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REACCIONES REVERSIBLES

Una reaccin reversible es una reaccin qumica que se efecta en ambos sentidos
simultneamente, es decir, los productos reaccionan entre s y regeneran a los reactivos.
Consideremos por ejemplo la reaccin de los reactivos A y B que se unen para dar
los productos C y D, sta puede simbolizarse con la siguiente ecuacin qumica
El nmero relativo de moles de cada sustancia que interviene en la reaccin se indican
como a, b para los reactivos y c, d para los productos, mientras que la doble flecha indica
que la reaccin puede ocurrir en uno u otro sentido, directo e inverso.
Debido a que la reaccin puede proceder en ambas direcciones y el sentido total de la
reaccin est definido por la presin, la temperatura y la concentracin relativa de
reactivos y productos en el medio en que se desarrolla, la definicin
de reactivos y productos en este tipo de reacciones es convencional y est dada por el
tipo de proceso estudiado.
Los reactivos suelen estar en su mxima concentracin al principio de la reaccin, pero a
medida que la reaccin evoluciona y la concentracin de los productos aumenta, tambin
se incrementa la velocidad de la reaccin inversa. Cuando este tipo de reacciones se
llevan a cabo para obtener determinado producto suele ser necesario ir separndolo del
medio que reacciona a medida que se van introduciendo los reactivos.
Si no existe intervencin externa (adicin de reactivos, separacin de productos o cambio
de las condiciones de operacin definidas bsicamente por la presin y la temperatura)
estas reacciones evolucionan espontneamente hacia un estado de equilibrio en el que la
velocidad de formacin de productos iguala a la velocidad en que estos se transforman en
reactivos. Entonces, en el punto de equilibrio la velocidad neta de reaccin, igual a la
velocidad de la reaccin directa menos la de la reaccin inversa, es cero.

REACCIONES IRREVERSIBLES
Es una reaccin qumica que se verifica en un solo sentido, es decir, se prolonga hasta
agotar por lo menos una de las sustancias reaccionantes. Puede simbolizarse con la

aA+ bB cC +dD

siguiente ecuacin qumica:

Donde la flecha indica un nico sentido para la reaccin. En la reaccin irreversible la


reaccin inversa prcticamente no ocurre y en consecuencia en el equilibrio el reactivo en
defecto (el que se encuentra en menor cantidad) puede llegar a agotarse. Que un reactivo
se agote significa que en el equilibrio su concentracin ser nula o despreciable (tender
a cero) un extremo, "casos especiales" de reacciones reversibles.
Las reacciones de combustin son un ejemplo de reacciones irreversibles, en las que K
puede tomar valores del orden de 10100. Por ejemplo el petrleo, que podemos simbolizar
con (o la madera) en presencia de oxgeno:

( m2 )+O n CO +m H O

Cn H m + n+

Se quemar para dar dixido de carbono (

CO2 ) y agua ( H 2 O ) los cuales

necesitarn de los procesos biolgicos de fotosntesis para volver a transformarse


en sustancias orgnicas, ya que la reaccin inversa no suceder en forma espontnea.

REACCIONES NUCLEARES
Una reaccin nuclear es un proceso de combinacin y transformacin de las partculas y
ncleos atmicos. Una reaccin nuclear se representa mediante una ecuacin que
muestra el proceso en el que intervienen ncleos atmicos. Ya se han visto a lo largo de
estos apuntes algunas reacciones referentes a procesos radiactivos ya que la
desintegracin y pueden considerarse como reacciones nucleares. Existen otro tipo
de reacciones nucleares consistentes en el bombardeo de un ncleo con otros ncleos de
menor tamao o, incluso, con partculas subatmicas.

La primera reaccin nuclear (diferente a la desintegracin radiactiva) estudiada lo fue por


parte de Rutherford en 1919: consiste en el bombardeo de ncleos de nitrgeno-14 con
partculas (procedentes de la desintegracin del radio-226):

EJEMPLOS: