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11/10/2015

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Contratapa | Domingo, 11 de octubre de 2015

Historia para un detective


Por Adrin Paenza
Las historias que requieren de un detective suelen ser siempre muy intrigantes y atractivas. Esto sucede tanto
en nuestras vidas cotidianas, como en las pelculas o series que llevan un nombre: policiales. Es decir,
muchsima gente ha mirado o mira series de televisin en donde la idea es tratar de descubrir al asesino o su
equivalente. Se trata en todo caso de juntar los datos que son esparcidos por los guionistas a lo largo de la
pelcula para ver si uno tiene la capacidad de relacionarlos, combinarlos e inferir quin fue.
Por supuesto, hay buenas y malas pelculas, de eso no tengo dudas. Pero no me refiero solo a las actuaciones
de actores y actrices, sino a las tramas subyacentes. No voy a ser yo quien le advierta de la multiplicidad de
trampas que pululan, de manera tal que cuando uno cree que tiene todo lo que le hace falta para poder deducir
quin fue, sbitamente aparece algo escondido, algo no sabido, o algo totalmente retorcido. Pero aun cuando
eso no suceda, aun contando con la buena fe de quien escribi los textos, muchas veces pasa que uno
descubre que a m esto no se me hubiera ocurrido nunca porque hay algo que no pega. En fin, me estoy
extendiendo demasiado en algo que se me ocurre que a esta altura usted comprendi de qu estoy hablando.
Pero lo que s quiero es relacionar esto que escrib ms arriba con un policial de la matemtica. Muchas veces
se trata de inferir qu sucede o qu sucedi sin que los datos sean directos. La idea es tratar de relacionarlos,
combinarlos, imaginar diferentes escenarios, elaborar alguna estrategia y fijarse si el producido final es lo que
uno estaba buscando. Claro, una cosa es un policial en un cine o en televisin y otra aparentemente bien
distinta es un problema de matemtica, o de matemtica recreativa.
Lo que quiero hacer es proponerle entonces un dilema para dilucidar. Yo hago el planteo y usted busca descubrir
quines son los asesinos. En el camino, voy a tratar de mostrarle cmo se puede introducir lo que se llama un
grafo (o una suerte de dibujo) para hacerle la vida ms fcil; pero me estoy apurando. Avancemos con el
problema y despus hablamos de la solucin o de la forma de pensarlo. Ac va.
Suponga que la polica detiene a seis personas. Sabe que dos de ellos fueron los autores de un robo. Las voy a
llamar A, B, C, D, E y F. La presin va en aumento y comienza el interrogatorio en forma separada. Es decir,
cada uno de ellos contesta en una habitacin diferente sin que los otros sepan qu est confesando (o no).
Uno de los seis se niega a declarar. No le importa la pena que le den: no quiere delatar a nadie. Los otros cinco
s contestan. Cada uno de los cinco restantes entrega dos nombres (o dos letras) que se supone que incriminan
a sus otros compaeros. De todas formas, los policas saben que:
a) Uno slo de ellos (de los cinco que contestan) da dos nombres falsos. Es decir, nombra dos compaeros que
no fueron los autores.
b) Los otros cuatro tambin dan dos nombres, pero con la particularidad de que cada uno de ellos da un dato
verdadero y otro falso.
Estas fueron las respuestas, sin indicar quin las fue dando ni tampoco quin fue el que dio dos nombres falsos:
1) AB
2) AD
3) AE
4) CD
5) CF
Solo para ratificar que usted me entiende el planteo, fjese que cuando digo que uno de ellos contest AE, esto
significa que l est acusando a A y a E. Lo mismo con los otros.
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Dicho esto, se anima a deducir quines fueron los autores del robo? Lo que yo puedo hacer desde ac es
decirle que s, que se puede descubrir, pero hace falta hilvanar algunos razonamientos. Esta parte entonces se
la dejo a usted. Yo sigo ms abajo con algunas reflexiones.

