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XIII CONGRESSO BRASILEIRO DE ASSISTENTES

SOCIAIS
BRASLIA, 31 DE JULHO A 05 DE AGOSTO DE 2010

Autores: Camila Potyara Pereira,Marcos Csar Alves Siqueira


Instituio: Universidade de Braslia,Ncleo de Estudos e Pesquisas Em Poltica Social

CRIMINALIZAO DA MENDICNCIA E A REALIDADE DA POPULAO DE RUA


NO BRASIL
Resumo
Este trabalho debate a criminalizao da mendicncia,
preceituada no art. 60 do Decreto-Lei n.3.688/1941. No
entanto, a despeito de sua revogao em 2009, esta
continua sendo tratada como crime, e seus praticantes
ainda sofrem violncias de toda sorte, institucionalizadas
ou no. No sculo XXI prevalece a mesma viso
preconceituosa acerca da pobreza que j se observava
em Londres do sculo XVI.
Palavras-Chave:
Mendicncia, Criminalizao, Populao de Rua, Estado.

1) Introduo Populao de rua brasileira: conceitos e caractersticas centrais


Uma grande polmica permeia as discusses em torno do que seria o
fenmeno populao de rua e muitos so os termos empregados para defini-lo. Em
regra geral, o que difere um termo de outro so os significados que se desejam
transmitir ao empreg-los. Neste sentido, o termo uma sntese da viso defendida
acerca do fenmeno, podendo estabelecer relaes com diferentes facetas da vida
desta populao como: condio de moradia, atividades econmicas, processualidade
do fenmeno, entre outras.

Um dos termos mais utilizados morador de rua, j que a residncia neste


espao pblico representa uma particularidade intrnseca ao fenmeno. No entanto,
pesquisas realizadas para identificar este grupo populacional[1] constataram que muitos
indivduos no residem, de fato, na rua, mas permanecem nestes locais por no terem
condies financeiras de retornarem s suas residncias, na maioria das vezes
localizadas muito distantes do seu local de trabalho.
A terminologia mais largamente empregada atualmente, inclusive em
documentos oficiais dos Governos e em seus expedientes, a de populao em
situao de rua, atribuindo a este fenmeno um carter processual e transitrio, no
identificando diretamente o indivduo com a rua, mas com uma circunstncia adversa e
possivelmente passageira. Contudo, este termo tambm possui um calcanhar de
Aquiles, qual seja: a falta de estudos que comprovem a reversibilidade deste problema
social.
J a grande mdia e, por conseqncia, a sociedade em geral, costumam
defini-los como mendigos ou pedintes, pois muitos sobrevivem de doaes e esmolas.
No entanto, tais expresses adquiriram historicamente uma conotao pejorativa, as
quais a sociedade associa imediatamente o ato de pedir esmolas a uma profisso ou
forma primeira de sustento. Neste sentido, a terminologia encerra preconceito e reduz
a condio do indivduo ao simples ato de pedir doaes, quando, de acordo com
pesquisas recentes[2] , apenas 15% destes indivduos pedem esmolas para sobreviver.
E, mesmo que a totalidade destes indivduos praticasse a mendicncia, a expresso e
o preconceito nela embutido, obscurecem por inteiro os aspectos econmicos, sociais,
familiares e psicolgicos que os levam a tal prtica. Esta terminologia mascara os
motivos e condies que levam o individuo a preterir a sua dignidade em nome da sua
sobrevivncia e da de sua famlia, arriscando ser humilhado e punido por isso.
Caracterizao da populao de rua brasileira
Nos ltimos sete anos a populao de rua, finalmente, entrou no rol das
preocupaes sociais dos Governos nos trs nveis federados e, em especial, do
Governo Federal. Tanto, que foram organizados censos deste grupo populacional em
capitais brasileiras e um Censo Nacional, realizado em 2008 (BRASIL, 2008a e
2008b). Esta pesquisa identificou um contingente de 31.922 adultos em situao de
rua nos 71 municpios pesquisados. Entretanto, embora seja fundamental conhecer
este fenmeno para em seguida buscar solues ao seu enfrentamento, ressalvas a
este Censo Nacional podem ser elencadas, tais como:

Embora expressivo, o nmero de 31.922 indivduos (sobre)vivendo nas ruas


brasileiras no deve ser tomado como o total da populao nesta condio.
Como ressaltado anteriormente, a pesquisa foi conduzida em um conjunto de
municpios brasileiros, e no em sua totalidade. O Brasil possui 5.564
municpios, sendo que 5.493 deles no foram pesquisados, devido ao fato de
abarcarem um contingente populacional menor do que o estipulado para a
pesquisa: 300 mil habitantes. Em outra mo, grandes capitais como So Paulo,
Belo Horizonte, Recife e Porto Alegre tambm no integraram o Censo por j
terem realizado suas prprias pesquisas quantitativas em anos anteriores.
Importante ressaltar que cada um desses levantamentos seguiu um
procedimento metodolgico diferenciado.

