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(Altamirano/Sarlo: Literatura/sociedad: Lotman: la cultura como texto pginas 4346.

)
Lotman. Descripcin de las prcticas culturales como si fueran discursos y de la cultura
como texto. Las significaciones textuales propiamente dichas y las extratextuales (o
sociales) entran en una relacin definida por el punto de vista que resulta siempre de las
operaciones realizadas a partir de una evaluacin social. Esta perspectiva orienta al texto
en el conjunto de significaciones que la historia y la sociedad han producido y siguen
produciendo. En consecuencia, todo lo que en el texto hay de significativo, dice Lotman
casi parafraseando a Bachtin, pertenece a las estructuras extratextuales cuya
significacin est organizada como cdigo. La perspectiva, definida por la evaluacin
social, selecciona en el conjunto de los textos culturales, los elementos que se incorporan
a la obra literaria. Cada sociedad (y cada estadio dentro de una sociedad) produce un
modelo cultural (o varios modelos, en el caso de sociedades muy estratificadas). En el
interior de este modelo los textos literarios se orientan, coincidiendo o divergiendo
respecto de l. La no coincidencia de la orientacin informa sobre el tipo de relacin entre
discurso literario y texto social. Existen perodos en que la independencia de ambas
orientaciones se acenta, porque la literatura y la sociedad practican evaluaciones
diferentes. (43) Pero la heterogeneidad de las evaluaciones destruy lo que para Lotman
es un nexo universal entre literatura y texto social: el nexo creador-creado que, segn su
orientacin, adopta diversas realizaciones histricas: Como posiciones por medio de las
cuales orientan el cuadro del mundo en su conjunto, pueden actuar la Verdad (novela
clsica), la Naturaleza (novela del Iluminismo), el pueblo; incluso puede suceder que la
orientabilidad sea nula, lo cual significa que el autor se niega a evaluar la narracin
(1972-80, 313). (44)
La relacin entre el punto de vista de un texto y lo que una sociedad considera la verdad
es tambin culturalmente variable. Sin embargo slo es posible percibir y ejercer la
posibilidad de cambio en cierto tipo de sociedades. Aquellas donde la cultura fija un punto
de vista como nico posible (sociedades muy organizadas, integradas o totalitarias), la
verdad o la falsedad no pueden aparecer ligadas a cualidades formales del texto. ()
La tesis, que resume las lneas analticas de Lotman, afirma la homologa entre individuo
y mundo, entre discurso del arte y discurso de la cultura social. El modelo artstico simula
el modelo de relacin Sujeto-Objeto, reproduce la imagen del mundo para una conciencia
dada (309). Este proceso no es meramente especular a causa de la actividad formadora

del punto de vista como orientacin del texto en el mundo, que vara histrica y
socialmente. Un notable trabajo de Lotman, La potica del comportamiento cotidiano en
la cultura rusa del siglo XVIII (1980, 201 y ss.) se interroga sobre el comportamiento
como categora cultural, interesndose en el proceso que convierte a los textos literarios
en modelo de las conductas sociales. Determinadas formas de actividad cotidiana se
orientan segn las normas y leyes de los textos artsticos, razn por la cual las
conductas son vividas y percibidas de manera inmediatamente esttica. (44)
Si los comportamientos cotidianos son ejecutados y aprendidos como comportamientos
naturales sobre los que no se ejerce habitualmente la distancia esttica; si, por lo
general, se observan con perspectiva esttica slo aquellos comportamientos que forman
parte de culturas extraas o pretritas, sin embargo, en determinados perodos, los usos
de la vida cotidiana son impuestos, aprendidos y practicados segn un sistema en el que
la funcin esttica es consciente y deliberada. Son perodos en que la vida de algunos
sectores sociales atraviesa un proceso profundo de estetizacin y lo que se consideraba
de aprendizaje (203). Lotman asegura que se est en presencia de esta orientacin
esttica cuando el comportamiento cotidiano se convierte en signo del comportamiento
cotidiano (205), como una semiotizacin suplementaria, que slo en determinados
perodos acompaa a las conductas, convirtiendo a la vida cotidiana en un espacio que
podra denominarse teatral. (45)
El estudio de Lotman sobre el comportamiento de la nobleza rusa durante el reinado de
Pedro el Grande demuestra que la semiotizacin es, en realidad, una estetizacin de las
conductas, segn un sistema de normas que, del texto artstico y literario, pasan a la
cultura. Por ejemplo, la observacin de las convenciones de los gneros: El sistema de
gneros que se haba creado en la esfera de la conciencia esttica de la alta cultura del
siglo XVIII, comenzaba a incidir activamente sobre el comportamiento del noble ruso,
creando un sistema ramificado de gneros de comportamiento. Indicativa de este proceso
es la tendencia a descomponer el espacio habitable en escenarios. El pasaje de un
ambiente a otro se acompaaba de cambios en el comportamiento El cambio de la
residencia invernal a la de verano () implica un cambio en el modo de comportamiento y
de hablar (215). El espacio adquira rasgos escenogrficos y, como en el teatro, el
cambio de decorado poda acompaarse de msicas diferentes.
La sociedad noble imita al arte (casi un siglo despus, ser el dandy el que convertir en
norma absoluta de comportamiento a la norma esttica). Y encuentra en la literatura, que
rodea a la vida como un anillo esttico-ideolgico, para decirlo invirtiendo la frmula de