Idea para pensar cmo resolver el dilema

Qu es este dibujo? Lo nico que hice fue escribir los nombres (las letras) de cada uno de los presentes. Los
segmentos que los unen son los que corresponden a las respuestas que fueron dando cada uno. Es decir, como
uno de ellos contest AB, entonces tiene que haber un segmento que los una (y lo hay). De la misma forma,
cada respuesta se corresponde con una lnea que une a esas dos personas.
Dicho esto, ahora avancemos para ver si somos capaces de descubrir quines fueron los dos autores del robo
basados en las respuestas que dieron. Recuerde que uno de ellos dijo dos nombres que no eran, y los cuatro
restantes dijeron uno que estaba bien y otro que estaba mal.
Quiero empezar por A, ya que A es el nico de los seis que est tan conectado (con tres compaeros) y ver
qu se puede deducir de esto.
Supongamos que A no fue. Qu se puede inferir?
Como A est ligado con B, D y E y sabemos que los autores fueron dos, esto significa que uno de estos tres (B,
D o E) no fue tampoco. Es que no pueden haber sido los tres porque autores hubo nada ms que dos.
Entonces, tiene que haber por lo menos uno de estos tres que no fue.
Fjese en la Figura 1. Mire los tres segmentos que salen desde A. Uno de esos tres segmentos une a dos que
no fueron. Pero por otro lado, tambin en la Figura 1 se ve el segmento CF que tampoco fue. Por qu? Porque
los dos autores tienen que estar entre B, D y E. Esto es una contradiccin porque habramos encontrado dos
segmentos que contienen dos personas de manera tal que ninguno fue. De dnde provino este problema? Vino
de haber supuesto que A no haba sido uno de los autores. En consecuencia, hemos deducido que A fue uno de
los que cometi el robo.
Ahora nos falta descubrir al segundo. Como A es uno de ellos, entonces se deduce que ni B, ni D ni E fueron
autores tambin. Por qu? Es que como estn conectados con A (fjese una vez ms en la Figura 1) y ya
sabemos que a lo sumo en cada segmento hay un solo autor, entonces esto excluye a B, D y E.
Nos queda por explorar qu sucede con C y con F.
Y ac viene algo interesante (y me permito sugerirle que piense usted en soledad para ver si podemos concluir
juntos lo que sucede). Sigo.
Quiero proponerle que pensemos juntos si C fuera el otro autor. Qu pasara? Fjese en todos los segmentos
de la Figura 1. Como ya sabemos que A es uno de ellos, si C fuera el otro, entonces se deducira que todos los
segmentos tienen al menos un autor... y eso no puede pasar! Por qu? Porque de acuerdo con lo establecido
originalmente, tiene que haber un par que no contenga a ninguno. Luego, si A y C fueran los dos autores, no
habra manera de encontrar al tal par. Moraleja: la nica alternativa que queda es que adems de A, el otro autor
sea F.
Y justamente eso es lo que pasa. Le sugiero que corrobore que todo funciona bien ahora. Si A y F son los
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autores, entonces los tres segmentos que unen a A con B, D y E lo tienen como nico autor. El segmento CD
es el nico que no contiene a ninguno mientras que el ltimo que falta considerar, el CF, este tiene a F como
uno de los responsables.
De esta forma, con el anlisis exhaustivo de todos los posibles casos es que llegamos al final. El dibujo que
me/nos ayud a representar la situacin o a modelar la situacin es lo que se llama un grafo. La matemtica
tiene una rama, nada menos, que se dedica a estudiar los distintos grafos y se llama (de qu otra forma si no?)
Teora de Grafos.
Policial o no, detectives o no, aquello que suele fascinar a muchsimas personas (descubrir al asesino) tambin
tiene un correlato en la matemtica, solo que por razones que van quedando atrs, ahora van apareciendo y
emergiendo ms y ms. De hecho, es algo para celebrar.
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