Outro fator que contribui para a subestimao do nmero de pessoas em


situao de rua a opo metodolgica de no contabilizar menores de 18
anos. O argumento apresentado para a excluso deste contingente de que a
metodologia necessria para se fazer um levantamento que inclusse crianas
e adolescentes seria diferente da que foi adotada com os adultos.
Como

se

pode

verificar

algumas

decises

tomadas

em

pesquisas,

principalmente as de carter quantitativo, podem resultar em grandes falhas de


mensuraes quando extrapolados s dimenses brasileiras. Consequentemente, a
abrangncia

qualidade

de

polticas

governamentais

ficam

prejudicadas.

Suponhamos que em cada um dos municpios que no foi analisado haja apenas uma
pessoa em situao de rua; seriam, portanto, 5.493 moradores de rua a mais no
resultado encontrado. Somando-se a isto as diferenas cronolgicas e metodolgicas
entre o Censo Nacional e as pesquisas das demais capitais, teremos um resultado
cada vez mais distante da realidade.
Entretanto, apesar das ressalvas indicadas, alguns dados merecem destaque,
principalmente por desmistificar a imagem que se faz desse grupo. Um primeiro ponto
que a grande maioria da populao em situao de rua composta por
trabalhadores, sendo que 70,9% exercem alguma atividade remunerada. Dessas
atividades destacam-se: catador de materiais reciclveis (27,5%), flanelinha (14,1%),
construo civil (6,3%), limpeza (4,2%) e carregador/estivador (3,1%). Ao contrrio do
que se supe, apenas 15,7% das pessoas em situao de rua praticam a mendicncia
como principal meio para a sobrevivncia. Contudo, mesmo possuindo uma atividade
profissional, a maior parte dos trabalhos realizados situa-se na chamada economia
informal; apenas 1,9% dos entrevistados afirmaram estar trabalhando atualmente com
carteira assinada.

Diante desta realidade, a proteo social via poltica pblica poderia


representar um alvio para estes indivduos; contudo, a grande maioria deles no est
includa em nenhum programa governamental: 88,5% afirmaram no receber qualquer
auxlio. Entre os benefcios recebidos destacaram-se a aposentadoria (3,2%), o
Programa Bolsa Famlia (2,3%) e o Benefcio de Prestao Continuada (1,3%). Alm
do desamparo estatal, a populao de rua brasileira no conta com o suporte familiar:
82% eram homens sozinhos, 30% estavam nas ruas por problemas familiares e 40%
no mantinham contato com nenhum parente.
Apesar de somente uma pequena parcela da populao de rua brasileira
exercitar a mendicncia como principal forma de sobrevivncia, este grupo
populacional visto, de maneira freqente, como o principal praticante desta atividade.
Assim, ao se defender uma bandeira de descriminalizao de um grupo social,
principalmente marginalizado e desamparado, fundamental demonstrar, antes de
mais nada, as diversas vises existentes, bem como traar o perfil desta populao.
Da a importncia da primeira parte deste artigo. A seguir sero apresentadas crticas
criminalizao da mendicncia, que teve incio com a promulgao da Lei de
Contravenes Penais. Esta se constitui na materializao do problema em questo,
mas no a raiz deste, visto que o pobre, historicamente culpado pela sua condio e
sofre violncias de toda natureza. No entanto, se no passado o preconceito era mais
fruto do medo de seguir o mesmo caminho e de um sentimento velado de culpa, hoje
ele institucionalizado por um sistema no qual cada indivduo lanado prpria
sorte.
2) A mendicncia como contraveno: subsdios crtica
Em 03 de outubro de 1941, o art. 60 da Lei de Contravenes Penais (DecretoLei n. 3.688) incluiu, no rol das infraes relativas polcia de costumes, a prtica da
mendicncia. De acordo com este dispositivo, quem fosse pego mendigando, por
ociosidade ou ganncia, estaria sujeito pena de 15 dias a 3 meses de priso,
podendo esta ser ampliada caso a contraveno fosse praticada a) de modo
vexatrio, ameaador ou fraudulento; b) mediante simulao de molstia ou
deformidade e/ou c) em companhia de alienado ou de menor de 18 anos (DECRETOLEI 3.688/1941 art.60). Apesar de ter cado em desuso nas ltimas dcadas, o referido
artigo vigorou durante 68 anos, quando somente em 17 de julho de 2009, a Lei
11.983/2009 o revogou, descriminalizando, no plano jurdico, o ato de pedir esmolas.
Mesmo desacompanhada de grandes mudanas na prtica legal, a revogao
do art. 60 do Decreto-Lei n. 3.688, reintroduziu, tanto no universo acadmico quanto

