcin al resto
del mundo, jams podr permanecer en circulacin sino la cantidad apro
ximadamente proporcional al consumo de los habitantes ricos y al trabajo
y actividad industrial de los pobres , y esta proporcin no est determi
nada por la cantidad de dinero efectivamente existente en el pas
(Udd., p p . 407-408 passim.). Todos los pases se afanarn por volcar su
dinero en efectivo, que no sea necesario para su propia circulacin, ha
cia aquel pas en el cual el inters dinerario sea elevado en proporcin
ti imperante en su propio pas (ibid., t. I I , p . 5 ). El pas ms rico de
Europa puede ser el ms pobre en materia de dinero metlico circulante
(lbid., t . I I , p . 6 ) . Vase la polmica contra Steuart en Arthur Young.f108!
127 Steuart, op. cit., t. ii, p. 370. Louis Blanc transforma el " money of
the society", que no significa otra cosa que dinero interno, nacional, en
dinero socialista, lo cual no significa absolutamente nada, y transforma
consecuentemente a John Law en socialista. (Vase el primer tomo de
tu Historia de la revolucin francesa.)

160

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

teora de Hume.128 Mientras que Ricardo refino la teora de


Hume, Adam Smith registra los resultados de las investigacio
nes de Steuart como hechos muertos. Adam Smith tambin ha
aplicado a la riqueza intelectual su refrn escocs, en el sen
tido de que una vez que habis ganado un poco, a menudo
se torna fcil ganar mucho, pero la dificultad estriba en ga
nar aquel poco ,108 y por ello ha ocultado con mezquina pre
caucin las fuentes a las cuales debe ese poco que, en los he
chos, convierte en mucho. En ms de una ocasin prefiere in
terrumpir la culminacin del problema, cuando una formulacin
aguda le obligaria a ajustar cuentas con sus predecesores. As
ocurre en la teora del dinero. Acepta tcitamente la teora de
Steuart cuando sostiene que el oro y la plata existentes en un
pas se emplean, en parte, como moneda, en parte se acumulan
como fondo de reserva para comerciantes en pases sin bancos
y como reserva bancaria en pases con circulacin crediticia,
en parte sirven como tesoro para la nivelacin de pagos inter
nacionales, y en parte se los elabora como artculos suntuarios.
Pero elimina tcitamente el interrogante acerca de la cantidad
de la moneda circulante, al tratar el dinero, en forma totalmente
errnea, como mera mercanca.128 Su vulgarizador, el inspido
J. B. Say, a quien los franceses han nombrado prince de la
science [prncipe de la ciencia], del mismo modo que Johann
Christoph Gottsched nombr Homero a su Schonaich y como
Pietro Aretino se nombr a s mismo terror principum [terror
de los prncipes] y lux mundi [luz del mundo], ha hecho atri
buyndose gran importancia un dogma de esta omisin, no del
todo involuntaria, de Adam Smith.180 Por lo dems, la tensin
128 Maclaren, History of the currency cit., pp. 43m. El patriotismo ha
inducido a un escritor alemn prematuramente desaparecido (Gustav Julius) a oponer al viejo Bsch como autoridad frente a la escuela de Ri
cardo. El honorable Bsch tradujo el ingls genial de Steuart a la jerga
hamburguesa, estropeando su original con toda la frecuencia posible.
128 Esto no es exacto. Por el contrario, en algunos pasajes expresa co
rrectamente la ley. [Nota en el ejemplar manuscrito.] 108l
130 En concordancia, la diferencia entre currency" y money", es de
cir entre medio de circulacin y dinero, no se encuentra en The wealth
of nations ILa riqueza de las naciones]. Engaado por la aparente impar
cialidad de Adam Smith, quien conocia muy exactamente a sus Hume y
Steuart, advierte el honesto Maclaren: La teora de la dependencia de
los precios con respecto a la cantidad de los medios de circulacin no ha
llamado an la atencin hasta el presente; y el doctor Smith considera,
al igual que el seor Loche [Locke flucta en sus opiniones], al dinero

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

1 61

polmica contra las ilusiones del mercantilismo impidi a Adam


Smith el concebir objetivamente los fenmenos de la circulacin
metlica, mientras que sus puntos de vista acerca del dinero de
ordito son originales y profundos. As como las teoras de la
petrificacin del siglo xvm siempre se hallan recorridas por una
eorriente subyacente surgida de consideraciones crticas o apo
logticas para con la tradicin bblica del Diluvio, as se oculta
detrs de todas las teoras sobre el dinero del siglo xvm una
lucha secreta con el sistema monetario, el fantasma que habia
vigilado la cuna de la economa burguesa y que siempre segua
echando su sombra proyectada sobre la legislacin.
Las investigaciones acerca del sistema dinerario fueron di
rectamente incitadas, en el siglo xix, no por los fenmenos de
le circulacin metlica sino, antes bien, por los de la circula
cin de billetes de banco. Slo se volvi sobre la primera a fin
de descubrir las leyes de la segunda. La suspensin de los pagos
en efectivo del Banco de Inglaterra desde 1797, la posterior alza
del precio de muchas mercancas, la baja del precio moneta
rio del oro por debajo de su precio de mercado, la depreciacin
de los billetes bancarios, en especial desde 1809, ofrecieron las
ocasiones prcticas inmediatas para una lucha partidaria en el
parlamento y un torneo terico fuera del mismo, ambos igual
mente apasionados. Como trasfondo histrico del debate sirvi
la historia del papel moneda en el siglo xvm, el fiasco del Ban
co de Law,[107] la depreciacin de los billetes bancarios provin
ciales de las colonias inglesas de Norteamrica, desde comienzos
hasta mediados del siglo xvm, que march al mismo paso que
el crecimiento de la cantidad de los signos de valor; ms ade
lante, el papel moneda (continental bilis) legalmente impuesto
por el gobierno central norteamericano durante la guerra de la
independencia, y por ltimo el experimento de los asignados
franceses, que se llev a cabo en una escala mayor an. La ma
yor parte de los escritores ingleses de esa poca confunden la
circulacin de billetes de banco, determinada segn leyes com
pletamente diferentes, con la circulacin de signos de valor o
de valores pblicos de curso obligatorio y, al tiempo que pre
tenden explicar los fenmenos de esta circulacin coercitiva a
partir de las leyes de la circulacin metlica, de hecho, y a la
inversa, abstraen las leyes de esta ltima a partir de los fenmetlico como algo que en nada difiere de una mercanca (Maclaren,
History of the currency cit., p. 44).

162

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

menos de la primera. Pasaremos por alto todos los numerosos


escritores del periodo que media entre 1800 y 1809, y nos abo
caremos de inmediato a Ricardo, tanto porque resume a sus
predecesores y formula con mayor precisin los puntos de vista
de stos, cuanto porque la forma que imprimi a la teora del
dinero domina la legislacin bancaria inglesa hasta este mo
mento. Ricardo, al igual que sus predecesores, mezcla la circu
lacin de billetes de banco o de dinero de crdito con la circula
cin de meros signos de valor. El hecho que lo domina es la
depreciacin del papel moneda y el alza simultnea de los pre
cios de las mercancas. Lo que eran para Hume las minas nor
teamericanas, lo eran las prensas de billetes de papel de Thredneedle Street 1081 para Ricardo, y l mismo identifica expresa
mente a ambos agentes en un pasaje. Sus primeros escritos, que
slo se ocupan del problema del dinero, pertenecen a la poca
de la ms violenta polmica entre el Banco de Inglaterra, de
cuya parte se hallaban los ministros y el partido belicista, y sus
adversarios, en torno de los cuales se agrupaban la oposicin
parlamentaria, los wfiigs y el bando pacifista. Aparecieron como
predecesores directos del clebre informe del comit del bul
lion [109] de 1810, en el cual se aceptan los puntos de vista de
Ricardo.131 La curiosidad de que se denomine bullionists [parti
darios de los lingotes de oro] a Ricardo y sus partidarios, quie
nes declaraban que el dinero era un mero signo de valor, deriva
no slo del nombre de ese comit, sino del contenido de su pro
pia doctrina. En su obra sobre economa poltica, Ricardo rei
ter y sigui desarrollando estas mismas opiniones, pero en nin
guna parte investig el sistema dinerario en s mismo, tal como
hizo con el valor de cambio, la ganancia, la renta, etctera.
En primera instancia, Ricardo determina el valor del oro y
de la plata como el de todas las dems mercancas, por la can
tidad del tiempo de trabajo materializado en ellos.132 En ellos,
en cuanto mercancas de valor dado, se miden los valores de
131 David Ricardo, The high price of bullion, a proof of the depreciation of banknotes, 4a. edicin, Londres, 1811. (La primera edicin apa
reci en 1809.) Adems: Reply to Mr. Bosanquets practical observations
on the report of the bullion committee, Londres, 1811.
132 David Ricardo, On the principies of political economy cit., p. 77:
El valor de los metales preciosos depende finalmente, como el de todas
las restantes mercancas, de la cantidad total de trabajo necesaria para
obtenerlos y llevarlos al mercado.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

1 63

las restantes mercancas.133 La cantidad de los medios de circu


lacin en un pas est determinada, entonces, por el valor de
la unidad de medida del dinero, por un lado, y por la suma
de los valores de cambio de las mercancas, por el otro. Esta
cantidad se modifica por la economa en el modo de pago.134
Puesto que de este modo la cantidad en la cual puede circular
dinero de un valor dado est determinada, y que ese valor den
tro de la circulacin slo se manifiesta en su cantidad, meros
aignos de valor del mismo, si se los emite en la proporcin de
terminada por su valor, pueden sustituirlo en la circulacin, y
ms exactamente el dinero circulante se encuentra en su esta
do ms perfeccionado cuando consta exclusivamente de papel
que tiene el mismo valor que el oro al cual pretende represen
tar .135
Hasta aqu, por consiguiente, y presuponiendo dado el va
lor del dinero, Ricardo determina la cantidad de los medios de
circulacin por los precios de las mercancas, y el dinero en
cuanto signo de valor significa, para l, un signo de una canti
dad determinada de oro y no, como para Hume, un represen
tante sin valor de las mercancas.
Cuando Ricardo interrumpe sbitamente la marcha llana de
su exposicin y revierte hacia el punto de vista opuesto, se vuel
ve de inmediato hacia la circulacin internacional de los meta
les preciosos, confundiendo as el problema mediante la intro
duccin de puntos de vista ajenos. Para seguir la expresin n
tima de sus ideas, dejemos de lado, por ahora, todos los puntos
artificiales de incidencia, situando por ello las minas de oro y
plata en el interior de los pases en los cuales los metales pre
ciosos circulan como dinero. El nico principio que se deduce
del desarrollo efectuado por Ricardo hasta aqu, es que, con un
valor dado del oro, la cantidad del dinero circulante est de
terminada por los precios de las mercancas. Por lo tanto, en
133 lbid., pp. 77, 180, 181.
134 lbid., p. 421. La cantidad de dinero que puede utilizarse en un
pas depende de su valor. Si slo circulase oro, se necesitara una canti
dad quince veces menor del mismo que si se emplease plata solamente.
Vase asimismo Ricardo, Propsale for an economical and secure currency, Londres, 1816, p. 8, donde dice: La cantidad de los billetes circulan
tes depende del importe requerido para la circulacin del pas, y ste
est regulado por el valor de la unidad de medida del dinero, el monto
de los pagos y la economa en su realizacin.
135 Ricardo, Principies of political economy cit., pp. 432, 433.

164

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

un momento dado, la masa del oro circulante en un pas est


simplemente determinada por el valor de cambio de las mer
cancas circulantes. Supongamos ahora que la suma de estos
valores de cambio disminuye, sea porque se producen menos
mercancias a los antiguos valores de cambio, o porque, a con
secuencia de un aumento de la productividad del trabajo, la
misma masa de mercancas adquiere un valor de cambio dis
minuido. O bien supongamos, a la inversa, que la suma de los
valores de cambio aumenta porque la masa de las mercancas
aumenta permaneciendo constantes los costos de produccin,
0 porque el valor de la masa de mercancas sea sta la mis
ma 0 menor aumenta como consecuencia de una disminucin
de la productividad del trabajo. Qu suceder en ambos casos
con la cantidad dada del metal circulante? Si el oro es slo
dinero porque circula en cuanto medio de circulacin, si est
obligado a permanecer dentro de la circulacin como papel
moneda de curso obligatorio emitido por el estado (y en esto
piensa Ricardo), entonces la cantidad del dinero circulante, en
el primer caso, se tomar superabundante en proporcin al
valor de cambio del metal; en el segundo caso se hallara por
debajo de su nivel normal. En consecuencia, aunque est do
tado de valor propio, en el primer caso el oro se convertir en
un signo de metal de valor de cambio inferior al suyo propio,
mientras que en el segundo se convertir en signo de un metal
de valor superior. En el primer caso estar, como signo de va
lor, por debajo de su valor real, mientras que en el segundo
estar por encima del mismo (he aqu nuevamente una abstrac
cin del papel moneda de curso obligatorio). En el primer caso
sera lo mismo que si las mercancas se evaluasen en metal de
valor ms bajo, y en el segundo como si se las evaluase en
metal de valor ms elevado que el oro. En el primer caso, los
precios de las mercancas aumentaran en consecuencia, mien
tras que bajaran en el segundo. En ambos casos, el movimiento
de los precios de las mercancas, su alza o su baja, sera efec
to de la expansin o contraccin relativas* de la masa del oro
circulante por encima o por debaio del nivel correspondiente
a su propio valor, es decir la cantidad normal determinada por
la relacin entre su propio valor y el valor de las mercancas
en circulacin.
* Interpolado en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859 falta
relativas.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

165

El mismo proceso tendra lugar si la suma de los precios de


1as mercancias circulantes se mantuviese inalterada, pero la
masa del oro circulante llegase a estar por debajo o por encima
del nivel correcto; lo primero, si la moneda de oro desgastada
en la circulacin no fuese remplazada por una correspondiente
nueva produccin de las minas, y lo segundo, si la nueva pro
duccin de las minas hubiese sobrepasado las necesidades de la
circulacin. En ambos casos se presupone que los costos de pro
duccin del oro o su valor se mantienen constantes.
Para resumir: el dinero circulante se halla en el nivel normal
ti su cantidad, con un valor de cambio dado de las mercancas,
est determinada por su propio valor metlico. Rebasa, y el oro
Ote por debajo de su propio valor metlico mientras aumentan
los precios de las mercancas, porque la suma de los valores de
cambio de la masa de mercancas disminuye o aumenta la pro
duccin del oro proveniente de las minas. Se contrae por deba
jo de su nivel correcto, y el oro aumenta por encima de su pro
pio valor metlico al tiempo que bajan los precios de las mer
cancas, porque la suma de los valores de cambio de la masa
de mercancas aumenta o porque la produccin del oro de las
minas no suple la masa del oro desgastado. En ambos casos, el
oro circulante es signo de valor de un valor mayor o menor que
l que contiene en realidad. Puede convertirse en un signo sobrevaluado o depreciado de s mismo. En cuanto las mercancas
M hubiesen evaluado en general en este nuevo valor del dinero
y que, correspondientemente, los precios generales de las merCtncas hubiesen aumentado o disminuido, la cantidad del oro
circulante volvera a corresponder a las necesidades de la circu
lacin (una consecuencia que Ricardo destaca con especial pla
cer), pero contradecira los costos de produccin de los metales
preciosos y, por ende, su relacin, en cuanto mercnca, para
con las restantes mercancas. En concordancia con la teora ricardiana de los valores de cambio en general, el aumento del
oro por encima de su valor de cambio, es decir del valor deter
minado por el tiempo de trabajo en l contenido, acarreara un
aumento de la produccin del oro, hasta que un aumento de la
produccin del oro lo volviese a rebajar hasta su magnitud de
valor correcta. Inversamente, una baja del oro por debajo de su
valor acarreara una disminucin de su produccin, hasta tanto
haya vuelto a su magnitud de valor adecuada. En virtud de es
tos movimientos inversos, se nivelara la contradiccin entre el

166

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

valor metlico del oro y su valor como medio de circulacin, se


establecera el nivel correcto de la masa de oro circulante, y el
nivel de los precios de las mercancas volvera a corresponder
a la medida de los valores. Las fluctuaciones del valor del oro
circulante abarcaran asimismo al oro en lingotes, puesto que
segn la premisa circula todo aquel oro que no se utiliza para
la elaboracin de artculos suntuarios. Dado que el propio oro,
tanto como moneda cuanto como lingote, puede convertirse en
signo de valor de mayor o menor valor metlico que su propio
valor, resulta comprensible que, por ejemplo, los billetes de
banco convertibles circulantes compartan esa misma suerte. Aun
que los billetes de banco son convertibles, es decir que su valor
real corresponde a su valor nominal, la masa total del dinero
circulante, oro y billetes (the aggregate currency consisting of
metal and of convertible notes) puede sobrevaluarse o depre
ciarse segn que su cantidad total, por los motivos antes des
arrollados, aumente o disminuya por encima o por debajo del
nivel determinado por el valor de cambio de las mercancas
circulantes y el valor metlico del oro. El papel moneda incon
vertible, desde este punto de vista, slo posee la ventaja, frente
al papel moneda convertible, de que puede ser doblemente de
preciado. Puede caer por debajo del valor del metal al cual
pretende representar por emitrselo en nmero demasiado cre
cido, o bien puede caer porque el metal al cual representa ha
cado por debajo de su propio valor. Esta depreciacin, no del
papel con respecto del oro sino del oro y del papel reunidos, o
de la masa global de los medios de circulacin de un pas, es
uno de los principales inventos de Ricardo, que Lord Overstone
y compaa exprimieron a su beneficio, convirtindolo en un
principio fundamental de la legislacin bancaria de 1844 y 1845
de Sir Robert PeelJ110^
Lo que deba demostrarse era que el precio de las mercancas
o el valor del oro depende de la masa del oro circulante. La
prueba consiste en la premisa de lo que ha de demostrarse, o
sea de que toda cantidad del metal precioso que sirve como
dinero, cualquiera sea su relacin para con su valor intrnseco,
debe convertirse en medio de circulacin, en moneda, y de este
modo en signo de valor para las mercancas circulantes, cual
quiera sea la suma global de su valor. En otras palabras, la
prueba consiste en la abstraccin de todas las dems funciones
que [desempea] el dinero aparte de su funcin como medio

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

167

de circulacin.* Cuando se le apremia severamente, como ocu


rri, por ejemplo, en su polmica con Bosanquet, Ricardo, to
talmente dominado por el fenmeno de los signos de valor de
preciados por su cantidad, se refugia en la aseveracin dogm
tica.13*
Ahora bien, si Ricardo hubiese postulado esta teora de una
manera abstracta, tal como lo hemos hecho nosotros, sin intro
ducir en ella relaciones concretas ni puntos de incidencia que
distrajesen del propio problema, su vacuidad se hubiese mani
festado en forma contundente. Pero le confiere a todo su des
arrollo un tinte internacional. Sin embargo, ser fcil demostrar
que la aparente magnitud del patrn de medida en nada altera
la mezquindad de las ideas fundamentales.
El primer principio era, pues, el de que la cantidad del di
nero metlico circulante es normal cuando est determinada
por la suma de los valores de las mercancas circulantes, eva
luadas en su valor metlico. Expresado en trminos internacio
nales, esto rezara de la siguiente manera: en el estado normal
do la circulacin cada pas posee una masa de dinero corres
pondiente a su riqueza y a su industria. El dinero circula por
un valor correspondiente a su valor real o a sus costos de pro
duccin; es decir que tiene el mismo valor en todos los pases.137
En consecuencia, jams se exportara o importara dinero de
un pas al otro.138 Por consiguiente, tendra lugar un equilibrio
entre las currencies (las masas globales del dinero circulante)
de los diversos pases. El nivel correcto** de la currency nacio
nal se halla expresado, entonces, como equilibrio internacional
de las currencies, y de hecho no se dice sino que la nacionali
dad en nada altera la ley econmica general. Hemos vuelto a
* Corregido en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859: de to
das las dems determinaciones formales que posee el dinero, aparte de
N forma de medio de circulacin.
David Ricardo, Reply to Mr. Bosanqueis practical observations cit.,
p. 49: "E l hecho de que las mercancas aumentaran o disminuiran en
SU precio, en proporcin al aumento o disminucin del dinero, es cosa
qus presupongo como un hecho indiscutible.
**T Ricardo, The high pnce of bullion cit., El dinero tendra el misuto valor en todos los pases (p. 4 ). En su economa poltica, Ricardo
edific este principio, pero no de un modo que pueda influir aqu.
Ibid., pp. 3-4.
* * Interpolado en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859 falta
la palabra "correcto.

168

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

arribar, como antes, al mismo punto fatal. Cmo se pertur


ba el nivel correcto, o como rezara ahora, cmo se perturba el
equilibrio internacional de las currencies, o cmo deja el di
nero de poseer el mismo valor en todos los pases, o finalmente,
cmo deja de tener su propio valor en cada pas? As como an
tes el nivel correcto resultaba perturbado porque aumentaba o
disminua la masa del oro circulante, mantenindose constante
la suma de valor de las mercancas, o porque la cantidad del
dinero circulante permaneca constante mientras aumentaban o
disminuan los valores de cambio de las mercancas, as resulta
perturbado ahora el nivel internacional, determinado por el va
lor del propio metal, porque la masa del oro que se encuentra
en un pas aumenta como consecuencia de descubrirse en l
nuevas minas de metal,139 o porque la suma de los valores de
cambio de las mercancas circulantes ha aumentado o disminui
do en un pas particular. As como antes la produccin de los
metales preciosos disminua o aumentaba segn fuese necesario
contraer o expandir la currency, y rebajar o aumentar corres
pondientemente los precios de las mercancas, del mismo modo
influyen ahora la exportacin y la importacin de un pas a
otro. En el pas en el cual los precios han aumentado y el valor
del oro ha cado, como consecuencia de la expansin de la circu
lacin, por debajo de su valor metlico, el oro estara depre
ciado en proporcin a los dems pases, y en consecuencia es
taran aumentados los precios de las mercancas, comparados
con los de otros pases. En consecuencia, el oro se exportara, y
las mercancas se importaran. Y a la inversa en el caso inverso.
Al igual que como suceda antes con la produccin del oro, aho
ra proseguiran la importacin o la exportacin del oro y, con
ellas, al alza o la baja de los precios de las mercancas, hasta
tanto, tal como suceda antes con la correcta proporcin de
valores entre metal y mercanca, se hubiese restablecido ahora
el equilibrio entre las currencies internacionales. As como en el
primer caso la produccin del oro slo aumentaba o disminua
porque el oro se hallaba por encima o por debajo de su valor,
as la migracin internacional del oro slo tendra lugar por
este motivo. As como en el primer caso cualquier modificacin
en su produccin afectara la cantidad del metal circulante y,
con ello, [los] precios, as ocurrira ahora con la -importacin
139 Ibid., p. 4.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

169

y la exportacin internacionales. En cuanto quedase establecido


el valor relativo entre el oro y la mercanca, o la cantidad nor
mal de los medios de circulacin, ya no tendra lugar, en el
primer caso, una produccin ulterior, y en el segundo, expor
tacin o importacin ulteriores, salvo para el remplazo de la
moneda desgastada y para el consumo de la industria suntuaria.
De ello se desprende que la tentacin de exportar oro como
equivalente de mercancas, o una balanza comercial desfavora
ble jams puede producirse, salvo que sea como consecuencia
de una cantidad sobreabundante de medios de circulacin .140
La importacin o la exportacin del metal siempre seran slo
consecuencia de la desvalorizacin o de la sobrevalorizacin del
metal causadas por la expansin o contraccin de la masa de
los medios de circulacin.141 Resultara, adems, que, puesto
que en el primer caso la produccin del oro slo se acrecienta
0 se reduce, en el segundo caso slo se importa o se exporta
OTO porque su cantidad se halla por encima o por debajo de
SU nivel correcto, porque est apreciado o depreciado por endma o por debajo de su valor metlico, es decir porque los
precios de las mercancas son demasiado altos o bajos, y enton
ces cada uno de tales movimientos obra como medio correcti
vo,14* al restablecer, mediante la expansin o contraccin del
dinero circulante, los precios en su nivel real, en el primer caso
el nivel entre el valor del oro y el valor de las mercancas, y
en el segundo el nivel internacional de las currencies. En otras
palabras: el dinero slo circula en diferentes pases en la me
dida en que circula en cada pas como moneda. El dinero es
61o moneda, y la cantidad del oro existente en un pas debe
entrar por ende en circulacin y por lo tanto, como signo de
Vllor de s mismo, puede sufrir un alza o una baja por encima
O por debajo de su valor. De este modo, y mediante el rodeo
de este enredo internacional, hemos vuelto a arribar felizmente
1 aencillo dogma que constituye el punto de partida.t111)
Algunos ejemplos demostrarn cmo Ricardo construye,* enHO Una balanza comercial desfavorable jams puede originarse de
Otro modo que por una sobreabundancia de medios de circulacin (Rio ardo, op. d t., pp. 1 1 , 12).
1*1 La exportacin del dinero metlico es provocada por su bajo preolo, y no es un efecto, sino la causa de un balance desfavorable (ibid.,
p. 14 ).
Ibid., p. 17.
* En la edicin de 1859: comprueba .

170

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

mendndolos por la fuerza, los fenmenos reales, para que se


adapten a su teora abstracta. Afirma, por ejemplo, que en
tiempos de malas cosechas, frecuentes en Inglaterra durante los
periodos que van desde 1800 hasta 1820, se exporta oro no
porque se necesiten granos y porque el oro es dinero, es decir
un medio de compra y pago siempre eficaz* en el mercado
mundial, sino porque el oro habra quedado depreciado, en su
valor, con respecto a las restantes mercancas y, en consecuencia,
la currency del pas en el cual se produce la mala coseoha ha
bra quedado depreciada en relacin con las dems currencies
nacionales. Puesto que la mala cosecha habra reducido la masa
de las mercancas circulantes, la cantidad dada de dinero circu
lante sobrepasara su nivel normal y, en consecuencia, habran
aumentado todos los precios de las mercancas.143 En contrapo
sicin a esta interpretacin paradjica se ha demostrado esta
dsticamente que, desde 1793 hasta pocas ms recientes, y en
el caso de malas cosechas en Inglaterra, la cantidad de medios
de circulacin existentes no se torn excesiva sino que se volvi
insuficiente, por lo cual circulaba y deba circular ms dinero
que antes.144
Corregido en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859: ac
tivo .
143 Ricardo, op. cit., pp. 74, 75: Como consecuencia de una mala co
secha, Inglaterra quedara en la situacin de un pais que ha sido despo
jado de una parte de sus mercancas y que por ello necesita un importe
reducido del medio circulante. Los meaios de circulacin, que antes eran
iguales a los pagos, se volveran ahora superfluos y relativamente baratos
con respecto a su produccin reducida. Por ello, la exportacin de esta
suma restablecera el valor del medio de circulacin con respecto al va
lor de los medios de circulacin de otros pases. Su confusin entre
dinero y mercanca y entre dinero y moneda se revela ridiculamente en
la oracin siguiente: Si podemos suponer que, despus de una cosecha
desfavorable, Inglaterra tiene ocasin de efectuar una importacin desusa
da de granos, y que otro pas posee un excedente de esos artculos, pero
ninguna necesidad de mercanca alguna, resultara indudablemente que
tal pas no exportara sus granos en intercambio por mercancas: pero
tampoco exportara granos a cambio de dinero, puesto que ste es una
mercanca que ningn pas necesita jams de un modo absoluto sino re
lativo (ibid., p. 75). En su poema pico, Pushkin jams hace compren
der al padre de su hroe que la mercanca sera dinero. Sin embargo,
desde siempre los rusos han comprendido que el dinero es mercanca,
como lo demuestra no slo la importacin inglesa de granos entre 1838
y 1842 sino toda su historia comercial.
144 Vase Thomas Tooke, History of ptlces, y James Wilson, Capital,

I L DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

171

Asimismo afirmaba Ricardo, en la poca del bloqueo contiDtntal napolenico [11*1 y de los decretos del bloqueo ingls,[1131
que los ingleses exportaban hacia el continente oro en lugar de
meroancas porque su dinero estaba depreciado en relacin al
dinero de los pases continentales, por lo cual el precio de sus
mercancas era relativamente ms elevado, y que por consiguien
te era una ms ventajosa especulacin comercial exportar oro
dtl lugar de mercancas. Segn l, Inglaterra era el mercado en
1 cual las mercancas eran caras y el dinero barato, mientras
que en el continente las mercancas eran baratas y el dinero
oaro.
El hecho dice un escritor ingls fue el precio ruinosa
mente bajo de nuestros productos manufacturados y coloniales
bajo los efectos del sistema continental durante los ltimos 6 aos
d* l l guerra. Los precios del azcar y del caf, por ejemplo, es
timados en oro, eran cuatro o cinco veces ms elevados en el
aontinente que esos mismos precios en Inglaterra estimados en
billetes de banco. Era la poca en la que los qumicos franceses
daaoubrieron el azcar de remolacha y sustituyeron el caf por
la achicoria, mientras que, al mismo tiempo, arrendatarios ingleses realizaban experimentos de engorde de bueyes con jarabe
V melaza, cuando Inglaterra tom posesin de Helgoland para
formar all un depsito de mercancas a fin de facilitar el con
trabando hacia el norte de Europa, y cuando los tipos ms fi
leros de productos manufacturados britnicos buscaban abrirse
camino hacia Alemania a travs de Turqua [ . . . ] Casi todas
lai mercancas del mundo estaban acumuladas en nuestros de
psitos, y se hallaban inmovilizadas all, salvo cuando alguna
pequea cantidad era rescatada en virtud de una licencia franeesa, cambio de la cual los comerciantes de Hamburgo y
AfflSterdam haban abonado a Napolen una suma de 40 a 50
mil libras esterlinas. Extraos comerciantes deban ser sos, que
boniban semejantes sumas a cambio de la libertad de enviar
M Cargamento de mercancas desde un mercado caro hacia otro
btrito. Cul era la dara alternativa para un comerciante? O
bien la de comprar caf a 6 peniques en billetes de banco y
enviarlo a una plaza en la cual poda vender la libra inmediattmente a 3 o 4 chelines en oro, o bien la de comprar oro con
billetes de banco a 5 fibras esterlinas la onza, y enviarlo a una
turrtney and banking. (Este ltimo libro es reproduccin de una serie
S artculos aparecidos en The Economist en 1844,1845 y 1847.)

172

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

plaza en la cual se lo cotizaba a 3 libras esterlinas, 17 chelines


y 10% peniques. Resulta absurdo, pues, decir que se enviaba
oro en lugar de ca, considerndolo una operacin mercantil
preferible [ . . . ] No haba entonces pas en el mundo en el cual
se pudiese obtener cantidad tan grande de las mercancas que se
deseasen como en Inglaterra. Bonaparte siempre examinaba de
talladamente las listas de precios inglesas. Mientras considerara
que en Inglaterra el oro era caro y el caf barato, se mostraba
satisfecho con los efectos de su sistema continental. 148
Precisamente en la poca en que Ricardo formul por vez
primera su teora del dinero, y en que el Bullion Committee la
incorpor a su informe parlamentario, en 1810, se produjo una
cada ruinosa en los precios de todas las mercancas inglesas,
comparados con los de 1808 y 1809, mientras que el oro* au
ment relativamente en su valor. Los productos agrcolas cons
tituan una excepcin, porque su importacin desde el extran
jero chocaba contra dificultades, y la masa de los mismos exis
tente en el pas haba sido diezmada por malas cosechas.148
Ricardo confundi de una manera tan total el papel de los
metales preciosos en cuanto medio de pagos internacional, que
pudo declarar en su testimonio ante el comit de la Cmara
de los Lores (1819) que los drenajes de oro para la expor
tacin cesarn por completo en cuanto se reinicien los pagos
en efectivo y se restituya la circulacin de dinero a su nivel
metlico .
Muri en un momento oportuno, justamente antes de estallar
la crisis de 1825, que desminti su profeca. En general, el pe
riodo dentro del cual tuvo lugar la actividad de Ricardo como
escritor, result escasamente apropiado para observar la fun
cin de los metales preciosos como dinero mundial. Antes de
instaurarse el sistema continental, la balanza comercial favore
ca casi siempre a Inglaterra, y durante la vigencia del mismo
las transacciones con el continente europeo eran demasiado in
significantes como para afectar la cotizacin cambiara inglesa.
Las remesas de dinero eran, principalmente, de naturaleza po
ltica, y Ricardo parece haber confundido por completo el
188 James Deacon Hume, Letters on the comlaws, Londres, 1834, pp.
29-31..
* Corregido en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859: di
nero .
148 Thomas Tooke, History of prices.. . , Londres, 1848, p. 110.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

1 73

papel que desempeaba el dinero de subsidios en la exportacin


Inglesa de oro.147 [114]
Entre los contemporneos de Ricardo que constituyeron la
escuela consagrada a defender los principios de su economa
poltica, el ms importante es James Mili. ste intent exponer
la teora del dinero de Ricardo fundndola en la circulacin
metlica simple, sin las irrelevantes complicaciones internacio
nales detrs de las cuales Ricardo oculta la precariedad de sus
puntos de vista, y sin consideracin polmica alguna para con
las operaciones del Banco de Inglaterra. Sus formulaciones prin
cipales son las siguientes:148
El valor del dinero es igual a la proporcin en la cual se lo
cambia por otros artculos, o a la cantidad de dinero que se
entrega a cambio de una cantidad determinada de otras cosas.
Esta relacin est determinada por la cantidad total del dinero
existente en un pas. Si suponemos de un lado todas las mer
cancas de un pas, y del otro todo su dinero, entonces es evi
dente que en el intercambio de ambas partes, el valor del di
nero, es decir, la cantidad de mercancas por las cuales se lo
cambia, depender por completo de su propia cantidad. El caso
ea exactamente el mismo en el curso real de los acontecimien
tos. La masa total de las mercancas de un pas no se intercam
bia de una sola vez por la masa total del dinero sino que las
mercancas se cambian por porciones, y a menudo muy peque
as, en diferentes pocas durante el curso del ao. La misma
pieza de dinero que hoy ha servido para este intercambio,
puede servir maana para tal otro. Parte del dinero se emplea
para un nmero mayor de actos de intercambio, mientras que
otra parte se emplea para un nmero muy pequeo, en tanto
que una tercera parte se acumula y no sirve para intercambio
alguno. Entre estas variaciones habr un trmino medio, fun
dado en el nmero de actos de intercambio para los cuales se
habra empleado cada pieza de oro, si cada una de las mismas
realizase idntico nmero de actos de intercambio. Fijemos ar
bitrariamente este nmero medio, por ejemplo en 10. Si cada
pieza de dinero existente en el pas ha servido para 10 compras,
esto es lo mismo que si la masa total de piezas de dinero se hu
biese decuplicado, y cada una de ellas slo hubiese servido para
147 Vase W . Blake, Observations.. . , cit.
148 James Mili, Elements of political economy. Texto tomado de la tra
duccin francesa de J. T. Parisot, Pars, 1823.i115l

174

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

una nica compra. En este caso, el valor en mercancas es igual


a 10 veces el valor del dinero, etc. Si, a la inversa, en lugar de
que cada pieza de dinero sirviese para 10 compras en el ao
se decuplicase la masa total del dinero y cada pieza de dinero
slo llevase a cabo un intercambio, resulta claro que cualquier
aumento de esta masa traeria aparejada una disminucin pro
porcional del valor de cada una de las piezas de oro tomadas
en si mismas. Puesto que se supone que la masa de todas las
mercancas por las cuales es posible cambiar el dinero perma
nece constante, entonces el valor de la masa total del dinero no
se ha incrementado, tras aumentarse su cantidad, con respecto
a su valor anterior. Si suponemos un incremento en un dcimo,
entonces el valor de cada parte alcuota de la masa total, por
ejemplo de una onza, deber haberse reducido en un dcimo.
Cualquiera sea el grado de disminucin o aumento de la masa
total del dinero, si la cantidad de las dems cosas permanece
constante, esta masa total y cada una de sus partes experimen
ta, recprocamente, una disminucin o un aumento proporcio
nales. Est claro que este principio es de una verdad absoluta.
Cada vez que el valor del dinero ha experimentado un aumento
o una disminucin, y toda vez que la cantidad de las mercan
cas por las cuales era posible cambiarlo y el movimiento de
la circulacin permanezcan constantes, este cambio debe haber
tenido por causa un aumento o una disminucin proporcionales
del dinero, y no es posible atriburselo a ninguna otra causa. Si
disminuye la masa de las mercancas, mientras que la cantidad
del dinero permanece constante, todo ocurre como si la suma
total del dinero se hubiese incrementado y viceversa. Cambios
similares son el resultado de cada modificacin que se produce
en el movimiento de la circulacin. Todo incremento del nme
ro de circulaciones produce el mismo efecto que un incremento
total dd dinero; una disminucin de ese nmero produce, en
forma inmediata, el efecto contrario [ . . . ] Si una parte de la
produccin anual no se intercambia en absoluto, como por ejem
plo lo que los productores consumen personalmente, esta parte
no se tiene en cuenta. Puesto que no se la intercambia por di
nero es, con respecto a ste, como si no existiese en absoluto
[ . . . ] Toda vez que el aumento y la disminucin dd dinero
pueden producirse libremente, la cantidad del mismo existente
en un pas est regulada por el valor de los metales preciosos
[ . . . ] Pero el oro y la plata son mercancas cuyo valor, al igual

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

175

que el de todas las dems mercancas, est determinado por


us costos de produccin, por la cantidad de trabajo contenido
en das. 149
Toda la agudeza de Mili se resuelve en una serie de hiptesis
Un arbitrarias como absurdas. Pretende demostrar que el pred o de las mercancas o el valor del dinero est determinado
por la cantidad total del dinero existente en un pas . Si
taponemos que la masa y el valor de cambio de las mercancas
drculantes permanecen constantes, y otro tanto la velocidad de
drculacin, as como el valor de los metales preciosos, determi
nado por los costos de produccin, y si al mismo tiempo supoMmos que, no obstante, aumenta o disminuye la cantidad del
dinero metlico circulante, en proporcin a la masa del dinero
tgitente en el pas, de hecho resultar evidente que se ha
apuesto lo que se pretenda demostrar. Por lo dems, Mili incurre en el mismo error que Hume, el de suponer que circulan
Tlleres de uso y no mercancas de un valor de cambio dado, y
por ello su principio se torna errneo, aun admitiendo todas
US suposiciones . Puede permanecer constante la velocidad
di circulacin, lo mismo que el valor de los metales preciosos,
y otro tanto la cantidad de las mercancas circulantes, y sin
tanbargo es posible que, con la modificacin de su valor de cam
bio, se requiera una masa de dinero ora mayor, ora menor, para
U circulacin. Mili ve el hecho de que una parte del dinero
existente en un pas circula, mientras que otra parte est es
tancada. Con auxilio de un clculo promedial curiossimo, su
pone que, aunque en realidad parezca diferente, en verdad todo
d dinero existente en un pas circula. Supongamos que 10 mi
llones de tleros de plata circulen dos veces durante el ao en
Un pas; entonces podran circular 20 millones si cada tlero
61o realizase una sola compra. Y si la suma total de la plata
Mstente en el pas, en todas sus formas, ascendiese a 100 miDones de tleros, podr suponerse que los 100 millones podrn
elroular si cada pieza de dinero efecta una compra en cinco
os. Tambin podramos suponer que todo el dinero del mundo
droula en Hampstead, pero que cada parte alcuota del mismo,
MI lugar de efectuar tres circulaciones en un ao, lleva a cabo
Una drculacin en 3 000 000 de aos. La primera hiptesis tie
ne exactamente la misma importancia que la segunda para de Ibid., pp. 128-136 passim.

