You are on page 1of 3

El azufre es un elemento relativamente abundante en la corteza terrestre, ocurriendo

principalmente en la forma de sulfatos solubles. Gran parte de los reservorios de azugre inerte
est en rocas sulfurosas, depsito de elementos sulfurosos y combustibles fsiles.
Las actividades del hombre han movilizado parte de estos reservorios inertes, obteniendo de
esta forma desagradables consecuencias como la polucin.
Por fin, algunos depsitos de elementos sulfurosos y algunos minerales de sulfato pueden ser
de origen biognica. El azufre puede ser adicionado tambin en la exosfera en la forma
reducida (H2S), como resultado de la actividad volcnica y del metabolismo microbiano.
El azufre puede ser encontrado tambin en diversos estados de oxidacin en los compuestos
orgnicos e inorgnicos. Los microorganismos catalizan la oxidacin y reduccin de las
diferentes formas de azufre, estableciendo de este modo un ciclo.
El azufre es un componente esencial del sistema de vida, estando contenido en diversos
aminocidos en la forma de grupo sulfidrilo (-SH), adems de ser un componente esencial de
varias co-enzimas.
En resumen se puede afirmar que el ciclo del azufre ocurre en la siguiente secuencia:
Como el azufre en su forma elemental no puede ser utilizado por organismos superiores, para
que su asimilacin se torne posible es necesario que microorganismos oxiden la sulfa
elemental en sulfatos. En este proceso pueden participar bacterias fotopigmentadas de los
gneros Chlorobium y Pelodityon. Sin embargo, las ms activas en este proceso son las
fotopigmentadas en especial las del gnero Thiobacillus, que pueden general cido sulfrico
durante el proceso. El sulfato generado puede ser asimilado directamente por vegetales, algas
y diversos organismos heterotrficos siendo incorporados en aminocidos sulfurados. El
mismo sulfato tambin puede ser desasimilado formando H2S.
La etapa en la cual participan las bacterias del gnero Desulfovibrio se llama Reduccin
Desasimilativa del Sulfato. En este proceso el in sulfato acta como un agente oxidante para
la desasimilacin de materia orgnica, as como el oxgeno en la respiracin convencional.
Las bacterias reductoras del sulfato, utilizan este ion que son reducidos a sulfato de hidrgeno
(H2S). Su papel en el ciclo del azufre puede ser comparado al papel de las bacterias
reductoras de nitrato en el ciclo del nitrgeno. Adems de las bacterias Desulfovibrio, otras
bacterias anaerbicas restringidas y morfolgicamente diversificadas participan del proceso,
siendo Desulfomaculum y Desulfobulbus, las ms conocidas.
El gas sulfhdrico resultante de la reduccin de los sulfatos y de la descomposicin de
aminocidos es oxidado en azufre elemental. Esta reaccin es tpica de ciertas bacterias
oxidantes del azufre no fotopigmentadas, como Beggiatoa, Thiothixis, Thioploca e Thiobacillus.

Las bacterias desempean un papel crucial en el reciclaje del azufre. Cuando est presente
en el aire, la descomposicin de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposicin de
las protenas) produce sulfato (SO4=). Bajo condiciones anaerbicas, el cido sulfrico (gas de
olor a huevos en putrefaccin) y el sulfuro de dimetilo (CH 3SCH3) son los productos
principales. Cuando estos ltimos gases llegan a la atmsfera, son oxidados y se convierten
en bixido de azufre. La oxidacin posterior del bixido de azufre y su disolucin en el agua de
lluvia produce cido sulfhdrico y sulfatos, formas principalmente bajo las cuales regresa el
azufre a los ecosistemas terrestres. El carbn mineral y el petrleo contienen tambin azufre y
su combustin libera bixido de azufre a la atmsfera.

Bacterias fotosintticas verdes y prpuras del azufre, que oxidan


el H2S (sulfuro de hidrgeno) y lo descomponen en H2 (hidrgeno) y S
(azufre elemental) en lugar de hacer la fotolisis del H2O, pues hacen
fotosntesis anoxignica. La fotosntesis anoxignica es aquella en la que
no se desprende oxgeno, pues los electrones necesarios para reducir el

CO2 y por lo tanto fijarlo, no proceden del agua sino de otros


compuestos, en este caso del sulfuro de hidrgeno.

Bacterias quimiosintticas del azufre, que utilizan la oxidacin de


H2S a SO4 2- hasta S para obtener energa necesaria para fabricar su
propia materia orgnica. Las ms importantes son las del
gnero Beggiaota, como B. alba. Estas mismas en ausencia de oxgeno
y otras, oxidan el azufre a sulfatos para obtener energa.

Bacterias hetertrofas anaerobias, que en su respiracin emplean


sulfatos, en vez del O2, como aceptor de electrones, y lo reducen a H2S.

http://www.lenntech.es/ciclo-azufre.htm
http://biologia.laguia2000.com/ecologia/los-microorganismos-en-el-ciclo-delazufre-y-en-otros-ciclos-minoritarios
http://quimica.laguia2000.com/general/ciclo-del-azufre
http://b-log-ia20.blogspot.pe/2010/05/microbiologia-y-biotecnologia-elpapel.html
http://www.diversidadmicrobiana.com/index.php?
option=com_content&view=article&id=366&Itemid=448
http://www.elergonomista.com/biologiaselectividad/sb21.html
http://www.florgarcia.com/wpcontent/uploads/2011/11/CICLOS_BIOGEOQUIMICOS.pdf
http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ciencias/2000088/lecciones/seccion1/capi
tulo04/tema05/01_04_05.htm
http://www.iusc.es/recursos/ecologia/documentos/c5_c_fosf.htm