nas esferas governamentais, a discusso em torno da criminalizao da misria e seu


ethos particular em um pas composto por mais de 10 milhes de indigentes[3] . E mais
do que isso, trouxe tona uma mentalidade retrgrada e elitista que, embora
dominante no pas, pretendia-se manter sob panos quentes: a de que os problemas
sociais devem ser resolvidos com punio. Esta ideologia, que permeia a conscincia
de massa desde as primeiras sociedades complexas, culpa os pobres pela sua
situao de penria, adquirida graas a fracassos individuais e incapacidade de
adaptao ao sistema vigente. E, j que a causa individual, a soluo tambm o
deve ser: cada miservel deve procurar sair da pobreza por esforo e mrito prprios.
Os que falharem nessa empreitada solitria precisam ser punidos j que oneram os
cofres pblicos, enfeiam as cidades e incomodam a parcela includa da sociedade.
Essas idias so propagadas, sculo aps sculo, pela explicao patolgica da
pobreza[4] e pelo darwinismo social defendido por Spencer e Malthus: os mais fracos
perecem, a lei da natureza.
De fato, importantes tericos sociais e pesquisadores demonstram a
antiguidade das prticas punitivas contra a pobreza e do incmodo gerado pela
mendicncia. Bresciani (2004), por exemplo, reproduz o seguinte trecho em seu livro
Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da pobreza:
Em cada esquina um moleque maltrapilho arrasta uma vassoura suja na nossa frente e
alegremente nos impe uma taxa; em intervalos pequenos e regulares, encontramos o lamento
ininterrupto do robusto irlands sempre morrendo de fome ou a odiosa menina que est sempre
invocando o nome de Deus em vo. Se entramos numa casa de lanches para uma refeio
modesta de biscoitos ou bolo, toda uma famlia de enraivecidos vagabundos se pe a olhar para
cada bocado que introduzimos na boca. Antes que tenhamos chegado metade do passeio
teremos sofrido a punio de ser passado pelas varas de todas as formas de pretensas misrias
(DR. GUY, THE CURSE OF BEGGARS, APUD BRESCIANI, 2004, p. 39).

Antes mesmo deste perodo, j no sculo XVI, o pecado da vagabundagem,


no qual se inclua a prtica de pedir esmolas, era corrigido mediante torturas fsicas e
pena de morte, como se pode conferir no exemplo denunciado por Marx em seu texto
A Assim Chamado Acumulao Primitiva:
Henrique VIII, 1530: eles [os vagabundos] devem ser amarrados atrs de um carro e aoitados
at que o sangue corra de seu corpo; em seguida devem prestar juramento de retornarem a sua
terra natal ou ao lugar onde moraram nos ltimos 3 anos e serem postos a trabalhar. (...) Aquele
que for apanhado pela segunda vez por vagabundagem dever ser novamente aoitado e ter a
metade da orelha cortada; na terceira reincidncia, porm, o atingido, como criminoso grave e
inimigo da comunidade, dever ser executado (MARX, 1984, p. 275).