176

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

terminar la relacin entre suma de los precios de las mercancas


y cantidad de los medios de circulacin. Mili siente que para
l tiene importancia decisiva reunir directamente las mercan
cas no con la cantidad de dinero que se halla en circulacin
sino con las reservas totales de dinero existentes, en todos los
casos, en un pas. Admite que la masa total de las mercancas
de un pas no se intercambian de una sola vez por la masa
total del dinero sino que lo hacen diversas porciones de mer
cancas, en diferentes pocas del ao, por diferentes porciones
de dinero. Para eliminar este inconveniente supone que el mis
mo no existe. Por lo dems, toda esta idea acerca del enfrenta
miento directo, entre mercancas y dinero, y su intercambio di
recto, est abstrado del movimiento de las compras y ventas
simples o de la funcin del dinero en cuanto medio de compra.
Ya en el movimiento del dinero en cuanto medio de pago desapa
rece esta aparicin simultnea de mercanca y dinero.
Las crisis comerciales que se produjeron durante el siglo x ix ,
sobre todo las grandes crisis de 1825 y 1836, no suscitaron un
desarrollo ulterior de la teoria ricardiana del dinero, pero s
nuevas aplicaciones tiles de la misma. Ya no eran fenmenos
econmicos aislados, como en Hume la depreciacin de los me
tales preciosos en los siglos x v i y x v ii , o como en Ricardo la
depreciacin del papel moneda durante el siglo x v i i i y comien
zos del siglo x i x , sino las grandes tempestades del mercado mun
dial, en las cuales se descarga la contradiccin de todos los
elementos del proceso de la produccin burguesa, cuyo origen
y remedio se buscaban dentro de la esfera ms superficial y
abstracta de este proceso: la esfera de la circulacin del dine
ro. La premisa, en realidad terica, de la cual parte la escuela
de los meteorlogos econmicos no consiste, de hecho, sino en
el dogma de que Ricardo ha descubierto las leyes de la circula
cin puramente metlica. Cuanto les quedaba por hacer era so
meter la circulacin del crdito o de los billetes de banco a es
tas leyes.f1161
El fenmeno ms general y perceptible de las crisis comercia
les es la baja sbita y generalizada de los precios de las mer
cancas, posterior a un alza prolongada y general de los mismos.
La baja general de los precios de las mercancas puede expre
sarse como un alza del valor relativo del dinero, en comparacin
con todas las mercancas, y al alza general de los precios, in
versamente, como una baja del valor relativo del dinero. Ambas

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

177

locuciones expresan el fenmeno, pero no lo explican. Que yo


formule el tema: explicar el alza peridica general de los preoios, alternando con una baja general de los mismos, o que
yo formule el mismo tema: explicar la baja y el alza peridicos
del valor relativo del dinero, en comparacin con las mercan
cas, implica una diferencia de fraseologa que en nada altera
lt tarea, como no lo hara el hecho de traducirla del alemn al
Ingls. Por ello, la teora del dinero de Ricardo result desusa
damente oportuna, puesto que la misma confiere a una tautolo
ga la apariencia de una relacin de causalidad. De dnde sur) la baja peridica general de los precios de las mercancas?
el alza peridica del valor relativo del dinero. Y de dnde
lurge, a la inversa, el alza general y peridica de los precios
de las mercancas? De una baja peridica en el valor relativo
del dinero. Podra decirse, con igual exactitud, que el alza y la
btja peridicos de los precios provienen de su alza y baja pe
ridicos. El propio problema est planteado bajo la premisa de
que el valor inmanente del dinero, es decir su valor determi
nado por los costos de produccin de los metales preciosos, per
manece inalterado. Si esta tautologa fuese ms que una tauto
loga se fundara en una confusin de los conceptos ms ele
mentales. Si disminuye el valor de A medido en 6, sabemos
que ello puede deberse tanto a una baja del valor de A como
a Un alza del valor de 6. Otro tanto sucede a la inversa, si au
menta el valor de cambio de A medido en B. Una vez admitida
la transformacin de la tautologa en una relacin de causali
dad, todo lo dems resulta con facilidad. El alza de los precios
de las mercancas surge de la baja del valor del dinero, pero
la baja del valor del dinero, tal como sabemos por Ricardo, se
debe a una circulacin sobreabundante, es decir al hecho de
que la masa del dinero circulante se eleva por encima del nivel
determinado por su propio valor inmanente y por los valores
Inmanentes de las mercancas. Igualmente, y a la inversa, se
explica la baja general de los precios de las mercancas a par
tir del alza del valor del dinero por encima de su valor inma
nente como consecuencia de una circulacin insuficiente. Por
Consiguiente, los precios aumentan y disminuyen peridicamente
porque peridicamente circula demasiado o demasiado poco
dinero. Ahora bien, si por ejemplo se demuestra que el alza de
loa precios coincidi con una circulacin dineraria disminuida,
y lt baja de los precios con una circulacin aumentada, podr

178

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

afirmarse, no obstante, que como consecuencia de una dismi


nucin o aumento de la masa de mercancas circulante aun
que la misma sea totalmente indemostrable desde el punto de
vista estadstico se habra incrementado o reducido la canti
dad del dinero circulante, aunque no de un modo absoluto, pero
s relativo. Ahora bien, hemos visto que, segn Ricardo, estas
fluctuaciones generales de los precios tambin deben producirse
en el caso de una circulacin metlica pura, pero que se nivelan
por su alternancia, puesto que, por ejemplo, una circulacin
disminuida produce la baja de los precios de las mercancas,
sta la exportacin de las mercancas hacia el exterior, pero
esta exportacin trae aparejado un aflujo de dinero al pas, el
cual, a su vez, vuelve a producir un alza de los precios de las
mercancas. A la inversa sucede en el caso de una circulacin
excedentaria, durante la cual se importan mercancas y se ex
porta dinero. Pero a pesar de que estas fluctuaciones generales
de precios, originadas en la naturaleza de la propia circulacin
metlica ricardiana pertenecen, en su forma violenta y vehemen
te, en su forma de crisis, a los periodos de sistema crediticio
desarrollado, resulta claro como la luz del da que la emisin
de billetes de banco no se regula exactamente segn las leyes de
la circulapin metlica. La circulacin metlica tiene su reme
dio en la importacin y exportacin de los metales preciosos, los
cuales entran de inmediato en circulacin como moneda, y de
este modo, en virtud de su aflujo o drenaje, hacen descender o
ascender los precios de las mercancas. Este mismo efecto sobre
los precios de las mercancas debe producirse ahora artificial
mente, al limitar los bancos las leyes de la circulacin metlica.
Si afluye oro desde el extranjero, ello es una prueba de que la
circulacin est disminuida, el valor del dinero demasiado ele
vado y los precios de las mercancas demasiado bajos, y que,
por consiguiente, deben lanzarse a la circulacin billetes de
banco en proporcin al oro que acaba de importarse. Inversa
mente, debern ser retirados de la circulacin en la misma pro
porcin en que drene oro desde el pas hacia el exterior. En
otras palabras, la emisin de los billetes de banco debe regularse
segn la importacin y exportacin de los metales preciosos o
segn la cotizacin cambiara. La premisa falsa de Ricardo, se
gn la cual el oro* es slo moneda, por lo cual todo el oro im* Corregido en el ejemplar manuscrito; en la edicin de 1859: di
nero .

BL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

179

portado incrementara el dinero circulante, haciendo aumentar


10> precios en consecuencia, mientras que todo el oro que se
xporte reducira la moneda provocando, por lo tanto, la baja
do los precios, es una premisa terica que en este caso se con
vierte en d experimento prctico de hacer circular tanta moneda
Cono oro existente haya en cada caso. Lord Overstone (el ban
quero Jones Loyd), el coronel Torrens, Norman, Clay, ArbuthBOt y un inmenso nmero de otros escritores, conocidos en Inierra bajo el nombre de escuela del currency principie
irincipio de la circulacin del dinero ], no slo predicaron
MU doctrina sino que, mediante las Bank Acts de 1844 y 1845
de Sir Robert Peel, la convirtieron en fundamento de la legisla,
d n bancaria inglesa y escocesa imperantes. Su fiasco ignomiBOIO, tanto terico como prctico, tras experimentos en la map r escala nacional, slo podr ser expuesto en la teora del
dito.180 11T3 Pero se alcanza a ver cmo la teora de Ricardo,
que asla el dinero en su forma fluida como medio de circula
n te , concluye por atribuirle al aumento y a la disminucin de
fes metales preciosos una influencia absoluta sobre la economa
burguesa, tal como jams la haba soado la supersticin del
dilema monetario. De esta suerte, Ricardo, quien declara que
d papel moneda es la forma ms perfeccionada del dinero, se
ttMvierte en profeta de los buionistas.
' Una vez desarrollada la teora de Hume, o la oposicin abs-

** Algunos meses antes del estallido de la crisis comercial general de


1657 sesion una comisin de la Cmara de los Comunes para efectuar
iBVMtlgaciones acerca de los efectos de las leyes bancarias de 1844 y 1845.
Lord Overstone, padre terico de estas leyes, en su declaracin ante la
Omisin, se explay en la siguiente fanfarronada: Gracias a un rpido
p Uvero cumplimiento de los principios del Acta de 1844, todo ha trans
mitido en forma fcil y regular: el sistema dinerario es seguro e inquebmnudo, la prosperidad del pas, indiscutida, y la confianza pblica en la
>de 1844 acrece a diario en vigor. Si la comisin desea nuevas pruebas
Oticas de la saludabilidad de los principios sobre los cuales se funda
MU ley, y las benficas consecuencias que ha asegurado, la respuesta verdldert y suficiente es la siguiente: observen ustedes en derredor; contem
p l a le situacin comercial presente de nuestro pas, observen la satisfacgin del pueblo; contemplen la riqueza y prosperidad de todas las clases
d i l l sociedad; y luego, una vez ocurrido esto, la comisin estar en condlolones de decidir si est dispuesta a impedir la prosecucin de una ley
b l/o la cual se han logrado semejantes xitos. As cantaba Overstone su
propio himno de alabanzas, el 14 de julio de 1857; el 12 de noviembre
d i ISO mismo ao, el ministerio habia suspendido, bajo su propia responmbilidad, la milagrosa ley de 1844.

180

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

tracta contra el sistema monetarista, hasta sus ltimas conse


cuencias, la concepcin concreta de Steuart acerca del dinero
finalmente recobr sus derechos gracias a Thomas Tooke.151
ste no deriv sus principios de alguna teora sino de un cons
ciente anlisis de la historia de los precios de las mercancas
desde 1793 hasta 1856.[11S1 En la primera edicin de su History
of prices.. . , aparecida en 1823, Tooke an est totalmente com
prometido con la teora de Ricardo, y se esfuerza, en vano, por
hallar un equilibrio entre los hechos y esta teora. Su opscu
lo On the currency, aparecido despus de la crisis de 1825,
hasta podra ser considerado como la primera exposicin con
secuente de los puntos de vista que ms tarde hiciera valer
Overstone. Sin embargo, continuadas investigaciones en la his
toria de los precios de las mercancas le obligaron a reconocer
que la vinculacin directa entre los precios y la cantidad de
los medios de circulacin, tal como la postula la teora, es una
simple quimera, que la expansin y contraccin de los medios
de circulacin, mantenindose constante el valor de los metales
preciosos, es siempre efecto y nunca causa de las fluctuaciones
de precios, que la circulacin dineraria en general es slo un
movimiento secundario, y que, en el proceso real de la produc
cin, el dinero adquiere aun muy otras determinaciones forma
les que la del medio de circulacin. Sus investigaciones de deta
lle pertenecen a otra esfera que la de la circulacin metlica
simple, y por ello no podemos plantearlas an aqu, al igual
que las investigaciones de Wilson y Fullarton, pertenecientes a
la misma orientacin.152 Todos estos escritores no conciben el
dinero de una manera parcial sino en sus diferentes factores,
pero slo materialmente, sin ninguna conexin viva, sea de esos
factores entre s, sea con el sistema global de las categoras eco
nmicas. Por ello mezclan errneamente el dinero, a diferencia
del medio de circulacin, con el capital, o aun con la mercan
ca, aunque, por otra parte, se ven obligados a hacer valer oca
151 Tooke desconoca por completo el trabajo de Steuart, como se des
prende de su History of prices from 1839 to 1847 (Londres, 1848), en la
cual compendia la historia de las teoras del dinero.
162 El trabajo ms importante de Tooke, adems de su History of prices,
y que fue editado por su colaborador Newmarch en seis volmenes, es
An inquiry into the currency principie, the connection of currency tvith
prices. . . , 2a. edicin, Londres, 1844. Ya hemos citado el trabajo de
Wilson. Por ltimo, cabe mencionar an a John Fullarton, On the regulation of currencies. . . , 2a. edicin, Londres, 1845.

EL DINERO O LA CIRCULACIN SIMPLE

181

sionalmente su diferencia con respecto a ambos.158 Si se enva


oro al extranjero, por ejemplo, de hecho, se enva capital al
extranjero, pero lo mismo ocurre cuando se exportan hierro,
algodn, cereales o, en suma, cualquier mercanca. Ambos son
capital, y por ello no se diferencian como capital sino como
dinero y mercancas. Por consiguiente, el papel del oro como
medio de cambio internacional no surge de su determinacin
formal como capital sino de su funcin especfica como dinero.
Del mismo modo, si el oro, o en su lugar los billetes de banco,
funcionan como medio de pago en el comercio interior, son, al
mismo tiempo, capital. Pero su lugar no podra ser ocupado
por capital en la forma de mercanca, como lo demuestran muy
palpablemente, por ejemplo, las crisis. Por lo tanto es nueva
mente la diferencia del oro, en cuanto dinero, de la mercanca,
y no su existencia en cuanto capital, lo que lo convierte en medio
de pago. Inclusive cuando se exporta directamente capital como
tal para prestar al extranjero una suma de valor determinada,
por ejemplo a inters, depender de coyunturas el que se lo
exporte en forma de mercanca o de oro, y si se lo exporta en
esta ltima forma, ello ocurrir por la determinacin formal
especfica de los metales preciosos en cuanto dinero con respec
to a la mercanca. En general, esos escritores no consideran al
dinero primordialmente en la forma abstracta en que se des
arrolla dentro de la circulacin simple de mercancas y en que
surge de la relacin de las propias mercancas en proceso. Por
153 Cabe distinguir entre dinero como mercanca, es decir capital, y
dinero como medio de circulacin (Tooke, An inquiry into the currency
principie... cit., p. 10 ). Podemos fiarnos de que el oro y la plata, con
ti aporte, realizan casi exactamente la suma que se necesita [ . . . ] El oro
y la plata poseen una ventaja infinita con respecto a todas las dems clar de mercancas [ . . . ] en virtud de la circunstancia de que se hallan en
uno tomo dinero, en forma generalizada [ . . . ] No se han de pagar en t,
caf, azcar o ndigo las deudas, extranjeras o locales, segn rezan habitualincnte los contratos, sino en monedas; y la remesa de dinero, en la
moneda que acabamos de sealar, precisamente, o en lingotes, que pueden
or transformados de inmediato en esa moneda, por medio de la casa de
moneda o por el mercado del pas hacia el cual han sido enviados, ha
de prestarle siempre al remitente los medios ms seguros, directos y exac
to pura lograr ese objetivo sin peligro de un fracaso por falta de deman
da o fluctuacin del precio (Fullarton, op. cit., pp. 132, 133). Cual
quier otro artculo (excepto el oro y la plata) puede hallarse, en su
11(10 o cantidad, fuera de la demanda habitual del pas hacia el cual se
la enva (Tooke, An inquiry... cit., p. 10).

182

CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

ello flucta constantemente entre las determinaciones formales


abstractas que adquiere el dinero en contraposicin a la mer
canca, y las determinaciones del dinero en las cuales se ocul
tan relaciones ms concretas, tales como capital, rdito, y otras
similares.154

154 Consideraremos la transformacin del dinero en capital en el capi


tulo iii , que trata del capital y constituye el final de esta primera sec
cin.t11]

APNDICES

1] FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA


CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMIA
POLTICA (1858)

[El manuscrito al que pertenece este fragmento


tuvo su origen entre principios de agosto y mediados
de noviembre de 1858 (vase M EGA/ni/2, pp. 334,
336, 337, 338, 345, 346, y 349). El fragmento mis
mo ocupa dos cuadernos no fechados, de los cuales
uno ostenta la denominacin B, mientras que el otro,
conforme a lo indicado por Marx en Resea de mis
propios cuadernos se compone de dos partes: a sa
ber, las pginas 1-14 forman el cuaderno B , y las
pginas 16-19 l cuaderno B II.]

VALOR INVARIABLE DEL DINERO [120]

En cuanto medio de pago dinero para s el dinero debe


representar el valor en cuanto tal; pero en la realidad no es
ms que un cuanto idntico de valor variable. [121]

El dinero en cuanto dinero ( dinero mundial, etc.)


El dinero es la negacin del medio de circulacin en cuanto tal,
de la moneda. Pero al mismo tiempo, al poder ser constantemen
te reconvertido en moneda, contiene a sta negativamente, en
cuanto su determinacin positivamente, como moneda universal,
pero en cuanto tal es indiferente con respecto a la determina
cin formal y es, en esencia, mercanca en cuanto tal, mercan
ca omnipresente, no determinada localmente. Esta indiferencia
se expresa ahora, especialmente, en que ahora slo como oro y
plata es dinero, y no como signo, no bajo la forma de la mo
neda. Por consiguiente, la faqon [cuo] que el estado da en la
moneda al dinero, no tiene valor alguno; slo lo tiene su con
tenido metlico. En cuanto tal mercanca universal, en cuanto
dinero mundial, no es necesario el retorno del oro y la plata
ni punto de partida, o en general el movimiento de la circula[185]

186

APNDICES

cin en cuanto tal. Ejemplo: Asia y Europa. De ah las lamen


taciones de los partidarios del sistema mercantilista, quejosos
de que el oro desaparezca entre los paganos, no refluya. (An
no nos incumbe aqu el caer-en-la-circulacin y caer-en-la-rotacin del dinero mundial mismo, gradualmente, con el desarro
llo del mercado mundial.)
El dinero es la negacin de s mismo en cuanto mera reali
zacin de los precios de las mercancas, caso en que lo esencial
sigue siendo siempre la mercanca particular. Se convierte ms
bien en el precio realizado en s mismo (en l) y, en cuanto
tal, tambin en el representante material de la riqueza universal.
Se niega tambin al dinero en la determinacin en que so
lamente es medida de los valores de cambio. El mismo es, en
efecto, la realidad adecuada del valor de cambio, y es sta en
su existencia metlica. La determinacin de medida, en este
caso, ha de ser puesta en l mismo. Es su propia unidad y la
medida de su valor; la medida de s mismo en cuanto rique
za, en cuanto valor de cambio, es la cantidad de s mismo que
el dinero representa. La cantidad de su propia unidad de me
dida. En cuanto medida su cantidad era indiferente; en cuanto
medio de circulacin era indiferente su materialidad, la materia
de su unidad; en cuanto dinero en esta tercera determinacin,
la cantidad de s mismo como determinado cuanto material (por
ejemplo nmero de libras) es fundamental. Una vez presupues
ta su calidad como riqueza universal, no subsiste en l ms di
ferencia que la cuantitativa. Representa un ms o un menos de
la riqueza universal segn se posea, en una cantidad mayor o
menor, determinada magnitud de medida de s mismo. Si es
la riqueza universal, una persona habr de ser tanto ms rica
cuanto ms dinero posea, y el nico procedimiento acertado
ser la acumulacin del mismo. Con arreglo a su concepto, aban
dona la circulacin. Este retiro de la circulacin se presenta
ahora como atesoramiento del dinero, como objeto esencial del
afn de riquezas y como procedimiento fundamental para en
riquecerse. En l oro y la plata poseo la riqueza universal en
su forma pura; cuanto ms acumulo de esos metales, tanto ms
me apropio de la riqueza universal. Si bien el oro y la plata
son la riqueza universal, tenemos que, en cuanto cantidades de
terminadas, slo la representan en determinado grado, y por
tanto de manera inadecuada. El todo debe tender siempre a
superarse a s mismo. Esta acumulacin dl oro y la plata, que

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

187

se presenta como iterativo retiro de los mismos respecto de la


circulacin, es a la vez el poner en seguridad la riqueza uni
versal salvaguardndola de la circulacin, donde se pierde cons
tantemente en el intercambio con riqueza particular que a la
postre desaparece en el consumo.
Apud Trgicos contraria sunt 8xr) y xQ8o^.[ia2]
[En los trgicos son contrarias la justicia y la ganancia.]

Forma de la propiedad
La propiedad del trabajo ajeno mediada por la propiedad del
trabajo propio.

[Continuacin de la parte faltante]

[ . . . ] adquiere. Se ha extinguido toda particularidad de la


relacin entre ambos (slo se trata, en la relacin, del valor de
cambio en cuanto tal: del producto universal de la circulacin
social), y asimismo todas las condiciones polticas, patriarcales
y de otra ndole que surgen de la particularidad de la relacin.
Ambos se comportan recprocamente como personas sociales en
abstracto que slo representan, una para la otra, el valor de
cambio en cuanto tal. El dinero se ha convertido en el nico
nexus rerum [nexo de las cosas] entre ellos, en dinero sans
phrase [sin rodeos], Al terrateniente ya no se le enfrenta el
campesino como campesino con su producto rural y su trabajo
rural, sino como poseedor de dinero, ya que a travs de la
venta se ha enajenado el valor de uso inmediato, que por la me
diacin del proceso social ha adoptado la forma indiferenciada.
De esta suerte, por otra parte, el terrateniente ya no est en
relacin con l en cuanto individuo rstico que produce en con
diciones de vida particulares, sino en cuanto individuo cuyo
producto, el valor de cambio objetivado, el equivalente gene
ral, el dinero, no se distingue del producto de cualquier otro.
Sn desvanece as la apariencia campechana que, en la forma
precedente, encubra la transicin.
La monarqua absoluta, que era ya un producto del desarro-

188

APNDICES

lio de la riqueza burguesa a un nivel incompatible con las vie


jas relaciones feudales, necesitaba, en conformidad con ello, de
un poder general y uniforme; deba ser capaz de ejercerse ste
en todos los puntos de la periferia, en calidad de palanca ma
terial del equivalente general, de la riqueza en su forma de dis
ponibilidad inmediata, forma en la cual ese equivalente es por
entero independiente de rela[cione]s particulares locales, natu
rales, individuales. Necesitaba de la riqueza bajo la forma del
dinero. Un sistema de prestaciones personales y contribuciones
en especie, con arreglo al carcter particular del mismo, con
fiere tambin a la utilizacin de stas el carcter de la particularizacin. nicamente el dinero es inmediatamente convertible
en cualquier valor de uso. Por ello la monarqua absoluta labora
activamente para transformar al dinero en el medio de pago
general. Slo por medio de una circulacin forzada, en la que
los productos circulen por debajo de su valor, es posible impo
ner esa transformacin. Para ella es cuestin de vida o muerte
la transformacin de todos los impuestos en impuestos en di
nero. Por consiguiente, mientras que en una etapa anterior la
transformacin de las contribuciones en contribuciones moneta
rias se presentaba como otros tantos retceos a las relaciones
personales de dependencia, como triunfos de la sociedad bur
guesa que con dinero contante se redima de paralizadoras tra
bas proceso que, por otra parte, es visto por los romnticos
como la sustitucin de policromos nexos de la humanidad por
las duras e impasibles relaciones monetarias , es por el contra
rio en la poca en que prospera la monarqua absoluta cuyas
artes financieras se reducan a la transformacin forzada de las
mercancas en dinero cuando los propios economistas burgue
ses atacan al dinero en cuanto riqueza imaginaria a la que se
sacrifica violentamente la riqueza natural. Consiguientemente,
mientras que por ejemplo Petty, en el dinero, en cuanto sustan
cia de atesoramiento, slo celebra de hecho el vigoroso y general
afn de riquezas experimentado por la joven sociedad burguesa
en Inglaterra, Boisguillebert, bajo Luis XIV, denuncia al dinero
como la maldicin universal que deja exhaustas las verdaderas
fuentes de produccin de la riqueza; slo con su destronamien
to, nos dice, el mundo de las mercancas, la riqueza real y el
disfrute general de la misma podrn volver por sus viejos y bue
nos fueros. No estaba todava en condiciones de comprender
que la misma magia negra t123l financiera que arrojaba hombres

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

189

y mercancas en la retorta alqumica para hacer oro, haca que


al mismo tiempo se evaporaran todas las relaciones e ilusiones
que frenaban el modo de produccin burgus, reteniendo en
calidad de precipitado simples relaciones monetarias, simples
relaciones fundadas en el valor de cambio.
En la poca feudal el pago en metlico no era el nico nexo
entre el homb[re] y el hombre. El inferior y el superior se
vinculaban entre s no slo como comprador y vendedor, sino
de manera verstil, como soldado y caudillo, como sbdito leal
y seor, etc. Con el triunfo definitivo del dinero irrumpi una
poca diferente. (Th. Carlyle, Chartism, Londres, 1840, p. 58.)
El dinero es propiedad impersonal . Con l llevo conmigo,
en el bolsillo, el poder social universal y el vnculo social uni
versal. El dinero pone el poder social, en cuanto cosa, en las
manos de la persona privada, que en cuanto tal ejerce ese po
der. El vnculo social, el proceso mismo del metabolismo, se
presenta en l como algo totalmente externo, carente* de toda
relacin individual con su poseedor, y en consecuencia hace que
el poder que ejerce esa persona aparezca como algo enteramen
te fortuito, exterior a ella.
Antes de pasar ms adelante, hay algo que resulta claro: las
compras a trmino se expanden extraordinariamente gracias al
sistema crediticio. En la proporcin en que este sistema se des
arrolla, y por tanto la produccin fundada en el valor de cam
bio, el papel que desempea el dinero como medio de pago
aumentar de volumen en detrimento del papel que desempea
como medio de circulacin, como agente de la compra y de la
venta. En los pases de modo de produccin moderno desarro
llado, y por consiguiente de sistema crediticio desarrollado, de
hecho el dinero en cuanto moneda figura casi exclusivamente
en el comercio al por menor y en las pequeas operaciones co
merciales entre productores y consumidores, mientras que en
la esfera de las grandes transacciones comerciales aparece casi
exclusivamente bajo la forma de medio general de pago. En la
medida en que los pagos se compensan, el dinero se presenta
como forma evanescente, medida meramente ideal, imaginaria,
de las magnitudes de valor intercambiadas. Su intervencin f
sica se reduce a cubrir saldos relativamente insignificantes.1 El
* En el manuscrito dice weder in en lugar de in keiner.
1 To prove how little , says Mr. Slater (of the firm of Morrison Dillon
et Oo., whose transactlons are amongst the largest of the metrpolis) of

APNDICES

190

desarrollo del dinero como medio general de pago corre parejas


con el desarrollo de una circulacin superior, mediada, cerrada
en s misma e incluso puesta ya bajo controles sociales, de una
circulacin en la cual se suprime la importancia excluyente que
el dinero posee sobre la base de la circulacin metlica simple,
por ejemplo en el atesoramiento propiamente dicho. No obstante
si a causa de perturbaciones sbitas en el sistema crediticio se
interrumpen en su fluencia las compensaciones de los pagos, el
mecanismo de los mismos, tenemos que sbitamente se hace
necesario el dinero como medio de pago general y real y se
plantea la demanda de que en todo su volumen la riqueza exis
ta dualmente: una vez como mercanca, la otra como dinero, de
manera que estos dos modos de existencia se ajusten perfecta
mente. En tales momentos de crisis el dinero aparece como la
nica riqueza, que se manifiesta en cuanto tal no, como por
real money enters into the operations of trade , nos proporciona un an
alysis of a continuous course of commercial transactions, extending over
several millions yearly, and which may be considered as fair example of
the general trade of the country. The proportions of receipts and payments
are reduced to the scale of 1 000 000 only, during the year 1856, and are
as under, viz:

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

191

ejemplo en el sistema monetario, en la depreciacin meramente


ideal de toda riqueza material real,* sino en su depreciacin ac
tiva. Ante el mundo de las mercancas, el valor existe nicamen
te en su forma adecuada y exclusiva de dinero. No corresponde
continuar aqu el anlisis de este elemento. Lo que s viene aqu
al caso es que en los momentos de crisis monetarias propiamente
dichas se hace visible una contradiccin inmanente al desarro
llo del dinero como medio de pago general. En tales crisis no
es como medida que se requiere el dinero, ya que en cuanto tal
su existencia fsica es indiferente; tampoco como moneda, ya
que en los pagos no figura en cuanto moneda; sino que se le
requiere en cuanto valor de cambio que se ha vuelto autnomo,
equivalente universal que existe de manera fsica, substrato ma
terial de la riqueza abstracta; en suma, cabalmente en la forma
en que es objeto del atesoramiento propiamente dicho, como
dinero. Su desenvolvimiento como medio general de pago encu
bre la contradiccin de que el valor de cambio ha adoptado
formas independientes respecto de su modo de existencia como
que puede considerrsele como un ejemplo valedero del comercio general
del pas. Se ha reducido el volumen del debe y haber, durante el ao de
1B56, a slo 1 000 000 de libras. Los datos son los siguientes:

Payments

Receipts

Haber
In bankers drafts and
mercantile bills of ex
change, payable after
date
In cheques of bankers
etc., payable on de
mand
In country banknotes
B [ank]-o[fi-E [ngland]
notes
Gold
Silver and cooper
Post-office orders

Bills of exchange
payable after date

302.674

533.596
Cheques on Lon
don bankers
357.715
9.627
68.554
28.089
1.486
933

1.000.000

Blank] - off]
E [ngland] - notes

663.672

22.743fli4l

Gold

9.427

Silver and copper

1.484

l.OOO.OOOf12]

Debe

Kn letras bancarias y
letras cambiaras co
merciales, pagaderas
a fecha fija
En cheques bancarios,
etc., pagaderos a la
vista
lllliflteg bancos prov.
Klllete* del Blanco]
d[el I[nglaterra]
Ore
rete y cobre
Clree postales

302.674

Cheques contra ban


queros de Londres

663.672

Billetes del Blanco]


d[e] Inglaterra]

22.743

533.596

357.715
9.627
68.554
28.089
1.486
933

1.000.000
[Para demostrar en qu escasa medida , dice el seor Slater (de la fir
ma de Morrison, Dillon & Co., cuyas transacciones se cuentan entre las
mayores de la metrpoli), el dinero real entra en las operaciones espe
ciales, (nos proporciona un) anlisis de una serie continua de tran
sacciones comerciales que comprenden varios millones por ao, y a la

Letras cambiaras pa
gaderas a fecha fija

Oro

9.427

Plata y cobre

1.484

1.000.000.]

( *\mt frnm Select Committee on the Bank acts.. . , 1 de julio de 1858,


p. m u .)
Stofflichen; en el manuscrito figura encima de wirklichen [real]
tn signos de Inclusin.

192

APNDICES

dinero, mientras que por otra parte su modo de existencia en


cuanto dinero est puesto precisamente como definitivo y como
el nico adecuado.
En el caso del dinero como medio de pago, debido a la com
pensacin de los pagos, al abolirse de stos en cuanto magnitu
des positivas y negativas, aqul puede presentarse en cuanto
forma nicamente ideal de las mercancas, como es el caso con
el dinero en cuanto medida y tal como funciona en la fijacin
de precios. El conflicto surge de que contrariando la conven
cin, la suposicin general del comercio moderno sbitamen
te, no bien se perturba el mecanismo de esas compensaciones y
el sistema crediticio sobre el cual en parte se funda aqul, el
dinero debe estar presente y prestarse* bajo su forma real.
La ley segn la cual la masa de dinero circulante est deter
minada por el precio total de las mercancas circulantes, se com
plementa ahora: por la suma total** [precio total] de los pagos
que vencen en una poca dada, y la economa de los mismos.
Hemos visto que el cambio en el valor del oro y de la plata
no afecta su funcin como medida de los valores, como dinero
de cuenta. Este cambio de valor, por el contrario, se vuelve de
cisivamente importante para el dinero en su funcin de medio
de pago. Lo que hay que contar es determinado cuanto de oro
o plata, en el cual, en la fecha de celebracin del contrato, es
taba objetivado determinado valor, esto es, determinado tiempo
de trabajo. Las magnitudes de valor del oro y la plata cambian,
empero, al igual que todas las dems mercancas, en funcin
del tiempo requerido para su produccin; aumentan o decrecen
segn aumente o decrezca ese tiempo. En consecuencia, y como
la realizacin de la venta por parte del comprador slo tiene
lugar despus de la enajenacin de la mercanca vendida, es
posible que la[s] misma [s] cantidadfes] de oro o plata conten
gan un valor mayor o menor que en la poca de celebracin del
contrato. Su cualidad especfica en cuanto dinero la de ser
un equivalente general siempre realizado y realizable, la de ser
siempre intercambiables por todas las mercancas en proporcin
a su propio valor el oro y la plata la mantienen independien* Pr&stiert werden [prestarse]; ed. 1939 prt[en]lien uierden [pres
ten] tarse],
* * Gesamtpreis [precio total], figura en el manuscrito, sin signos de
inclusin, sobre Gesamtsumme [suma total]. En edicin 1939 no figura
ban las palabras die Gesamtsumme.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA "CONTRIBUCIN

193

temente del cambio de su magnitud de valor. sta, empero, se


halla sujeta pontentialiter [potencialmente] a las mismas fluc
tuaciones que cualquier otra mercanca. Que el pago se efecte
en un equivalente real, es decir en la magnitud de valor conve
nida originariamente, depende de si el tiempo de trabajo reque
rido para la produccin de un mismo cuanto de oro o plata se
ha mantenido incambiado. La naturaleza del dinero, en cuanto
se halla encamado en una mercanca particular, entra aqu en
conflicto con su funcin en cuanto valor de cambio objetivado.
Son conocidas la[s] gran[des] revolucionfes] provocadas en to
das las relaciones econmicas por la cada en el valor de los
metales preciosos, por ejemplo en los siglos XVI y XVII, y similar
mente, aunque en menor escala, en la vieja repblica romana
por el aumento de valor del cobre metal en el que haban
contrado sus deudas los plebeyos entre la poca [del primer
denario de plata, 485 a.n.e., ] t126^ y el comienzo de la segunda
guerra pnica. La exposicin del influjo que el alza o la baja
en el valor de los metales preciosos, en el valor de la materia
del dinero, ejercen sobre las relaciones econmicas, presupone
el anlisis de esas relaciones, por lo cual an no puede efectuar
se aqu.
Lo que se infiere de suyo es que la baja en el valor de los
metales preciosos, o sea del dinero, favorece siempre al pagador
a expensas de quien ha de recibir el pago; a la inversa un au
mento en su valrJ127!
La reificacin y exteriorizacin completas del proceso meta
blico social, sobre la base de los valores de cambio, se aprecia
contundentemente en la dependencia de todas las relaciones so
ciales respecto de los costos de produccin de formas metlicas
naturales que, en cuanto instrumentos de produccin, en cuanto
agentes en la creacin de la riqueza, carecen absolutamente de
importancia.

3. EL DINERO EN CUANTO MEDIO INTERNACIONAL DE PAGO


Y DE COMPRA, EN CUANTO DINERO MUNDIAL

El dinero es la mercanca universal ya por el hecho de ser la


formo general que adopta, ideal o realmente, toda mercanca
particular.

194

APNDICES

En calidad de tesoro y de medio general de pago el dinero


se convierte en el medio general de cambio existente en el mer
cado mundial; en la mercanca universal, no slo conforme a
su concepto, sino segn su modo de existencia. La forma na
cional particular que conserva en su funcin de moneda, est
borrada en su existencia como dinero. En cuanto tal es cosmo
polita.* Mientras que por la intermediacin del oro y de la pla
ta en cuanto valor de uso para la necesidad de enriquecerse,
riqueza abstracta que no depende de necesidades particulares
puede tener lugar un proceso metablico social, tambin en el
caso de que una nacin tenga una necesidad inmediata de los
valores de uso de las dems, el oro y la plata se vuelven agentes
extraordinariamente eficaces en la creacin del mercado mun
dial, en la expansin del proceso metablico social por encima
de todas las diferencias locales, religiosas, polticas, raciales. Ya
entre los antiguos el atesoramiento por parte del estado serva,
principalmente, como fondo de reserva destinado a medio inter
nacional de pago, como equivalente de disponibilidad inmedia
ta en casos de malas cosechas y como fuente de recursos en la
guerra. (Jenofonte.) t129l El gran papel que le cupo a la plata
americana como medio aglutinante [[al salir de]] para tras
ladada como mercanca a Europa, desde donde era exportada
como medio de cambio a Asia, particularmente a la India, se
dimentndose all bajo la forma de tesoro fue el hecho con
cuya observacin se inici la contienda cientfica sobre el siste
ma monetario, al dar lugar dicha observacin a la lucha de la
Compaa de las Indias Orientales contra la prohibicin, enton
ces en vigor en Inglaterra, de exportar dinero (vase Misselden).t13l En la medida en que este trfico internacional el
oro y la plata prestan servicios como mero medio de cambio,
cumplen en realidad la funcin de la moneda, pero de la mo
neda despojada de su cuo; existan bajo la forma de moneda
o de lingotes, slo se les estima por su peso metlico; no slo
representan valor, sino que al mismo tiempo lo son. Una de las
observaciones que, asimismo, se impusieron de inmediato en la
infancia de la sociedad burguesa fue que el oro y la plata, en
aquella determinacin, como dinero mundial, en modo alguno
necesitaban describir el movimiento circular caracterstico de
las monedas propiamente dichas, sino que las partes se relacio1 Ese carcter cosmopolita del dinero les haba llamado la atencin a
los antiguos. De qu patria, de qu estirpe es l? Es rico. I128!