Bachtin, los argumentos indican no slo un curso esttico de los hechos de la vida social
sino que tambin los marcan con su estilo. La fuente de los principales argumentos de
comportamiento, escribe Lotman, es la literatura alta, situada por encima del plano de la
vida cotidiana: los historiadores antiguos, las tragedias del clasicismo, en algunos casos
vidas de santos. El hecho de considerar la propia vida como un texto organizado segn
las leyes de un argumento subraya la unidad de accin, la tensin hacia un objetivo.
Particularmente significativa pas a ser la categora teatral de fin de quinto acto La
muerte, la desgracia, se convertan en objeto de continuas meditaciones y aparecan
como coronamiento de la vida. Esto conduca naturalmente a una activacin de modelos
de comportamiento heroicos y trgicos. La identificacin con el hroe de una tragedia
determinaba no slo el tipo de comportamiento, sino tambin el tipo de muerte (220-1).
La regulacin esttica de los comportamientos unifica, en perodos como el estudiado por
Lotman o el del apogeo del dandismo, los textos literarios y los textos de la cultura. Ms
que nunca se completan unos a otros: la leyenda biogrfica del poeta romntico est
incorporada a la percepcin de sus obras literarias e, incluso, lo que hoy se juzga como la
fragmentariedad de los textos romnticos podra explicarse pensando que sus
contemporneos no los crean fragmentarios, sino partes de un texto que los englobaba,
el de la vida del artista: La leyenda era el factor ms importante que regulaba tanto el
comportamiento real del poeta como la percepcin que el pblico tena de su
comportamiento y de su obra (229).
Si nos hemos detenido con alguna prolijidad en este trabajo, es porque all se describe la
relacin de mutua implicacin entre lo que Lotman denomina textos culturales y textos
literarios. Las investigaciones de la cultura realizadas por Lotman y la Escuela de Tartu,
al considerar a las prcticas culturales y el medio ideolgico como textos, adoptan un
modelo semitico para la descripcin de la vida social y, por lo tanto, de las relaciones
entre estructuras textuales y extratextuales. La propuesta de un modelo semitico se
encuentra tambin en momentos tempranos de la sociocrtica. Est en Bachtin, tambin,
la perspectiva que coloca el problema de la relacin literatura-sociedad en clave
discursiva. Pero, cmo se transforman los acontecimientos extratextuales en episodios
literarios? Qu constituye en literatura a los contenidos de la experiencia y las ideologas
sociales?11 El discurso literario limita con el resto de los discursos sociales, pero sus
fronteras no estn trazadas de una vez y para siempre. Son mviles y, como se vio, hay
perodos de estetizacin de la vida social y perodos en los que el arte ocupa un espacio
asediado por otras prcticas culturales. Estos cambios, para Lotman como para Bachtin,

son cambios en la orientacin de la literatura, cambios en las evaluaciones sociales que


abren o cierran las compuertas, que modifican los canales entre obras literarias y
sociedad. Pero para Lotman como tambin como para Bachtin, la relacin literaturasociedad es una relacin de textos. Este partido terico va a marcar a las tendencias
sociocrticas que se reclaman abiertamente de Bachtin, como sucede en primer lugar con
Kristeva. (46)