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movimiento ondulatorio, que es aquel movimiento que se propaga a travs de

ondas y que implica transporte de energa, pero no de materia. Ejemplos de


movimientos ondulatorios se encuentran en la superficie del agua y en las
partculas de un medio elstico.
Hay que establecer que las ondas se pueden clasificar en base a distintos
criterios. As, por ejemplo, si tenemos en cuenta lo que es la periodicidad de las
mismas las podramos agrupar en peridicas, que se producen en ciclos
repetitivos, o no peridicas.
No obstante, tambin se clasifican en estas otras modalidades:

En base a su propagacin, vectoriales o escalares.

En cuanto a su medio de propagacin, pueden ser mecnicas o no


mecnicas.

En lo que respecta a su frente de onda se puede hablar de ondas


tridimensionales, unidimensionales o bidimensionales.
El movimiento ondulatorio, pues, es la propagacin de una perturbacin de
cierta propiedad de un medio, como la densidad, la presin o el campo
magntico. El medio que experimenta la perturbacin puede ser el agua, el
aire o incluso el vaco.

propagacin de la energa por medio de una perturbacin en un medio, y no


por el movimiento del medio mismo, se le llama movimiento ondulatorio.
Cuando la propagacin sucede a lo largo de la superficie del medio, se
producen frentes de onda planos. Si se presenta una perturbacin en un punto
de la superficie del medio, se generan frentes de onda circulares.
Una onda mecnica es una perturbacin fsica en un medio elstico.

Es importante notar que no todas las perturbaciones son necesariamente


mecnicas. Por ejemplo, las ondas luminosas, las ondas de radio y la radiacin
trmica propagan su energa por medio de perturbaciones elctricas y
magnticas.
Para estudiar los fenmenos relacionados con movimientos ondulatorios se
pueden hacer representaciones de las ondas, como la que se muestra en la
siguiente figura.

Observemos las caractersticas:


1. La longitud de onda (l): es la distancia entre dos puntos en los que empieza
a repetirse al movimiento; por ejemplo, entre dos crestas (puntos altos de la
onda) o entre dos valles (puntos bajos de la onda). Cuando la onda se propaga,
hay puntos, como P y Q , que en todo instante tienen el mismo estado de
vibracin, es decir, estn en fase.
2.La amplitud de onda (A): es la distancia mxima que alcanza una partcula
con respecto a su posicin de equilibrio.
3. La frecuencia (f ): es el nmero de ondas generadas en la unidad de tiempo.
Al igual que en el movimiento armnico simple, su unidad en el SI es el hertz
(Hz).
4.El perodo (T): es el tiempo en el cual se produce una onda, que coincide con
el tiempo que tarda un punto en dar una vibracin completa.
5. La velocidad de propagacin (v): es la velocidad con la que se desplaza la
perturbacin por el medio. Depende de la elasticidad y de la rigidez del medio.