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

195

naban entre s pudiendo mantenerse la una siempre como comprador, la otra como vendedor. De ah el papel extraordinaria
mente importante que el descubrimiento de nuevos pases pro
ductores de oro y plata desempea en la historia del desarrollo
tanto en amplitud como en profundidad del mercado mun
dial, puesto que el valor de uso que ellos producen se vuelve al
punto una mercanca universal que, por otra parte, debido a
su naturaleza abstracta, junto a la posibilidad del trfico fun
dado en el valor de cambio, les impone tambin e inmediata
mente la necesidad de ste.
As como en el marco de un mbito nacional dado de la so
ciedad burguesa el desarrollo del dinero como medio de pago
aumenta con el desarrollo de las relaciones de produccin en
general, otro tanto ocurre con el dinero en su determinacin en
cuanto medio internacional de pago. Al igual que en aquel me
dio ms estrecho, en este mbito universal su significacin se
hace visible, de manera contundente, slo en tiempos de pertur
bacin del mecanismo que regula las compensaciones de pagos.
El desarrollo del dinero en esta determinacin se ha acrecentado
tanto desde 1825 aumento que naturalmente va a la par de la
expansin e intensificacin del trfico internacional que los
economistas ms relevantes de la poca precedente, por ejemplo
Ricardo, no tenan la menor idea del volumen en que se puede
necesitar el dinero en efectivo, como medio internacional de
pago, para una nacin como Inglaterra. Mientras que para el
valor de cambio bajo la forma de cualquier otra mercanca sigue
alendo un supuesto la necesidad particular que se experimenta
del valor de uso particular en el que aqul est encarnado, para
el oro y la plata en cuanto riqueza abstracta no existe tal ba
rrera. Al igual que el noble imaginado por el poeta, el dinero,
el oro y la plata, cuentan con lo que es, no con lo que son. La
posibilidad de la funcin de medio de compra y medio de pago,
naturalmente, se conserva siempre latente en l. Como existen
cia en reposo y asegurada del equivalente universal, bajo la
forma de tesoro, el dinero metlico no est limitado en ningn
pas por la necesidad de l como medio de circulacin, por el
volumen en que se lo requiere como medio de circulacin; no
lo est, en absoluto, por cualquier necesidad que se experimente
do su uso inmediato. Su valor de uso abstracto y puramente
soolal, incluso, que el dinero extrae de su funcin como medio
do circulacin, se presenta a su vez como un aspecto particu

196

APNDICES

lar de su uso en cuanto equivalente universal, en cuanto materia


de la riqueza abstracta en general. Debido a su valor de uso
particular en cuanto metal, y consiguientemente en cuanto ma
teria prima de manufacturas, la totalidad de las diversas fun
ciones que el dinero puede desempear alternativamente en el
marco del proceso metablico social, o en la ejecucin de las
cuales l adopta formas diferentes como moneda, lingote, etc.,
se presenta como otros tantos vedo res de uso del mismo; esos
valores de uso se disuelven todos en diversas formas en las cua
les l, en cuanto existencia abstracta y por tanto adecuada del
valor de cambio en cuanto tal, se contrapone a su existencia en
la mercanca particular.
En este lugar slo hemos de ocuparnos del dinero en sus de
terminaciones formales abstractas. Las leyes que regulan* la
distribucin de los metales preciosos en el mercado mundial pre
suponen las relaciones econmicas en su forma ms concreta,
relaciones estas que slo ms adelante hemos de encarar. Otro
tanto ocurre con toda circulacin del dinero que ste efecta en
cuanto capital, no como mercanca universal, o equivalente uni
versal.
En el mercado mundial el dinero es siempre valor realizado.
Cuando es magnitud de valor, lo es en su materialidad inme
diata, como peso de un metal precioso. En cuanto moneda, su
valor de uso coincide con su uso como mero medio de circula
cin y se lo puede sustituir, consiguientemente, por un mero
simbolo. Como dinero mundial, en realidad, est desmonetiza
do. La exterioridad y autonomizacin del vnculo social en el
dinero, por oposicin a los individuos en sus relaciones indivi
duales, se hace visible en el oro y la plata en cuanto dinero
mundial (en cuanto moneda [el dinero tiene] todava un ca
rcter nacional). Y lo que celebran los primeros heraldos de la
economa poltica en Italia es precisamente esta hermosa inven
cin que hace posible un proceso metablico general de la so
ciedad sin que los individuos** se pongan individualmente en
contacto. En su calidad de moneda, el dinero tiene un carcter
nacional, local. Para servir como oro y plata, como medio in
ternacional de cambio es necesario fundirlo o, si existe bajo for
ma amonedada, esta forma es indiferente y la moneda se reduce
* Regulieren; en el manuscrito se lee zirkulieren [circulan],
** Ohne dass sie [sin que los individuos]; en un principio Marx escri
bi: ohne dass ihre Glieder [sin que sus miembros],t131l

f r a g m e n t o d e l a v e r s i n p r i m i t i v a d e l a

c o n t r ib u c i n

197

exclusivamente a su peso. En el sistema de intercambio interna


cional ms desarrollado, el oro y la plata reaparecen con la mis
ma forma bajo la cual desempearon un papel ya en el primi
tivo comercio de trueque. El oro y la plata en cuanto medio de
cambio, al igual que el intercambio mismo, originariamente no
aparecen dentro del estrecho mbito de una entidad comunita
ria social, sino all donde sta cesa, en sus lmites, en sus poco
numerosos puntos de contacto con una entidad comunitaria ex
traa. Aparece, de tal manera, puesto como la mercanca en
cuanto tal, la mercanca universal que en todos los lugares man
tiene su carcter de riqueza. Conforme a esta determinacin
formal, tiene vigencia a igual ttulo en todos los lugares. Es as
el representante material de la riqueza universal. Por eso en el
sistema mercantilista el oro y la plata hacen las veces de medida
de las diversas entidades comunitarias. No bien los precious
metis se convierten en objeets of commerce, en an universal
equivalent for everything, se transforman tambin en measure
of power between nations [(No bien los) metales preciosos
(se conviertan en) objetos de comercio, (en) un equivalente
universal de todas las cosas (se transforman tambin en) medida de poder entre las nciones]. De ah el mercantilismo
(Steuart).[132i
La determinacin del dinero de servir como medio interna
cional de cambio y de pago no es, en realidad, una determina
cin nueva que se agregue a la de ser dinero en general, equi
valente universal, y en consecuencia tanto tesoro como medio
de pago. En la determinacin de equivalente universal est com
prendida] la determinacin conceptual de mercanca universal,
en cuanto es aquella en la cual el dinero se realiza por primera
vez, precisamente como dinero mundial. La primera aparicin
del oro y la plata en cuanto dinero en general (tal como ya se
lin mencionado) ocurre como medio internacional de pago y
de cambio, y es de esta manifestacin suya de donde se abstrae
sil concepto de mercanca universal. La limitacin poltica, naclonnl, que en general recibe el dinero, formalmente, en su ca
lidad de medida (por la fijacin de la unidad de medida y la
nhdivisin de esa unidad), limitacin que en la moneda se pue
do extender tambin a su contenido, al punto de que en el sig
no de valor emitido por el estado se sustituya el metal red, es
histricamente posterior a la forma en que el dinero se presenta
como mercanca general, dinero mundial. Pero por qu? Por

198

APNDICES

que aqu, en general, se presenta en su forma concreta como


dinero. Ser medida y ser medio de circulacin son funciones del
dinero, en cuyo cumplimiento ste adopta formas particulares de
existencia debido tan slo a que, ms adelante, esas funciones
se vuelven autnomas. Consideremos 1] la moneda, que origina
riamente no es otra cosa que determinada fraccin ponderal de
oro; se le agrega el cuo en calidad de garanta, de denomina
dor del peso, lo cual no cambia absolutamente nada; el cuo,
que es la fagon, es decir la indicacin del valor signo vuelto
autnomo, smbolo del mismo , por el propio mecanismo de
la circulacin se convierte, de forma que era, en sustancia; se
verifica aqu la intervencin del estado, ya que tal signo ha de
ser garantizado por el poder de la sociedad vuelto autnomo,
por el estado. Pero en realidad es como dinero, como oro y
plata, que el dinero opera en la circulacin; ser moneda slo
es una mera funcin del ser dinero. En esta funcin se particu
lariza, y puede sublimarse en signo puro de valor que, en cuan
to tal, necesita de un reconocimiento legal y legalmente obli
gatorio. 2] La medida. Las unidades de medida del dinero y
sus subdivisiones en un origen slo son, en realidad, las frac
ciones ponderales del mismo en cuanto metal; como dinero
posee la misma unidad de medida que en cuanto peso. Slo
cuando el valor nominal, en las piezas metlicas acuadas que
corresponden a esta escala de pesos, se desprende del valor real,
la escala de medidas del oro y la plata en cuanto oro y plata
se desprende de su escala de medidas en cuanto dinero, y as
determinadas fracciones ponderales del metal reciben nombres
especficos por cuanto hacen las veces de medidas del valor,
para esta funcin. En el comercio mundial se evalan el oro
y la plata slo [por] su peso, sin tener en cuenta su cuo; esto
es, su peso se abstrae del dinero en cuanto moneda. El dinero
se presenta en el comercio internacional totalmente bajo la for
ma o carencia de forma con que se presentaba originariamente
y all donde presta servicios en calidad de medio de pago, sirve
siempre al mismo tiempo, tal como tambin ocurria al princi
pio en la circulacin interna, en calidad de contravalor, precio
realizado, equivalente real. De esta manera, donde sirve como
moneda, como mero medio de cambio, sirve a la vez como re
presentante valioso del valor. Sus otras funciones, empero, son
las mismas en las cuales sirve como dinero, bajo la forma de
tesoro (ya se conciba a ste como la sustancia que en el futuro

f r a g m e n t o d e l a v e r s i n p r i m i t i v a d e l a

c o n t r ib u c i n

199

asegurar una provisin segura de medios de subsistencia, o


como riqueza en general) o como medio de pago universal, in
dependiente de las necesidades inmediatas de los agentes del
intercambio y satisfacedor slo de su necesidad general, o tam
bin de su carencia de necesidades, En calidad de equivalente
adecuado y esttico, al que se lo puede mantener al margen de
la circulacin porque no es objeto de ninguna necesidad deter
minada, el dinero es provisin, seguridad de medios de subsis
tencia para el futuro en general; es la forma bajo la cual quien
carece de necesidades posee la riqueza, esto es, bajo la cual se
posee el excedente, la parte de la riqueza que no se requiere de
manera inmediata como valor de uso. Es, asimismo, asegura
miento para necesidades futuras, como la forma de riqueza que
trasciende la estrechez.
En realidad, por ende, la forma del dinero como medio in
ternacional de pago y de cambio no es una forma particular
del mismo, sino nicamente una aplicacin del mismo en cuanto
dinero; [[son]] las funciones del dinero mismo, en las que de la
manera ms sorprendente ste funciona en su forma simple y
a la vez concreta como dinero, como unidad de medida y me
dio de circulacin y ni como lo uno ni como lo otro. Es la forma
ms prstina del mismo. Esa forma aparece como particular slo
1 se la confronta a la particularizacin que el dinero puede
adoptar, como medida y moneda, en la llamada circulacin
interna.
En esta condicin el oro y la plata desempean un impor
tante papel en la creacin del mercado mundial. As ocurre
con la circulacin de la plata americ[ana] de oeste a este, el
vinculo metlico entre Amrica y Europa por un lado, entre
Amrica y Asia, Europa y Asia por el otro, desde el comienzo
de la poca moderna.. . En cuanto moneda mundial el dinero
na esencialmente indiferente con respecto a su forma como me
dio de circulacin, mientras que su material lo es todo. No se
presenta para el intercambio del excedente, sino para saldar
al excedente en el proceso global del intercambio internacional.
La forma, en este caso, coincide directamente con su funcin de
aer mercanca, en cuanto mercanca accesible en todos los lu
nares, mercanca universal.
Fin tal caso, que el dinero circule amonedado o sin amone
dar, es indiferente. Los Mexican dollars, imperials of Russia
(pasos mexicanos, imperiales de Rusia], son mera forma del

200

APNDICES

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 0 1

producto de las minas sudamericanas y rusas. Similares servi


cios presta el sovereign ingls, ya que no paga seignorage [monedaje] alguno (Tooke) .t133]
Cul es la relacin entre el oro y la plata y los productores
inmediatos de los mismos, en los paises en que esos metales son
producto inmediato, objetivacin de un modo particular de tra
bajo? En las manos de aqullos se les produce en forma in
mediata como mercanca, es decir como un valor de uso que
no tiene ningn valor de uso para su productor, y que slo se
convierte en tal, para l, por su enajenacin, al lanzrselo a la
circulacin. En sus manos slo puede permanecer como tesoro,
ya que no es el producto de la circulcin; no ha sido retirado
de sta, ya que an no ha entrado en la misma. Primero se
lo ha de intercambiar en forma inmediata proporcionalmente
al tiempo de trabajo contenido en l, por las dems mercan
cas, al lado de las cuales existe como mercanca particular.
Pero por otra parte, dado que a la vez acta como producto
del trabajo general, personificacin del mismo algo que en
cuanto producto inmediato no es , coloca a su productor en la
posicin privilegiada de presentarse acto continuo como compra
dor, no como vendedor. Para apropirselo en cuanto dinero, su
productor debe enajenar el suyo como producto inmediato, pero
sin tener necesidad, al mismo tiempo, de la intermediacin, a
diferencia del productor de cualquier otra mercanca. Aqul es
vendedor incluso bajo la forma del comprador. La delision [ilu
sin, quimera] de poder extraerlo directamente de la tierra o
del lecho de los rios, como quien lo saca de las orejas, en cuanto
riqueza universal y en cuanto tal satisfacedora de todas las ne
cesidades, se pone de manifiesto ingenuamente en la siguiente
ancdota: In the year 760 the poor people turned out in
numbers to wash gold from the river sands south of Prague,
and 3 men were able in the day to extract a mark (half a
pound) of gold; and so great was the consequent rush to the
diggins, that in the next year the country was visited by famine [ En el ao de 760 los pobres, en grandes cantidades, se
dedicaron a lavar oro en las arenas fluviales al sur de Praga,
y tres hombres lograron extraer un marco (media libra) de oro
en un da; y tan grande fue la consiguiente corrida a los ya
cimientos que el ao prximo el hambre asol el pas. ] (Abhandlung von dem Alterthume des bohmischen Bergwerks, de
M. G. Korner, Schneeberg, 1758) .i134]

El dinero, remitido como oro [[o]] bajo la forma de plata, en


todas partes puede ser convertido en medio de circulacin.
Gold has the quality of being always exchangeable for what
it measures [ El oro [edicin de 1939, money (dinero )]
tiene la cualidad de que siempre se le puede intercambiar por
lo que mide ] (Bosanquet) .^135i Money can always buy other
commodities, whereas, other commodities cannot always buy
gold. [ El dinero siempre puede comprar las dems mercan
cas, mientras que las dems mercancas no siempre pueden
comprar el oro. ] There must be a very considerable amount
of the precious metals applicable and applied as the most con
venient mode of adjustment of international Balances [ Tiene
que existir un volumen muy considerable de metales preciosos
utilizables y utilizados como el modo ms conveniente de liqui
dar los balances internacionales ] (Tooke) .t18] Fue precisa
mente como dinero internacional que en el siglo xvi, en el pe
riodo de infancia de la sociedad burguesa, el oro y la plata
absorbieron el inters exclusivo de los estados y de la incipiente
economa poltica. El papel especfico que el oro y la plata
cumplen en el comercio internacional es de nuevo plenamente
duro, y ha vuelto a ser reconocido por los economistas, desde
las grandes evasiones de oro y las crisis de 1825, 1839, 1847,
1857. Aqu medio de pago internacional absoluto, exclusivo, en
cuunto valor que es para s, equivalente universal. El valor debe
transferirse in specie [en metlico], no puede transferirse en
ninguna otra forma de merchandise [mercanca]. Gold and
silver... may be counted upon to realise on their arrival nearly
the exact sum required to be provided . . . [ Se puede contar
con que a su arribo... el oro y la plata realizarn casi exacta
mente la suma que es menester abonar. ] Gold and silver pos
sess an infinite advantage over all other descriptions of mer
chandise for such occasions, from the circumstance of their
being universally in use as money. [ El oro y la plata gozan
de una ventaja infinitamente grande con respecto a todos los
dems tipos de mercanca para su uso en tales ocasiones, debido
ni hecho de que universalmente se les emplea como dinero. ]
(Fullarton advierte aqu, por tanto, que el valor se transfiere
en oro y plata en cuanto dinero, no en mercancas; que es sta
una funcin especfica de los mismos en cuanto dinero, y yerra
por consiguiente cuando dice que se transfieren como capital,
con lo cual introduce ya relaciones no pertinentes. El capital

202

APNDICES

puede transferirse tambin bajo la forma de arroz etc., twist


[hilo de algodn], etc.) It is not in tea, coffee, sugar, or
indigo, that debts, whether foreign or domestic, are usually con
tracted to be paid, but in coin; and a remittance, therefore,
either in the identical coin designated, or in bullion which can
be promptly turned into that coin through the Mint or Market
of the country to which it is sent, must always afford to the
remitter the most certain, immediate, and accurate means of
effecting his objects, without risk of disappointment from the
failure of demand or fluctuation of price [ Por regla general,
nadie se obliga contractualmente a pagar las deudas, sean inter
nacionales o nacionales, en t, caf, azcar o ndigo, sino en
moneda contante', y por ende una remesa, ora en la misma mo
neda convenida, ora en metal precioso que puede rpidamente
convertirse en esa moneda mediante la casa de la moneda o el
mercado del pas de destino, ofrecer siempre al remitente el
medio ms seguro, inmediato y preciso de alcanzar ese fin, sin
riesgo de contratiempos derivados de que no haya demanda o
que flucte el precio .] (125,126, Fullarton, op. c.) J137] Any
other article (en el cual lo que importe sea el particular valor
de uso, que no es dinero) might in quantity or kind be beyond
the usual demand of the country to which it is sent [ Cualquier
otro artculo, al exportrselo, puede estar cuantitativa o cualita
tivamente ms all de la demanda habitual en el pas destina
tario .] (Tooke, Th., An Enquiry into the Currency Principle
etc., ed. Lond[res], 1844 [p. 10]).
La renuencia de los economistas a reconocer el dinero en esta
determinacin, es un vestigio de la vieja polmica contra el
monetarismo.
El dinero en cuanto medio internacional de compra y de pago
no es una determinacin nueva del mismo. Es ms que nada
slo el dinero en una universalidad de la manifestacin, la cual
corresponde a la universalidad de su concepto; el modo de exis
tencia ms adecuado, en el cual el dinero se manifiesta de
hecho como la mercanca universal.
Conforme a las diferentes funciones que desempea el di
nero, la misma pieza monetaria puede cambiar de lugar. Hoy
puede ser moneda, y maana, sin cambiar de forma externa de
existencia, dinero, esto es, equivalente en reposo. El oro y la
plata como existencia concreta del dinero se distinguen as esen
cialmente del signo de valor por el cual se les puede representar

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

203

en la circulacin interna: se puede fundir las monedas de oro


y plata convirtindolas en lingotes y, de esta manera, conservar
la forma indiferenciada de esos metales por oposicin a su ca
rcter local en cuanto moneda, o bien, si como moneda se les
transforma en dinero, pueden servir nicamente por su peso
metlico. Se puede convertir asi al oro y la plata en materia
prima para artculos de lujo, o acumularlos en calidad de te
soro, o pueden emigrar como medio internacional de pago al
extranjero, donde a su vez estn en condiciones de transfigu
rarse asumiendo la forma de la moneda nacional, de cualquier
moneda nacional. Bajo todas estas formas mantienen su valor.
No acontece lo mismo con el signo de valor. Slo es signo all
donde se lo considera tal, y slo se le considera como tal all don
de el poder estatal lo respalda. Est confinado, por ende, a la
circulacin, y no puede volver a la forma indiferenciada en
la cual el dinero mismo siempre es valor y adopta segn las
posibilidades cualquier cuo nacional, o, indiferente a tal cuo,
presta servicios en su modo de existencia inmediato como me
dio de cambio y material del atesoramiento, o se lo puede trans
mutar en mercanca. No est confinado bajo ninguna de esas
formas, sino que adopta cualquiera de ellas segn lo requiera
la necesidad o tendencia del proceso de circulacin. Est ante
todo en la medida en que no se le elabora, en cuanto mer
canca particular, transformndolo en artculos de lujo rela
cionado con la circulacin, pero no slo con la interna, sino
con la circulacin mundial, mas a la vez siempre bajo una
forma autnoma refractaria a su absorcin [por] aqulla. La
moneda, aislada en cuanto tal, es decir, como mero signo de
valor, slo existe por y en la circulacin. Incluso cuando se le
acumula, slo se le puede acumular en cuanto moneda, ya que
su poder cesa en las fronteras del pas. Salvo las formas del
atesoramiento que surgen del proceso mismo de la circulacin
y ((tic en rigor no son ms que descansos o pausas de la misma
por ejemplo determinado acopio de moneda para la circula
cin, o como reserva para pagos que deben efectuarse en la
moneda misma del pas , en absoluto se trata aqu del ateso
ramiento, es decir del atesoramiento propiamente dicho, ya que
en cuanto signo de valor la moneda carece del elemento esencial
del atesoramiento: ser riqueza que es independiente del vincu
lo social determinado porque, aparte su funcin social, es la
existencia inmediata del valor mismo, no un valor meramente

204

APNDICES

simblico. Por consiguiente, las leyes que establecen el signo de


valor a fin de que sea tal signo, no condicionan el dinero me
tlico, ya que ste no se halla reducido a la funcin de moneda.
Resulta claro, por lo dems, que el atesoramiento, esto es el
retirar dinero de la circulacin y acopiarlo en ciertos puntos,
es un proceso mltiple: acumulacin temporaria, que tiene su
origen en el mero hecho de la separacin entre la compra y la
venta, es decir por el mecanismo inmediato de la circulacin
simple; acumulacin del mismo, derivada de la funcin del di
nero como medio de pago; por ltimo, acumulacin propia
mente dicha, que aspira a retener y poner a buen recaudo el
dinero en cuanto riqueza abstracta, o tambin slo como exce
dente de la riqueza disponible por encima de la necesidad
inmediata y garanta de futuro, o por haberse agravado el
atascamiento forzoso de la circulacin. Las ltimas formas, en
las cuales nicamente se aprecia la autonomizacin, la existen
cia adecuada del valor de cambio en su forma inmediatamente
objetiva como oro, desaparecen cada vez ms en la sociedad
burguesa. Las formas modernas del atesoramiento, que tienen
s origen en el mecanismo mismo de la circulacin y son con
diciones del cumplimiento de sus funciones, adquieren por el
contrario un desarrollo mayor; adoptan, no obstante, una for
ma distinta que habr de ser considerada en el sistema banca
rio. Sobre la base de la circulacin metlica simple, empero, se
advierte que las diversas determinaciones en las que funciona
el dinero, o [[digamos] ] que el proceso de la circulacin, el pro
ceso metablico social, precipita como tesoro en reposo oro y
plata en efectivo bajo formas tan diferentes que, no obstante, la
funcin del dinero en cuanto medio de circulacin nunca se ve
limitada por esas precipitaciones, pese a que la parte del dinero
que existe en cuanto tal tesoro cambia constantemente sus ele
mentos y a que en [la] superficie* de la sociedad tiene lugar
un intercambio continuo entre las porciones de dinero que des
empean estas o aquellas funciones y pasan de los tesoros a la
circulacin nacional o internacional o son absorbidas de
la circulacin con destino a las reservas atesoradas o se les
transforma en artculos suntuarios. La exportacin o importa
cin de dinero alternativamente vacia o llena esas diversas
reservas, tal como lo hace el alza o la baja del conjunto de los
* An [der] Oberflche; en edicin 1939, auf der ganzen Oberflche
[sobre toda la superficie].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

205

precios en la circulacin interna, sin que la masa requerida


para la circulacin misma exceda de su medida por sobre
abundancia de oro y plata ni caiga por debajo de sta. Lo
que no se necesita como medio de circulacin se expele como
tesoro; de la misma manera el tesoro, no bien se le requiere, es
absorbido en la circulacin. De ah que entre los pueblos en
los cuales la circulacin es puramente metlica se advierta la
tesaurizacin bajo sus diversas formas, desde el particular has
ta el estado que acta como guardia del tesoro pblico. En la
sociedad burguesa ese proceso se reduce a las exigencias del
proceso global de produccin y adopta otras formas. Se presen
ta como asunto particular, exigido por la divisin del trabajo
en el proceso global de la produccin, aquello que en condiciones
ms primitivas se practicaba en parte como actividad de todos
los particulares, en parte como actividad del estado. Pero el
fundamento sigue siendo el mismo, el dinero opera continua
mente en las diversas funciones desarrolladas e incluso en las
puramente ilusorias. Este anlisis de la circulacin exclusiva
mente metlica es tanto ms importante por cuanto todas las
especulaciones de los economistas sobre formas superiores y
ms mediadas de la circulacin, dependen de la concepcin
acerca de la circulacin] metlfica] simple. Se comprende
l] que cuando hablamos de aumento o disminucin del oro y
la plata est presupuesto siempre que el valor de los mismos
permanece incambiado, esto es que no ha cambiado el tiempo
de trabajo requerido para su produccin. La baja o el alza de
sus magnitudes de valor a consecuencia de la disminucin o el
aumento del tiempo de trabajo requerido para su produccin,
no ofrecen absolutamente ninguna peculiaridad distintiva respec
to de las dems mercancas, por ms que puedan afectar su
funcin como medio de pago. 2] Como aqu consideramos al
dinero nicamente como dinero, no en cuanto forma del capi
tal, no podemos examinar en este lugar los motivos que, salvo
la baja y el alza de los precios y la necesidad de comprar mer
cancas a quienes no necesitan ninguna contramercanca (como
en pocas de hambre, gastos de guerra), hacen que se abran
Ion tesoros y se vuelvan a llenar, o sea la accin ejercida por la
tana del inters. Por lo tanto, sobre la base de la circulacin
metlfica] simple y del comercio general fundado sobre el pago
en efectivo, la masa de oro y plata que se encuentra en un pas
debe ser y ser siempre mayor que la masa del oro y la plata

206

APNDICES

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

207

que circulan como moneda, aunque la proporcin entre la par


te de dinero que funciona como dinero y la que funciona como
moneda variar cuantitativamente y la misma pieza monetaria
podr desempear ora una funcin ora la otra, exactamente al
igual que se alternan cuantitativamente, y se sustituyen cualita
tivamente, las partes que sirven para la circulacin nacional e
internacional. Pero la masa del oro y la plata constituyen un
estanque de nivel constante para las dos corrientes de la circu
lacin: tanto desaguadero como canal de alimentacin, lo lti
mo naturalmente por ser lo primero.

dominios feudales] (124, John Dalrymple, An Essay Towards a


General. History of Feudal Property in Great Britain, 4a. ed.,
Londres, 1759).
En realidad, todas las determinaciones en las que el dinero
se presenta como medida del valor, medio de circulacin y di
nero en cuanto tal, slo [ex] presan las diversas relaciones en
las cuales los individuos participan en la produccin global o
se comportan respecto de su propia produccin en cuanto pro
duccin social. Pero estas relaciones de los individuos entre s,
se presentan como relaciones sociales de las cosas.

En cuanto valor de cambio, toda mercanca es divisible a vo


luntad, por indivisible que sea su valor de uso, tal como ocurre
por ejemplo con el de una casa. En el precio de la mercanca
existe sta en cuanto ta[l] valor de cambio divisible: esto es, en
cuanto valor estimado en dinero. Puede, as, enajenrsele a vo
luntad, parte por parte, a cambio de dinero. De tal suerte, aun
que sea inmueble e indivisible, se puede arrojar fraccionada
mente la mercanca a la circulacin, gracias a los ttulos de pro
piedad sobre esas fracciones. El dinero opera as de manera
disolvente sobre la propiedad inmueble e indivisible: El di
nero es un medio para dividir en incontables fragmentos la
propiedad y consumirla parte a parte mediante el intercambio
(Bray) .[138] Sin el dinero [[habra]] una masa de objetos que
no se podran intercambiar, enajenar, ya que slo gracias al
dinero adquieren una existencia independiente de la naturaleza
de su valor de uso y de las relaciones de ese valor de uso. Cuan
do las cosas inmuebles e inmutables [quedaron sujetas al co
mercio de los hombres al igual]* que** las cosas muebles y
hechas para el intercambio, se generaliz el uso del dinero como
regla y medida (square) mediante la cual esas cosas reciban
una evaluacin y un valor (Freetrade, Londres, 1622) .[139]
The introduction of money which buys all things [ . . . ] brings
in the necessity of legal alienation (se. of feudal states) [ La
introduccin del dinero, que compra todas las cosas [ . . . ] trae
aparejada la necesidad de la enajenacin legal , o sea la de los

Las Cortes de 1593 dirigieron a Felipe II la siguiente solici


tud: Les Corts de Valladolid de lan 48 supplirent V.M. de
ne plus permettre lentre dans le royaume des bougies, verres,
bijouteries, couteaux, et autres choses semblables qui y venaient
du dehors, pour changer ces articles si inutiles la vie hu
maine, contre de Vor, comme si les Espagnols tarent des In
diens [ Las Cortes de Valladolid de 1548 suplicaron a Vuestra
Majestad que en adelante no permitiera la entrada al reino de
velas, vasos, quinquillera, cuchillos y otras cosas parecidas
que se traan aqu desde el exterior, para cambiar esos artculos
tan intiles a la vida humana por el oro, como si los espaoles
fueran indios ] (Sempere) J 1401 Todos cachent et enfouient leur
argent bien secrtement et bien profondment, pero muy en es
pecial lo hacen los gentils (no mahometanos), qui sont pres
que seuls les matres du ngoce et de largent, infatus quils sont
de cette croyance, que lor et largent quils cachent durant leur
vie, leur servira aprs la mort [ (Todos) ocultan y entierran
an el mayor secreto y muy profundamente su dinero (pero muy
en especial lo hacen los) gentiles [ . . . ] que son casi los amos
exclusivos de los negocios y del dinero pues se vanaglorian
ile que el oro y la plata que esconden durante la vida, les servi
rn despus de la muerte ]. (P. 314, Fran[ois] Bernier, tome I,
Voyages contenant la description des tas du Grand Mogol, etc.,
Purin, 1830)
(En la corte de Aureng-Zebe [Oreng-Zeb].)
Illi unum consilium habent e virtutem et potestatem suam
liextiae tradent [ . . . ] Et ne quis possit emere, aut vendere, nisi
qui liabet characterem, aut nomen bestiae, aut numerum nomiiiI jus [stos tienen un consejo, y darn su potencia y auto-

* Las palabras entre corchetes no figuran en el manuscrito y edicin


de 1939. Corregido segn Misselden.
** Ais; en la edicin de 1939, y tal vez en el manuscrito, aber [pero].

208

APNDICES

rielad a la bestia [ . . . ] Y que ninguno pudiese comprar o ven


der, sino el que tuviera la seal, o el nombre de la bestia, o el
nmero de su nombre. ] (Apocalipsis, Vulgata.)
El efecto mayor y final del comercio no es la riqueza en
general,. sino prevalentemente una abundancia de plata y oro
[ . . . ] los cuales no son perecederos ni tan mutables como las
otras mercancas, sino riqueza en todos los tiempos y en todos
los lugares. (Su perdurabilidad no consiste, por lo tanto, slo
en la perdurabilidad de su material, sino en que siempre siguen
siendo riqueza, es decir siempre se mantienen constantes en la
determinacin formal del valor de cambio.) Vino, granos, aves,
carne, etc., en abundancia son riquezas, pero hic et nunc [aqu
y ahora] (dependientes de su valor de uso particular). Es por
ello que la produccin de mercancas o el ejercicio de un co
mercio que procuran* oro y plata a un pas, son por consi
guiente ms ventajosos que todos los dems (Petty, Polit[ical]
Arithfmetick]. Lond[res] 1699, pp. [178,1]).fl42l Slo el oro
y la plata no son perecederos (nunca cesan de ser valor de
cambio), sino que en todos los tiempos y todos los lugares [[el
aprovechamiento d los valores de uso particulares est deter
minado temporal y localmente, al igual que las necesidades mis
mas que aqullos satisfacen]] son valoradas como riqueza;
todo lo dems es nicamente riqueza pro hic et nunc [para aqu
y ahora] (op. cit., p. 196). La riqueza de toda nacin con
siste principalmente en su participacin en el comercio exterior
con el mercado mundial (the whole commercial world), rather
than in the domestic trade [(todo el mundo comercial), ms
que en el comercio domstico], mucho ms entonces que en el
comercio local de comestibles, bebidas e indumentaria, que re
porta poco oro y plata, riqueza universal [universal wealth]
(p. 242). As como el oro y la plata en s se presentan como
la riqueza universal, su posesin aparece tambin como produc
to de la circulacin mundial, no** de la limitada por nexos
inmediatos tnico*** naturales.
Podra resultar sorprendente el hecho de que Petty, que lla
ma a la tierra la madre y al trabajo el padre de la riqueza,fl43l
que ensea la divisin del trabajo y, en general, de manera au
* El texto alemn dice versieht, daher; en el manuscrito se lee versieht ist daher.
* * Nicht; en la edicin de 1939: erst [tan slo].
* * * Ethnische, en la edicin de 1939: ethische [tico].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

209

dazmente genial tiene muy presente en todas partes el proceso


de produccin en vez del producto aislado, parezca aqu estar to
talmente cautivo del lenguaje y el modo de representacin ca
ractersticos del monetarismo. Pero no se debe olvidar que, se
gn el supuesto de Petty, as como segn el supuesto burgus
en general, el oro y la plata no son ms que la forma adecuada
del contravalor, del que es necesario apropiarse, siempre, gra
cias nicamente a la enajenacin de mercancas, o sea gracias
al trabajo. El impulsar la produccin en aras de la produccin
es decir, desarrollar las fuerzas productivas de la riqueza ha
ciendo caso omiso de las barreras de la necesidad o el disfrute
inmediatos se expresa en Petty de esta manera: producir e
intercambiar no en aras de disfrutes perecederos, en los que se
disuelven todas las mercancas, sino en procura del oro y la
plata. Es el afn de riquezas, denodado, inescrupuloso y uni
versal que anima a la nacin inglesa en el siglo xvil y al que
aqu Petty a la vez expresa y acicatea.
Primera inversin del dinero: de medio se convierte en fin
y degrada a las dems mercancas:
La materia natural del comercio es la mercanca [merchan
dise] [...] La materia artificial del comercio es el dinero [ . . . ]
Aunque en la naturaleza y en el tiempo sigue a la mercanca,
tal como se le usa actualmente (en su aplicacin actual) el
dinero se ha convertido en el jefe [chef]. As se expresa Misselden, un comerciante londinense, en su obra Free Trade or
the Mearns to Make Trade Florish, Londres, 1622 (p. 7 ). Misselden compara el cambio de rango entre el dinero y la mercan
ca a la suerte de los dos hijos del viejo Jacob, que pos la mano
derecha sobre el ms joven y la izquierda sobre el mayor
(loe. cit.).
La anttesis entre el dinero como tesoro y las mercancas
cuyo valor de cambio se extinguen no bien cumplen su finali
dad en cuanto valores de uso:* La causa remota general de
nuestra escasez de dinero es el gran exceso que comete este
reino en el consumo de mercancas procedentes de pases ex
tranjeros, las cuales se nos convierten de commodities [mercan
cas (comodidades)] en discommodities [incomodidades], pues
to que nos privan de tan gran cantidad de tesoro [treasure]
que se importara de lo contrario en lugar de esas chucheras
* Sobre estas ltimas palabras se lee en el manuscrito, sin signos de
Inclusin: und Lehre der Entsagung [y teora del renacimiento].

210

APNDICES

[toys]. Entre nosotros se consume una gran profusin de vinos


de Espaa, de Francia, del Rin, del Levante; las pasas de uva de
Espaa, las pasas de Corinto levantinas, las lawnes (especie
de lienzo fino) y cambricks" (otra clase ejusdem [de lo mis
mo] ) del Henao y los Pases Bajos, las sedas de Italia, azcar
y tabaco de las Indias Occidentales, las especias de las Indias
Orientales, todo lo cual no es para nosotros de absoluta necesi
dad y sin embargo lo compramos en dinero contante y sonan
te. .. Ya Catn el Viejo deca: Patrem familias vendacem, non
emacem esse [oportet] [(Es necesario) que el padre de familia
venda, no que compre] (op. cit., pp. 11-13). Cuanto ms au
menta el acopio de mercancas, tanto ms decrece el que existe
en cuanto tesoro [in reasure] (p. 23).
En torno a la circulacin que va al mercado mundial y no
refluye especialmente en el comercio con Asia:
El dinero mengua debido al comercio con el exterior de la
Cristiandad, con Turqua, Persia y las Indias Orientales. En
su mayor parte estos ramos comerciales se manejan con dine
ro contante, aunque en manera que difiere de los ramos co
merciales de la Cristiandad en s misma. Pues si bien en el
interior de la Cristiandad el comercio se practica con dinero
contante, ste queda encerrado siempre dentro de los confines
de la Cristiandad. Hay, en efecto, una corriente y contraco
rriente, flujo y reflujo del dinero en el comercio practicado
en el interior de la Cristiandad; porque en ocasiones abunda
ms en una parte y hace ms falta en otra, segn haya caren
cia en un pas y en el otro sobreabundancia: viene y va y
remolinea en el mbito de la Cristiandad, mas siempre queda
comprendido en las lindes de aqulla. Pero el dinero con el
cual se comercia fuera de la Cristiandad, en los pases ante
dichos es gastado [issued] para siempre y nunca retoma (op.
cit., pp. 19, 2 0).[144] De manera similar a la de Misselden se
lamenta el ms antiguo economista alemn, el doctor Martin
Lutero: No se puede negar que comprar y vender es cosa ne
cesaria, que no se puede evitar y de la que por cierto se puede
hacer cristiano uso, singularmente en cosas que satisfacen la
necesidad y la honra. Pues tambin los patriarcas vendieron y
compraron: ganado, lana, granos, manteca, leche y otros bie
nes. Son dones del Seor que l toma de la tierra y los dis
tribuye entre los hombres. Pero el comercio de compra y venta
con el extranjero, que de Calcuta y la India y otros lugares por

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 1 1

el estilo trae mercaderas como* esas preciosas sedas y filigra


nas de oro y especias, que slo sirve para el boato y no presta
servicio alguno y esquilma de su dinero al pas y a las gentes,
no tendra que admitirse all donde** tuviramos un gobierno
y*** prncipes. Mas no quiero hablar acerca de eso ahora, pues
entiendo que finalmente tendr que acabarse por s mismo, como
tambin los atavos y la tragonera, cuando ya no tengamos
dinero: porque de no ser as de nada servirn escritos ni pr
dicas, hasta que la necesidad y la pobreza nos fuercen. Dios
nos empuja a los alemanes a que tengamos que despojarnos de
nuestro oro y plata en pases extraos, enriquecer al mundo
entero y quedar nosotros pordioseros. Cierto, Inglaterra tendra
menos oro si Alemania le dejase sus paos; y el rey de Portu
gal tambin tendra menos si le dejramos sus especias. Saca
cuentas de cunto dinero hace salir de la tierra alemana una
feria en Francfort, sin necesidad ni motivo: te maravillars de
cmo es que queda todava un ochavo en la tierra alemana.
Francfort es el sumidero del oro y la plata, por donde se va
del pas alemn todo lo que entre nosotros surge y se cra, se
amoneda o acua; si se cegara el sumidero, no habramos de
or las quejas actuales de cmo por dondequiera no hay ms
que deudas y ningn dinero, de cmo nuestros campos y ciu
dades estn [agobiados por los tributos] y carcomidos por la
usura. Pero dejemos pasar, las cosas seguirn as: los alemanes
hemos de seguir siendo alemanes; no desistimos si no se nos
hace desistir a la fuerza (Bcher vom Kaufhandel und Wucher, 1524).[145J
Boisguillebert, que ocupa en la economa francesa una posi
cin exactamente tan importante como la de Petty en la in
glesa, y que es uno de los ms enconados impugnadores del
monetarismo, ataca al dinero en las diversas formas en que
ste aparece enfrentado como valor exclusivo a las dems mer
cancas, medio de pago (en l, principalmente, en los impues
tos) y tesoro. (La existencia especfica del valor en el dinero
se presenta como una relativa carencia de valor, una degrada
cin, de las dems mercancas.)
Los pasajes citados de Boisguillebert, tomados todos de****
*
**
***
****

A is; en el manuscrito, aber [pero].