Frente aos exemplos citados pode-se argumentar que a punio de mendigos


realizada nos dias atuais em nada se assemelha s cruis prticas passadas.
Contudo, a criminalizao da misria no se limita aos castigos fsicos empregados
pelos poderes coercitivos do Estado, mas inclui as violncias de toda sorte, fruto dos
preconceitos e represses da prpria sociedade contra os considerados fracassados

sociais que habitam o seu interior. A propagao da idia de misria como crime,
infrao ou vcio, legitima e perpetua as segregaes, os descasos, as desvalias e, em
casos extremos, as execues, espancamentos e ataques verbais ou simblicos,
provenientes de diferentes estratos sociais, contra a populao de rua como um todo.
O atraso na revogao do artigo que qualifica a mendicncia como
contraveno penal contradiz a evidncia de que a punio de vtimas sociais, j
condenadas misria, ao desespero, fome e indiferena, revela os traos de uma
barbaridade estendida s massas pelo sistema capitalista sob domnio da seita
neoliberal. Contradiz, ainda, a bvia concluso de que quem deve ser punido no a
vtima, mas o agressor. E, neste caso, o agressor esse sistema que mercadoriza os
indivduos e relaes sociais, reduzindo, utilitariamente, a existncia humana
capacidade ou incapacidade para o trabalho, mesmo que esse trabalho seja o mais
precrio e insalubre possvel. Wacquant, a esse respeito, afirma que o trabalho
assalariado de misria deve ser elevado ao nvel de um dever cvico (sobretudo
reduzindo a possibilidade de subsistir fora do mercado de trabalho desqualificado),
sem o que no encontrar quem o aceite (WACQUANT, 2001, p. 44).
Alm disso, punir aqueles que se dedicam mendicncia ou ao cio, mesmo
sendo aptos ao trabalho, uma ao profundamente insensvel realidade social
existente

hoje.

No

Brasil,

mesmo

profissionais

qualificados,

formados

em

Universidades conceituadas e ps-graduados, engrossam as estatsticas oficiais de


desemprego. O que dizer dos mais pobres que no tiveram oportunidade de estudo e
qualificao profissional? O Censo da Populao em Situao de Rua, j citado neste
pequeno artigo, por exemplo, estimou que 74% da populao de rua brasileira, s tm
at o primeiro grau completo. H anos o pas no consegue gerar empregos e postos
de trabalho para toda a sua populao, principalmente para a parcela menos
qualificada. Ademais, praticamente inexistem no Brasil polticas sociais amplas,
abrangentes, universais e eficazes voltada para a populao de rua. Esse segmento
social nunca foi prioridade nacional. De acordo com Wacquant (2001) a penalidade
neoliberal apresenta o seguinte paradoxo: pretende remediar com um mais Estado
policial e penitencirio o menos Estado econmico e social que a prpria causa da
escalada generalizada da insegurana objetiva e subjetiva em todos os pases
(WACQUANT, 2001, p.7).
No d esmola, d cidadania - A incoerncia no discurso
muito comum no Brasil, principalmente em pocas festivas o slogan no d
esmolas, d cidadania visto em propagandas veiculadas pelos Governos Estaduais.

Esta expresso pode ser analisada de trs formas, e todas contm incoerncias.
Primeiramente, os governos falam, mesmo no explicitamente, em tom de orientao
populao, para que a doao de esmolas seja evitada a qualquer custo e, se a
inteno de ajudar os mais necessitados realmente existe, que os indivduos solidrios
procurarem outras formas de auxlio, preferencialmente via instituies nogovernamentais. Caso este seja o entendimento, fica clara a existncia de um Estado
com matizes neoliberais, que tira de si responsabilidades sociais e as coloca sobre a
sociedade. A primeira parte do slogan auto-explicativa: no dar esmolas. O que os
governos esquecem de definir so as vias pelas quais a referida cidadania pode ser
distribuda pela populao. Em segundo lugar, outra viso que se pode extrair deste
discurso, a propalada pelo receiturio neoliberal e j explanada neste trabalho, de
que a cidadania somente ser plenamente alcanada quando o indivduo, por mritos
e esforos prprios, se tornar vencedor economicamente sendo capaz de, sozinho,
sair da sua condio de desvantagem social. o reinado do mrito contra o direito.
O discurso no d esmola carrega em si um forte preconceito: o de que as
pessoas que vivem em situao de extrema pobreza so acomodadas, vagabundas e
oportunistas e, mesmo que tivessem chance de melhorar de vida, conseguir um
emprego digno e uma habitao, prefeririam viver custa da solidariedade da
populao. Isso um raciocnio completamente irracional e descolado do
conhecimento da realidade de vida e das demandas da populao pobre. Dar esmolas
no resolve o problema da pobreza, verdade. Contudo, condenar a esmola tambm
no uma soluo. Quando o Estado convoca a sociedade civil a no dar esmola,
est implcito nesse discurso que ele far algo, que ele se responsabilizar pelo
presente e futuro dos indigentes brasileiros. Porm, no isso o que acontece. Na
prtica, as pessoas param de dar esmolas e doaes, o Estado continua omisso e a
populao de rua brutalmente penalizada. O Estado peca por omisso.
3) Consideraes Finais
Aps o exposto, conclui-se que a criminalizao da mendicncia, seja por parte
do Estado seja pela sociedade, fruto do desconhecimento da realidade de quem
pede esmolas, dos fatores que o levaram quela situao e da realidade econmica e
social na qual ele est inserido. Condenar a prtica de pedir esmolas em um pas
extremamente desigual no qual o seu prprio passado o condena, revela a crueldade
e insensibilidade que residem por trs deste discurso. Citando Almeida (2007), dos
510 anos que marcaram o chamado descobrimento do Brasil, 388 foram de
escravido formal, o que corresponde a 76% de nossa histria. Seria impossvel