Wo; en el manuscrito y edicin de 1939, so [as].
Und; en el manuscrito, von [de].
Aus; en el manuscrito y edicin de 1939, aus der A asga be [de la

212

APNDICES

sus obras completas en la edicin de Eugne Daire, Economistes


financiers du 18ime sicle, vol. i, Paris, 1843.
Comme lor et l argent ne sont et nont jamais t une ri
chesse en eux-mmes, ne valent que par relation, et qu autant
quils peuvent procurer les choses ncessaires la vie, aux
quelles ils servent seulement de gage et dapprciation, il est
indiffrent den avoir plus ou moins, pourvu quils puissent
produire les mmes effets [ Como el oro y la plata no son ni
han sido jams una riqueza en s mismos, valiendo slo por
relacin y en la medida en que pueden procurar las cosas ne
cesarias para la vida, a las cuales sirven nicamente de prenda
y de evaluacin, es indiferente poseer ms o menos de esos me
tales, siempre que puedan producir los mismos efectos ] (cap.
VU , premire] part[ie], Le dtail de la France, 1697)
La
cantidad del dinero [no*] afecta la riqueza nacional, pourvu
quil y en ait assez pour soutenir** les prix contracts par les
denres ncessaires la vie [ Siempre que lo haya bastante
como para satisfacer los precios alcanzados por los artculos
necesarios para la vida ] (op. cit., part[ie] II, cap. xvin, p.
209). (Boisguillebert, pues, enuncia aqu la ley segn la cual
la masa del medio circulante est determinada por los precios,
no a la inversa.) Que el dinero es una mera forma de la mer
canca misma, se advierte en el comercio al por mayor, donde
el intercambio, una vez que las marchandises sont apprcis
[ se ha fijado el precio de las mercancas ], se efecta sin in
tervencin del dinero; largent nest que le moyen et Fache
minement, au lieu que les denres utiles la vie son la fin et
le but [ El dinero slo es el medio y el encauzamiento, mien
tras que los artculos tiles para la vida son el fin y el objeti
vo ] (op. cit., p. 210). El dinero nicamente debe ser medio de
circulacin, ser siempre mobil [mvil], nunca debe convertirse
en tesoro, en immeuble. Debe estar dan un mouvement conti
nuel, ce qui ne peut tre que tant quil est meuble [ . . . ] , mais si
tt quil devient immeuble[.. .], tout est perdu [ En un movi
miento continuo, lo que slo es posible mientras sea mueble [ . . . ]
pero tan pronto como se vuelve inmueble [ . . . ] todo est perdi
do ] (op. cit., parte ii, cap. xix, p. 213). Por oposicin a las
edicin] ; suprimimos las dos ltimas palabras por repetirse poco despus.
* [Nocht] ; falta en la edicin de 1938.
** Soutenir-, en el manuscrito maintenir.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 1 3

finanzas, para las cuales el dinero apareca como el nico objeto, la science financire nest que la connaissance approfondie
des intrts de l agriculture et du commerce [ La ciencia fi
nanciera es tan slo el conocimiento profundizado de los intereses de la agricultura y del comercio ], op. cit., parte ni, cap.
vin, p. 241.
En realidad, Boisguillebert slo ve en el contenido material
de la riqueza, en el disfrute, en el valor de uso, la vritable
richesse [ . . . ] jouissance entire, non-seulement des besoins de
la vie, mais mme de tout le superflu et de tout ce qui peut faire
plaisir la sensualit [ La verdadera riqueza [...] disfrute
total, no solo de las necesidades de la vida, sino asimismo de
todo lo superfluo y de todo lo que puede provocar placer a la
sensualidad ] (p. 403, Dissertation sur la nature des richesses,
de Fargent et des tributs)
On a fait [ . . . ] une idele de ces mtaux (or et argent), et
laissant l lobjet et lintention pour lesquels ils avaint t appe
ls dans le commerce, savoir pour y servir de gages dans
lchange et la tradition rciproque [des denres],* [ . . . ] on les
a presque quitts de ce service pour en former** des divinits,
auxquelles on a sacrifi et sacrifi tou[s les] jours*** plus de
biens et de besoins prcieux, et mme Ahommes, que jamais
laveugle antiquit nen immola ces fausses divinits qui ont
si longtemps form tout le culte et toute la religion de la plus
grande partie des peuples [ Se ha convertido [ . . . ] a estos
metales (el oro y la plata) en un dolo, y dejando de lado el
objeto y la intencin con los cuales se les haba hecho venir al
comercio o sea para servir en l de prendas en el intercambio
y la transferencia mutuos [de los artculos] [ . . . ] casi se les ha
retirado de este servicio para formar de ellos divinidades, a las
cuales se han sacrificado y se sacrifican todos los das ms bie
nes y necesidades preciosas, e incluso hombres, de los que ja
ms inmol la ciega Antigedad a esas falsas divinidades que
durante tanto tiempo han constituido todo el culto y la religin
toda de la mayor parte de los pueblos ] (op. cit., p. 395). La
misre des peuples ne vient que de ce quon a fait un matre, ou
pltot un tyran, de ce qui tait un esclave [ La miseria de los
pueblos no proviene sino de que se ha hecho un amo, o ms bien
* Des denres; falta en la edicin de 1939.
** Former; en el manuscrito, faire [hacer].
** * Tou[s es] jours; en el manuscrito, toujours [siempre].

214

APNDICES

un tirano, de lo que era un esclavo ] (op. cit.). Es necesario


quebrar esa usurpation y rtablir les choses dans leur tat
naturel [restablecer las cosas en su estado natural ] (op. cit.).
Con el afn abstracto de riquezas, lquivalence o il (lar
gent) doit tre avec toutes [les] autres denres, pour tre prt
den former lchange tout momento, a aussitt reu une grande
atteinte [ La equivalencia en la cual (el dinero) debe estar
con todos [los] dems artculos, a fin de estar pronto para insti
tuir el intercambio en cualquier instante, ha sufrido de inme
diato un considerable menoscabo ] (p. 399). Voil donc les
clave du commerce devenu son matre [ . . . ] Cette facilit quof
fre largent pour servir tous les crimes lui fait redoubler ses ap
pointements proportion que la corruption sempare des coeurs ;
et il est certain que presque tous les forfaits seraient bannis dun
Etat, si lon en pouvait faire autant de [ce] fatal mtal [ He
aqu, pues, al esdavo del comercio erigido en su amo [ . . . ] Esta
facilidad que distingue al dinero para servir todos los crmenes,
lo mueve a aumentar sus asignaciones a medida que la corrup
cin se apodera de las voluntades; no cabe duda, de que todas
las fechoras desapareceran de un estado si se pudiera hacer
otro tanto con [este] metal fatdico ] (p. 399). La depreciacin
de las mercancas para transformarlas en dinero (venderlas por
debajo de su valor) es la causa de toda misre. (Vase cap. v,
op. cit.) Y dice en este sentido: L argent [ . . . ] est devenu le
bourreau des toutes choses [ El dinero [ . . . ] se ha vuelto el ver
dugo de todas las cosas ] (op. cit., p. 413). Compara las artes
financieras de hacer dinero con el alambic qui a fait vaporer
une quantit effroyable de biens et de denres pour former ce
fatal prcis [au matre] [ Alambique que ha hecho evaporar
una cantidad tremenda de bienes y artculos para formar ese
fatal compendio [para el amo] (p. 419). Mediante la depre
ciacin de los metales preciosos les denres mmes seront rta
blies dans leur juste valeur [ Se restablecer en su justo valor
los artculos mismos ] (op. cit., p. 442). Largent [...] dclare
la guerre [...] tout le genre humain [ El dinero [ . . . ] de
clara la guerra [ . . . ] a todo el gnero humano ] (op. cit., p.
417). (Otro tanto Plinio, Historia naturalis, 1. xxxm, c[aput]
II[, sectio 14].[148] En contra:
El dinero como moneda mundial: E cos fattamente diffusa
per tutto il globo terrestre la comunicazione de popoli insieme,
che pu quasi dirsi essere il mondo tutto divenuto una sola

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 1 5

citt in cui si fa perpetua fiera dogni mercanzia, e dove ogni


uomo di tutto ci che la terra, gli animali e lumana industria
altrove producono, pu mediante il danaro stando in sua casa
provvedersi e godere. Maravigliosa invenzione! [ Se ha di
fundido a tal punto por todo el globo terrestre la comunicacin
entre los pueblos, que casi puede decirse que todo el mundo se
ha convertido en una sola ciudad en la cual se efecta una feria
permanente con todo tipo de mercancas, y donde cualquier hom
bre, mediante el dinero y permaneciendo en su casa, puede pro
veerse y disfrutar de todo lo que producen la tierra, los anima
les y la industria humana. Maravillosa invencin! ] (p. 40,
Montanari [Geminiano]. Della moneta; escrito about [alrede
dor de] 1683. En la recopilacin de Custodi. Parte Antica.
Tomo in .)149l
Eoriv 8 jtoSajtg to yvos Svtog; oW aiog. [ De qu
patria, de qu estirpe es l? Es rico. ] (Athenfaeus], Deipnosophpstae], l[iber] iv, [sectio] 49[, p. 15 9 ].)i180!
Dice Demetrio de Falera, en torno a la extraccin de oro en
les minas: IXjti^otrr]? rfjs Jttaovs^ag v|eiv Sx tcv [ruycov
TfS yf 5 afrtv rv IHoTova [ La codicia confa en sacar de
las entraas de la tierra al propio Plutn ] (op. cit., [liber] vi,
[sectio] 23 [p. 22 ].)C1 ]
Sed a nummo prima orgo avaritiae [ . . . ] Haec paulatim
exarsit rabie quadam, non jam avaritia, sed fames auri. [ Pero
el dinero es el primer origen de la avaricia [ . . . ] De ah que pau
latinamente se encendiera una especie de furia; ya no era ava
ricia, sino hambre de oro. ] (Plin[io], Hist[oria] Natfuralis,]
l[iber] xxxm, c[aput] iii, [sectio] xiv.)t18*l

OSv yp v&QCJtoiaiv, otov Spyogog,


Kaxv v|iia|i Raerte. Toro xal irlet?
noQfte, t 8 SvQag |av(cmaiv 8 uov,
T 68 xiMaxsi xal JtapaXXao'si qppvag
Xpuaig itg g alarg [nQYpaft Taraofai Pqotcv.
IlavovQYag 8 ?8 ei|ev] v&pitoig ^ysiv,
Kal jtavtg Kqyou Suaopsiav el8 vai .
No ha habido entre los hombres invencin ms funesta que la del
dinero: ella devasta las ciudades, ella saca a los hombres de su casa,
ella los industria y pervierte sus buenos sentimientos, disponindolos

APNDICES

216

para todo hecho punible; ella ense a los hombres a valerse de todos
los medios y a ingeniarse para cometer toda clase de impiedad. ] i133!
Sf[ocles], Antigona [295-301].)tm l

1 dinero, en cuanto riqueza puramente abstracta en el


cual se extingue todo valor de uso particular, y tambin, por
lo tanto, toda relacin individual entre el poseedor y la mer
canca , cae asimismo en poder del individuo en cuanto per
sona abstract[a], comportndose de manera totalmente ajena
y exterior a la individualidad de ste. Pero al mismo tiempo
le confiere el poder general en cuanto poder privado suyo,
Shakespeare, f[or] instance [por ejemplo], [ha puesto de re
lieve] esta contradiccin:

Gold? Yellow, glittering, precious


gold?
Thus much of this, will make
black white, foul fair;
Wrong right, base noble, old
young, coward valiant.
Ha, you gods! Why this? What
this, you gods? Why this?
Will lug your priests and servants
from your sides; 8
Pluck stout mens pillows from
below their heads:

Lo que se entrega a
cambio de. todo y
contra lo cual todo se
entrega, se presenta
'como el medio
universal
de corrupcin y
prostitucin.

This yellow slave


Will knit and break religions,
bless thaccurs d;
Make the hoar leprosy adord;
place thieves,
And give them title, knee, and
approbation,
With senators on the bench: this
is it
That makes the wappen d widow
wed again;
She, whom the spital-house and
ulcerous sores

Illi unum consilium


habent et virtutem et
potestatem suam
bestia tradent.
Et no quis possit
emere aut vendere,
nisi qui habet
characterem aut
^nomen bestia, aut
numerum nominis
ejus.
[stos tienen un consejo
y darn su potencia y
autoridad a la bestia..

3 Lo mismo, ms o menos, en el Pluto de Aristfanes.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

Would cast the gorge at, this


embalms and spices
To thApril day again. Come,
damned earth,
Thou common whore of mankind.

217

y que ninguno pudiera


comprar y vender,
sino el que tuviera la seal
o el nombre de la bestia,
o el nmero de su nombre. ]

[Cap. xvii, v. 13,


y cap. xiii, v. 17.] ) i155!

(Apocalipsis

[ Oro?, oro amarillo, brillante, precioso?... En profusin, habr de


tornar blanco al negro, hermoso al feo; lo falso, verdadero; noble al
ruin, mozo al viejo, y al cobarde, valeroso. Oh, dioses! Por qu, qu es
esto, dioses? Por qu l apartar de vuestro lado sacerdotes y servi
dores; retirar la almohada de debajo de la cabeza de los hombres ms
robustos: este esclavo amarillo va a unir religiones y escindirlas, enalte*
cer a los malditos; hacer que sea adorada la aeja lepra; sentar a los
ladrones en los escaos del senado y otorgarles ttulos, genuflexiones y
beneplcito; l es el que procura nuevas nupcias a la viuda achacosa,
y embalsama e inciensa, devolvindole la frescura primaveral, a aquella
ante la cual vomitarian el hospital en persona y las mismas pstulas
purulentas. Vamos t, cieno maldito, puta comn del gnero humano. ]
(Shakespeare, Timn de Atenas.
[Acto 11, escena m .] ) f1O0l

4.

LOS METALES PRECIOSOS EN CUANTO PORTADORES DE LA


RELACIN MONETARIA[157l

El proceso de produccin burgus se apodera en primer trmino


de la circulacin metlica como de un rgano que recibe ya
terminado y que, por cierto, es transformado paulatinamente,
aunque conserva siempre sus materiales bsicos. En consecuen
cia, la cuestin de por qu el oro y la plata, en vez de otras
mercancas, sirven como material del dinero, cae fuera de los
lmites del sistema burgus y por tanto slo destacamos, muy
sumariamente, los puntos de vista ms esenciales. La respuesta
es sencilla: las cualidades naturales especficas de los metales
preciosos, o sea sus propiedades en cuanto valores de uso, co
rresponden a las funciones econmicas que los habilitan fren
te a todas las dems mercancas como portadores de las fun
ciones monetarias.*
* Der GeldfunktioTien; edicin de 1939; der Geldfunktion [de la fun
dn monetaria].

218

APNDICES

Al igual que el tiempo mismo de trabajo, es menester que


el objeto que ha de funcionar como su encamacin especfica
sea capaz de representar diferencias puramente cuantitativas,
de tal suerte que est presupuesta la identidad, la uniformi
dad de su calidad. Es sta la primera condicin para la funcin
de una mercanca en cuanto medida del valor. Si, por ejemplo,
evalo todas las mercancas en bueyes, cueros, granos, etc., en
realidad habr de medirlos en bueyes medios, cueros medios,
granos medios, todos ellos ideales, ya que cualitativamente el
buey difiere del buey, los granos de los granos, el cuero de los
cueros; existe una diferencia en el valor de uso de ejemplares
pertenecientes al mismo gnero. Esta exigencia de indiferenciacin cualitativa, independientemente de tiempo y lugar, y por
tanto exigencia de la igualdad tratndose de una cantidad igual,
es en este aspecto la primera exigencia. La segunda, que deriva
asimismo de la necesidad de representar diferencias puramente
cuantitativas, es la de una gran divisibilidad y recomponibilidad
de las partes, de suerte que, con arreglo a la magnitud del va
lor de la mercanca, se pueda dividir el equivalente general sin
que por ello se deteriore su valor de uso. Al oro y la plata, en
cuanto cuerpos simples en los que slo tiene lugar una divisin
puramente cuantitativa, se Ies puede reducir a idntica fineza,
presentarlos en tal forma. La homogeneidad de la calidad. Igual
mente divisibles, de nuevo integrables. Del oro puede incluso
decirse que es el ms antiguo metal conocido, el primer metal
descubierto. En los grandes lavaderos de oro de los ros la natu
raleza misma se hace cargo de la tarea de la tcnica, y para el
descubrimiento de los mismos slo exige entonces al hombre, un
trabajo muy tosco: ni ciencia, ni instrumentos de produccin
desarrollados. The precious metis uniform in their physical
qualities, so that equal quantities of it should be so far identical
as to present no ground for preferring those one to the others.
This is not the case with equal numbers of cattle and equal
quantities of grain [ Los metales preciosos son uniformes en
sus cualidades fsicas, de tal modo que cantidades iguales de
ellos deberan ser idnticas en un grado tal como para no ofre
cer ningn motivo de preferir una en lugar de la otra. Pero no
es ste el caso con nmeros iguales de ganado e iguales cantida
des de cereal ]. El oro, asimismo, se encuentra en estado ms
puro que todos los dems metales; en forma pura, cristalina, y
aislado: separado de los cuerpos que habitualmente aparecen ,

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 1 9

rara vez aleado, a no ser con la plata. El oro, aislado, indivi


dualizado : Gold differs remarkably from the others metals,
with a very few exceptions, in the fact, that it is found in nature
in its metalic state'' [ El oro difiere notablemente de los otros
metales, salvo poqusimas excepciones, por el hecho de que se
le encuentra en la naturaleza en su estado metlico ] (los de
ms metales en minerales [en el sentido qumico] de los mis
mos). Iron and copper, tin, lead and silver are ordinarily dis
covered in chemical combination[s], with oxygen, sulphur, ar
senic, or carbon; and the few exceptional occurrences of these
metals in an uncombined, or, as it was formerly called, virgin
state, are to be cited rather as mineralogical curiosities than
as common production[s]. Gold, however, is always found na
tive or metalic [ . . . ] Again gold, from the circumstance of its
having been formed in those rocks which are most exposed to
the atmospheric action, is found in the dbris of the mountains;
[ . . . ] los fragments de estas rocks broken off [ . . . ] bornfe] by
floods into the valleys, and rolled into pebbles by the constant
action of flowing water [ El hierro y el cobre, el estao, el
plomo y la plata, se encuentran habitualmente en combinacio
nes qumicas con el oxgeno, azufre, arsnico o carbono, y los
pocos casos excepcionales de descubrimiento de estos metales en
estado de no combinacin o, como se deca en un tiempo, en
estado virgen, pueden ser citados ms como curiosidades mine
ralgicas que como acontecimientos normales. El oro, sin em
bargo, se encuentra siempre en estado natural o metlico [ . . . ]
Adems, el oro, por el hecho de haberse formado en las rocas que
estn ms expuestas a la accin atmosfrica, se encuentra en los
detritos de las montaas: [ . . . ] se produce una fragmentacin
(de estas) rocas, [ . . . ] arrastradas al valle por las riadas y trans
formadas en guijarros por la accin constante del agua fluyen
te ] [ . . . ] El oro se precipita por su mayor peso especfico. Se
le encuentra de esta suerte en el lecho de los ros y en tierras de
aluvin. El oro de los ros fue el primero que se encontr. (Se
aprendi antes el lavado de oro en los ros que la minera) [ . . . ]
Gold most frequently occurs pure, or, at all events, so nearly
so that its metallic nature can be at once, recognized, tanto en
ros como en las quartz-veins [ . . . ] Rivers are, indeed, great na
tural eradles, sweeping off all the lighter and finer particles at
once, the heavier ones either sticking against natural impedi
ments or being left whenever the current slackens its force or ve-

220

APNDICES

locity [ . . . ] In almost all, perhaps in all th countries of Europe,


Africa, an Asia, greater or smaller quantities of gold have from
[ . . . ] early times been washed by simple contrivances from th
auriferous deposita etc. [ El oro se presenta con mxima fre
cuencia en estado puro o, de todos modos, tan prximo a tal
estado que su naturaleza metlica puede ser inmediatamente
reconocida (tanto en ros como en las) vetas de cuarzo [ . . . ] Los
ros son en verdad las grandes cribas naturales que separan in
mediatamente todas las partculas ms livianas y ms finas,
mientras que las otras ms pesadas o se detienen contra obstcu
los naturales o se depositan all donde la corriente disminuye su
fuerza o velocidad [ . . . ] En casi todos, y quizs en todos los pa
ses de Europa, frica y Asia, cantidades mayores o menores de
oro [ . .. ] fueron extradas de los depsitos aurferos con disposi
tivos de lavado muy simples ]. El lavado del or y la excavacin
en pos del mismo son trabajos totalmente simples, mientras que
la mining [minera] (por tanto tambin la goldmining [mine
ra de oro] ) is an art requiring the employment of capital y
ms collateral Sciences y arts [es una tcnica que requiere el
empleo de capital y ms ciencias y tcnicas colaterales] que
cualquier otra industria.[168 [[Del lavado del mineral se ocupa
la naturaleza]].
El valor de cambio en cuanto tal supone una sustancia co
mn y que todas las diferencias se reduzcan a diferencias pura
mente cuantitativas. En la funcin del dinero como medida,
ante todo se reducen todos los valores a cuantos meramente
diferentes de la mercanca que mide. Tal es el caso de los me
tales preciosos, que de esta manera aparecen como sustancia
natural del valor de cambio en cuanto tal. I metalli han questo
di proprio e singolare che in essi soli tutte la ragione si ridu
cono ad una che la loro quantit, non avendo ricevuto dalla
natura diversa qualit, n nell interna loro costituzione n nell
esterna forma e fattura [ Los metales tienen la propiedad y
singularidad de que slo en ellos todas las cualidades se reducen
a una, que es su cantidad, al no haber recibido de la natura
leza diversas calidades ni en su constitucin interna ni en su
forma y hechuras externas ] (Galiani, op. cit., pp. 126-127) .[1B0]
(Sameness of qualky in all parts of the world; admit of minute
divisin and exact apportionment [Identidad de calidad en cual
quier parte del mundo; posibilidad de dividirlos en porciones
muy pequeas y exactamente determinadas].) Esta diferencia

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

221

meramente cuantitativa es igualmente importante para el dine


ro como medio de circulacin (moneda) y de pago, puesto que
esta o aquella pieza monetaria no posee individualidad alguna,
sino que lo importante es que se devuelva el mismo cuanto, sim
plemente igual, de la misma materia, y no la misma pieza: Money is returned in kind only, which fact [ . . . ] distinguishes
this [ . . . ] agent from all other machinery [ . . . ] indicates the
nature of its Service clearly proves the singleness of its office
[ El dinero se devuelve solamente en especie, y esto [ . . . ] lo
que distingue [ . . . ] a este agente de todos los dems mecanismos
[ . . . ] indica la ndole de su servicio [ . . . ] demuestra claramente
la singularidad de su funcin ] (267, Opdyke) .[160]
La diversidad de las funciones para las que sirve el dinero
les permite [[al oro y a la plata]] representar de manera senso
rialmente concreta el cambio de los caracteres determinados for
males del dinero. La diversidad de las funciones para las que
sirve el dinero, sea como mercanca general, moneda, materia
prima de artculos suntuarios, materia de la acumulacin, etc.,
se corresponde con el hecho de que el oro y la plata sean siem
pre reducibles, por fusin, a su estado puramente metlico, y
asimismo que de este estado se les pueda hacer pasar a cual
quier otro; el hecho, pues, de que el oro y la plata, a diferencia
de otras mercancas, no estn restringidos al valor de uso de
terminado que se les ha dado. Pueden pasar de la forma de
lingotes a la de moneda, etc., y a la inversa, sin perder su vlor
como materia prima, sin poner en peligro los procesos de pro
duccin y consumo. En cuanto medio de circulacin el oro y la
plata tienen la ventaja, con respecto a otras mercancas, de que
u su gran peso especfico natural peso relativamente grande
en un espacio pequeo corresponde un peso especfico eco
nmico, [[o sea]] el incluir (objetivar) relativamente mucho
tiempo de trabajo, es decir un gran valor de cambio, en poco espucio. Esto ltimo est en relacin, naturalmente, con el hecho
le que, en cuanto objetos naturales, su presencia es relativa
mente rara. Por todo ello, facilidad del transporte, de la trans
ferencia, etc. En una palabra, facilidad de la circulacin real,
lo cual, naturalmente constituye la primera condicin de su
funcin econmica como medio de circulacin.
Por ltimo, en cuanto existencia esttica del valor, en cuanto
materia de atesoramiento, su relativa indestructibilidad; su durai'in eterna, su propiedad de no oxidarse al contacto con el

222

APNDICES

aire ( tesoros [ . . . ] que ni polilla ni orn corrompen ), difcil


fusibilidad ; en el caso del oro, especialmente, su indisolubilidad
en cidos, con excepcin del cloro libre (agua regia, una mez
cla de cido ntrico con cido muritico). Deben ponerse de
relieve, en conclusin, como uno de los momentos fundamen
tales, las propiedades estticas del oro y la plata, que los con
vierten en representaciones inmediatas de la opulencia del or
namento, de la ostentacin, de las necesidades naturales de
endomingarse, de la riqueza en cuanto tal. Colores esplendentes,
maleabilidad, capacidad de ser labradas con* herramientas,
como tambin la de poder ser puestas al servicio de la glori
ficacin de los dems objetos.** El oro y la plata se presentan,
hasta cierto punto, como una luz corprea, extrada del mundo
subterrneo. Independientemente de la rareza, la mayor*** ma
leabilidad del oro y de la plata los vuelve inapropiados para
[[la fabricacin]] de instrumentos de produccin si se les com
para con el hierro e incluso con el cobre (en la forma endure
cida en que lo empleaban los antiguos). Empero, el valor de
uso de los metales est en relacin, en gran medida, con el
papel que desempean en el proceso inmediato de produccin.
El oro y la plata, asimismo, estn excluidos de ese proceso, ya
que en absoluto son objetos de uso indispensable. El dinero
tiene que tener un valor (de uso) directo [ . . . ] pero fundado
en una besoin factice [necesidad ficticia]. Su materia no debe
ser indispensable para la existencia del hombre, porque toda
la cantidad que [[est acumulada]] como moneda, [[en gene
ral como dinero, tambin bajo la forma de tesoro]], no puede
emplearse individualmente, tiene que circular siempre (Storch,
op. dt., t. II, pp. 113, 114).[181] (Tampoco la parte que se
acumula como tesoro puede utilizarse individualmente, ya que
la acumulacin consiste en conservarla intacta.) ste es pues
aquel aspecto, segn el cual la naturaleza del valor de uso del
oro y la plata [[consiste en ser] ] algo de lo cual se puede pres
cindir, [[en]] no entrar en la satisfaccin de la necesidad inme
diata como objeto del consumo ni, como agente, en el proceso
inmediato de produccin. Es precisamente el aspecto segn el
cual no ha de existir conflicto entre el valor de uso del dinero
* mit; edicin de 1939, zu [en].
** der brigen Gegenstnde; edicin de 1939, oder brigen Gegens
tnden [o los dems objetos].
* * * Grssere; edicin de 1939, grosse [gran].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 2 3

y su funcin como tesoro (dinero) o medio de circulacin, en


tre la necesidad que se experimenta de l como valor de uso
individual y la necesidad surgida de la circulacin, de la so
ciedad misma de l en cuanto dinero en cualquiera de sus
determinaciones. ste es slo el aspecto negativo.
Polemizando contra el dinero, Pedro Mrtir, quien parece
haber sido un gran aficionado al chocolate, dice por eso de los
bags of cacao [saquitos de cacao], que entre otras cosas servan
de dinero entre los mexicanos (De orbe n ovo): O felicem monetam, quae suavem utilemque praebet humano generi potum,
et a tartarea peste avaritiae sous immunes servat possessoies,
quod suffodi aut diu servari nequeat [ Oh, dichosa moneda,
que ofrece al gnero humano un brebaje gustoso y nutritivo y
hace a sus poseedores inmunes al flagelo infernal de la avaricia,
ya que no se le puede enterrar ni conservar largo tiempo ! ] .[182]
Por lo dems, el oro y la plata no slo son negativamente lo
superfluo, vale decir objetos prescindibles, sino que sus cuali
dades estticas, que [los] convierten en el material del boato,
del adorno, de la esplendidez, hacen de ellos formas positivas
de lo superfluo o medios para la satisfaccin de necesidades que
van ms all de lo cotidiano y de la desnuda necesidad natu
ral. Tienen en s, por tanto, valor de uso, independientemente
de su funcin en cuanto dinero. Pero as como son represen
tantes naturales de relaciones puramente cuantitativas debido
a la identidad de su calidad , en su uso individual son los re
presentantes inmediatos de lo superflufo] y por tanto de la
riqueza en cuanto tal, tanto a causa de sus cualidades estticas
naturales como de sus elevados precios.
La ductilidad es una de las cualidades que ponen al oro y
la plata en condiciones de servir como material ornamental.
Deslumbramiento visual. En un principio el valor de cambio
es el excedente de valores de uso necesarios, destinado al in
tercambio. Este excedente se intercambia por lo superfluo, lo
rxcedentario en cuanto tal, es decir por lo que rebasa el mbito
de la necesidad inmediata, por lo dominguero en contraposicin
a lo cotidiano. El valor de uso en cuanto tal expresa en primer
trmino la relacin del individuo con la naturaleza; el valor
de cambio expresa, adems del valor de uso, su posibilidad de
disponer de los valores sociales de otros, su relacin social: in
cluso en su origen son tambin valores de lo dominguero, de
un uso que va ms all de la necesidad inmediata.

224

APNDICES

El color blanco de la plata, que refleja todos los rayos lum


nicos en su mezcla original; el amarillo rojizo del oro, que des
truye todos los rayos lumnicos cromticos de la luz compuesta
que cae sobre l y slo refleja el rojo.
Agregar aqu lo dicho anteriormente sobre los pases de pro
duccin minera. [[En su historia de la lengua alemana Grimm
expone la conexin de los nombres del oro y la plata con el
color.]] I183!*
Hemos visto que el oro y la plata no cumplen la exigencia
que se les plantea en cuanto valor de cambio vuelto autno
mo, en cuanto dinero que existe de manera inmediata de ser
una magnitud constante de valor. Su naturaleza en cuanto mer
canca particular entra aqu en conflicto con su funcin de di
nero. El oro y la plata poseen no obstante, como ya lo observ
Aristteles,t164] una magnitud de valor ms permanente que la
del promedio de las dems mercancas. Para la circulacin me
tlica en cuanto tal, prescindiendo del efecto general que un
alza o una baja en el precio de los metales preciosos ejercen
sobre todas las relaciones econmicas, son de particular impor
tancia las fluctuaciones de la relacin de valor entre el oro y
la plata, ya que esos metales constantemente prestan servicios
como material del dinero, uno al lado del otro, en el mismo
pas o en diversos pases. Los motivos puramente econmicos
de esta alteracin sucesiva las conquistas y dems conmocio
nes polt[icas], que en el mundo antiguo ejercan una gran
influencia sobre el valor relativo de los metales preciosos, caen
ms all del anlisis meramente econfmico] tendrn que
reducirse a la variacin del tiempo de trabajo requerido para
la produccin de cantidades iguales de esos metales. El tiempo
de trabajo, a su vez, depender por un lado de las cantidades
relativas en que se encuentren en la naturaleza esos metales;
por el otro de la mayor o menor dificultad que ofrezca su ob
tencin en estado metlico puro. De lo dicho anteriormente se
desprende ya que el oro cuyo hallazgo como oro fluvial o alu
vial no requiere excavaciones ni combinacin qumica o mec
nica , pese a su mayor rareza absoluta, fue descubierto antes
que la plata y, a pesar de su mayor rareza absoluta, durante
mucho tiempo se mantuvo depreciado con respecto a la plata.
Por consiguiente el aserto de Estrabn^100] segn el cual en una
* En alemn: Gold [oro], Geld [dinero], Gelg [amarillo].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

225

tribu arbiga se daban 10 libras de oro por 1 libra de hierro


y 2 libras de oro por una de plata, en modo alguno parece ser
increble. Resulta claro, por otra parte, que a medida que se
desarrolla la fuerza productiva del trabajo social, la tecnologa,
y por tanto el trabajo simple se encarece, mientras al mismo
tiempo se agotan las fuentes superficiales de aprovisionamiento
de oro explotadas en un principio y se horada la corteza terres
tre en mayor nmero de lugares, la aparicin relativamente me
nos o ms frecuente de uno u otro metal influir de manera
esencial sobre la productividad del trabajo y el precio del oro
aumentar con respecto al de la plata. (Pero lo que determina
su valor relativo no es nunca la relacin cuantitativa absoluta
en que uno y otro se encuentran en la naturaleza, aunque en
la mayor parte de las veces tal relacin sea un momento esen
cial en el tiempo de trabajo necesario para su produccin, sino
nicamente ese tiempo de trabajo. Por lo tanto, aunque segn
la Acadmie des Sciences de Pars (1840) la proporcin en
tre el oro y la plata se deba estimar L 52:1, su relacin de
valor era slo = 15:1.)
Una vez dado determinado desarrollo de la fuerza produc
tiva del trabajo social, el descubrimiento alternativo de nuevos
yacimientos aurferos y argentferos debe pesar cada vez ms
decisivamente en el platillo de la balanza, y el oro tiene la po
sibilidad, frente a la plata, de que se le descubra no slo en
minas, sino tambin en terrenos de aluvin. De ah que nueva
mente se den todas las probabilidades de un movimiento inver
so en la relacin de valor, a saber, de una baja en el valor del
oro con respecto a la plata. La perforacin de minas de plata
depende del progreso de la tcnica y la civilizacin universal.
Una vez dado ese progreso, todas las variaciones se decidirn
por el descubrimiento de veneros argentferos o aurferos ms
ricos. En suma, encontramos una repeticin del mismo movi
miento en la variacin de la relacin de valor entre el oro y
la plata. Los dos primeros movimientos comienzan por la de
preciacin relativa del oro y finalizan con el alza de su precio.
I'.l ltimo comienza con el alza de su precio y parece orientarse
hacia su relacin original de valor, ms reducida, con la plata.
En el oriente antiguo la proporcin entre el oro y la plata era
- 6 :1 u 8 = 1 (en Manu* aun inferior) (as, en China y Japn
* Manu; ed icin de 1939, Men; am bas son form as del nom bre del
|rnHlador indio legendario.

226

APNDICES

la ltima proporcin era la vigente aun a comienzos del siglo


x i x ) ; puede considerarse que 1 0 : 1 , la proporcin en tiempos de
Jenofonte, era la proporcin media a mediados de la Antigedad.
A fines de la poca romana las minas espa[olas] de plata ex
plotadas por Cartago desempearon en la Antigedad, poco ms
o menos, el mismo papel que el descubrimiento de Amrica en
la poca Moderna , aproximadamente la proporcin posterior
al descubrimiento de Amrica, 14* o 15:1, aunque suele ob
servarse en Roma una depreciacin mayor de la plata.
En la Edad Media puede establecerse la proporcin media
nuevamente como en tiempos de Jenofonte, en 10:1, aunque
precisamente en ella son extraordinariamente grandes las varia
ciones locales. La relacin media en los siglos siguientes al des
cubrimiento de Amrica fue = 15:1 o 18:1. Los recientes descu
brimientos de oro hacen probable que la proporcin se reduzca
nuevamente a 10:1 u 8 : 1 , de todos modos, en la proporcin de
valor se da un movimiento inverso del que se inici en el si
glo xvi. An no es sta la ocasin para abordar ms profunda
mente este punto particular.

5.

MANIFESTACIN DE LA LEY DE APROPIACIN EN LA


CIRCULACIN SIMPLE

Es necesario exponer aqu de manera simple, sin referirnos a


relaciones de produccin ms desarrolladas, las relaciones eco
nmicas de los individuos que son los sujetos del intercambio,
tal como esas relaciones se presentan en el proceso del inter
cambio hasta aqu expuesto. Las determinaciones formales eco
nmicas constituyen precisamente el carcter determinado en el
cual entran en relacin unos con otros (se enfrentan).
Le travailleur a un droit exclusif sur la valeur rsultant de
son travail [ El trabajador tiene un derecho exclusivo sobre el
valor que resulta de su trabajo ] (Cherbuliez, p. 80, Richesse
ou pauvret** Pars, 1841).[1M1
* Los investigadores de im l proponen aqu 17 en vez de 14 , re
mitindose para ello a lo sealado en la p. 100; sin embargo Marx indica
all que la proporcin 17:1 era anterior a la poca de Csar, y aqu se
habla de los fines de la poca romana.
** P. 80, Richesse ou pauvret"', en el manuscrito, p. 48, Riche ou
pauvre". La edicin de Paris de 1841 del libro de Cherbuliez se titula

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

227

Los sujetos del intercambio se presentan en un primer mo


mento como propietarios de mercancas. Como sobre la base
de la circulacin simple existe nicamente un mtodo por el
cual alguien se convierte en propietario de una mercanca a
saber por. medio de un nuevo equivalente , la propiedad de
la mercanca, propiedad que antecede al intercambio es de
cir la propiedad de la mercanca que no ha sido apropiada por
medio de la circulacin, la propiedad de la mercanca que,
antes bien, debe primeramente entrar en la circulacin , se
presenta como dimanando inmediatamente del trabajo de su
poseedor y el trabajo como el modo original de la apropiacin.
La mercanca en cuanto valor de cambio es slo producto, tra
bajo objetivado. Es ante todo objetividad de aquel cuyo trabajo
se presenta en la mercanca; su propia existencia objetiva para
otros, producida por l mismo. En el proceso simple del inter
cambio, tal como se desdobla en los diversos momentos de la
circulacin, no entra, ciertamente, la produccin de las mercan
cas. stas se hallan supuestas, ms bien, como valores de uso ya
prontos. Deben estar disponibles antes de que se inicie el inter
cambio : simultneamente, como en el caso de la compra y la
venta, o, por lo menos, no bien se haya concertado la transac
cin, como en la forma de la circulacin en la que el dinero
sirve como medio de pago. Estn presentes simultneamente o
no, entran en la circulacin como preexistentes. Por consiguien
te, el proceso de surgimiento de las mercancas, por tanto tam
bin el de su apropiacin originaria, se ubican ms all de la
circulacin. Pero como slo por intermedio de la circulacin,
por tanto de la enajenacin del equivalente propio, es posible
apropiarse de uno ajeno, el trabajo propio est supuesto nece
sariamente como proceso originario de la apropiacin, y la
circulacin, en realidad, slo como intercambio recproco de
trabajo que se ha encarnado en mltiples productos.
El trabajo y la propiedad sobre el resultado del trabajo pro
pio, pues, se presentan como el supuesto bsico sin el cual no
tendra lugar la apropiacin secundaria por medio de la circu
lacin. La propiedad fundada en l trabajo propio constituye, en
al marco de la circulacin, la base de la apropiacin de trabajo
ajeno. En realidad, si examinamos cuidadosamente el proceso

Rkhsue

ou pauvrt; la de Pars-Ginebra, de 1840, Riche ou pauvre, pero


sn esta edicin tampoco la cita hecha por Marx figura en la p. 48, sino en

la 108.

228

APNDICES

de circulacin, el supuesto es que los sujetos del intercambio se


presenten como propietarios de valores de cambio, o sea de can
tidades de tiempo de trabajo materializado en valores de uso.
La manera en que se han convertido en propietarios de estas
mercancas es un proceso que ocurre a espaldas de la circula
cin simple y que se ha consumado antes de que sta comien
ce. La propiedad privada es un supuesto de la circulacin, pero
el proceso mismo de apropiacin no se muestra, no se presenta
en el mbito de la circulacin; est, ms bien, presupuesto a
ella. En la circulacin misma, en el proceso de intercambio tal
como se pone de manifiesto en la superficie de la sociedad bur
guesa, slo da aquel que toma, y slo toma el que da. Para
hacer lo uno o lo otro, es preciso que tenga. El procedimiento
mediante el cual se ha puesto en la condicin del que tiene, no
constituye ninguno de los momentos de la circulacin misma. Los
sujetos son [sujetos] de la circulacin slo en cuanto propie
tarios privados de valor de cambio, sea bajo la forma de la
mercanca, sea bajo la del dinero. Cmo se han tornado pro
pietarios privados, vale decir se han apropiado de trabajo ob
jetivado, es una circunstancia que en absoluto parece caer den
tro del anlisis de la circulacin simple. Con todo, la mercanca
es por otra parte el supuesto de la circulacin. Y como desde su
punto de vista slo es posible apropiarse de mercancas ajenas,
en consecuencia de trabajo ajeno, mediante la enajenacin del
propio, el proceso de apropiacin de la mercanca, previo a la
circulacin, aparece necesariamente desde su punto de vista
como apropiacin efectuada por intermedio del trabajo. Dado
que la mercanca en cuanto valor de cambio es nicamente tra
bajo objetivado, y, adems, desde el punto de vista de la circu
lacin la cual a su vez es slo el movimiento del valor de
cambio slo es posible apropiarse del trabajo objetivado ajeno
intercambindolo por un equivalente, la mercanca de hecho
no puede ser sino la objetivacin del trabajo propio, y como
este ltimo es, en realidad, el proceso de apropiacin fctica de
productos naturales, se presenta igualmente como el ttulo ju
rdico de propiedad. La circulacin muestra tan slo cmo esa
apropiacin inmediata, gracias a la mediacin de una operacin
social, transforma la propiedad sobre el trabajo propio en pro
piedad sobre el trabajo social.
De ah que todos los economistas modernos declaren que el
trabajo propio es el ttulo de propiedad original ya lo hagan

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

229

de manera ms referida a lo econmico o a lo jurdico y que


la propiedad sobre el resultado del trabajo propio constituye el
supuesto bsico de la sociedad burguesa. (Cherbuliez: vase
arriba. Vase tambin Adam Smith.)[167] El supuesto mismo
se funda en el supuesto del valor de cambio en cuanto rdaci[n]
econmica que domina la totalidad de las relaciones de produc
cin e intercambio', l mismo es, por ende, un producto histri
co de la sociedad burguesa, de la sociedad del valor de cambio
desarrollado. Por otra parte, como el examen de relaciones eco
nmicas ms concretas que las que presenta la circulacin sim
ple, parece arrojar como resultado leyes contradictorias, todos
los economistas clsicos, hasta Ricardo inclusive, gustan de pro
mulgar precisamente como ley general esa concepcin emanada
de la sociedad burguesa misma, pero optan por restringir su
realidad estricta de la Edad de Oro, en la que an no exista
propiedad alguna. A la poca previa al pecado original econmi
co por as decirlo, como por ejemplo Boisguillebert. De esta
manera se llegara al resultado peregrino de que habra que re
legar la verdad de la ley de apropiacin de la sociedad burguesa
a una poca en que esta sociedad misma an no exista, y la
ley bsica de la propiedad a la poca de la ausencia de propie
dad. Esta ilusin es difana. La produccin originaria se funda
en entidades comunitarias primitivas, en cuyo mbito el inter
cambio privado slo se presenta como excepcin por entero
superficial y cumpliendo un papel totalmente secundario. Pero
con la disolucin histrica de esas entidades comunitarias ha
cen su aparicin, de inmediato, relaciones de dominacin y
servidumbre, relaciones de violencia, que estn en contradiccin
flagrante con la apacible circulacin de mercancas y las rela
ciones correspondientes a la misma. Mas sea como fuere, el
proceso de circulacin tal como aparece en la superficie de
la sociedad, no conoce otra forma de la apropiacin, y si en el
curso de la investigacin surgieran contradicciones, a stas,
al igual que a esta ley de la apropiacin originaria por el tra
bajo, habr que derivarlas del desarrollo del valor de cambio
mismo.
Una vez supuesta la ley de la apropiacin por el trabajo
propio y es este un supuesto que surge del anlisis mismo
de la circulacin, en modo alguno un supuesto arbitrario , se
deduce de suyo la vigencia en la circulacin de un reino de la
libertad e igualdad burguesas, fundado en dicha ley.

230

APNDICES

Si la apropiacin de mercancas por el trabajo propio se


presenta como la primera necesidad, aparece como la segunda
el proceso social por medio del cual debe ponerse primeramen
te ese producto como valor de cambio y, en cuanto tal, recon
vertrsele en valor de uso para los individuos. Despus de la
apropiacin por el trabajo o la objetivacin del trabajo, su ena
jenacin o la transformacin dd mismo en forma social se pre
senta como la ley siguiente. La circulacin es el movim[iento]
en que el producto propio es puesto como valor de cambio
(dinero), o sea como producto social, y el producto social como
propio (valor de uso individual, objeto del consumo individual).
A su vez, ahora resulta claro lo siguiente:
Otro supuesto del intercambio, supuesto que afecta al movi
miento en su conjunto, es que los sujetos del intercambio pro
ducen en cuanto subsumidos en la divisin del trabajo social.
Las mercancas que es menester intercambiar no son, en rea
lidad, otra cosa sino trabajo objetivado en diversos valores de
uso, objetivado por tanto de diferente manera; en realidad slo
son la existencia objetiva de la divisin del trabajo, la objetiva
cin de trabajos cualitativamente diferentes, correspondientes a
diversos sistmas de necesidades. Puesto que produzco una mer
canca, el supuesto es que sin duda mi producto tiene valor
de uso, pero no para m, no es de manera inmediata medio de
subsistencia (en la acepcin ms amplia) para m, sino va
lor de cambio inmediato; slo se volver medio de subsisten
cia despus que haya adoptado, en el dinero, la forma del
producto social universal y pueda realizarse entonces en cual
quier forma de trabajo ajeno, cualitativamente diferente. Por
consiguiente, produzco slo para m cuando produzco para la
sociedad, cada uo de cuyos miembros trabaja a su vez para
m en otra esfera.
Resulta claro, adems, que el supuesto segn el cual los suje
tos del intercambio producen valores de cambio, no slo presu
pone la divisin del trabajo en general, sino una forma espec
ficamente desarrollada de la misma. Tambin en el Per, estaba
dividido el trabajo; otro tanto ocurre en las pequeas entidades
comunitarias autosuficientes [selfsupporting] de la India. Pero
es sta una divisin del trabajo que no slo no supone una
produccin fundada en el valor de cambio sino, a la inversa,
una produccin ms o menos directamente comunitaria. El su
puesto bsico de que los sujetos de la circulacin han producido

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

231

valores de cambio, productos que estn puestos de manera in


mediata bajo el carcter determinado social del valor de cam
bio, y por tanto que al producir estaban subsumidos bajo una
divisin del trabajo de determinada formacin histrica, in
cluye ung serie de supuestos que no derivan de la voluntad del
individuo ni de su inmediata condicin natural sino de condi
ciones y relaciones histricas en virtud de las cuales el indivi
duo ya se encuentra determinado socialmente, por la sociedad;
as como este supuesto implica relaciones que se representan en
otras relaciones de produccin de los individuos, distintas de
aquellas relaciones simples en las que se enfrentan en la circu
lacin. El intercambiante ha producido mercancas, y precisa
mente para productores de mercancas. Esto implica: por una
parte, ha producido mercancas como individuo privado inde
pendiente, por propia iniciativa, determinado tan slo por su
propia necesidad y sus capacidades propias, por s mismo y
para s mismo, no como integrante de una entidad comunitaria
natural ni como individuo que participa en forma inmediata
en cuanto ser social en la produccin y que por lo tanto
no se comporta con su producto como con una fuente inmedia
ta de subsistencia. Por otra parte, empero, ha producido valor
de cambio, un producto que slo se convierte en producto para
s mismo luego de pasar por determinado proceso social, de
terminada metamorfosis. Por consiguiente ha producido ya, den
tro de un contexto, bajo condiciones de produccin y relaciones
de intercambio que deben su existencia a un proceso histrico,
pero que se le presenta a l como necesidad natural. La in
dependencia d[e la] produefein] individual se complementa
de esta suerte con una dependencia social, que encuentra su
correspondiente expresin en la divisin del trabajo.
El carcter privado de la produccin del individuo produc
tor de valores de cambio, se presenta incluso como producto
histrico; su aislamiento, su conversin en un punto autnomo
en el mbito de la produccin, estn condicionados por una di
visin del trabajo que a su vez se funda en una serie de con
diciones econmicas, por obra de las cuales el individuo est
condicionado, desde todos los puntos de vista, en su vinculacin
con otros y en su propio modo de existencia.
IJn arrendatario ingls y un campesino francs en cuanto
4 A dam Smitk.l168]

232

APNDICES

las mercancas que venden son productos del suelo, se hallan


en la misma relacin econmica. Slo que el campesino no
vende ms que el pequeo excedente de la produccin de su
familia. La parte principal la consume l mismo; por tanto se
comporta con la mayor parte de su producto no como con un
valor de cambio sino como un valor de uso, medio de subsisten
cia inmediato. El arrendatario ingls, por el contrario, depende
absolutamente de la venta de su producto, por ende de ste en
cuanto mercanca, por consiguiente del valor de uso social de
su producto. Su produccin, por tanto, est totalmente acotada
y determinada por el valor de cambio. Resulta ahora evidente
qu desarrollo altamente diversificado de las fuerzas producti
vas del trabajo, qu divisin del mismo, qu diversas relaciones
de los individuos en el m uco de la produccin, se requieren
para que se produzca el trigo, como mero valor de cambio y
que por tanto entre por entero en la circulacin; qu procesos
econmicos se requieren para hacer de un campesino francs
un arrendatario ingls. En su anlisis del valor de cambio, Adam
Smith incurre an en el desacierto de fijar como la forma ade
cuada del valor de cambio la forma no desarrollada del mismo,
en la cual ste se presenta nicamente como excedente por en
cima del valor de uso que el productor genera para su propia
subsistencia, mientras que se trata slo de una forma de su
aparicin histrica en el marco de un sistema de produccin
del cual an no se ha apoderado el valor de cambio como forma
general. En la sociedad burguesa, empero, el valor de cambio
tiene que ser concebido como la forma dominante, de tal modo
que haya desaparecido toda relacin inmediata entre los pro
ductores y sus productos en cuanto valores de uso; todos los
productos deben ser concebidos como productos comerciales.
Tomemos el caso de un obrero en una fbrica moderna, una
fbrica de algodn. Si no hubiese producido ningn valor de
cambio, no habra producido absolutamente nada, ya que no
se puede poner sus manos sobre valor de uso tangible alguno
y decir: ste es mi producto. Cuanto ms multilateral se vuel
ve el sistema de las necesidades sociales y ms unilateral la
produccin del individuo, esto es, con el desarrollo de la divi
sin social del trabajo, se vuelve decisiva la produccin del
producto como valor de cambio o el carcter del producto como
valor de cambio.
Un anlisis de la forma especifica de la divisin del tra-

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

233

bajo, de las condiciones de produccin sobre las que se fun


da, de las relaciones econmicas entre los miembros de la socie
dad en las cuales se resuelven esas condiciones , mostraria
que el sistema entero de la produccin burguesa debe estar
presupuesto para que el valor de cambio aparezca en la super
ficie como simple punto de partida, y el proceso de intercam
bio se presente, al igual que se despliega en la circulacin sim
ple, como el proceso metablico simple, pero que abarca toda
la produccin y asimismo todo el consumo. Resultar, entonces,
que para que los individuos, en el proceso de circulacin, se
enfrenten con [pro]ductores privados libres en las relaciones
simples de compra y venta, para que figuren como sujetos in
dependientes de ese proceso deben estar ya presupuestas otras
relaciones de produccin, otras relaciones econmicas de esos
individuos, ms complejas y ms o menos en conflicto con su
libertad e independencia. Pero desde el punto de vista de la
circulacin simple esas relaciones se han extinguido. Conside
rada dicha circulacin, la divisin del trabajo slo aparece de
hecho en el resultado, en su supuesto, segn el cual los sujetos
del intercambio producen mercancas diferentes que responden
a diversas necesidades y si cada uno depende de la produccin
de todos, todos dependen de la de cada uno, pues se comple
mentan recprocamente, y de esta suerte el producto de cada
individuo, mediante el proceso de circulacin y por el importe
de la magnitud de valor correspondiente a ese producto, cons
tituye un medio de participar en la produccin social en ge
neral.
El producto es valor de cambio, trabajo general objetivado,
aunque de manera inmediata no sea ms que la objetivacin
del trabajo privado, independiente, del individuo.
Que la mercancia tiene que ser primeramente enajenada; la
coercin para el individuo, la cual consiste en que su producto
inmediato no es un producto para l, sino que slo se vuelve
tal en el proceso social de produccin y tiene que adoptar esa
forma general y no obstante externa; que el producto del tra
bajo particular debe acreditarse socialmente como objetivacin
del trabajo general, adoptando la forma de la cosa el dine
ro que est excluyentemente presupuesta como la objetividad
Inmediata del trabajo general: que igualmente, en virtud de este
vrry process [proceso mismo] se pone dicho trabajo social ge
neral como cosa exterior, dinero; estas determinaciones forman

234

APNDICES

el resorte mvil, la pulsacin de la circulacin misma. Las re


laciones sociales que surgen de ello, se deducen pues de manera
inmediata del estudio de la circulacin simple y no se ubican
a espaldas de ella, como ocurre en las relaciones econmicas
contenidas en la divisin del trabajo.
Por qu medio el individuo acredita su trabajo privado
como trabajo general y su producto como producto social ge
neral? Por el contenido particular de su trabajo, su valor de
uso peculiar, el cual es objeto de la necesid[ad] de otro individuo, de tal suerte que este ltimo cede su propio producto, como
equivalente, a cambio del otro. [[Que este equivalente tiene que
adoptar la forma del dinero, es un punto que investigaremos
slo ms adelante ; asimismo que esta transformacin de la mer
canca en dinero constituye un momento esencial de la circula
cin simple misma.]] Por tanto, debido a que su trabajo cons
tituye una particularidad en la totalidad del trabajo social, una
rama que lo completa de manera particular. No bien el trabajo
posee un contenido determinado por la interconexin social
tal es el carcter determinado y el supuesto materiales
tiene vigencia como trabajo general. La forma de la generali
dad del trabajo se confirma por la realidad de ste como miem
bro de una totalidad de trabajos, como modo de existencia par
ticular del trabajo social.
Los individuos se enfrentan slo como propietarios de valores
de cambio, en cuanto individuos que gracias a su producto, la
mercanca, se han conferido mutuamente una existencia social.
Sin esta mediacin objetiva carecen de toda relacin recproca,
desde el punto de vista del proceso metablico social que se
opera en la circulacin. Mutuamente existen slo como cosas,
lo que en la relacin monetaria donde la entidad comunitaria
misma se presenta ante todo como una cosa extrnseca y por
tanto fortuita no hace ms que seguir desarrollndose. El
hecho de que la vinculacin social, que surge* de la colisin
de los individuos autnomos, aparece a la vez como una nece
sidad objetiva y como un vnculo que les es exterior, representa
precisamente su independencia, para la cual la existencia social
es ciertamente una necesidad, pero slo un medio, de modo que
a los individuos mismos se les presenta como algo extrnseco, y,
en el dinero incluso como una cosa tangible. Producen en y
* entsteht; en el manuscrito, erscheint [aparece].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 3 5

para la sociedad como seres sociales, pero esto a la vez se pre


senta como mero medio de objetivar su individualidad. Como
no estn subsumidos en una entidad comunitaria de origen na
tural, ni, por otra parte, subsumen a ellos, como seres conscientemepte colectivos, la entidad comunitaria, sta debe existir
frente a ellos los sujetos independientes como un ente que
para esos sujetos es como una cosa, igualmente independiente,
extrnseco, fortuito. Es sta precisamente la condicin para que
esas personas privadas e independientes estn a la vez en una
interconexin social.
Por tanto la divisin del trabajo [[dentro de la cual se pue
den englobar las relaciones sociales bajo las cuales los indivi
duos producen valores de cambio] ] en el proceso simple de in
tercambio, en la circulacin, se presenta solamente como: 1 ] no
produccin de los medios inmediatos de subsistencia por el in
dividuo mismo, por su trabajo directo; 2 ] en segundo trmino
en cuanto existencia del trabajo social general como una tota
lidad de origen naturatala cual se despliega en una serie de
particularidades, o sea que los sujetos de la circulacin poseen
mercancas complementarias, satisfaciendo cada una un aspec
to de la necesidad social total del individuo, mientras que
quedan canceladas las relaciones econmicas mismas que resul
tan de esta determinada divisin del trabajo; en el anlisis del
valor de cambio no hemos desarrollado mayormente la divisin
del trabajo, admitindola tan slo como un hecho idntico al
valor de cambio, que slo expresa en forma activa, como particularizacin del trabajo, lo que, en forma inerte, se expresa
por el diverso valor de uso de las mercancas (y sin este ltimo
valor no tendra lugar ningn intercambio ni valor de cambio
alguno). En realidad Adam Smith as como antes de l otros
economistas, Petty, Boisguillebert, italianos ( [ . . . ? . . . ] ) no
hace otra cosa cuando habla de la divisin del trabajo como
correlativa al valor de cambio. Pero Steuart precedi a todos
en cuanto a concebir como idnticas la divisin del trabajo y
la produccin de valores de cambio, y se distingue loablemente
de otros economistas en que comprendi que se trataba de una
forma de la produccin social y del proceso metablico social
mediado por determinado proceso histrico. Lo que Adam Smith
dice sobre la fuerza productiva inherente a la divisin del tra
bajo constituye un punto de vista absolutamente extico que
no corresponde a este lugar ni al lugar en que l lo puso, y que

236

APNDICES

adems se refiere a determinado estadio de desarrollo de la ma


nufactura, y en absoluto se adapta al moderno sistema fabril en
general. La divisin del trabajo de la cual nos ocupamos aqui
es la divisin natural y libre en el mbito de la sociedad en
su conjunto, divisin que se manifiesta como produccin de
valores de cambio, y no la divisin del trabajo dentro de una
fbrica (su anlisis y combinacin en una rama aislada de la
produccin, ms bien que la divisin social entre estas ramas
de produccin, divisin que surge por asi decirlo sin el concur
so de los individuos). La divisin del trabajo dentro de la socie
dad correspondera al principio de la divisin del trabajo dentro
de una fbrica, ms en Egipto que en el sistema moderno. La
repulsin recproca del trabajo social, que se escinde en tra
bajos libres, mutuamente independientes y a los que slo la
necesidad interna liga en una totalidad y unidad (no, como en
aquella divisin, por el anlisis consciente y la consciente com
binacin de los elementos analizados), son cosas completamente
distintas y determinadas por leyes de desarrollo diferentes por
entero, por ms que cierta forma de la una corresponda a cier
ta forma de la otra. Aun menos ha comprendido Adam Smith la
divisin del trabajo en la forma simple en que es slo la forma
activa del valor de cambio, ni tampoco en la forma en la que
aqulla equivale a determinada fuerza productiva del trabajo;
la ha concebido en la forma en la cual las antitesis econ[ mi
cas] de la produccin, los caracteres determinados sociales cua
litativos, subsumidos bajo los cuales se enfrentan los individuos
como capitalista y asalariado, capitalista industrial y rentista,
arrendatario y terrateniente, etc., aparecen como las formas
econmicas de un modo determinado de la divisin del trabajo.
Cuando el individuo produce sus medios inmediatos de sub
sistencia, como ocurre en la mayor parte de los pases donde
perduran las condiciones agrarias de origen natural, su produc
cin carece de todo carcter social y su trabajo no es trabajo
social. Cuando el individuo produce como individuo, individuo
privado de esta suerte su posicin misma en modo alguno
es un producto natural, sino el resultado refinado de un pro
ceso social el carcter social se revela en que l est deter
minado, en el contenido de su trabajo, por la interconexin so
cial, y en que slo trabaja como miembro de la misma, es decir
para las necesidades de todos los dems por tanto existe para
l la independencia social , pero l mismo opta a su talante

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

237

por este o aquel trabajo; su relacin particular con el traba


jo particular no est determinada socialmente, su albedro est
determinado naturalmente por sus dotes e inclinaciones natura
les, por las condiciones naturales de la produccin en que se en
cuentra ubicado, etc.; de tal manera que, de hecho, la partcularizacin del trabajo, l desdoblamiento social del mismo en una
totalidad de ramas particulares, aparece desde el punto de vista
del individuo como si su propia particularidad intelectual y na
tural adoptara al mismo tiempo la forma de una particularidad
social. La particularidad de su trabajo en primer lugar objeti
vacin del mismo deriva para l de la naturaleza personal
suya y de los supuestos peculiares de esa naturaleza, pero al
mismo tiempo sabe que dicha particularidad es la convalida
cin de un sistema particular de las necesidades y la realizacin
de una rama particular de la actividad social. La divisin del
trabajo concebida asi como reproduccin social de la individua
lidad particular que con ello es, a la vez, un eslabn en el
desarrollo total de la humanidad y al mismo tiempo habilita al
individuo, por medio de su actividad particular, para el disfrute
de la produccin general, el disfrute social omnilateral; esta
concepcin, tal como resulta de la circulacin simple, que con
firma por tanto la libertad de los individuos en lugar de supri
mirla, es an la que est en boga en la economa burguesa.
Esta diversidad natural de los individuos y de sus necesida
des constituye el motivo de su integracin social como sujetos
del intercambio. I/abord [en primer trmino], en el acto del
cambio stos se enfrentan en cuanto personas que se reconocen
mutuamente como propietarios, en cuanto personas cuya volun
tad impregna sus mercancas, y para las cuales la apropiacin
recproca mediante la enajenacin recproca slo se opera en
ese acto en virtud de su voluntad comn, y consiguientemente,
en esencia, por intermedio del contrato. Se introduce aqu l
momento jurdico de la persona y de la libertad inherente a
ella. Por eso en el derecho romano se define correctamente al
servus como alguien que no puede adquirir por medio del inter
cambio. Adems: en la conciencia de los sujetos que intercam
bian est presente que en la transaccin cada uno slo para s
es un fin en s mismo, que cada uno slo es un medio para el
otro; y, finalmente, que la reciprocidad por la cual cada uno
es simultneamente medio y fin y precisamente slo alcanza
su propio fin al volverse medio para el otro y slo se vuelve

238

APNDICES

medio en [la] medida en que alcanza su fin , y que esa reci


procidad es un jact [hecho] necesario, presupuesto como con
dicin natural del intercambio, y en cuanto tal, empero, dicha
reciprocidad es indiferente para cada uno de los dos sujetos del
intercambio y slo tiene inters para l en la medida en que es
su inters. Vale decir que el inters comn que aparece como el
contenido de acto global del intercambio, sin duda est presen
te, como un hecho, en la conciencia de ambas partes, pero en
cuanto tal no es un motivo, sino que existe solamente, por as
decirlo, a espaldas de los intereses individuales que refleja en
si mismo. El sujeto, si asi lo desea, puede tener la conciencia
enaltecedora de que la satisfaccin de su inescrupuloso inters
individual es precisamente la realizacin del inters individual
superado, del inters general. Del propio acto del intercambio
cada uno de los sujetos regresa a s mismo como objetivo final
de todo el proceso, como sujeto dominante. Con ello, por ende,
se realiza la libertad plena del sujeto. Transaccin voluntaria;
violencia por ninguna parte; conversin en medio para el otro
slo como medio para s mismo o fin en s mismo; por ltimo
la conciencia de que el inters general o comn slo es, preci
samente, la omnilateralidad del inters egosta.
De tal modo, si la circulacin es en todos los aspectos una
realizacin de la libertad individual, su proceso en cuanto tal
ya que las relaciones de la libertad no ataen directamente
a las determinaciones formales econmicas del intercambio, sino
que se refieren a su forma jurdica o conciernen al contenido
(los valores de uso o las necesidades en cuanto tales) , es decir
su proceso considerado en sus determinaciones formales econ
micas, constituye la realizacin completa de la igualdad social.
Como sujetos de la circulacin son ante todo intercambiantes, y
el hecho de que cada uno est puesto en esa determinacin,
y por tanto en la misma determinacin, constituye precisamen
te su determinacin social. En realidad slo se enfrentan como
valores de cambio subjetivados, esto es, en cuanto equivalentes
vivos, en cuanto entes de igual valor. En cuanto tales no slo son
iguales: entre ellos ni siquiera f189i existe una diferencia.
Se enfrentan solamente como poseedores de valores de cam
bio e individuos que necesitan intercambiar, como agentes del
mismo trabajo social general, indiferenciado. Y justamente in
tercambian valores de cambio de igual magnitud, ya que est
presupuesto que se intercambien equivalentes. La igualdad de

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCION

239

lo que cada uno da y recibe, es aqu un momento expreso del


proceso mismo. As como en calidad de sujetos del intercambio
se enfrentan, en el acto del mismo se acreditan a s mismos. En
cuanto tal, el intercambio no es ms que ese acreditarse. Se les
pone como intercambiantes, y por tanto como iguales, y a sus
mercancas (objetos) como equivalentes. No hacen ms que in
tercambiar su existencia objetiva en cuanto algo que es igual
mente valioso. Ellos mismos son de igual valor, y en el acto del
intercambio se acreditan recprocamente como equivalentes e
indiferenciados. Los equivalentes son la objetivacin de uno de
los sujetos para e] otro; esto es, ellos mismos son de igual valor
y se acreditan uno al otro, en el acto del intercambio, como
equivalentes e indiferenciados. En el intercambio los sujetos slo
son recprocamente de igual valor en virtud de los equivalentes,
y se acreditan en cuanto tales gracias al intercambio de la ob
jetividad, en el cual el uno existe para el otro. Como slo existen
mutuamente en cuanto sujetos de la equivalencia, son a la vez,
en cuanto entes de igual valor, indiferenciados entre s. Sus
dems diferencias no les conciernen. Su singularidad individual
no entra en el proceso. La diversidad material en los valores
de uso de sus mercancas queda borrada en la existencia ideal de
la mercanca en cuanto precio, y en la medida en que esta di
ferencia material es motivo de intercambio, constituyen una ne
cesidad el uno para el otro (representa cada uno la necesidad
del otro) y necesidad satisfecha solamente por un cuanto igual
de tiempo de trabajo. Esta diversidad natural es el motivo de
su igualdad social, lo que los pone como sujetos del intercam
bio. Si la necesidad de A fuera la misma que la de B y la mer
canca de A satisficiera la misma necesidad que la de B, no
existira entre ellos ninguna relacin, en la medida en que nos
referimos a relaciones econmicas (desde el punto de vista de
su produccin). La satisfaccin recproca de sus necesidades
por intermedio de la diversidad material de su trabajo y de su
mercanca es lo que convierte a su igualdad en una relacin so
cial consumada y a su trabajo particular en un modo de exis
tencia particular del trabajo social en general.
En la medida en que llega a intervenir el dinero, el mismo
est tan lejos de abolir dicha relacin de igualdad que, en ri
gor, es su expresin real. Por de pronto, en cuanto el dinero
funciona como elemento que fija el precio, como medida, su
funcin consiste precisamente, tambin desde el punto de vista

240

APNDICES

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

241

de la forma, en poner a las mercancias como cualitativamente


idnticas, en expresar su sustancia social idntica, con lo cual
slo subsiste una diversidad cuantitativa. De ah que en la circu
lacin la mercanca de cualquiera aparezca, tambin de he
cho, como idntica; adopta la misma forma social de medio de
circulacin en la cual se ha extinguido toda peculiaridad del
producto, y el propietario de cada mercanca se toma propieta
rio de la mercanca de validez universal, subjetivada de manera
tangible. Aqu se aplica, en el sentido propio, lo de que el di
nero non olet [no huele] .[irl Que el tlero que alguien tiene en
la mano haya realizado el precio del estircol o el de la seda, es
algo que de ningn modo es posible inferir de su aspecto, y
toda diferencia individual, siempre que el tlero funcione como
tlero, se ha extinguido en manos de su poseedor. Pero esta
extincin es general, ya que todas las mercancas se transforman
en moneda. La circulacin pone a cada uno, en un momento
determinado, no slo como igual al otro, sino como idntico,
y el movimiento de aqulla consiste en que desde el punto de
vista de la funcin social cada uno ocupa alternativamente el
lugar del otro. En la circulacin, por cierto, tambin los suje
tos del intercambio se enfrentan cualitativamente como compra
dor y vendedor, como mercanca y dinero, pero llega el mo
mento en que cambian los lugares, y el proceso consiste tanto
en la diferenciacin como en el suprimir la diferenciacin,* de
suerte que esta ltima aparece como algo meramente formal. El
comprador se torna en vendedor, el vendedor en comprador, y
cada uno puede volverse comprador slo en cuanto vendedor.
Para todos los sujetos de la circulacin la diferencia formal
existe simultneamente como metamorfosis sociales por las que
han de atravesar. Adems la mercanca, en cuanto precio, ideal
mente es dinero, a igual ttulo que el dinero que se le enfrenta.
En el dinero mismo en cuanto circulante, que aparece ora en
unas manos, ora en otras, y que es indiferente a esa aparicin,
la igualdad est puesta realmente y la diferencia como diferen
cia es puramente formal. En cuanto se considera el proceso del
intercambio, cada uno se presenta ante el otro como poseedor
del medio de circulacin, incluso como dinero. La diversidad na
tural presente en la mercanca est borrada y es constantemente
borrada por la circulacin.

Si, en suma, examinamos la relacin social de los individuos


en el marco de su proceso econmico, deberemos atenernos sim
plemente a las determinaciones formales de este proceso mis
mo. Pero no existe ms diferencia en la circulacin que la de
mercanca y dinero, y la circulacin, a su vez, consiste en la
desaparicin continua de dicha diferencia. La igualdad se pre
senta aqu como producto social, as como el valor de cambio
es, en general, existencia social.
Como el dinero es slo la realizacin del valor de cambio,
as como el sistema desarrollado del valor de cambio [[no es
otra cosa que el]] sistema monetario, tenemos que este ltimo
en realidad no podr ser sino la realizacin de ese sistema de
la igualdad y libertad.
En el valor de uso de la mercanca est contenido para el
sujeto que intercambia el aspecto individual, particular, de la
produccin (trabajo); pero en su mercanca en cuanto valor
de cambio todas las mercancas son consideradas uniformemente
como objetivacin del trabajo sin ms ni ms, del trabajo social,
no diferenciado; sus propietarios, como funcionarios igualmen
te dignos, de igual rango, del proceso social.
En la medida en que el dinero se presenta en su tercera fun
cin, ya hemos indicado que, en cuanto materia general de los
contratos, medio general de pago, suprime toda diferencia es
pecfica en las prestaciones,* las equipara. Las pone a todas
como iguales ante el dinero, pero el dinero slo es la propia
conexin social de aqullas, objetivadas. En cuanto material de
la acumulacin y el atesoramiento, en un primer momento la
igualdad podra parecer abolida, ya que surge la posibilidad de
que un individuo se enriquezca ms que otro, que adquiera
ms ttulos que ste en relacin a la produccin general. Slo
que nadie puede retirar dinero a expensas de otro. Slo puede
tomar, bajo la forma de dinero, lo que da bajo la forma de
mercanca. El uno disfruta del contenido de la riqueza, el otro
toma posesin de su forma general. Si uno se empobrece y el
otro se enriquece, eso es asunto de su albedro, de su espritu
ahorrativo, su industriosidad, moralidad, etc., y en modo alguno
deriva de las relaciones econmicas mismas, de las relaciones
del intercambio en las cuales, en el marco de la circulacin, se
enfrentan los individuos. Incluso la herencia y relaciones jur-

* des Ungleichsetzens; en el manuscrito y en la edicin de 1939: des


Gleichsetzens [la equiparacin].

* Leistungen; la palabra que figura en el manuscrito puede leerse tam


bin Bestimmungen [determinaciones].

242

APNDICES

dicas afines, que podran prolongar las desigualdades as sur


gidas, no causan perjuicio alguno a la igualdad social. Si la
condicin originaria del individuo A no est en contradiccin
con la misma, seguramente no habr de producirse esa contra
diccin por el hecho de que el individuo B* sustituya al indi
viduo A, lo perpete. Se trata, antes bien, de una convalidacin
de la ley social ms all de los lmites naturales de la vida; una
corroboracin de dicha ley** frente a la accin fortuita de la
naturaleza, cuyo influjo, en cuanto a tal, implicara en mayor
grado una abolicin de la libertad del individuo. Por lo dems,
como en esta relacin el individuo*** no es ms que la indivi
dualizacin del dinero, es, en cuanto tal, tan inmortal como el
dinero mismo. Por ltimo, la actividad atesoradora es una idio
sincrasia heroica, un fanatismo de la ascesis, que a diferencia
de la sangre no se transmite naturalmente por herencia. Como
slo se intercambian equivalentes, el heredero tiene que arrojar
nuevamente el dinero a la circulacin, para realizarlo como
disfrute. Si no lo hace, contina siendo sencillamente un miem
bro til de la sociedad, y no tomando de ella ms de lo que le
da. Pero la naturaleza de las cosas trae aparejado que la pro
digalidad, como plausible leveller [nivelador] en palabras
de Steuart , nivele nuevamente la desigualdad, de tal modo
que esta misma slo aparece como algo fugaz.f171^
El proceso del valor de cambio, desarrollado en la circula
cin, no slo respeta, por consiguiente, la libertad y la igual
dad, sino que stas son su producto; es la base real de las mis
mas. Como ideas puras, son expresiones idealizadas de los
diversos momentos de ese proceso; su desarrollo en conexiones
jurdicas, polticas y sociales, no es ms que su reproduccin
elevndolas a otras potencias. Ello se ha confirmado histrica
mente. No slo los economistas italianos, ingleses y franceses
de los siglos XVII y XVIII fueron los primeros en formular teri
camente, sobre aquella base, la trinidad constituida por la pro
piedad, la libertad y la igualdad. stas se realizaron por vez pri
mera en la moderna sociedad burguesa. El mundo antiguo, en
el cual el valor de cambio no prestaba servicios como base de la
* B , edicin de 1939, a .
** desselben [de la misma , o sea de dicha ley ] ; edicin de 1939,
derselben [relativo que se aplicara a Lebensgrenze: limites.. . de la
vida ].
* * * das Individuum; en el manuscrito, die Individen [los individuos].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

243

produccin, y que, ms bien, sucumbi al desarrollarse ese va


lor, produjo una libertad e igualdad de contenido absolutamen
te opuesto y, en esencia, de carcter puramente local. Por otra
parte, como en el mundo antiguo se haban desarrollado los
momentos de la circulacin simple cuando menos en el mbito
de los libres, es por ello explicable que en Roma y en espe
cial en la Roma imperial, cuya historia es precisamente la his
toria de la disolucin de la entidad comunitaria antigua se
hayan desarrollado las determinaciones de la persona jurdica,
del sujeto del proceso de intercambio, y se haya elaborado en
sus determinaciones esenciales el derecho de la sociedad burgue
sa, pero ante todo el derecho que hubo que convalidar, ante la
Edad Media, como derecho de la sociedad industrial naciente.
De ah deriva el error de esos socialistas, principalmente de
los franceses, que quieren mostrar el socialismo como realiza
cin de las ideas burguesas ideas que no fueron descubiertas
por la revolucin francesa sino, histricamente, lanzadas a la
circulacin por ella , y que se afanan por probar que el valor
de cambio, inicialmente (en el tiempo) o con arreglo a su con
cepto (en su forma adecuada) es un sistema de libertad e igual
dad para todos, pero que habra sido adulterado por el dinero,
el capital, etc. O tambin que la historia, hasta el presente, no
habra realizado ms que tentativas malogradas de poner en
prctica esas ideas, en la forma correspondiente a la verdad de
las mismas, y que ahora pretenden, como por ejemplo Proud
hon, haber descubierto una panacea que habr de proporcionar
la historia autntica de esas relaciones en lugar de su historia
tergiversada. El sistema del valor de cambio, y an ms el sis
tema monetario, son en realidad el sistema de la libertad e
igualdad. Las contradicciones, no obstante, que se revelan en un
anlisis ms profundo, son contradicciones inmanentes, intrinca
mientos de dicha propiedad, libertad e igualdad, las que oca
sionalmente se trastruecan en su contrario. Es un deseo tan pia
doso como necio pretender, por ejemplo, que el valor de cambio
no prosiga su desarrollo, a partir de la forma de la mercanca
y el dinero, hasta la forma del capital, o que el trabajo que
produce valor de cambio no se desenvuelva hasta llegar a ser
trabajo asalariado. Lo que distingue de los apologistas burgue
ses a estos socialistas es, por un lado, su sensibilidad para cap
tar las contradicciones del sistema, y por el otro su utopismo, el
no comprender la diferencia necesaria entre la conformacin

244

APNDICES

ideal y la conformacin real de la sociedad burguesa, lo cual


los mueve a acometer la estril empresa de querer efectivizar,
en cambio, la expresin ideal, la imagen aureolada, que la rea
lidad misma, en cuanto tal, refleja, arroja de s misma.
A esta concepcin se enfrenta, por otra parte, la insustancial
demostracin de que las contradicciones aducidas contra la in
terpretacin fundada en el anlisis de la circulacin simple, se
revelaran en realidad como mera apariencia cuando pasamos a
estadios ms concretos del proceso de produccin, descendiendo
de la superficie a las profundidades del mismo. De hecho se,
afirma y gracias a que se abstrae la forma especfica de las
esferas ms desarrolladas alcanzadas por el proceso social de la
produccin, de las relaciones econmicas ms desarrolladas, s
demuestra que todas las relaciones econmicas son tan slo
ms y ms nombres siempre para las mismas relaciones del
intercambio simple, del intercambio de mercancas, as como
para las determinaciones, correspondientes a estas relaciones,
de la propiedad, la libertad y la igualdad. Empricamente, se
admite por ejemplo que al lado del dinero y la mercanca exis
ten otras relaciones de valor de cambio bajo la forma del ca
pital, del inters, de la renta del suelo, del salario, etc. Gracias
al procedimiento de una abstraccin harto barata, que hace caso
omiso, a su talante, ora de un aspecto, ora de otro de la rela
cin especfica, se la reduce a las determinaciones abstractas
de la circulacin simple, con lo cual se demuestra que las rela
ciones econmicas en las que se encuentran los individuos en
aquellas esferas ms desarrolladas del proceso de produccin,
no son ms que las relaciones de la circulacin simple, etc. De
este modo ha urdido el seor Bastiat su teodicea econmica, las
Harmonies cononques. En oposicin a la economa clsica de
los Steuarts, Smiths, Ricardos, que tienen la virtud de expo
ner las relaciones de produccin en su forma pura y sin mira
mientos, se nos propone como un progreso esta visin rosa, im
potente y amanerada. Bastiat, con todo, no es el inventor de
esta concepcin armnica, que ms bien ha tomado en prsta
mo del norteamericano Carey. ste, en cuya concepcin slo
influa como trasfondo histrico el Nuevo Mundo al cual
pertenece , demostr en las muy voluminosas obras de su pri
mera poca la armona econmica que es tambin y en
todas partes reduccin a las determinacin [es] abstractas del
proceso simple del intercambio , y la demostr haciendo que

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

245

por una parte el estado, y por la otra el influjo de Inglaterra


en el mercado mundial, falsearan por doquier esa relacin
simple. En s, las armonas existen. Pero en el interior de los
pases no norteamericanos son falseadas por el estado; en Nor
teamrica misma por la forma ms desarrollada en la que se
hacen presentes esas relaciones, o sea por su realidad a nivel
del mercado mundial, bajo la forma de Inglaterra.8 Para pro
ducir esas armonas, Carey no encuentra otro recurso, finalmen
te, que el de invocar en su auxilio, y como ngel de la guarda,
al diabolus por l denunciado, al estado, colocndolo a la en
trada del paraso armnico.. . es decir, estableciendo aranceles
aduaneros protectores. Pero, siendo Carey un investigador y
no, como Bastiat, un literato, se ha visto precisado en su ltima
obra, [Slavery at Home and Abroad ( ? ) ]
se ha visto
precisado a ir ms lejos. El desarrollo de Norteamrica en los
ltimos 18 a [os] ha propinado tal revolcn a su concepcin
armnica, que ahora, el falseamiento de las armonas na
turales , a las que sigue aferrndose, no lo ve ya en el influjo
exterior del estado sino en el... comercio! Resultado digno de
admiracin, ste de celebrar el valor de cambio como funda
mento de la produccin armnica y luego hacer que lo supri
ma, en sus leyes inmanentes, la forma desarrollada del intercam
bio, el comercio!8 Es bajo esta forma desesperada como Carey
5 Por ejemplo, cuando en el mbito de un pas la produccin patriarcal
cede la plaza a la produccin industrial, hay armona. Y el proceso de
disolucin que acompaa esa evolucin slo es concebido en su aspecto
positivo. Pero hay desarmona cuando la gran industria inglesa pone fin,
por medio del terror, a las formas patriarcales o pequeoburguesas de pro
duccin en alguna nacin extranjera. La concentracin del capital en un
pas y sus efectos disolventes slo tienen para l aspectos positivos. Pero
los efectos, sobre otros capitales nacionales, del gran capital ingls con
centrado, que l denuncia como el monopolio de Inglaterra: he ah la des
armona por excelencia.
* [Slavery. . . abroad ( ? ) ] ; en el manuscrito slo figuran los corche
tes con un espacio en blanco para su insercin posterior.
6 Carey es en realidad el nico economista original de Norteamrica, y
lo que confiere gran significacin a sus obras es que, en cuanto al mate
rial, lo que por doquier les sirve de fundamento es la sociedad burguesa
en su realidad ms libre y amplia. Carey expresa, en forma abstracta, las
magnas relaciones norteamericanas, y precisamente por oposicin al Viejo
Mundo. El nico trasfondo real de Bastiat es la mezquindad de las rela
ciones econ[micas] fr[ancesas], que por todas partes asoman sus largas
orejas desde atrs de las armonas bastiticas, y por oposicin a las cuales
las idealizadas relaciones de produccin inglesas y norteamericanas se

246

APNDICES

enuncia su juicio dilatorio* de que el desarrollo del armnico


valor de cambio es inarmnico.