passar por esta experincia sem cicatrizes e marcas e a principal delas o ostensivo
desprezo e as inmeras violncias institucionalizadas de que rotineiramente padecem
os setores sociais mais humildes (ALMEIDA, 2007, s/p). Segundo este autor,
antes de uma corajosa tomada de ao, a "campanha contra os mendigos" traduz-se numa
resposta irracional e medrosa diante das crescentes e incapacitantes imprevisibilidades sociais e
econmicas que caracterizam os tempos atuais. Antes de fora e de controle, uma demonstrao
de falta de sadas, de perda de esperana no futuro, de "preocupaes intratveis", diante das
quais os "governos no podem seriamente prometer nada exceto flexibilidade de mo-de-obra
isto , em ltima anlise, mais insegurana e cada vez mais penosa e incapacitante (ALMEIDA,
2007, s/p).

A revogao do art.60 da Lei de Contravenes Penais no modifica a


ideologia dominante com relao aos miserveis e suas formas de sobrevivncia, mas
representa um primeiro passo para a mudana do atual paradigma social. Isso
permitiria a formulao de uma nova postura frente aos mais pobres, o que s traria
benefcios para as aes polticas e sociais futuras.

Referncias
ALCOCK, Pete Understanding poverty (2 ed.). London: Macmillan, 1997.
ALMEIDA, Tales Passos de. Mendicncia Contravencional: a gesto penal do medo.
2007. Disponvel em: http://jus2.uol.com.br/doutrina/texto.asp?id=10397
BRASIL. Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome MDS. Meta
Instituto de Pesquisa de Opinio. Relatrio Final. Primeiro Censo Nacional e Pesquisa
Amostral sobre a Populao em Situao de Rua. Volume I Metodologia. Braslia:
MDS/META, maro de 2008a.
_______. Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome MDS. Meta
Instituto de Pesquisa de Opinio. Relatrio Final. Primeiro Censo Nacional e Pesquisa
Amostral sobre a Populao em Situao de Rua. Volume II Resultados. Braslia:
MDS/META, maro de 2008b.
BRESCIANI, Maria Stella Martins. Londres e Paris no sculo XIX: o espetculo da
pobreza. So Paulo: Brasiliense, 2004. (Coleo Tudo Histria, n. 52).
BURSZTYN, Marcel & ARAJO, Carlos Henrique. Da Utopia Excluso: vivendo nas
ruas em Braslia. Rio de Janeiro: Garamond; Braslia: CODEPLAN, 1997.
MARX, Karl. A assim chamada acumulao primitiva. In: O capital. So Paulo: Abril
Cultural, 1984c. Vol. I. Tomo 2. (Os economistas).
WACQUANT, Loc. As prises da misria. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
PEREIRA, Camila Potyara. Rua sem Sada: um estudo sobre a relao entre o Estado
e a populao de rua de Braslia. Braslia: cone Grfica e Editora, 2009.
SILVA, Maria Lcia Lopes da. Trabalho e Populao em Situao de Rua no Brasil.
So Paulo: Cortez, 2009.

Legislaes
Decreto-Lei n.3.688/1941.
Lei 11.983/2009.

[1]
[2]

Vide PEREIRA (2009), SILVA (2009), BURSZTYN & ARAJO (1997).


Fonte: Brasil, 2008b.

Fonte: IBGE / PNAD, 2007 - Tabulaes Especiais. Dados retirados da pgina virtual do Instituto de
Estudos do Trabalho e da Sociedade (IETS): http://www.iets.org.br

[3]

[4]

Vide Alcock (1997)