6.

p a s a j e a l c a p it a l

Tomemos ahora el proceso de circulacin en su totalidad: con


sideremos, en primer trmino, el carcter formal de la circula
cin simple.
De hecho, la circulacin slo representa el proceso formal
en el cual son mediados los dos momentos inmediatamente con
vergentes e inmediatamente divergentes en la mercanca, mo
mentos cuya unidad inmediata es la mercanca: valor de uso
y valor de cambio. La mercanca alterna en cada una de las dos
determinaciones. En cuanto la mercanca est puesta como pre
cio es tambin valor de cambio, sin duda, pero su existencia
como valor de uso aparece como su realidad; su existencia como
valor de cambio es slo una relacin de aqulla, su existencia
ideal. En el dinero, por cierto, tambin es valor de uso, pero
su existencia como valor de cambio aparece como su realidad,
ya que el valor de uso en cuanto universal es puramente ideal.
En la mercanca el material tiene un precio; en el dinero el
valor de cambio posee un material.
Es preciso considerar las dos formas de la circulacin:
M-D-M y D-M-D.
La mercanca que por intermedio del dinero ha sido inter
cambiada por una mercanca, sale de la circulacin para que
se la consuma como valor de uso. Se ha borrado su determiformulan como exigencias de la razn prctica. De a.i que Carey sea
rico en investigaciones independientes, bona fide [de buena fe] por as
decirlo, sobre cuestiones econmicas especficas. All donde, a modo de
excepcin, Bastiat simula descender de sus lugares comunes primorosa
mente pulidos al anlisis de categoras reales, como en la renta de la
tierra, no hace ms que plagiar a Carey. Por ello, mientras que este l
timo combate principalmente las contradicciones que se alzan contra su
concepcin armnica, y lo hace en la forma en que las mismas fueron
desarrolladas por los economistas ingl[eses] clsicos, Bastiat arguye con
tra los socialistas. La concepcin de CaTey, ms profunda, encuentra en
la economa misma la anttesis que l, partidario de la armona, debe com
batir, mientras que el ergotista vanidoso y pendenciero no ve la anttesis
sino fuera de la economa.
* datorische; puede leerse dialektische [dialctica] o delaktorsche.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

247

nacin como valor de cambio, y por tanto como mercanca.


Slo es, actualmente, valor de uso en cuanto tal. Pero si en
el dinero se vuelve autnoma con respecto a la circulacin,
representar nicamente la forma general, no sustancial, de la
riqueza, y se volver un valor de uso intil oro, plata hasta
tanto no reingrese como medio de compra o de pago a la circu
lacin. Es una contradiccin, en realidad, el hecho de que el
valor de cambio que se ha vuelto autnomo, o digmoslo as, el
hecho de que existencia absoluta del valor de cambio deba ser
aquella en que se le ha sustrado del intercambio. La nica
realidad, realidad econmica, que posee el atesoramiento en la
circulacin es una realidad de carcter subsidiario, para la fun
cin del dinero como medio de circulacin (en las dos formas
de medio de compra y medio de pago) : constituir reservas
que permitan la posibilidad de expansin y contraccin del
currency [circulante] (por ende, la funcin del dinero como
mercanca universal).
En la circulacin se dan dos casos. Se intercambian equiva
lentes, o sea magnitudes de valor iguales, pero al mismo tiem
po se transmutan recprocamente las determinaciones de ambas
partes. El valor de cambio fijado en el dinero se desvanece
(para su propietario) no bien el dinero se realiza como valor
de uso en la mercanca; y el valor de uso existente en la mer
canca se desvanece (para su propietario), no bien el precio
del mismo se realiza en el dinero. En virtud del acto simple del
intercambio cada equivalente slo puede perderse en su deter
minacin, con respecto al otro, no bien se realiza en l. Ningu
no de los dos puede persistir en su determinacin en tanto rea
liza su pasaje al otro.
La circulacin, considerada en s misma, es la mediacin en
tre extremos presupuestos. Pero ella no pone esos extremos. Es
preciso, por consiguiente, que ella misma sea mediada como
conjunto de la mediacin, en cuanto proceso total mismo. Su
existencia inmediata es por ende apariencia pura. Es el fen
meno de un proceso que se efecta a sus espaldas. Se la niega
ahora en cada uno de sus momentos: como mercanca, como
dinero y como relacin entre ambos, como intercambio simple
de los dos, circulacin.
La repeticin del proceso por parte de ambos extremos, el
dinero y la mercanca, no deriva de las condiciones mismas
de la circulacin. La accin no puede desencadenarse de nue

248

APNDICES

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 4 9

vo por s misma. La circulacin no porta en s misma el prin


cipio de la autorrenovacin. Parte de momentos presupuestos,
no puestos por ella. Es necesario que, siempre de nuevo, las
mercancas sean arrojadas a ella desde auera, como el combus
tible al fuego. Caso contrario se extingue en la indiferenciacin.
Se extinguira en el dinero, en cuanto resultado indiferente que,
en la medida en que ya no estara en relacin con mercancas,
precios, circulacin, habra dejado de ser dinero, de expresar
una relacin de produccin; nicamente subsistira de l su exis
tencia metlica, pero su existencia econmica estara anulada.
Al dinero como forma universal de la riqueza , valor de
cambio autonomizado, se opone el mundo entero de la rique
za real. El dinero es la abstraccin pura de tal riqueza, y de
ah que sea una magnitud imaginaria tan fija donde la riqueza
universal parece existir de manera totalmente material y tangi
ble en cuanto tal, slo tiene existencia en mi cabeza, es una
fantasmagora pura. Como representante material de la rique
za general el dinero slo se realiza cuando se le lanza nueva
mente a la circulacin, cuando desaparece en el intercambio
por los modos particulares de la riqueza. En la circulacin
slo es real en la medida en que se le cede. Si quiero rete
nerlo, se esfuma insensiblemente, transformndose en un mero
fantasma de la riqueza. Hacerlo desaparecer es la nica ma
nera posible de asegurarlo en cuanto riqueza. La disolucin
de lo acumulado en disfrutes perecederos es su realizacin. Otro
individuo puede volver a acumularlo, pero entonces recomienza
el proceso. La autonoma del dinero respecto de la circulacin
es mera apariencia. De ah que, en su determinacin como va
lor de cambio consumado, el dinero se elimine.
En la circulacin simple el valor de cambio, en su forma
de dinero, se presenta como un simple objeto para el cual la
circulacin slo es un movimiento externo o que est indivi
dualizado como sujeto en una materia particular. La circula
cin misma aparece, adems, como un movimiento puramente
formal: realizacin de los precios de las mercancas, intercam
bio recproco (en ltimo trmino) de diversos valores de uso.
Ambas cosas estn presupuestas como punto de partida de la
circulacin: el valor de cambio de la mercanca, las mercan
cas de diferente valor de uso. Caen por igual fuera de la circu
lacin el retiro de la mercanca por el consumo, consiguien
temente su destruccin como valor de cambio, y el retiro del

dinero, su autonomizacin, lo cual es asimismo otra forma de


su destruccin. El precio determinado (el valor de cambio me
dido en dinero, por lo tanto ese mismo valor de cambio, la
magnitud del valor) est presupuesto a la circulacin: sta slo
le confiere, en el dinero, una existencia formal. Pero no se ori
gina en la circulacin.
La circulacin simple, como mero intercambio de mercan
ca y dinero, o as tambin como intercambio de mercancas
en forma mediada, llegando incluso hasta el atesoramiento, pue
de darse histricamente sin que por ello el valor de cambio se
haya apoderado de la produccin de un pueblo, ya en toda
su superficie, ya en profundidad, precisamente porque slo es
un movimiento de intermediacin entre dos puntos de partida
presupuestos. Pero al mismo tiempo se evidencia en la historia
cmo la circulacin misma conduce a la produccin burguesa,
esto es, a la produccin que pone valor de cambio, cmo la
circulacin se crea una base diferente de la que exista, y de
la cual surgi de manera inmediata. Intercambiar el excedente
es un trfico que genera valor de cambio e intercambio. No
obstante, slo abarca el acto mismo del intercambio, se opera
al margen de la produccin misma. Pero si se repite la apari
cin de los intermediarios que incitan al intercambio (lombar
dos, normandos, etc.) y se desenvuelve un trfico ininterrumpi
do en el que los pueblos productores practican nicamente, por
as decirlo, un comercio pasivo puesto que el impulso para
la actividad del intercambio procede del exterior, no de la con
formacin interna de la produccin , entonces el excedente de
la produccin ya no tendr que ser meramente fortuito y de
existencia ocasional, sino un excedente al que se reproducir
sin cesar, con lo cual se imprimir al producto mismo una ten
dencia orientada a la circulacin, al poner de valores de cam
bio. Al principio el efecto es ms bien material. Se ampla el
crculo de las necesidades; el objetivo es la satisfaccin de las
nuevas necesidades, y por consiguiente una mayor regularidad
de la produccin, as como su aumento. La circulacin y el
valor de cambio modifican ya la organizacin de la produccin
interior misma, pero an no se apoderan de ella en toda su
superficie, ni tampoco en toda su profundidad. Es ste el lla
mado efecto civilizador del comercio exterior. Hasta qu punto
el movimiento que pone valores de cambio se apoderar del
conjunto de la produccin, es cosa que depende entonces de la

250

APNDICES

intensidad de aquel influjo exterior, en parte, y en parte del


grado alcanzado por el desarrollo interno. En la Inglaterra del
siglo xvi, por ejemplo, el desarrollo de la industria holandesa,
confiri una gran importancia comercial, a la produccin la
nera inglesa, a la par que aumentaba, por otra parte, la necesi
dad de mercancas holandesas e italianas, en particular]. Para
disponer entonces de ms lana exportable, en calidad de me
dio de cambio, se transformaron tierras labrantas en pasturas
para ovejas, se liquid el sistema de arrendamientos en peque
a escala y tuvo lugar toda esa violenta revolucin econmica
que deplora (denuncia) Thomas Moro. Perdi la agricultura,
pues, el carcter de trabajo destinado al valor de uso como
fuente inmediata de subsistencia y el intercambio de su ex
cedente dej de tener el carcter hasta entonces extrnseco e
indiferente con respecto a la estructura interna de las relaciones
agrcolas. La agricultura misma comenz en determinados pun
tos a estar puramente determinada por la circulacin, a trans
formarse en produccin que exclusivamente pona valores de
cambio. Con ello no slo se transform el modo de produccin
sino que [se] disolvieron todas las viejas relaciones consuetu
dinarias de poblacin y produccin, todas las relaciones econ
micas que correspondan a aqul. As, a la circulacin le estaba
presupuesta aqu una produccin que slo conoca el valor de
cambio bajo la forma de lo superfluo, del excedente por encima
del valor de uso; pero retrocedi a una produccin que nica
mente tena lugar con respecto a la circulacin, a una produc
cin que pona el valor de cambio en calidad de objeto inme
diato. Es ste un ejemplo de la regresin histrica que de la
circulacin simple lleva al capital, al valor de cambio en cuan
to forma dominante de la produccin.
El movimiento, de esta suerte, slo afecta el excedente de
la produccin calculada para el valor de uso inmediato, y se
desarrolla nicamente dentro de estos lmites. Cuanto menos
el valor de cambio se haya apoderado de toda la estructura
econmica interna de la sociedad, tanto ms aparecern esos
lmites como confines externos de la circulacin, trazados con
fijeza y comportndose pasivamente ante ella. El movimiento
todo, en cuanto tal, aparece ante la circulacin como habin
dose vuelto autnomo, como comercio de intermediacin cu
yos agentes al igual que los semitas en los intermundos del
orbe antiguo, los judos, lombardos y normandos en los de la

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

251

sociedad medieval representan alternativamente ante ella los


diversos momentos de la circulacin: dinero y mercanca. Son
stos los intermediarios del proceso metablico social.
No hemos de ocuparnos aqu, sin embargo, de la transicin
histrica de la circulacin al capital. La circulacin simple, es,
ms que nada, una esfera abstracta del proceso de produccin
burgus en su conjunto, una esfera que en virtud de sus pro
pias determinaciones se acredita* como momento, mera forma de
manifestacin de un proceso ms profundo situado detrs de ella,
que deriva de ella y a la vez la produce: el capital industrial.
La circulacin simple es por un lado el intercambio de mer
cancas preexistentes, y meramente la intermediacin de estos
extremos, ubicados ms all de ella y que le estn presupuestos.
Toda la actividad est reducida a la del intercambio y a poner
las determinaciones formales que recorre la mercanca en cuan
to unidad del valor de cambio y del valor de uso. En cuanto tal
unidad, la mercanca estaba presupuesta, o un producto deter
minado cualquiera era mercanca slo en cuanto unidad inme
diata de esas dos determinaciones. En cuanto tal unidad, como
mercanca, no existe realmente como ser esttico (fijo), sino
nicamente en el movimiento social de la circulacin, en el
cual, 1 ] las dos determinaciones de la mercanca, ser valor de uso
y valor de cambio, quedan repartidas en diversos aspectos. Para
el vendedor la mercanca se convierte en valor de cambio, para el
comprador en valor de uso. Para el vendedor es un medio de
cambio, es decir lo contrario del valor de uso inmediato, por
ser valor de uso para el otro; en consecuencia, lo es como va
lor de uso individual e inmediato, negado; pero por otro lado,
en cuanto precio, est medida su importancia como valor de
cambio, su poder adquisitivo. Para el comprador la mercanca
deviene valor de uso por haberse realizado su precio, y consi
guientemente su existencia ideal como dinero. Slo debido a
que l la realiza para el otro en la determinacin del valor de
cambio puro, la mercanca alcanza para l mismo la determi
nacin del valor de uso. El valor de uso mismo aparece de ma
nera dual: en manos del vendedor como mera materializacin
particular del valor de cambio, existencia del valor de cambio;
para el comprador, sin embargo, como valor de uso en cuanto
tal, esto es, como objeto de la satisfaccin de necesidades par* ausweist: en el manuscrito, hinweist [indica].

252

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 5 3


APNDICES

ticulares; para ambos como precio. Pero uno quiere realizarla


como precio, dinero; el otro realiza el dinero en ella. Un rasgo
especfico en la existencia de la mercanca como medio de cam
bio es que el valor de uso se presenta 1 ] como valor de uso
inmediato (individual)* abolido, o sea como valor de uso para
los dems, para la sociedad; 2 ] como materializacin del valor
de cambio para su poseedor. La dualidad y alternancia de la
mercanca en las dos determinaciones mercanca y dinero
es el contenido principal de la circulacin. Pero la mercanca
no se enfrenta de manera simple al dinero, sino que su valor
de cambio aparece en ella, idealmente, como dinero; en cuanto
precio la mercanca es dinero ideal, y con respecto a ella el di
nero es solamente la realidad del precio de la mercanca. En la
mercanca el valor de cambio est an** como determinacin
ideal, como equiparacin ideal con el dinero; aqulla alcanza
entonces en el dinero como moneda, una existencia abstracta,
unilateral aunque evanescente, como mero valor; ms tarde el
valor se desvanece en el valor de uso de la mercanca adquiri
da. A partir del momento en que la mercanca se transforma
en simple valor de uso, cesa de ser mercanca. Su existencia
como valor de cambio se ha extinguido. Pero mientras se en
cuentra en la circulacin est siempre puesta dualmente; no slo
existe como mercanca frente al dinero sino que existe siempre
como mercanca que tiene un precio, un valor de cambio me
dido en la unidad de medida de los valores de cambio.
El movimiento de la mercanca pasa por los diversos mo
mentos en que sta es precio, se vuelve moneda y, finalmente,
se transforma en valor de uso. Est presupuesta como valor de
uso y valor de cambio, pues nicamente as es mercanca. Pero
efectiviza estas determinaciones de manera formal en la circu
lacin, y precisamente, primero, recorriendo como se ha di
cho las diferentes determinaciones; segundo, empero, puesto
que en el proceso del intercambio su ser, en cuanto valor de
uso y en cuanto valor de cambio, est siempre repartido en
dos aspectos, en los dos extremos del intercambio. En la circu
lacin se desdobla la naturaleza dual de la mercanca, y tan
slo a travs de este proceso formal la misma llega a asumir
cada una de las condiciones que estn presupuestas en ella. La
* individueller figura en el manuscrito, sobre unmittelbarer [inmedia
to].
** noch; edicin de 1939, auch [tambin].

unidad de las dos determinaciones se presenta como movimien


to agitado, que atraviesa ciertos momentos pero siendo siempre
movimiento dual. Pero siempre dentro de esta relacin social,
de tal suerte que las diversas determinaciones de la mercanca
en realidad no son ms que las relaciones en que alternativamente se comportan los sujetos del intercambio durante el pro
ceso de intercambio. Este comportamiento aparece, no obstan
te, como una relacin objetiva en la cual se encuentran puestos
esos sujetos por el contenido del intercambio, por su carcter
determinado social, independientemente de la voluntad de los
mismos. En el precio, en la moneda y el dinero, estas relaciones
sociales se presentan como relaciones que les son exteriores y
bajo las cuales son subsumidos. La negacin en una determina
cin de la mercanca es siempre su realizacin en la otra. En
cuanto precio ya est negada idealmente como valor de uso, y
puesta como valor de cambio; en cuanto precio realizado, o
sea dinero, es valor de uso negado; en cuanto dinero realizado,
es decir medio de compra superado, es valor de cambio nega
do, valor de uso realizado. En un comienzo, la mercanca slo
Swp,8i [potencialmente] es valor de uso y valor de cambio;
slo en la circulacin llega a ser puesta como ambos, y pre
cisamente la circulacin es la mutacin de esas determina
ciones. Siendo la alternancia y contraposicin de esas determi
naciones, la circulacin es siempre, tambin, la equiparacin
de ellas.
Hasta tanto consideremos la forma M-D-M, el valor de cam
bio aparece nicamente sea en su forma de precio, sea en
su forma de moneda, sea en la forma del movimi[ento] de la
equiparacin, del movimiento de intercambio mismo como
mediacin evanescente. Una mercanca se intercambia, en lti
mo trmino, por otra mercanca, o ms bien, como se ha ex
tinguido la determinacin de la mercanca, lo que se intercam
bia son valores de uso cualitativamente diferentes, y la circula
cin misma slo ha servido, por un lado, para que cambiaran
de manos conforme a las necesidades los valores de uso, y
por el otro, para hacerlos cambiar de manos segn el tiempo
de trabajo contenido en ellos; para hacer que se permuten con
arreglo a la medida en que son momentos de igual peso del
tiempo de trabajo social general. Pero ahora las mercancas
lanzadas a la circulacin han alcanzado su objetivo. Cada una
al estar en manos de su nuevo poseedor, cesa de ser mercan

254

APNDICES

ca, cada una se torna en objeto de la necesidad y, en cuanto


tal, se le consume segn su naturaleza. Con ello, pues, la circula
cin ha llegado a su fin. Slo queda en pie el medio de circu
lacin, como simple residuo. Pero en esa condicin de residuo
pierde su determinacin formal. Se sume en su materia, que
perdura como ceniza inorgnica de todo el proceso. No bien
la mercanca se ha vuelto valor de uso en cuanto tal, es arro
jada fuera de la circulacin, ha cesado de ser mercanca. Por
consiguiente, no es conforme a este aspecto del contenido (de
la materia)* que hemos de buscar las determinaciones forma
les para seguir adelante. En la circulacin el valor de uso no
se transforma en otra cosa sino en aquello que, independiente
mente de la circulacin, estaba presupuesto que era: objeto de
una necesidad determinada. En cuanto tal, era y sigue siendo
el motivo material de la circulacin; sta, en cuanto forma so
cial, no lo afecta en absoluto. En el movimiento M-D-M lo ma
terial se presenta como el motivo real del movimiento; el mo
vimiento social slo como mediacin evanescente destinada a
satisfacer las necesidades individuales. El proceso metablico
del trabajo social. En este movimiento la abolicin de la deter
minacin formal, esto es de las determinaciones derivadas del
proceso social, aparece no slo como resultado sino como fina
lidad; exactamente al igual que el pleitear para los campesi
nos, aunque no para el abogado. Por tanto, para seguir la de
terminacin formal posterior surgida del movimiento de la
circulacin, hemos de atenemos al aspecto en el cual el aspecto
formal, el valor de cambio en cuanto tal, prosigue su desarro
llo, alcanza determinaciones ms profundas a travs del proceso
mismo de la circulacin. Por consiguiente, al aspecto del desarro
llo del dinero, a la forma D-M-D.
El valor de cambio como cuanto objetivado del tiempo de
trabajo social sigue su curso en la objetivacin que adquiere
en la circulacin hasta su existencia como dinero, como tesoro
y medio general de pago. Si el dinero se fija ahora en esta
forma, su determinacin formal se desvanece tambin; cesa
de ser dinero, se vuelve simple metal, mero valor de uso; ste,
sin embargo, no debiendo prestar servicios en cuanto tal, en su
calidad de metal, es intil y por lo tanto no se realiza en cuanto
valor de uso, como s lo hace la mercanca, en el consumo.
* Stoffs figura en el manuscrito encima de lnhalts [del contenido] sin
signos de inclusin.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

255

Hemos visto cmo la mercanca realiza los momentos con


tenidos en ella, negando siempre uno de los mismos. Si consi
deramos el movimiento de la mercanca en cuanto tal, el valor
de cambio existe en ella idealmente, como precio; deviene
medio de cambio abstracto en la moneda; pero en su realiza
cin definitiva en las dems mercancas su valor de cambio
se extingue y queda excluida del proceso, en calidad de simple
valor de uso, objeto inmediato del consumo (M-D-M). Es
ste el movimiento de la mercanca en el que su existencia
como valor de uso constituye el momento dominante, y en rea
lidad el movimiento consiste slo en que la mercanca adopta
precisamente la forma de valor de uso correspondiente a la
[[satisfaccin de una]] necesidad, en lugar de la forma en que
se encontraba en cuanto mercanca.
Si consideramos, por el contrario, el desarrollo ulterior del
valor de cambio en el dinero, tenemos que ese valor slo llega
en el primer movimiento a su existencia como dinero ideal, o
moneda, como unidad y cantidad. Pero si consideramos con
juntamente ambos movimientos, se demuestra que el dinero
que existe en el precio slo como unidad ideal de medida,
slo como materia simblica del trabajo en general, y en la
moneda como signo del valor, existencia abstracta y efmera
del valor, representacin materializada, es decir smbolo niega
por ltimo en su forma de dinero primeramente las dos de
terminaciones, pero las contiene tambin como momentos, y a
la vez se fija en un sustrato material autnomo con respecto
a la circulacin y en permanente relacin con sta, aunque di
cha relacin sea negativa.
Si se considera la forma misma de la circulacin, lo que en
ella deviene, surge, se produce, es l dinero mismo, y nada ms.
Las mercancas se intercambian en la circulacin, pero no es
en ella donde nacen. Por cierto, el dinero como precio y mo
neda es ya propiamente producto de la circulacin, pero slo
de una manera formal. El valor de cambio de la mercanca est
presupuesto al precio, as como la moneda misma no es otra
cosa sino la forma autonomizada de la mercanca en cuanto
medio de cambio, la cual estaba igualmente presupuesta. La
circulacin no genera el valor de cambio, ni tampoco su mag
nitud. Para que a una mercanca se le mida en dinero es me
nester que el dinero y la mercanca se comporten recprocamen
te como valores de cambio, esto es como objetivacin del tiem

256

a p n d ic e s

po de trabajo. En el precio, el valor de cambio de la mercanca


recibe tan slo una expresin que est separada del valor de
uso de aqulla; asimismo, el signo de valor surge nicamente
del equivalente, de la mercanca en cuanto valor de cambio. En
cuanto medio de cambio la mercanca debe ser valor de uso,
pero slo llega a serlo merced a la enajenacin, puesto que la
mercanca no es valor de uso para aquel* en cuyas manos es
mercanca sino para aquel que la adquiere, en cuanto valor de
uso, por medio del intercambio. Para el poseedor de la mer
canca el valor de la misma consiste slo en su intercambiabilidad, en su capacidad de ser enajenada por el monto del valor
de cambio representado en ella. Por consiguiente, en cuanto
medio general de cambio, en la circulacin, la mercanca slo
en cuanto existencia del valor de cambio llega a tener valor de
uso, y su valor de uso en cuanto tal se extingue. El hecho de que
el valor de cambio sea puesto como precio o el medio de cam
bio como dinero, aparece como un simple cambio de forma.
Toda mercanca, en cuanto valor de cambio realizado, es el
dinero de cuenta de las dems mercancas, el elemento que les
fija un precio, as como, en cuanto medio de cambio, toda mer
canca es medio de circulacin, moneda (pero aqu tropieza la
mercanca con el grado en que es medio de cambio, ya que
slo sera medio de cambio frente al que posee la mercanca
que el sujeto del intercambio necesita, y para volverse defini
tivamente medio de cambio tendra que pasar por una serie de
intercambios; dejando aparte la clumsiness [tosquedad] de este
proceso, se entrara en conflicto con la naturaleza de la mercan
ca en cuanto valor de uso, ya que tendra que ser divisible
en porciones, a fin de efectuar sucesivamente los diversos in
tercambios en las proporciones requeridas). En el precio y la
moneda ambas determinaciones han sido transferidas a una
sola mercanca. Aparece esto como mera simplificacin. En
las relaciones en que una mercanca es el patrn de valor de
todas las dems mercancas, es medio de cambio, equivalente,
enajenable a cambio de ellas; puede servir realmente como
equivalente, como medio de cambio. El proceso de circulacin
no hace ms que conferir a estas determinaciones, en el dinero
en cuanto moneda y medio de cambio, una forma ms abstrac
ta. La forma M-D-M, esa corriente de la circulacin en la cual
el dinero slo figura como medida y moneda, aparece, pues,
nicamente como forma mediada del trueque, en cuya base y

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

257

contenido no se ha modificado nada. De ah que la conciencia


de los pueblos, al reflejarlo, conciba al dinero, en sus determi
naciones en cuanto medida y moneda, como una invencin ar
bitraria, convencional, introducida por comodidad, ya que las
transformaciones* que sufren las determinaciones contenidas en
la mercanca como unidad de valor de uso y valor de cambio,
son puramente formales. El precio no es ms que una expresin
determinada del valor de cambio, la expresin comprensible
para todos, que ste [adquiere])** en el lenguaje de la circula
cin misma, al igual que ahora l[a] moneda que tambin pue
de existir en su existencia como mero smbolo es la expresin
puramente simblica del valor de cambio; pero en cuanto me
dio de cambio, precisamente, sigue siendo slo el medio para
el intercambio de la mercanca, y de ah que no se introduzca
un nuevo contenido. No cabe duda de que el precio y la mone
da surgen tambin del trfico; son, en rigor, las expresiones
creadas por el trfico, las expresiones comerciales de la mer
canca en cuanto valor de cambio y medio de cambio.
Pero otra cosa ocurre con el dinero. Es ste un producto de
la circulacin que contra lo convenido, por as decirlo, ha sur
gido y salido de ella.
El dinero no es una forma simplemente mediadora del in
tercambio de mercancas. Es una forma del valor de cambio
nacida del proceso de circulacin; un producto social que, a
travs de las relaciones entabladas por los individuos en la
circulacin, se genera a s mismo. No bien el oro y la plata (o
cualquier otra mercanca) se han desarrollado como medida del
valor y medio de circulacin (en cuanto este ltimo, sea en
su forma corprea o sustituidos por un smbolo) se convier
ten en dinero, al margen de la participacin y la voluntad de la
sociedad. Su poder aparece como una fatalidad y la concien
cia de los hombres, particularmente en las condiciones sociales
que sufren*** un desarrollo ms profundo de las relaciones
del valor de cambio, se rebela contra el poder que con respecto
* Umwandlungen; edicin de 1939, umwandlung [transformacin].
** erhaalt no figura en la edicin de 1939.
* * * Untergehen; a nuestro juicio dice Scaron Marx, como en
otros casos, utiliza aqu el verbo alemn en una de las acepciones del
verbo ingls, etimolgicamente afn, to undergo. Si intergehen tuviera su
sentido normal en alemn, el significado de esta parte de la frase sera:
particularmente en las condiciones sociales que sucumben por un des
arrollo ms profundo. . .

258

APNDICES

a ellos adquiere un material, una cosa; contra la dominacin,


que parece demencia pura, del metal maldito. Es ante todo en
el dinero, y precisamente en la forma ms abstracta, y por
ende la ms carente de sentido, la ms incomprensible una
forma en la que se ha abolido toda mediacin , en donde se
hace visible la transformacin de las relaciones sociales recpro
cas en una relacin social fija, anonadante, que subsume a los
individuos. Y precisamente el fenmeno es tanto ms duro, por
cuanto brota del supuesto de que estamos ante particulares li
bres, personas aisladas como tomos, que actan a su arbitrio
y slo se relacionan entre s, en la produccin, en virtud de
sus necesidades recprocas. El propio dinero lleva en s la ne
gacin de s mismo como simple medida y moneda. [[De he
cho, si se considera la mercanca en s misma, sta no debe ser
para su poseedor ms que la existencia del valor de cambio; el
sustrato material de la mercanca, para l, slo tiene sentido
de ser la objetividad del tiempo de trabajo en general, inter
cambiable por cualquier otra objetividad del mismo, de ser,
por tanto, de manera inmediata, equivalente universal, dinero.
Este aspecto, no obstante, est oculto, se presenta slo como un
aspecto.] ] Los filsofos de la Antigedad, y de igual modo Boisguillebert, consideran que estamos ante una inversin, una dis
torsin del dinero, un uso impropio del mismo, que de criado
se convierte en amo, desprecia la riqueza natural y destruye la
armona de los equivalentes. En su Repblica, Platn quiere
sujetar violentamente al dinero a la calidad de simple medio
de circulacin y medida, no dejndolo transformarse en dinero
en cuanto tal.[173 Por ello Aristteles considera que la forma
de la circulacin M-D-M, un movimiento al que denomina eco
nmico y en el cual el dinero slo funciona como medida y
moneda, es la forma natural y racional, mientras que estigma
tiza la forma D-M-D, la crematstica, como antinatural y contraproducente.1**] Lo que aqu se impugna no es sino el valor
de cambio que se vuelve contenido y fin en s de la circulacin,
la autonomizacin del valor de cambio en cuanto tal; el hecho
de que el valor en cuanto tal se tome en objetivo del intercam
bio y adquiera una forma autnoma, al principio an bajo la
forma simple, palpable, del dinero. [Cuando] se vende para
comprar, el objetivo es e[l] valor de uso; al comprar para ven
der, lo es e[l] valor mismo.
Hemos visto, pues, que en realidad el dinero slo es un medio

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

259

de circulacin suspendido en su funcin, aunque haya de entrar


ms tarde en la circulacin como medio de compra o medio de
pago. Por el contrario, su comportamiento autnomo con respec
to a la circulacin, su retiro de la misma, lo despoja de sus dos
valores: de su valor de uso, puesto que no debe servir como me
tal, y de su valor de cambio, ya que precisamente posee ese va
lor de cambio slo como momento de la circulacin, como sm
bolo abstracto del valor de las mercancas smbolo que stas se
oponen alternativamente, como momento del movimiento formal
de la mercanca misma. Mientras se mantiene al margen de la
circulacin est tan desprovisto de valor como si yaciera sepulta
do en el pozo ms profundo de una mina. Pero si reingresa a la
circulacin, se extingue entonces su perdurabilidad, el valor con
tenido en l se disipa en los valores de uso de las mercancas
por las que se intercambia, vuelve a transformarse en mero me
dio de circulacin. Es ste un momento. El dinero proviene de
la circulacin como resultado de sta, es decir, como existencia
adecuada del \>alor de cambio, equivalente universal que es para
s y persiste\n s.
Por otra parte: como objetivo del intercambio o sea como
movimiento cuyo contenido es el valor de cambio, el dinero
mismo el nico contenido es el acrecentamiento del valor de
cambio, la acumulacin de dinero. En realidad, sin embargo,
dicho acrecentamiento es puramente formal. El valor no se ori
gina a partir del valor, sino que, bajo la forma de la mercan
ca, se lanza el valor a la circulacin para retirarlo como teso
ro, valor inutilizable.
a jt v r e , y> 8 < p r p ! J t v e a a i
XQfai Ya Q Jttatov ppru^.
[ Todos dicen que eres rico; yo, que eres pobre,
pues es el uso lo que atestigua la riqueza. ]

I T ^ o u te Iv < p a a l

De esta suerte, en cuanto al contenido, el enriquecimiento


se presenta como empobrecimiento voluntario. Es slo la ca
rencia de necesidades, el renunciamiento a la necesidad, el re
nunciamiento al valor de uso del valor tal cual ste existe en la
forma de la mercanca, lo que permite acumularlo bajo la forma
del dinero. Ocurre que el movimiento real de la forma D-M-D
no existe en la circulacin simple, donde slo se transfieren
equivalentes de la forma de la mercanca a la del dinero y vice

APNDICES

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 6 1

versa. Si intercambio un tlero por una mercanca que vale un


tlero y vuelvo a cambiar la mercanca por un tlero, estamos
ante un proceso carente de contenido. En la circulacin simple
es eso slo lo que hay que considerar: el contenido de esta for
ma misma, o sea el dinero como fin en s. Que esa forma existe
en cuanto tal, es evidente; dejando de lado la cantidad, la forma
dominante del comercio consiste en intercambiar dinero por
mercanca y mercanca por dinero. Puede ocurrir tambin, y
ocurre, que en este proceso el resultado no sea lisa y llanamente
igual a la cantidad de dinero que estaba presupuesto. En caso
de mal negocio, es posible que se retire menos de lo que se
puso. Aqu debemos considerar nicamente la significacin; el
ulterior resultado preciso no cae dentro de la circulacin simple
propiamente dicha. En la circulacin simple misma el aumento
de la magnitud de valor, el movimiento en el cual la finalidad
es el acrecentamiento del valor mismo, slo puede presentarse
bajo la forma de la acumulacin; est mediado por M-D, por
la venta continuamente renovada de la mercanca, al no permi
trsele al dinero recorrer su ciclo total, no dejndolo transfor
marse de nuevo en mercanca despus que la mercanca se ha
transformado en dinero. Por consiguiente, el dinero no se presen
ta como punto de partida tal como lo exige la forma D-M-D
sino siempre, nicamente, como resultado del intercambio. Slo
es punto de partida en la medida en que desde el punto de
vista del vendedor la mercanca nicamente tiene validez en
cuanto precio, nicamente all donde en potencia es dinero, y
si lo lanza bajo esa forma perecedera a la circulacin es para
recuperarlo bajo su forma perdurable. En rigor, el valor de
cambio era el supuesto de la circulacin, por tanto [[tambin lo
era el] ] dinero, y de igual modo, en la medida en que sta cul
mina en la acumulacin de dinero, la existencia adecuada y el
aumento del mismo aparecen como resultado de la circulacin.
Por ende, el dinero es negado tambin* en su determinacin
concreta como dinero en la cual l ya es la negacin de s
mismo en cuanto simple medida, mera moneda , es negado
en el movimiento de la circulacin en el cual se le pone** como
dinero. Pero lo que se niega con ello es meramente la forma
abstracta bajo la cual se presenta en el dinero la autonomizacin
del valor de cambio, y la forma abstracta del proceso de dicha

autonomizacin. La circulacin toda, al no llevar en s misma


el principio de la autorrenovacin, es negada desde el punto de
vista del valor de cambio.
La circulacin parte de ambas determinaciones de la mercan
ca: de sta como valor de uso, de sta como valor de cambio.
Mientras predomina la primera, la circulacin desemboca en la
autonomizacin del valor de uso; la mercanca se vuelve objeto
de consumo. En la medida en que prevalece la segunda, la circu
lacin culmina en la segunda determinacin, la autonomizacin
del valor de cambio. La mercanca se torna en dinero. Pero
slo deviene en la ltima determinacin a travs del proceso de
la circulacin y contina vinculndose con sta. En la ltima
determinacin sigue desarrollndose como tiempo de trabajo
general objetivado, en su forma social. A partir de este ltimo
aspecto, por ende, tiene tambin que verificarse la determina
cin ulterior del trabajo social, que originariamente se presen
taba como valor de cambio de la mercanca, luego como dine
ro. El valor de cambio de la forma social en cuanto tal; su
desarrollo posterior, por consiguiente, es el desarrollo ulterior
del proceso social o la profundizacin del mismo que hace
que la mercanca suba a la superficie.
Si as como antes partamos de la mercanca, lo hacemos aho
ra del valor de cambio en cuanto tal su autonomizacin es el
resultado del proceso de circulacin , nos encontramos con lo
siguiente:
1] El valor de cambio existe dualmente como mercanca y
como dinero; ste se presenta como la forma adecuada del va
lor de cambio, pero en la mercanca, en tanto sta permanece
como mercanca, el dinero no se pierde, sino que existe como
precio de la misma. De esta suerte, la existencia del valor de
cambio se desdobla: una vez en valores de uso, la otra vez en
dinero. Pero ambas formas se transmutan, y el mero hecho del
intercambio en cuanto tal no hace que desaparezca el valor.
2] Para que el dinero se conserve como dinero es preciso
que, as como se presenta en cuanto precipitado y resultado
del proceso de circulacin, sea capaz de reingresar al mismo,
esto es, de no convertirse, dentro de la circulacin, en mero
medio de circulacin que se desvanece cuando se le cambia,
bajo la forma de mercanca, por un simple valor de uso. Al
entrar en una determinacin, es menester que el dinero no se
pierda en la otra, por tanto que, en su existencia como mer

260

* auch; edicin de 1939, noch [todava].


** Gesetzt wird; edicin de 1939, gesetzt ward [se le pu9o].

262

APNDICES

canca se mantenga tambin* como dinero y en su existencia


como dinero exista slo como forma efmera de la mercanca;
que en su existencia como mercanca no pierda el valor de
cambio, y en su existencia como dinero no deje de estar refe
rido al valor de uso. Es preciso que su ingreso mismo en la
circulacin sea un momento de su permanecer-en-s-mismo, y
su permanecer-en-s-mismo un ingreso en la circulacin. Por
tanto, ahora el valor de cambio est determinado como un
proceso, y no ya como simple forma evanescente del valor de
uso, la cual es indiferente con respecto a este ltimo en cuanto
contenido material, ni como mera cosa bajo la forma del di
nero; como comportamiento respecto a s mismo a travs del
proceso de la circulacin. Por otra parte, la circulacin misma
ya no [[aparece]] como un proceso puramente formal, en el cual
la mercanca recorre sus diversas determinaciones, sino que el
mismo valor de cambio, y precisamente el valor de cambio me
dido en dinero, tiene que presentarse como supuesto al que la
circulacin pone, y en cuanto puesto por ella, presupuesto a
ella. Es menester que la circulacin misma se presente como
un momento de la produccin de los valores de cambio (como
proceso de la produccin de los valores de cambio). En la autonomizacin del valor de cambio en el dinero slo est puesta,
en rigor, su indiferencia respecto del valor de uso particular
al cual se ha incorporado. El equivalente universal vuelto au
tnomo es el dinero, sea que exista bajo la forma de la mer
canca, sea que exista bajo la del dinero. Es necesario que la
autonomizacin en el dinero mismo se presente solamente como
un momento del movimiento; sin duda como resultado de la
circulacin, pero destinado a recomenzarla, no a estancarse en
esa forma.
El dinero, esto es, el valor de cambio autonomizado que ha
surgido del proceso de circulacin como resultado y a la vez
como impulso vivo de la misma (aunque lo ltimo slo en la
forma limitada del atesoramiento), se ha negado a s mismo
como mera moneda, es decir como forma meramente evanes
cente del valor de cambio,** como algo que simplemente se des
vanece en la circulacin; se ha negado, a la par, como algo
que la enfrenta de manera autnoma. Para no quedar petrifi
cado como tesoro, el dinero tiene que reingresar a la circula* auch; edicin de 1939, noch [todavia].
* * Tauschwer; en el manuscrito, Gebrauchswert [valor de uso].

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 6 3

cin, tal como haba salido de ella, pero no como simple medio
de circulacin, sino que su existencia en cuanto medio de circu
lacin, y por tanto su transmutacin en mercanca, debe ser un
simple cambio de forma a fin de reaparecer en su forma ade
cuada, como valor de cambio adecuado, pero a la vez como
valor de cambio acrecentado, multiplicado, como valor de cam
bio valorizado. El valor de cambio que se valoriza en la circu
lacin, o sea se multiplica, es en suma el valor de cambio que
es para s, que recorre como fin en s mismo la circulacin. Esta
valorizacin, este acrecentamiento cuantitativo del valor el
nico proceso que el valor en cuanto tal puede recorrer en
la acumulacin de dinero aparece pero slo como antittica con
respecto a la circulacin, es decir [[que se da] ] a travs de la
supresin misma de ese valor. Es preciso poner a la circulacin
misma, antes bien, como el proceso en el cual el valor se con
serva y valoriza. Pero en la circulacin el dinero se convierte
en moneda y, en cuanto tal, se intercambia por mercancas. Aho
ra bien, si ese cambio no ha de ser meramente formal o
perderse el valor de cambio en el consumo de la mercanca, de
tal modo que slo se cambiara la forma del valor de cambio,
[[con lo que tendramos]] por un lado su existencia abstracta
universal en el dinero, por el otro su existencia en el valor de
uso particular de la mercanca , el valor de cambio tendr
que intercambiarse de hecho por valor de uso y la mercanca
ser consumida como valor de uso, pero conservndose como va
lor de cambio en ese consumo; o tiene que desaparecer su des
aparicin y no ser ms que un medio para el surgimiento de
un valor de cambio mayor, para la reproduccin y produccin
del valor de cambio; consumo productivo, vale decir consumo
por el trabajo, para objetivar el trabajo, a fin de poner valor
de cambio. La produccin de valor de cambio no es, en suma,
ms que produccin de un valor de cambio mayor, multiplica
cin del mismo. Su reproduccin simple modifica el valor de
uso en el cual existe, tal como lo hace la circulacin simple;
pero no lo produce, no lo crea.
El valor de cambio que se ha vuelto autnomo presupone la
circulacin como un momento desarrollado y se presenta como
proceso continuo, que pone la circulacin y, partiendo de ella,
retoma constantemente a la misma para ponerla nuevamente. El
valor de cambio como movimiento que se pone a s mismo ya
10 aparece como el movimiento puramente formal de los va

264

a p n d ic e s

lores de cambio presupuestos, sino como valor de cambio que


a la vez se produce y reproduce a s mismo. La produccin
misma ya no preexiste aqu a sus resultados, es decir, no les
est presupuesta, sino que se presenta como produciendo al
propio tiempo dichos resultados, pero ya no pone el valor de
cambio simplemente como conduciendo a la circulacin, sino,
a la vez, como suponiendo en su proceso la circulacin desarro
llada.
Para volverse autnomo, el valor de cambio no slo tendra
que salir de la circulacin, como resultado, sino poder rein
gresar a ella, mantenerse en ella al convertirse en mercanca.
En el dinero, el valor de cambio ha adquirido una forma aut
noma respecto de la circulacin M-D-M, es decir respecto a su
disolucin definitiva en mero valor de uso. Pero, al fijarse, esa
forma resulta slo negativa, efmera o ilusoria. El dinero existe
nicamente con respecto a la circulacin y como posibilidad
de entrar en ella. Pero pierde esta determinacin no bien se
realiza. Revierte a sus dos funciones de medida y medio de
circulacin. Como simple dinero, no va ms all de esa deter
minacin. Pero al mismo tiempo, tambin est puesto en la
circulacin que siga siendo dinero, ya exista en cuanto tal o
como precio de la mercanca. El movimiento de la circulacin
no debe aparecer como el movimiento de la desaparicin del
dinero, sino ms bien como el movimiento de su efectivo po
nerse como valor de cambio, de la realizacin suya en cuanto
valor de cambio. Si se intercambia mercanca por dinero, la
forma del valor de cambio, el valor de cambio puesto como
valor de cambio, el dinero, slo subsiste mientras se mantiene
al margen del cambio en el cual l funciona como valor, mien
tras se sustrae del mismo; es, por ende, una efectivizacin pu
ramente ilusoria de ese valor, una efectivizacin puramente
ideal en esa forma en la que la autonoma del valor de cambio
existe de manera tangible.
El mismo valor de cambio es menester que se transforme en
dinero, mercanca, mercanca, dinero, estando puesta esa exigen
cia por la forma D-M-D. En la circulacin simple la mercanca
se transforma en dinero y luego en mercanca; es otra mercan
ca la que se pone de nuevo como dinero. El valor de cambio no
se conserva en esa mudanza de su forma. Pero en la circulacin
ya est puesto que l dinero es ambas cosas, dinero y mercan,
ca, y que se conserva en la mudanza de ambas determinaciones.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCION

265

En la circulacin, el valor de cambio se presenta de dos ma


neras: una vez como mercanca, la otra como dinero. Cuando
est en una de esas determinaciones, no est en la otra. Esto
rige para toda mercanca particular, y lo mismo para el dinero
en cuanto medio de circulacin. Pero si consideramos la circu
lacin en su conjunto, est implcito que el mismo valor de
cambio, el valor de cambio en cuanto sujeto, se pone una vez
como mercanca, la otra como dinero, y precisamente el movi
miento consiste en ponerse en esta determinacin dual y en
cada una de ellas conservarse como su contrario, en la mercan
ca como dinero, y en el dinero como mercanca. Esto, que en
s existe en la circulacin, no est puesto en ella, sin embargo.
En la circulacin simple, all donde las determinaciones se
comportan recprocamente de manera autnoma, si ese compor
tamiento es positivo, como en el caso de la mercanca que se
convierte en objeto del consumo, la circulacin cesa de ser un
momento del proceso econmico; si es negativo, como en el di
nero, se vuelve absurda, un desatino que surge del proceso eco
nmico mismo.
No puede decirse que el valor de cambio se realice en la
circulacin simple, ya que el valor de uso no se le enfrenta
en cuanto tal, en cuanto valor de uso determinado por aqul.
El valor de uso en cuanto tal, a la inversa, no se convierte en
valor de cambio, o slo lo hace en la medida en que se le aplica,
como patrn de medida exterior, la determinacin de los va
lores de uso, el ser tiempo de trabajo general objetivado. Su
unidad aun se desdobla de manera inmediata y su diferencia
coincide an de manera inmediata con la unidad. Debe quedar
puesto entonces que el valor de uso llegue a ser tal merced al
valor de cambio, y que el valor de cambio se medie a s mismo
gracias al valor de uso. En la circulacin simple slo tenamos
dos determinaciones formalmente diferentes del valor de cambio:
dinero y precio de la mercanca, y slo dos valores de uso ma
terialmente diferentes: M-M, para los cuales el dinero [,] el
valor de cambio* [,] mediacin meramente efmera, es una for
ma que adoptan transitoriamente. No tena lugar una relacin
e[fec]tiva entre valor de cambio y valor de uso. Sin duda, en
el valor de uso el valor de cambio existe tambin como precio
(determinacin ideal); en el dinero, por cierto, existe el valor
* [.] der Tauschwert [ ,] ; edicin de 1939, dem Tauschwert [para el
valor de cambio].

APNDICES

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN 2 6 7

de uso, como su realidad, su material. En un caso era puramen


te ideal el valor de cambio, en el otro el valor de uso. De ah
que la mercanca en cuanto tal su valor de uso particular
sea nicamente el motivo material del intercambio, pero en cuan
to tal se ubica al margen de la determinacin formal econ
m i c a ] ; o bien la determinacin formal econmica no es ms
que forma superficial, determinacin formal que no penetra en
el dominio de la sustancia real de la riqueza y no se comporta,
respecto a sta, en cuanto tal; por consiguiente, si se quiere
retener esta determinacin formal en cuanto tal atesorndola, la
misma se transforma insensiblemente en un producto natural
indiferente, un metal, en el cual se ha extinguido hasta el l
timo de sus nexos con la circulacin. El metal en cuanto tal no
expresa, desde luego, relacin social alguna; tambin est ex
tinguida en l la forma de la moneda, la ltima seal de que
viva su significacin social.
El valor de cambio, en cuanto presupuesto y resultado de
la circulacin, as como ha salido de ella, debe reingresar en la
circulacin.
Hemos visto ya al considerar el dinero, y ello se vuelve mani
fiesto en el atesoramiento, que el aumento del dinero, la multi
plicacin del mismo, [es] el nico proceso formal de la circula
cin que para el valor constituye un fin en s, esto es, que el
valor que se ha vuelto autnomo y se conserva bajo la forma
de valor de cambio (en un primer lugar de dinero), es al pro
pio tiempo el proceso de su acrecentamiento; que su conservarse
como valor es a la vez su ir ms all de su linde cuantitativa,
su incremento como magnitud de valor, y que la autonomizacin
del valor de cambio no [tiene] ningn otro contenido. La con
servacin del valor de cambio en cuanto tal por intermedio de
la circulacin, aparece al mismo tiempo como su aumentarse,
y esto significa su autovalorizacin, su ponerse activamente a
s mismo como valor creador de valor, como valor que se autorreproduce y gracias a ello se conserva, pero al propio tiempo
como valor que se pone, es decir como plusvalor. En el ateso
ramiento este proceso es an puramente formal. En la medida
en que se considera el individuo, tal proceso se presenta como un
movimiento carente de contenido, que a la riqueza la hace pa
sar de una forma til a una intil y, conforme a la determina
cin de dicho movimiento, privada de utilidad. En cuanto con
sideramos el proceso econmico en su conjunto, el atesoramiento

sirve tan slo como una de las condiciones de la circulacin


metlica misma. Mientras el dinero sigue siendo tesoro, no fun
ciona como valor de cambio, es meramente imaginario. Por
otra parte, es asimismo puramente imaginario el acrecentamien
to, el ponerse-como-valor, el valor que no slo se conserva por
medio de la circulacin, sino que surge de ella y por consi
guiente pone plusvalor. La misma magnitud de valor que antes
exista bajo la forma de la mercanca existe ahora bajo la del
dinero; se la acumula en esta ltima forma porque se renuncia
a ella en la otra. Si se la quiere realizar, se desvanece en el
consumo. La conservacin y acrecentamiento del valor, pues,
slo son abstractos, formales. En la circulacin simple slo est
puesta la forma de tales procesos.
En cuanto forma de la riqueza general, valor de cambio que
se ha vuelto autnomo, el dinero no es capaz de otro movimien
to que no sea el cuantitativo: acrecentarse. Con arreglo a su
concepto es la quintaesencia de todos los valores de uso; pero
en cuanto magnitud de valor siempre determinada, determinada
suma de oro y plata, su lmite cuantitativo est en contradic
cin con su calidad. De ah que est en su naturaleza el impulso
a superar en todo momento su propio lmite. (Como riqueza
fruitiva, por ejemplo en el imperio romano, el dinero se pre
senta pues como un despilfarro demencial, ilimitado, que pro
cura elevar el disfrute hasta la imaginaria infinitud de aquel,
esto es, que en cuanto tal forma de la riqueza se le trata a la
vez, de manera inmediata, como valor de uso. Ensalada de
perlas, etc.) Por ello, para el valor que se mantiene en s como
valor, el acrecentamiento y la conservacin de s mismo coinci
den, y el valor slo se conserva tendiendo constantemente a
sobrepasar su lmite cuantitativo, que contradice su generalidad
intrnseca. El enriquecimiento es, de tal suerte, un fin en s. La
actividad determinante de fines propia del valor de cambio que
se ha vuelto autnomo, slo puede ser el enriquecimiento, es
decir el engrandecimiento de s mismo; la reproduccin, pero
no slo formal, sino tal que en la reproduccin se acreciente.
Pero en cuanto magnitud de valor cuantitativamente determina
da, el dinero no es ms que el representante limitado de la rique
za general o el representante de una riqueza limitada, la cual al
canza exactamente hasta donde llega la magnitud de su valor de
cambio, y est fielmente medida por ste. En modo alguno, pues,
tiene la facultad que segn su concepto universal debera tener:

266

268

APNDICES

la de comprar todos los disfrutes, todas las mercancas, la tota


lidad de la riqueza material; no es un prcis de toutes les
choses [compendio de todas las cosas].[175] Fijado como rique
za, forma general de la riqueza, como valor que est vigente
como valor, es por lo tanto la tendencia constante a dejar atrs
su lmite cuantitativo; proceso sin fin. Su propia vitalidad ra
dica exclusivamente en eso; slo se conserva como valor vigente
para s y diferente del valor de uso, al multiplicarse constante
mente a travs del proceso mismo del intercambio. El valor ac
tivo es slo el valor que pone plusvalor. La nica funcin en
cuanto valor de cambio es el intercambio mismo. Por tanto, en
esta funcin debe acrecentarse y no slo retirarse del intercam
bio, como en el caso del atesoramiento. En el atesoramiento el
dinero no funciona como dinero. Retirado como tesoro, no fun
ciona ni como valor de cambio ni como valor de uso, es tesoro
muerto, improductivo. Ninguna accin tiene en l su punto do
partida. Su aumento es un aporte exterior, procedente de la
circulacin, en tanto de nuevo se lanzan mercancas a la circu
lacin, y al valor se le hace pasar de la forma de la mercanca
a la forma del dinero, y luego [se] le pone a buen recaudo en
cuanto dinero, es decir, cesa de ser dinero. Si, no obstante,
reingresa a la circulacin, se desvanece como valor de cambio.
El dinero resultante como valor de cambio adecuado de la
circulacin y que se ha vuelto autnomo, pero que reingresa a
ella y en la circulacin y en virtud de la misma, se perpeta
y valoriza (multiplica), es capital. En el capital el dinero ha
perdido su rigidez, y de cosa palpable que era, ha pasado a
ser proceso. El dinero y la mercanca en cuanto tales, al igual
que la misma circulacin simple, desde el punto de vista del
capital existen slo como momentos abstractos particulares de
su existencia, en las cuales el capital aparece constantemente,
pasando de la una a la otra, en igual grado en que constantemente desaparece. La autonomizacin no se presenta slo en
la forma en que el capital, como valor de cambio abstracto
autnomo dinero , se contrapone a la circulacin, sino en
que sta es al mismo tiempo el proceso de su autonomizacin;
en cuanto autnomo, el capital proviene de ella.
En la forma D-M-D est manifiesto que la autonomizacin '
del dinero en cuanto proceso, debe aparecer a igual titulo como
presupuesto y como resultado de la circulacin. Pero esta for
ma, en cuanto tal, no adquiere contenido alguno en la circula

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

269

cin simple, no aparece ella misma como un movimiento dotado


de contenido. Un movimiento de la circulacin para el cual el
valor de cambio no es slo la forma, sino el contenido y el
objetivo mismos, y que por tanto es la forma del valor de cam
bio en proceso.
En la circulacin simple el valor de cambio que se ha vuel
to autnomo, en dinero en cuanto tal, es siempre nada ms que
resultado, caput mortuwm 1Tel del movimiento. Es menester que
aparezca asimismo como su supuesto: su resultado como su
supuesto, y su supuesto como su resultado.
El dinero debe conservarse como dinero, tanto en su forma
de dinero como en la de mercanca; y la transmutacin de
estas determinaciones, el proceso en que el dinero recorre es
tas metamorfosis, ha de aparecer al mismo tiempo como su
proceso de produccin, como creador de s mismo; esto es, au
mento de su magnitud de valor. Al volverse mercanca el dinero,
y al ser consumida la mercanca en cuanto tal, al [tener] nece
sariamente que desaparecer en cuanto valor de uso, tiene que
desaparecer a su vez esta desaparicin misma, y que consumir
se ese consumo, de tal modo que el consumo de la mercanca
en cuanto valor de uso aparezca l mismo como un momento
del proceso del valor que se autorreproduce.
El dinero y la mercanca, al igual que la relacin entre am
bos en la circulacin, se presentan ahora tanto en su calidad
de simples supuestos del capital, como, por otra parte, en cuanto
forma de existencia del mismo; tanto a ttulo de simples supues
tos existentes, elementales, del capital, como, por otro lado, en
carcter de formas de existencias y resultados de ste.
La perdurabilidad que el dinero trata de obtener compor
tndose negativamente respecto de la circulacin (retirndose
de ella), la alcanza el capital, que precisamente se conserva gra
cias a que se abandona a la circulacin. El capital, en cuanto
valor de cambio que presupone la circulacin, que est presu
puesto a ella y en ella se conserva, adopta alternativamente [[la
forma de]] los dos momentos contenidos en la circulacin sim
ple, pero no como en sta, en la que slo se pasa de una de
las formas a la otra, sino siendo a la vez en cada una de las
determinaciones la relacin con la opuesta. Cuando se presenta
como dinero, ste no es ahora ms que la expresin abstracta
y unilateral de s mismo como generalidad; al desembarazarse
de esta forma, a la vez nicamente se desembaraza de su deter

270

APNDICES

minacin antittica (de la forma antittica de la generalidad).


Puesto como dinero, es decir como esa forma antittica de la
generalidad del valor de cambio, est a la vez puesto en l que
no debe perder, como en la circulacin simple, la generalidad,
sino la determinacin antittica de sta, o que debe adoptarla
tan slo efmeramente, y por tanto cambiarse de nuevo por la
mercanca, pero como mercanca que, incluso en su particula
ridad, expresa la generalidad del valor de cambio y que por
tanto cambia sin cesar su forma determinada.
La mercanca no slo es valor de cambio, sino valor de uso,
y es en su carcter de tal que, congruentemente, debe ser con
sumida. Al servir como valor de uso, es decir en su consumo, la
mercanca debe al mismo tiempo conservarse como valor de
cambio y presentarse como el alma que determina los fines del
consumo. El proceso de su desaparicin, pues, tiene que pre
sentarse al propio tiempo como proceso de la desaparicin de
su desaparicin, esto es, como proceso reproductor. Por tanto,
el consumo de la mercanca no orientado a un disfrute inme
diato, sino inclusive en cuanto momento de la reproduccin de
su valor de cambio. El valor de cambio no slo origina la forma
de la mercanca, sino que aparece como el fuego en el cual se
consume la propia sustancia de la misma. Esta determinacin
surge del concepto del propio valor de uso. Pero bajo la forma
de dinero el capital, por una parte, aparecer slo en forma
evanescente como medio de circulacin, por otra parte como el
estar-puesto-slo-como-momento, el estar-puesto-transitoriamente
del capital en el carcter determinado del valor de cambio ade
cuado.
Por un lado, la circulacin simple es el supuesto preexistente
de la mercanca, y sus extremos, dinero y mercanca, se presen
tan como supuestos elementales, formas que, de darse la posibi
lidad, se convierten en capital o son esferas meramente abstrac
tas del proceso de produccin del capital presupuesto. Por lo
dems, refluyen o fluyen hacia el capital, como hacia una vo
rgine. (Aqu el ejemplo histrico antedicho.)
En d capital, el dinero, d valor de cambio vuelto autno
mo, presupuesto, se presenta no slo como valor de cambio,
sino como valor de cambio que se ha vudto autnomo y es
un resultado de la circulacin. Y de hecho no hay formacin
de capital antes de que la esfera de la circulacin simple aun
que partiendo de condiciones de produccin por entero diferen

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

271

tes del capital mismo se haya desarrollado hasta cierto nivel.


Por otra parte el dinero est puesto como poniendo la circula
cin en cuanto movimiento de su propio proceso, en cuanto
movimiento de su propia realizacin de valor que se perpeta
y se valoriza. Como supuesto,, es aqu, al mismo tiempo, resul
tado dd proceso de circulacin, y como resultado es a la vez
supuesto de la forma determinada de ese proceso, que estaba
determinado como D-M-D (en un principio, supuesto slo de
esta corriente dd proceso). Es la unidad de mercanca y dine
ro, pero la unidad de ambos en proceso y no es ni la una ni d
otro, as como es tanto la una como el otro.
Se conserva y valoriza en la circulacin y en virtud de ella.
Por otra parte, d valor de cambio ya no est presupuesto en
calidad de simple valor de cambio, tal como existe en cuanto
simple determinacin de la mercancia antes de que sta entre
a la circulacin, o, ms bien, como determinacin meramente
imaginada, ya que tan slo desapareciendo en la circulacin la
mercanca se transforma en valor de cambio. Existe en la for
ma de la objetividad pero le es indiferente que esta objetividad
sea la del dinero o la de la mercanca. Procede de la circula
cin; por tanto la presupone; pero, al mismo tiempo, parte de
s mismo, como supuesto, con respecto a ella.
En el intercambio efectivo de! dinero por la mercanca, tal
como lo expresa la forma D-M-D por tanto cuando el ser
real de la mercancia es su valor de uso, y la existencia real
del valor de uso su consumo , el valor de cambio mismo debe
resurgir de la mercancia que se realiza como valor de uso, y
el dinero y el consumo de la mercanca tienen que aparecer
tanto en cuanto forma de la conservacin del valor de cambio
como en cuanto forma de su autovalorizacin. Ante l, la circu
lacin se presenta como momento del proceso de su propia rea
lizacin.
La existencia real de la mercanca, su existencia como valor
de uso, est excluida de la circulacin simple. De tal modo, el
momento tiene que [[estar]] en el* proceso del capital, en el
cual el consumo de la mercanca se presenta como un momento
de la autovalorizacin de aqul.
Mientras el dinero, o sea el valor de cambio que se ha vuelto
autnomo, se fija solamente por oposicin a su anttesis el
* in dem; edicin de 1939, in den-, la primera forma supone el verbo
elptico sein [estar]; la segunda, eintreten [entrar].

272

APNDICES

valor de uso en cuanto tal , slo es susceptible, en realidad,


de tener una existencia abstracta. Tiene, en cuanto valor de
cambio, que conservarse y a la vez acrecentarse en su anttesis,
en su convertirse en valor de uso y dentro del proceso de ste, en
el consumo; tiene que transformar, por ende, el consumo del
valor de uso mismo tanto la negacin activa como la afir
macin de ste en la reproduccin y produccin del propio
valor de cambio.
En la circulacin simple, alternativamente, toda mercanca
se presenta como valor de cambio o valor de uso. No bien se
realiza como valor de uso, queda excluida de la circulacin.
En la medida en que la mercanca se fija como valor de cam
bio, en el dinero, tiende a la misma carencia de forma, pero
permanece en el marco de la relacin econmica. De todos
modos, en las relaciones de cambio (circulacin simple) las
mercancas slo presentan inters si poseen valor de cambio.
Por lo dems, su valor de cambio no presenta sino un inters
transitorio, ya que suprime la unilateralidad del valor de uso
la de slo ser de manera inmediata, para los individuos,
valor de uso : da salida al valor de uso; no introduce ninguna
modificacin en el valor de uso, salvo la de ponerlo como valor
de uso para los dems (los compradores). En la medida, em
pero, en que queda fijado el valor de cambio en cuanto tal,
[[esto es]], en el dinero, el valor de uso se le contrapone nica
mente como caos abstracto, y precisamente debido a la separa
cin respecto de su sustancia es que descaece y tiende a salir
de la esfera del valor de cambio simple, cuyo movimiento su
premo es la circulacin simple y cuya perfeccin consumada es
el dinero. Dentro de la esfera misma, empero, la diferencia exis
te tan slo como diferenciacin formal, superficial. El dinero
mismo, en su mxima fijeza, vuelve a ser mercanca.

CAPTULO III

EL CAPITAL I177]

A. PROCESO DE PRODUCCIN DEL CAPITAL


1 ] TRANSFORMACIN DEL DINERO EN CAPITAL

En cuanto resultado de la circulacin simple el capital existe,


ante todo, bajo la forma simple del dinero. Ha desaparecido,
empero, la autonoma objetiva que, como tesoro, lo fija en esa
forma frente a la circulacin. Antes bien, en su existencia como
dinero est dicho solamente que es expresin adecuada del equi
valente general, que es indiferente frente a la particularidad de
todas las mercancas y que puede adoptar cualquier forma de
mercanca. No es esta o aquella mercanca, sino que se puede
metamorfosear en cualquier mercanca y en cada una de ellas
sigue siendo la misma magnitud de valor y comportndose con
sigo mismo como con un fin en s. Por ende, el capital que
existe primeramente bajo la forma del dinero, no se mantiene
esttico frente a la circulacin; antes bien, es necesario que en
tre en ella. Ni se pierde tampoco en el marco de la circulacin
al transmutarse de la forma de dinero a la de mercanca. Su
existencia monetaria es, ms bien, slo su existencia como el
valor de cambio adecuado que puede trastrocarse indistintamen
te en cualquier tipo de mercanca. En cualquiera de ellas sigue
siendo el valor de cambio que se conserva a s mismo. Pero el
capital slo puede ser valor de cambio vuelto autnomo, al vol
verse autnomo con respecto a un tercero, en una relacin con
un tercero. [[Su existencia como dinero es dual: puede inter
cambiarse por cualquier mercanca y, en cuanto valor de cam
bio universal, no est ligado a la sustancia particular de mer
canca alguna; en segundo trmino: sigue siendo dinero aun
cuando se transforma en mercanca, esto es, el material en el
que existe no existe como objeto para la satisfaccin de un dis
frute individual, sino como sustrato material del valor de cam
bio, el cual adopta esa forma slo para conservarse y acrecen
tarse.]] Ese tercero no son las mercancas, ya que el capital es
[273]

274

APNDICES

dinero que de su forma como dinero pasa indiferentemente a,


la de cualquier mercanca, sin perderse en ella como objeto del
consumo individual. En vez de excluirlo, el conjunto integro
de las mercancas, todas las mercancas, se presentan como otras
tantas encarnaciones del dinero. En lo que respecta a la natural
diversidad material de las mercancas, ninguna impide al dine
ro que avance sobre ella, que la convierta en el propio cuerpo
del dinero, ya que ninguna excluye la determinacin del dine
ro en la mercanca. En su conjunto, el mundo ob[je]tivo de la
riqueza aparece ahora como cuerpo del dinero, a igual ttulo
que el oro y la plata, y la diferencia por entero formal, pre
cisamente entre el dinero bajo la forma del dinero y su con
traparte bajo la forma de la mercanca, lo habilita para adop
tar indistintamente una u otra forma, para pasar de la forma
del dinero a la de la mercanca. (La autonomizacin consiste
tan slo en que el valor de cambio persiste firmemente en su
calidad de valor de cambio, exista en la forma del dinero o
en la de la mercanca, y que slo pasa a la forma de la mer
canca para autovalorizarse.)
El dinero es ahora trabajo objetivado, ya posea la forma del
dinero o la de mercanca particular. Al capital no se le opone
ningn modo de existencia objetivo del trabajo, sino que cada
uno de stos aparece como posible modo de existencia del ca
pital que ste puede adoptar en virtud de un simple cambio
de forma, pasando de la forma del dinero a la de la mercanca.
La nica anttesis que se opone al trabajo objetivado es el no
objetivado; en anttesis con el trabajo objetivado, el trabajo sub
jetivo. O, en anttesis con el trabajo temporalmente pasado, pero
existente en el espacio, el trabajo vivo, que existe en el presen
te. En cuanto trabajo existente temporalmente y asimismo no
objetivo (y por ende tampoco objetivado todava), el trabajo
slo puede existir como capacidad, posibilidad, facultad, como
capacidad de trabajo del sujeto vivo. Slo la capacidad viva de
trabajo puede constituir la anttesis con el capital en cuanto tra
bajo objetivado autnomo que se conserva firmemente a s mis
mo, y de tal manera el nico intercambio por cuyo intermedio
el dinero puede transformarse en capital, es el que establece el
poseedor del mismo con el poseedor de la capacidad viva de
trabajo, esto es, el obrero.
En cuanto tal, el valor de cambio slo puede volverse aut
nomo, en suma, haciendo frente al valor de uso que se le con

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

275

trapone en cuanto tal. Slo en esta relacin el valor de cambio


en cuanto tal puede autonomizarse, estar puesto y funcionar en
cuanto tal. En el dinero, el valor de cambio deba alcanzar esa
autonoma por estar abstrado con respecto al valor de uso, y
la abstraccin activa mantenerse contrapuesto al valor de
uso en realidad se presentaba aqu como el nico mtodo
para conservar y acrecentar el valor de cambio en cuanto tal.
Por el contrario, ahora el valor de cambio debe conservarse
como valor de cambio en su existencia como valor de uso, en
su existencia real no slo formal como valor de uso; con
servarse como valor de cambio en el valor de uso en cuanto
valor de uso, y producir a partir de ste. La existencia efectiva
de los valores de uso es su negacin real, su consumo, su ser
aniquilados en el consumo. Por ende, es en esta negacin real
de ellos en cuanto valores de uso, en esta negacin que les es
inmanente, donde el valor de cambio debe confirmarse como el
que se conserva frente al valor de uso, o ms bien utilizar la
existencia activa del valor de uso para la corroboracin del
valor de cambio. No estamos ante la negacin en la cual el va
lor de cambio es, en cuanto precio, determinacin meramente
formal del valor de uso y ste se halla idealmente abolido, mien
tras que en realidad es slo el valor de cambio el que se pre
senta, ante l, como determinacin formal evanescente. Tampo
co su consolidacin en el oro y la plata, circunstancia en la
cual una sustancia slida y rgida aparece como la existencia
petrificada del valor de cambio. En realidad, est puesto en el
dinero que el valor de uso sea el mero sustrato material, la rea
lidad del valor de cambio. Pero se trata de la simple existencia
tangible de su abstraccin. En la medida, empero, en que el
valor de uso es determinado en cuanto valor de uso, es decir,
en que el consumo de la mercanca misma es determinado como
poner del valor de cambio, y como mero medio de ponerlo, el
valor de uso de la mercanca no es ms, en realidad, que acti
vacin del valor de cambio que est en proceso. La verdadera
negacin del valor de uso, la cual no consiste en la abstraccin
del mismo, sino en su consumo (no en el permanecer-esttico-ytenso frente a l), esta negacin suya real, que a la vez es su
realizacin como valor de uso, hay que transformarla en acto
de la autoafirmacin, autoactivacin del valor de cambio. Ello
slo es posible, empero, en la medida en que el trabajo consume
la mercanca, apareciendo su consumo mismo como objetivacin

276

APNDICES

del trabajo y por tanto como acto que pone valor. Para conser
varse y activarse, por ende, no slo formalmente, como en el
dinero, sino en su existencia real como mercanca, el valor de
cambio objetivado en el dinero ha de apropiarse el trabajo mis
mo, intercambiarse con l.
El valor de uso no es* para el dinero un artculo de con
sumo en el cual aqul se pierde, sino nicamente el valor de
uso por medio del cual se conserva y acrecienta. Para el dinero
en cuanto capital no existe ningn otro valor de uso. En cuanto
valor de cambio, es ste, precisamente, su comportamiento con
el valor de uso. El nico valor de uso que puede constituir una
anttesis y un complemento para el dinero en cuanto capital es
el trabajo, y ste existe en la capacidad de trabajo, la cual exis
te como sujeto. En cuanto capital, el dinero slo est en relacin
con el no capital, la negacin del capital, y slo en relacin con
la cual es capital. Lo que es efectivamente no capital es el tra
bajo mismo. El primer paso para que el dinero se transforme
en capital es su intercambio con la capacidad de trabajo, a fin
de transformar as, por intermedio de esta capacidad, el con
sumo de las mercancas es decir, el hecho de ponerlas y
negarlas realmente como valores de uso en activacin por
parte de stas del valor de cambio.
El intercambio por cuyo medio el dinero se torna en capital
no puede ser con mercancas sino el intercambio con su antte
sis conceptualmente determinada, con la mercanca que se en
cuentra frente a l en anttesis determinada conceptualmente:
el trabajo.
Al valor de cambio bajo la forma del dinero se le enfrenta
el valor de cambio bajo la forma del valor de uso particular.
Pero todas las mercancas particulares, 'como modos de exis
tencia particulares del trabajo objetivado, son ahora expresin
indiferente del valor de cambio en que el dinero puede con
vertirse sin desaparecer. No es, por ende, mediante el inter
cambio con estas mercancas pues ahora se puede presuponer
indistintamente que existe en una o la otra forma como el
dinero puede perder su carcter simple. Sino mediante el in
tercambio, primero, con la nica forma del valor de uso que,
de manera inmediata, l mismo no es o sea el trabajo no
objetivo , y a la vez con el valor de uso inmediato para l
* ist; manuscrito y edicin de 1939, ist nur noch [es nicamente].

f r a g m e n t o d e l a v e r s i n p r im itiv a d e l a c o n t r i b u c i n

277

como valor de cambio en proceso el trabajo, nuevamente.


Por consiguiente, es nicamente mediante el intercambio del
dinero con el trabajo como puede efectuarse la transformacin
de aqul en capital. El valor de uso por el cual puede intercam
biarse l dinero en cuanto capital en potencia, slo puede ser el
valor de uso a partir del cual se origina, se genera y acrecienta
el propio valor de cambio. Pero se no es ms que el trabajo. El
valor de cambio slo puede realizarse en cuanto tal oponindose
al valor de uso, no a ste o aqul, sino al valor de uso [[que es
tal]] por referencia al valor de cambio mismo. ste es el trabajo.
La capacidad de trabajo misma es el valor de uso cuyo consumo
coincide de manera inmediata con la objetivacin del trabajo, y
por ende con el acto de poner el valor de cambio. Para el di
nero en cuanto capital, la capacidad de trabajo es el valor de
uso inmediato por el cual debe intercambiarse. En la circulacin
simple el contenido del valor de uso era indiferente, estaba ex
cluido de la determinacin formal* econmica. Aqu dicho con
tenido es un momento econmico esencial de la misma. Enton
ces, el valor de cambio tiene primeramente la determinacin
de valor que se conserva en el intercambio, slo porque se in
tercambia con el valor de uso que se le opone con arreglo a
su propia determinacin formal.
La condicin para que el dinero se transforme en capital es
que el poseedor del dinero pueda intercambiar dinero por la
capacidad de trabajo ajena en cuanto mercanca. Por tanto, que
en el marco de la circulacin se ponga en venta la capacidad
de trabajo, en carcter de mercanca, ya que dentro de la circu
lacin simple los sujetos del intercambio se contraponen en ca
lidad de comprador y vendedor. La condicin es, pues, que el
obrero ponga en venta su capacidad de trabajo en cuanto mer
canca que habr de consumirse en el uso: por tanto, el traba
jador libre. La condicin es que el trabajador, en primer tr
mino, disponga de su capacidad de trabajo a ttulo de propie
tario libre, se conduzca con ella como con una mercanca, para
lo cual tiene que ser propietario libre de la misma. En segundo
trmino, empero, que para intercambiar ya no disponga de su
trabajo en la forma de otra mercanca, de trabajo objetivado,
sino que la nica mercanca que tenga para ofrecer, para la
venta, sea precisamente su capacidad laboral viva, existente en
* Formbesmmung;
mal].

edicin de 1939, Formbezeihung [relacin for

278

APNDICES

su propia corporeidad viva; que las condiciones de la objetiva


cin de su trabajo, las condiciones sociales de su trabajo, exis
tan pues como propiedad ajena, que existan en la circulacin
como mercancas que se encuentran del otro lado, ms all de
l mismo. El supuesto de que el poseedor de dinero o el di
nero, ya que por lo pronto para nosotros el primero, en el pro
ceso econmico mismo, no es ms que la personificacin del
segundo encuentre ya en el mercado, dentro de los lmites de
la circulacin, la capacidad de trabajo en cuanto mercancia, su
puesto del que aqu partimos y del que parte la sociedad
burguesa en su proceso de produccin , es evidentemente el re
sultado de un largo desarrollo histrico, el resumen [compendio]
de muchos trastrocamientos econmicos, y presupone la decaden
cia de otros modos de produccin (relaciones sociales de produc
cin) y determinado desarrollo de las fuerzas productivas del
trabajo social. Cuando consideremos ulteriormente esa relacin,
se formular con precisin mayor el proceso histrico determina
do, ya transcurrido, que est implcito en este supuesto. Pero este
estadio histrico de desarrollo de la produccin econmica cu
yo producto mismo ya es el trabajador libre constituye sin
embargo el supuesto para la gnesis y, an ms, para la exis
tencia del capital en cuanto tal. Su existencia es el resultado
de un prolongado proceso histrico en la conformacin econ
mica de la sociedad. En este punto se advierte con certeza hasta
qu grado la forma dialctica de la exposicin slo es correcta
cuando conoce sus lmites. Del examen de la circulacin simple
se infiere para nosotros el concepto universal del capital, ya
que, en el marco del modo burgus de produccin la propia
circulacin simple no existe sino como supuesto del capital y
presuponindolo. La inferencia de este concepto* no hace del
capital la encarnacin de una idea eterna, sino que muestra
cmo en la realidad, ste, slo como forma necesaria, tiene que
desembocar primeramente en el trabajo que pone valor de cam
bio, en la produccin fundada en el valor de cambio.
Es de esencial importancia retener este punto: tal como se
nos presenta aqu la relacin, como relacin simple de circu
lacin en un principio totalmente inserta en la circulacin,
y slo tendiendo a traspasar los lmites de la circulacin sim
ple a causa del valor de uso especfico de la mercanca adqui* desselben [es decir, el concepto general del capital]; edicin de 1939,
derselben, que podra referirse a Voraussetzung [supuesto!.

FRAGMENTO DE LA VERSIN PRIMITIVA DE LA CONTRIBUCIN

279

rida por intercambio ,* es slo una relacin de dinero y


mercanca, de equivalentes bajo la forma de dos polos contra
puestos, tal como stos aparecen en la circulacin simple. En
el mbito de la circulacin, y el intercambio entre el capital
y el trabajo, tal como este intercambio se da como simple re
lacin de circulacin, no es el intercambio entre el dinero y
el trabajo sino entre el dinero y la capacidad viva de trabajo.
Como valor de uso la capacidad de trabajo slo se realiza en
la actividad del trabajo mismo, pero exactamente del mismo
modo en que, en el caso de una botella de vino que se com
pra, el valor de uso tan slo se realiza en el acto de beber el
vino. El trabajo mismo est tan poco incluido en el proceso
de la circulacin simple como el acto de beber. El vino como
capacidad, 5uv|i|t, es algo potable, y la compra del vino apro
piacin de eso que es potable. De la misma suerte, la compra
de la capacidad de trabajo es facultad de disponer del trabajo.
Como la capacidad de trabajo existe en la condicin vital del
sujeto mismo, y slo se manifiesta como exteriorizacin vital de
ste, la adquisicin de la capacidad laboral, la apropiacin dl
ttulo para el consumo de la misma,** coloca naturalmente al
comprador y al vendedor, durante el acto del uso, en una rela
cin diferente de la que se da en el caso del trabajo objetivado,
existente como objeto al margen del productor. Esto no afecta la
relacin simple de intercambio. Es solamente la naturaleza es
pecfica del valor de uso que se ha comprado con dinero esto
es, que su consumo, el consumo de la capacidad de trabajo, es
produccin, tiempo de trabajo objetivante, consumo que pone
valor de cambio, o dicho de otro modo, que su existencia real
como valor de uso es la creacin de valor de cambio , la que
convierte el intercambio entre dinero y trabajo en el intercam
bio especfico D-M-D, en el cual est puesto como objetivo del
intercambio el valor de cambio mismo, y donde el valor de uso
adquirido es de manera inmediata valor de uso para el valor de
cambio, esto es, valor de uso que po[ne] valor.
Es indiferente, aqu, considerar al dinero como simple medio
de circulacin (medio de compra)*** o como medio de pago.
* der eingetauschten Pare; edicin de 1939, der eingetauschten Pa
ren [de las mercancas adquiridas por intercambio].
** desselben (esto es, de la capacidad laboral); manuscrito, derselben,
relativo cuyo sujeto es impreciso.
** * Kaufmittel; esta palabra figura en el manuscrito, sin signos de in
clusin, sobre Zirkulationsmittel [medio de circulacin].

280

APNDICES

En la medida en que alguien que me vende, por ejemplo, el


valor de uso de 12 horas de su capacidad laboral, su capacidad
de trabajo de doce horas, slo me la ha vendido de hecho cuando
l, a mi pedido, ha trabajado doce horas, slo me ha proporcio
nado su capacidad laboral de doce horas al trmino de las 12
horas, [[en la medida en que ello es as,]] est implcito en
la naturaleza de la relacin que el dinero se presente aqu en
cuanto medio de pago; la compra y la venta no se han reali
zado de manera inmediata, simultneamente, por ambas partes.
Lo importante es aqu, solamente, que el medio de pago, l
medio general de pago, es el dinero, y por consiguiente que
el obrero no entra con el comprador, por algn modo particu
lar de pago en especie, en otras relaciones que las de circula
cin. Transforma de manera inmediata su capacidad de trabajo
en el equivalente general; como propietario de ste mantiene en
la circulacin general la misma relacin que cualquier otro po
seedor, segn el volumen de la magnitud de valor de ese equi
valente; y de igual suerte, la riqueza general, la riqueza en su
forma social general y como posibilidad de todos los disfrutes,
es el objetivo de su venta.f178l

2] INTRODUCCIN GENERAL A LA CRTICA


DE LA ECONOMA POLTICA (1857)
INTRODUCCIN
SUMARIO

A. Introduccin
1] La produccin en general
2] Relacin general entre la produccin, la distribucin, el
cambio y el consumo.
3] El mtodo de la economa poltica.
4] Medios (fuerzas) de produccin y relaciones de produc
cin, relaciones de produccin y relaciones de trfico, etc.
[La introduccin se encuentra en un cuaderno inicialado con una M. Se
comenz a redactar el 23 de agosto de 1857 y Marx deja de trabajar en
ella a mitad de septiembre del mismo ao.]

[281]

INTRODUCCIN 11781

I. PRODUCCIN, CONSUMO, DISTRIBUCIN, CAMBIO


(CIRCULACIN)

1]

PRODUCCIN

[Individuos autnomos. Ideas del siglo xvm]

a] El objeto a considerar es en primer trmino


la produccin material
Individuos que producen en sociedad, o sea la produccin de
los individuos socialmente determinada: ste es naturalmente
el punto de partida. El cazador o el pescador solos y aislados,
co los que comienzan Smith I1801 y Ricardo,11811 pertenecen a
las imaginaciones desprovistas de fantasa que produjeron las
robinsonadas del siglo xvm, las cuales no expresan en modo al
guno, como creen los historiadores de la civilizacin, una ampie
reaccin contra un exceso de refinamiento y un retomo a una
malentendida vida natural. El contrat social de Rousseau,11821
que pone en relacin y conexin a travs del contrato a sujetos
por naturaleza independientes tampoco reposa sobre semejante
naturalismo.11881 ste es slo la apariencia, apariencia puramen
te esttica, de las grandes y pequeas robinsonadas. En realidad,
se trata ms bien de una anticipacin de la sociedad civil 11841
que se preparaba desde el siglo xvi y que en el siglo xvm mar
chaba a pasos de gigante hacia su madurez. En esta sociedad
de libre competencia cada individuo aparece como despren
dido de los lazos naturales, etc., que en las pocas histricas
precedentes hacen de l una parte integrante de un conglome
rado humano determinado y circunscripto. A los profetas del
siglo xvm, sobre cuyos hombros an se apoyan totalmente Smith
y Ricardo, este individuo del siglo xvm que es el producto,
por un lado, de la disolucin de las formas de sociedad feuda-

[ 282]

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

283

les, y por el otro, de las nuevas fuerzas productivas desarrolla


das a partir del siglo xvi se les aparece como un ideal cuya
existencia habra pertenecido al pasado. No como un resultado
histrico, sino como punto de partida de la historia. Segn la
concepcin que tenian de la naturaleza humana, el individuo
apareca como conforme a la naturaleza en tanto que puesto por
la naturaleza y no en tanto que producto de la historia. Hasta
hoy, esta ilusin ha sido propia de toda poca nueva. Steuart,
que desde muchos puntos de vista se opone al siglo xvm y que
como aristcrata se mantiene ms en el terreno histrico, supo
evitar esta simpleza.
Cuanto ms lejos nos remontamos en la historia, tanto ms
aparece el individuo y por consiguiente tambin el individuo
productor como dependiente y formando parte de un todo
mayor: en primer lugar y de una manera todava muy entera
mente natural, de la familia y de esa familia ampliada que es
la tribu; 11851 ms tarde, de las comunidades en sus distintas
formas, resultado del antagonismo y de la fusin de las tri
bus.11881 Solamente al llegar el siglo xvm, con la sociedad
civil , las diferentes formas de conexin social aparecen ante el
individuo como un simple medio para lograr sus fines privados,
como una necesidad exterior. Pero la poca que genera este
punto de vista, esta idea del individuo aislado, es precisamente
aquella en la cual las relaciones sociales (generales segn este
punto de vista) han llegado al ms alto grado de desarrollo alcanzado hasta el presente. Eli hombre es, en el sentido ms lite
ral, un (i)OV jtoXit ixou [animal poltico] , 11871 no solamente un
animal social, sino un animal que slo puede individualizarse
en la sociedad. La produccin por parte de un individuo aisla
do, fuera de la sociedad hecho raro que bien puede ocurrir
cuando un civilizado, que potencialmente posee ya en si las
fuerzas de la sociedad, se extrava accidentalmente en una co
marca salvaje no es menos absurda que la idea de un desarro
llo del lenguaje sin individuos que vivan juntos y hablen entre
s. No hay que detenerse ms tiempo en esto. Ni siquiera ha
bra que rozar el punto si esta tontera, que tenia un sentido y
una razn entre los hombres del siglo xvm, no hubiera sido
introducida seriamente en plena economia moderna por Bastiat,
Carey, Proudhon, etc.11881 A Proudhon, entre otros, le resulta
naturalmente cmodo explicar el origen de una relacin econ
mica, cuya gnesis histrica desconoce, en trminos de filosofa

284

APNDICES

de la historia, mitologizando que a Adn y a Prometeo se les


ocurri de repente la idea y entonces fue introducida, etc. Nada
hay ms insulso que el locas communis [lugar comn] puesto
a fantasear.1181

[Eternizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin y


distribucin en general. Propiedad]

Por eso, cuando se habla de produccin, se est hablando siem


pre de produccin en un estadio determinado del desarrollo so
cial, de la produccin de individuos en sociedad. Podra parecer
por ello que para hablar de la produccin a secas fuera preciso
o bien seguir el proceso de desarrollo histrico en sus diferentes
fases, o bien declarar desde el comienzo que se trata de una
determinada poca histrica, por ejemplo, de la moderna produccin burguesa, lo cual es en realidad nuestro tema espec
fico. Pero todas las pocas de la produccin tienen ciertos ras
gos en comn, ciertas determinaciones comunes. La produccin
en general es una abstraccin, pero una abstraccin que tie
ne un sentido, en tanto pone realmente de relieve lo comn, lo
fija y nos ahorra as una repeticin. Sin embargo, lo general
o lo comn, extrado por comparacin, es a su vez algo comple
jamente articulado y que se despliega en distintas determina
ciones. Algunas de stas pertenecen a todas las pocas, otras
son comunes slo a algunas. [Ciertas] determinaciones sern
comunes a la poca ms moderna y a la ms antigua. Sin ellas
no podra concebirse ninguna produccin; slo que, si los idio
mas ms evolucionados tienen leyes y determinaciones que son
comunes a los menos desarrollados, lo que constituye su desarro
llo es precisamente aquello que los diferencia de estos elementos
generales y comunes. Las determinaciones que valen para la
produccin en general son precisamente las que deben ser se
paradas, a fin de que no se olvide la diferencia esencial por
atender slo a la unidad, la cual se desprende ya del hecho de
que el sujeto, la humanidad, y el objeto, la naturaleza, son los
mismos. En este olvido reside, por ejemplo, toda la sabidura
de los economistas modernos que demuestran la eternidad y la
armona de las condiciones sociales existentes. Un ejemplo. Nin
guna produccin es posible sin un instrumento de produccin,
aunque este instrumento sea slo la mano; ninguna, sin trabajo

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

285

pasado, acumulado, aunque este trabajo sea slo la destreza que


el ejercicio repetido ha desarrollado y concentrado en la mano
del salvaje. El capital, entre otras cosas, es tambin un instru
mento de produccin, es tambin trabajo pasado, objetivado. De
tal modo,, el capital es una relacin natural, universal y eterna;
pero lo es si deja de lado lo especifico, lo que hace de un ins
trumento de produccin , del trabajo acumulado , un capital.
As, toda la historia de las relaciones de produccin aparece, por
ejemplo en Carey, como una falsificacin organizada maligna
mente por los gobiernos.1101
Si no existe produccin en general, tampoco existe una pro
duccin general. La produccin es siempre una rama particular
de la produccin vg., la agricultura, la cra del ganado, la
manufactura, etc. , o bien es una totalidad. Pero la economa
poltica no es tecnologa. Desarrollar en otro lado (ms ade
lante) la relacin de las determinaciones generales de la pro
duccin, en un estadio social dado, con las formas particulares
de produccin. Finalmente, la produccin tampoco es slo par
ticular. Por el contrario, es siempre un organismo social deter
minado, un sujeto social que acta en una totalidad ms o menos
grande, ms o menos reducida, de ramas de produccin. Tampo
co corresponde examinar aqu la relacin entre la representacin
cientfica y el movimiento real. Produccin en general. Ramas
particulares de la produccin. Totalidad de la produccin.
Est de moda incluir como capitulo previo a la economa una
parte general, que es precisamente la que figura bajo el ttulo
de Produccin (vase, por ejemplo, J. St. M ili),1111 y en la
que se trata de las condiciones generales de toda produccin.
Esta parte general incluye o debe incluir: 1] las condiciones sin
las cuales no es posible la produccin. Es decir, que se limita
solamente a indicar los momentos esenciales de toda produc
cin. Se limita, en efecto, como veremos, a cierto nmero de
determinaciones muy simples, estiradas bajo la forma de vulga
res tautologas; 2] las condiciones que hacen avanzar en mayor
o en menor medida a la produccin, tales como por ejemplo, el
estado progresivo o de estancamiento de Adam Smith.1121 Para
dar un significado cientfico a esta consideracin que en l tie
ne su valor como aperu [exposicin sumaria], habra que rea
lizar investigaciones sobre los grados de la productividad en
diferentes periodos, en el desarrollo de pueblos dados, investi
gaciones que excederan de los lmites propios del tema pero

286

APNDICES

que, en la medida en que caen dentro de l, debern ser en


caradas cuando se trate del desarrollo de la competencia, de la
acumulacin, etc. Formulada de una manera general, la respues
ta conduce a la idea de que un pueblo industrial llega al apor
geo de su produccin en el momento mismo en que alcanza su
apogeo histrico. In fact [en los hecbos]. Un pueblo est en
su apogeo industrial cuando lo principal para l no es la ganan
cia, sino el ganar. En esto, los yanquis estn por encima de los
ingleses. 0 tambin: que ciertas predisposiciones raciales, cli
mas, condiciones naturales, como la proximidad del mar, la fer
tilidad del suelo, etc., son ms favorables que otras para la
produccin. Pero esto conduce nuevamente a la tautologa de
que la riqueza se crea tanto ms fcilmente cuanto mayor sea
el grado en que existan objetiva y subjetivamente los elementos
que la crean.11931
Pero no es esto lo nico que realmente interesa a los econo
mistas en esta parte general. Se trata ms bien vase por
ejemplo el caso de Mili 11941 de presentar a la produccin, a
diferencia de la distribucin, etc., como regida por leyes eter
nas de la naturaleza, independientes de la historia, ocasin esta
que sirve para introducir subrepticiamente las relaciones bur
guesas como leyes naturales inmutables de la sociedad in abs
tracto. sta es la finalidad ms o menos consciente de todo el
procedimiento. En la distribucin, por el contrario, los hombres
se habran permitido de hecho toda clase de arbitrariedades.
Prescindiendo de la separacin brutal de produccin y distri
bucin y haciendo abstraccin de su relacin real, es de entrada
evidente que por diversificada que pueda estar la distribucin
en los diferentes estadios de la sociedad, debe ser posible tam
bin para ella, tal como se hizo para la produccin, extraer los
caracteres comunes, as como es posible confundir o liquidar
todas las diferencias histricas formulando leyes humanas uni
versales. Por ejemplo, el esclavo, el siervo, el trabajador asalaria
do reciben todos una cierta cantidad de alimentos que les permite
existir como esclavo, siervo o asalariado. El conquistador que vi
ve del tributo, el funcionario que vive del impuesto, el propieta
rio de la tierra que vive de la renta, el monje que vive de la
limosna o el levita que vive del diezmo, obtienen todos una cuota
de la produccin social que est determinada sobre la base de le
yes distintas de las que rigen para el esclavo, etc. Los dos puntos
principales que todos los economistas clasifican bajo esta rbri

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

287

ca son: 1] propiedad; 2] su proteccin por medio de la justi


cia, la polica, etc. A esto se ha de responder muy brevemen
te as:
ad. 1] Toda produccin es apropiacin de la naturaleza por
parte del ,individuo en el seno y por intermedio de una forma
de sociedad determinada. En este sentido, es una tautologa de
cir que la propiedad (la apropiacin) es una condicin de la
produccin. Pero es ridculo saltar de ah a una forma determi
nada de la propiedad, por ejemplo, la propiedad privada. (Lo
cual implica adems, como condicin, una forma contrapuesta:
la no propiedad.) La historia nos muestra ms bien que la for
ma primigenia es la propiedad comn (por ejemplo, entre los
hindes, los eslavos, los antiguos celtas, etc.), forma que, como
propiedad comunal, desempea durante largo tiempo un papel
importante. No est en cuestin todava en este punto el pro
blema de si la riqueza se desarrolla mejor bajo esta o aquella
forma de propiedad. Pero decir que no se puede hablar de una
produccin, ni tampoco de una sociedad, en la que no exista
ninguna forma de propiedad, es una tautologa. Una apropia
cin que no se apropia nada es una contradictio in subjecto
[contradiccin en los trminos] .[19Bl
ad. 2] Proteccin de los bienes adquiridos, etc. Cuando se re
ducen estas trivialidades a su contenido real, ellas expresan ms
de lo que saben sus predicadores. A saber, toda forma de produc
cin engendra sus propias instituciones jurdicas, su propia for
ma de gobierno, etc. La grosera y la incomprensin consisten
precisamente en no relacionar sino fortuitamente fenmenos que
constituyen un todo orgnico, en ligarlos a travs de un nexo me
ramente reflexivo. A los economistas burgueses les parece que
con la polica moderna la produccin funciona mejor que, por
ejemplo, aplicando el derecho del ms fuerte. Ellos olvidan sola
mente que el derecho del ms fuerte es tambin un derecho, y
que este derecho del ms fuerte se perpeta bajo otra forma
tambin en su estado de derecho .
Cuando las condiciones sociales que corresponden a un esta
dio determinado de la produccin estn recin surgiendo, o
cuando estn a punto de desaparecer, se manifiestan natural
mente perturbaciones en la produccin, aunque en distintos gra
dos y con efectos diferentes.
Para resumir: todos los estadios de la produccin tienen ca
racteres comunes que el pensamiento fija como determinaciones

APNDICES

288

generales pero las llamadas condiciones generales de toda pro


duccin no son ms que esos momentos abstractos que no per
miten comprender ningn nivel histrico concreto de la produccin.t198i

2]

LA RELACIN GENERAL DE LA PRODUCCIN CON LA


DISTRIBUCIN, EL CAMBIO Y EL CONSUMO

Antes de seguir adelante con el anlisis de la produccin, es


necesario examinar las diferentes rbricas con que los economis
tas la asocian.
La primera idea que se presenta de inmediato es la siguiente:
en la produccin los miembros de la sociedad hacen que los pro
ductos de la naturaleza resulten apropiados a las necesidades
humanas (los elaboran, los conforman); la distribucin determi
na la proporcin en que el individuo participa de estos produc
tos; el cambio le aporta los productos particulares por los que
l desea cambiar la cuota que le ha correspondido a travs de la
distribucin; finalmente, en el consumo los productos se con
vierten en objetos de disfrute, de apropiacin individual. La
produccin crea los objetos que responden a las necesidades;
la distribucin los reparte segn leyes sociales; el cambio repar
te lo ya repartido segn las necesidades individuales; finalmente,
en el consumo el producto abandona este movimiento sqcial, se
convierte directamente en servidor y objeto de la necesidad in
dividual, a la que satisface en el acto de su disfrute. La produc
cin aparece as como el punto de partida, el consumo como el
punto terminal, la distribucin y el cambio como el trmino
medio, trmino que a su vez es doble, ya que la distribucin
est determinada como momento que parte de la sociedad, y el
cambio como momento que parte de los individuos. En la pro
duccin, la persona se objetiviza, en el consumo C199aI la cosa se
subjetiviza. En la distribucin, la sociedad asume la mediacin
entre la produccin y el consumo por medio de determinaciones
generales y rectoras; en el cambio, la mediacin se opera a
travs del fortuito carcter determinado del individuo.
La distribucin determina la proporcin (el cuanto) en que
los productos corresponden al individuo; el cambio determina

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

289

la produccin, de la cual el individuo desea obtener la parte


que la distribucin le asigna.
Produccin, distribucin, cambio y consumo forman as un
silogismo con todas las reglas: la produccin es el trmino
universal; la distribucin y el cambio son el trmino particu
lar; y el consumo es el trmino singular con el cual el todo se
completa. En esto hay sin duda un encadenamiento, pero es
superficial. La produccin est determinada por leyes gene
rales de la naturaleza; la distribucin resulta de la contingencia
social y por ello puede ejercer sobre la produccin una accin'
ms o menos estimulante; el cambio se sita entre las dos como
un movimiento formalmente social, y el acto final del consumo,
que es concebido no solamente como conclusin, sino tambin
como objetivo final, se sita a decir verdad fuera de la econo
ma, salvo cuando a su vez reacciona sobre el punto de partida
e inaugura nuevamente un proceso. t197]
Los adversarios de los cultores de la economa poltica pro
vengan ellos del interior o del exterior de su mbito , que les
reprochan disociar groseramente las conexiones, se colocau en
su mismo terreno, o bien por debajo de ellos. Nada ms comn
que la acusacin de que los cultores de la economa poltica
consideran a la produccin demasiado exclusivamente como un
fin en s. La distribucin tendra una importancia similar. Esta
acusacin est basada precisamente en la idea de los economis
tas segn la cual la distribucin est situada al lado de la pro
duccin, como una esfera autnoma, independiente, o que los
momentos no seran concebidos en su unidad. Como si esta di
sociacin hubiera pasado no de la realidad a los libros de texto,
sino de los libros de texto a la realidad, como si aqu se tratara
de una conciliacin dialctica de los conceptos y no de la com
prensin de relaciones reales!

[Consumo y produccin]

a l] La produccin es tambin inmediatamente consumo. Do


ble consumo, subjetivo y objetivo: el individuo que al producir
desarrolla sus capacidades, las gasta tambin, las consume en el
acto de la produccin, exactamente como la reproduccin natu
ral es un consumo de fuerzas vitales. En segundo lugar: consu
mo de los medios de produccin que se emplean y se usan, y

290

APNDICES

que se disuelven en parte (como, por ejemplo, en la combus


tin) en los elementos generales. Consumo, igualmente, de la
materia prima que no conserva su forma ni su constitucin
natural, sino que ms an se consume. Por lo tanto, el acto
mismo de produccin es tambin en todos sus momentos un
acto de consumo. Pero los economistas aceptan esto. Llaman
consumo productivo a la produccin que se identifica directa
mente con el consumo, y al consumo que coincide inmediata
mente con la produccin. Esta identidad de la produccin y del
consumo remite a la proposicin de Spinoza: determinatio est
negalio [Toda determinacin es negacin] .[1BS1
Pero esta determinacin del consumo productivo ha sido es
tablecida slo para separar el consumo identificado con la pro
duccin del consumo propiamente dicho, concebido, por el
contrario, como el opuesto aniquilador de la produccin. Con
sideremos, pues, el consumo propiamente dicho. Igualmente, el
consumo es de manera inmediata produccin, del mismo modo
que en la naturaleza el consumo de los elementos y de las sus
tancias quimicas es produccin de plantas. Es claro que en la
nutricin, por ejemplo, que es una forma de consumo, el hom
bre produce su propio cuerpo. Pero esto es igualmente cierto
en cualquier otra clase de consumo que, en cierto modo, pro
duce al hombre. Produccin consumidora. Slo que, arguye la
economa, esta produccin idntica al consumo es una segunda
produccin, surgida del aniquilamiento del primer producto. En
la primera, el productor se objetivaba; en la segunda, la cosa
creada por l se personificaba. Por consiguiente, esta produc
cin consumidora aun cuando sea una unidad inmediata de
produccin y consumo es esencialmente diferente de la pro
duccin propiamente dicha. La unidad inmediata, en la que la
produccin coincide con el consumo y el consumo con la pro
duccin, deja subsistir su dualidad inmediata.
En consecuencia, la produccin es inmediatamente consumo,
el consumo es inmediatamente produccin. Cada uno es inme
diatamente su opuesto. Pero al mismo tiempo tiene lugar un
movimiento mediador entre los dos. La produccin es media
dora del consumo, cuyos materiales crea y sin los cuales a ste
le faltara el objeto. Pero el consumo es tambin mediador de la
produccin, en cuanto crea para los productos el sujeto para
el cual ellos son productos. El producto alcanza su finish [rea
lizacin] final slo en el consumo. Una va frrea no transita

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

291

da, que no se usa y que por lo tanto no se consume, es sola


mente una va frrea Suvapei [en potencia] y no en la realidad.
Sin produccin no hay consumo, pero sin consumo tampoco hay
produccin ya que en ese caso la produccin no tendra objeto.
El consumo produce la produccin de dos maneras: 1] en tanto
el producto se hace realmente producto slo en el consumo. Un
vestido, por ejemplo, se convierte realmente en vestido a travs
del acto de llevarlo puesto; una casa deshabitada no es en rea
lidad una verdadera casa; a diferencia del simple objeto natu
ral, el producto se afirma como producto, se convierte en pro
ducto, slo en el consumo. Disolviendo el producto, el consumo
le da el finishing stroke [la ltima mano]; pues el resultado
de la produccin es producto no en tanto actividad objetivada,
sino slo como objeto para el sujeto actuante; 2] en tanto el
consumo crea la necesidad de una nueva produccin, y por lo
tanto el mvil ideal de la produccin, su impulso interno, que
es su supuesto. El consumo crea el impulso de la produccin
y crea igualmente el objeto que acta en la produccin como
determinante de la finalidad de sta. Si resulta claro que la
produccin ofrece el objeto del consumo en su aspecto mani
fiesto, no es menos claro que el consumo pone idealmente el
objeto de la produccin, como imagen interior, como necesi
dad, como impulso y como finalidad. Ella crea los objetos de
la produccin bajo una forma que es todava subjetiva. Sin
necesidad no hay produccin. Pero el consumo reproduce la ne
cesidad.
Por el lado de la produccin a esto corresponde: 1] que ella
proporciona al consumo su material, su objeto. Un consumo sin
objeto no es un consumo; en consecuencia, en este aspecto la
produccin crea, produce el consumo. 2] Pero no es solamente
el objeto lo que la produccin crea para el consumo. Ella da
tambin al consumo su carcter determinado, su finish. Del mis
mo modo que el consumo daba al producto su finish como pro
ducto, la produccin da su finish al consumo. En suma, el ob
jeto no es un objeto en general sino un objeto determinado, que
debe ser consumido de una manera determinada, que a su vez
debe ser mediada por la produccin misma. El hambre es ham
bre, pero el hambre que se satisface con carne cocida, comida
con cuchillo y tenedor, es un hambre muy distinto d aquel que
devora carne cruda con ayuda de manos, uas y dientes. No es
nicamente el objeto del consumo sino tambin el modo de con

292

APNDICES

sumo, lo que la produccin produce no slo objetiva sino tam


bin subjetivamente. La produccin crea, pues, el consumidor.
3] La produccin no solamente provee un material a la necesi
dad sino tambin una necesidad al material. Cuando el consumo
emerge de su primera inmediatez y de su tosquedad natural
y el hecho de retrasarse en esta fase sera el resultado de una
produccin que no ha superado la tosquedad natural es me
diado como impulso por el objeto. La necesidad de este ltimo
sentida por el consumo es creada por la percepcin del objeto.
El objeto de arte de igual modo que cualquier otro produc
to crea un pblico sensible al arte, capaz de goce esttico. De
modo que la produccin no solamente produce un objeto para
el sujeto sino tambin un sujeto para el objeto. La produccin
produce, pues, el consumo, 1] creando el material de ste; 2] de
terminando el modo de consumo; 3] provocando en el consu
midor la necesidad de productos que ella ha creado originaria
mente como objetos; en consecuencia, el objeto del consumo, el
modo de consumo y el impulso al consumo. Del mismo modo,
el consumo produce la disposicin del productor, solicitndolo
como necesidad que determina la finalidad de la produccin.
Las identidades entre el consumo y la produccin aparecen
por lo tanto bajo un triple aspecto:
1] Identidad inmediata:[199] la produccin es consumo; el
consumo es produccin. Produccin consumidora. Consumo pro
ductivo. Los economistas llaman a ambos consumo productivo.
Pero establecen no obstante una diferencia. La primera figura
como reproduccin; el segundo, como consumo productivo. To
das las investigaciones sobre la primera se refieren al trabajo
productivo y al trabajo improductivo; las que tratan el segundo
tienen por objeto el consumo productivo o no productivo.
2] Cada uno de los dos aparece como medio del otro y es
mediado por l: ello se expresa como dependencia recproca,
como un movimiento a travs del cual se relacionan el uno con
el otro y aparecen como recprocamente indispensables, aun
que permaneciendo sin embargo externos entre s. La produc
cin crea el material del consumo en tanto que objeto exterior;
el consumo crea la necesidad en tanto que objeto interno, como
finalidad de la produccin. Sin produccin no hay consumo,
sin consumo no hay produccin. [Esto] figura en la economa
en muchas formas.
3] La produccin no es slo inmediatamente consumo, ni el

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

293

consumo inmediatamente produccin; ni tampoco es la produc


cin nicamente medio para el consumo y el consumo fin para
la produccin, vale decir que no es el caso que cada trmino
slo suministre al otro su objeto; la produccin, el objeto ex
terno del. consumo; el consumo, el objeto representado de la
produccin. Cada uno de los trminos no se limita a ser el otro
de manera inmediata, y tampoco el mediador del otro, sino que,
realizndose, crea al otro y se crea en tanto que otro. Slo con
el consumo llega a su realizacin el acto de la produccin, ha
ciendo alcanzar al productp su consumacin como producto, en
tanto lo disuelve, consume su forma de cosa, su forma autno
ma; en tanto convierte en habilidad, por la necesidad de la
repeticin, la disposicin desarrollada en el primer acto de
la produccin. El consumo no es, pues, nicamente el acto
final gracias al cual el producto se convierte en producto sino
tambin el acto en virtud del cual el productor se hace produc
tor. Por otra parte, la produccin engendra el consumo, crean
do el modo determinado de consumo, creando luego el atractivo
del consumo y a travs de ste la capacidad misma de consumo
convertida en necesidad. Esta ltima identidad mencionada en
el apartado 3] es interpretada de muy diversos modos en la
economa a propsito de la relacin entre la oferta y la deman
da, los objetos y las necesidades, las necesidades creadas por la
sociedad y las necesidades naturales.
Nada ms simple, entonces, para un hegeliano que identificar
produccin y consumo. Y esto ocurri no slo en el caso de los
ensayistas socialistas sino tambin en el de economistas prosai
cos como Say, por ejemplo, que piensan que si se considera a
un pueblo su produccin sera su consumo. O tambin a la hu
manidad in abstracto [en general]. Storch demostr el error de
Say haciendo notar que un pueblo, por ejemplo, no consume
simplemente su produccin sino que tambin crea los medios de
produccin, etc., el capital fijo, etcJ200! Adems, considerar
a la sociedad como un sujeto nico es considerarla de un modo
falso, especulativo. En un sujeto, produccin y consumo apare
cen como momentos de un acto. Lo que aqu importa es hacer
resaltar que si se consideran a la produccin y al consumo como
actividades de un sujeto o de muchos individuos, ambas apare
cen en cada caso como momentos de un proceso en el que la
produccin es el verdadero punto de partida y por ello tambin
el momento predominante. El consumo como necesidad es el

294

APNDICES

mismo momento interno de la actividad productiva. Pero esta


ltima es el punto de partida de la realizacin y, por lo tanto,
su factor predominante, el acto en el que todo el proceso vuelve
a repetirse. El individuo produce un objeto y, consumindolo,
retorna a s mismo, pero como individuo productivo y que se
reproduce a si mismo. De este modo, el consumo aparece como
un momento de la produccin.[201]
En la sociedad, en cambio, la relacin entre el productor y el
producto, una vez terminado este ltimo, es exterior y el retorno
del producto al sujeto depende de las relaciones de ste con los
otros individuos. No se apodera de l inmediatamente. Adems,
la apropiacin inmediata del producto no es la finalidad del su
jeto cuando produce en la sociedad. Entre el productor y los
productos se interpone la distribucin, quien determina, median
te leyes sociales, la parte que le corresponde del mundo de los
productos, interponindose por lo tanto entre la produccin y
el consumo.
Ahora bien, la distribucin existe como una esfera autno
ma junto a la produccin y fuera de ella?

[Distribucin y produccin]

61] Cuando se examinan los tratados corrientes de economa lo


primero que sorprende es el hecho de que en ellos todas las ca
tegoras son presentadas de dos maneras. Por ejemplo, en la dis
tribucin figuran la renta territorial, el salario, el inters y la
ganancia, mientras que en la produccin, la tierra, el trabajo, el
capital figuran como agentes de la produccin. En lo que con
cierne al capital, es evidente que aparece bajo dos formas:
1] como agente de produccin; 2] como fuente de ingresos,
como determinante de determinadas formas de distribucin. Es
por ello que el inters y la ganancia figuran tambin como tales
en la produccin, en tanto son formas en que el capital se in
crementa, crece, y por eso, son momentos de su produccin
misma. En tanto formas de distribucin, el inters y la ganan
cia presuponen el capital como agente de produccin. Son mo
dos de distribucin cuya premisa es el capital como agente de
produccin. Son igualmente modos de reproduccin del capital.
Del mismo modo el salario es el trabajo asalariado conside
rado bajo otra rbrica: el carcter determinado que tiene aqu

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

295

el trabajo como agente de produccin aparece all como deter


minacin de la distribucin. Si el trabajo no estuviese determi
nado como trabajo asalariado, su modo de participar en los
productos no aparecera bajo la forma de salario, tal como, por
ejemplo, en la esclavitud. Finalmente, la renta territorial, y con
esto tomamos justamente la forma ms desarrollada de la dis
tribucin en la que la propiedad territorial participa de los
productos, presupone la gran propiedad territorial (ms exacta
mente, la agricultura en gran escala) como agente de produc
cin, y no la tierra pura y simple, as como el salario no pre
supone el puro y simple trabajo. En consecuencia, los modos
y relaciones de distribucin aparecen slo como el reverso de
los agentes de produccin. Un individuo que participa en la
produccin bajo la forma de trabajo asalariado, participa bajo
la forma de salario en los productos, en los resultados le la
produccin. La organizacin de la distribucin est totalmente
determinada por la organizacin de la produccin. La distribu
cin es ella misma un producto de la produccin, no slo en
lo que se refiere al objeto solamente pueden ser distribuidos
los resultados de la produccin , ano tambin en lo que se
refiere a la forma, ya que el modo determinado de participa
cin en la produccin determina las formas particulares Te la
distribucin, la forma bajo la cual se participa en la distribu
cin. Es del todo ilusorio ubicar la tierra en la produccin, la
renta territorial en la distribucin, etctera.
Economistas como Ricardo, a quienes se les reprocha con fre
cuencia no tener presente sino la produccin, han definido como
el objeto exclusivo de la economa a la distribucin, precisamen
te porque conceban instintivamente las formas de la distribu
cin como la expresin ms definida en que se fijan los agen
tes de la produccin en una sociedad dada.[202]
Frente al individuo aislado, la distribucin aparece natural
mente como una ley social que condiciona su posicin en el
seno de la produccin, dentro de la cual l produce, y que pre
cede por lo tanto a la produccin. En su origen el individuo no
posee ni capital ni propiedad territorial. Desde que nace est
destinado al trabajo asalariado en virtud de la distribucin so
cial. Pero el hecho de estar destinado es l mismo resultado del
hecho de que el capital y la propiedad territorial existen como
agentes autnomos de la produccin.
Si se consideran sociedades globales, la distribucin parece

296

APNDICES

desde cierto punto de vista preceder y hasta determinar la pro*


duccin; aparece en cierto modo como un fac [hecho] preeconmico. Un pueblo conquistador divide al pas entre los con
quistadores e impone as una determinada reparticin y forma
de propiedad territorial; determina, por consiguiente, la pro
duccin. O bien reduce a la esclavitud a los conquistados y con
vierte as al trabajo esclavo en la base de la produccin. O bien
un pueblo, mediante la revolucin, fragmenta en parcelas la
gran propiedad territorial y da un carcter nuevo a la produc
cin por medio de esta nueva distribucin. O bien la legislacin
perpeta iu propiedad del suelo en ciertas familias o reparte l
trabajo [como] privilegio hereditario para fijarlo as en un r
gimen de castas. En todos estos casos y todos ellos son his
tricos la distribucin no parece estar determinada por la
produccin sino, por el contrario, es la produccin la que pa
rece estar articulada y determinada por la distribucin.
Segn la concepcin ms superficial, la distribucin aparece
como distribucin de los productos y de tal modo como ms
alejada de la produccin y as independiente de ella. Pero antes
de ser distribucin de los productos, ella es: 1] distribucin de
los instrumentos de produccin; 2] distribucin de los miem
bros de la sociedad entre las distintas ramas de la produccin
lo cual es una definicin ms amplia de la misma relacin.
(Subsuncin de los individuos a determinadas relaciones de pro
duccin.) La distribucin de los productos es manifiestamente
slo un resultado de esta distribucin que se halla incluida en
el proceso mismo de produccin y determina la articulacin
de la produccin. Considerar a la produccin prescindiendo de
esta distribucin que ella encierra es evidentemente una abstrac
cin vaca, mientras que, por el contrario, la distribucin de
los productos ya est dada de por s junto con esta distribucin,
que constituye originariamente un momento de la produccin.
Ricardo, que se ha esforzado por concebir a la produccin mo
derna en su articulacin social determinada y que es l econo
mista de la produccin par exceence [por excelencia], declara
precisamente por esa razn que no es la produccin, sino la
distribucin, el verdadero tema de la economa moderna. Una
vez ms se evidencia la tontera de los economistas, que presen
tan a la produccin como una verdad eterna y relegan la his
toria al campo de la distribucin.
Qu relacin tiene esta distribucin determinante de la pro

INTRODUCCIN A LA CITICA DE LA ECONOMA POLTICA

297

duccin con la produccin misma es sin duda un problema que


cae de por s dentro del marco de sta. Se podra decir que ya
que la produccin debe partir de una cierta distribucin de los
instrumentos de produccin, por lo menos la distribucin as
entendida' precede a la produccin y constituye su premisa. Y
ser preciso responder entonces que efectivamente la produccin
tiene sus propias condiciones y sus supuestos, que constituyen
sus propios momentos. En un comienzo estos supuestos pueden
aparecer como hechos naturales. El mismo proceso de produc
cin los transforma de naturales en histricos; si para un pe
riodo aparecen como supuesto natural de la produccin, para
otro periodo, en cambio, constituyen su resultado histrico. Ellas
se modifican incesantemente en el interior de la produccin mis
ma. El uso de la maquinaria, por ejemplo, ha modificado tanto
la distribucin de los instrumentos de produccin como la de
los productos. La gran propiedad territorial moderna es el re
sultado al mismo tiempo del comercio y de la industria moder
na, y de la aplicacin de esta ltima a la agricultura.
Las cuestiones planteadas antes se reducen todas, en ltima
instancia, a una sola: cmo inciden las condiciones histricas
generales en la produccin y cul es la relacin que mantienen
con el movimiento histrico en general? Esta cuestin ocupa un
lugar evidentemente en la discusin y desarrollo del tema de
la produccin misma.[203]
Sin embargo, en la forma trivial en que acaban de ser plan
teadas, pueden ser liquidadas rpidamente. Todas las conquis
tas suponen tres posibilidades: el pueblo conquistador somete
al pueblo conquistado a su propio modo de produccin (por
ejemplo, los ingleses en este siglo en Irlanda y, en parte, en la
India); o bien deja subsistir el antiguo y se satisface con un
tributo (por ejemplo, los turcos y los romanos); o bien se pro
duce una accin recproca de la que nace una forma nueva, una
sntesis (en parte, en las conquistas germanas). En todos los
casos, el modo de produccin sea el del pueblo conquistador,
sea el del pueblo sometido, o el que resulta de la fusin de los
dos es determinante para la nueva distribucin que se esta
blece. Aunque sta aparezca como un supuesto para el nuevo
periodo de produccin, ella misma es a su vez producto de la
produccin, no solamente de la produccin histrica en gene
ral sino de una produccin histrica determinada.
Los mongoles, por ejemplo, devastando a Rusia, actuaban de

INTRODUCCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA


298

299

APNDICES

conformidad con su produccin que no exiga ms que pastu


ras, para las cuales las grandes extensiones inhabitadas eran
una condicin fundamental. Lo