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PROCESO DE LIXIVIACIN

Presentado por:
JAINA SUGEY VARGAS ZAPATA
BRAYAN FELIPE CALA ZAMBRANO

UNIVERSIDAD FRANCISCO DE PAULA SANTANDER


FACULTAD DE INGENIERIA
INGENIERIA INDUSTRIAL
SAN JOS DE CCUTA
2015

PROCESO DE LIXIVIACIN

Presentado por:
JAINA SUGEY VARGAS ZAPATA
Cdigo: 1191114
BRAYAN FELIPE CALA ZAMBRANO
Cdigo: 1191095

Presentado a:
Ing. PEDRO PABLO TORRES MEDINA

UNIVERSIDAD FRANCISCO DE PAULA SANTANDER


FACULTAD DE INGENIERIA
INGENIERIA INDUSTRIAL
SAN JOS DE CCUTA
2015

TABLA DE CONTENIDO

1.

INTRODUCCIN............................................................................................................6

2.

OBJETIVOS.....................................................................................................................7
2.1 OBJETIVO GENERAL...............................................................................................8
2.2 OBJETIVOS ESPECFICOS.......................................................................................8

3.

LIXIVIACIN.................................................................................................................8
3.1 VENTAJAS DE LA LIXIVIACIN............................................................................9
3.2 DESVENTAJAS DE LA LIXIVIACIN..................................................................10
3.3 AGENTES LIXIVIANTS........................................................................................10
3.4 CARACTERSTICAS QUE DEBE REUNIR UN AGENTE DE LIXIVIACIN.. .11
3.5 FACTORES DE LOS QUE DEPENDE LA LIXIVIACIN DE LOS METALES...11
3.6 ETAPAS DEL PROCESO DE LIXIVIACIN..........................................................11
3.7 CLASIFICACIN DE LOS METODOS DE LIXIVIACIN..................................12
3.7.1

Lixiviacin in situ- in place................................................................................12

3.7.2

Lixiviacin en botaderos....................................................................................14

3.7.3

Lixiviacin en bateas o percolacin...................................................................15

3.7.4

Lixiviacin en pilas o columnas.........................................................................17

3.7.4.1 Descripcin....................................................................................................17
3.7.4.2 Construccin de las pilas...............................................................................19
3.7.4.3 Operacin de las pilas....................................................................................21
3.7.4.4 Chancado del mineral....................................................................................23
3.7.4.5 Aglomeracin.................................................................................................24
3.7.4.6 Variables del proceso.....................................................................................27
3.7.4.7 Diseo de las pilas.........................................................................................27
3.7.5

Lixiviacin por agitacin....................................................................................28

3.7.5.1 Descripcin....................................................................................................28

3.7.5.2 Variables del proceso.....................................................................................29


3.7.6
4.

Lixiviacin bacteriolgica..................................................................................32

CONCUSINES............................................................................................................34

BIBLIOGRAFA....................................................................................................................35

TABLA DE ILUSTRACIONES.

Ilustracin 1 Proceso de lixiviacin, extraccin de oro y plata................................................9


Ilustracin 2Sistemas de minera de soluciones......................................................................13
Ilustracin 3Botaderos............................................................................................................15
Ilustracin 4Equipos de lixiviacin en batea..........................................................................16
Ilustracin 5 Bateas de lixiviacin..........................................................................................16
Ilustracin 6Esquema de Lixiviacin en pila..........................................................................18
Ilustracin 7Tcnicas de apilamiento del mineral..................................................................20
Ilustracin 8Tcnicas de irrigacin de las pilas......................................................................21
Ilustracin 9Reciclaje de la solucin lixiviante en contra - corriente.....................................22
Ilustracin 10 Curvas de distribucin granulometrica............................................................23
Ilustracin 11Concepto de aglomeracin................................................................................25
Ilustracin 12Aglomeracin en tambor rotatorio....................................................................26
Ilustracin 13Equipos de lixiviacin por agitacin................................................................29
Ilustracin 14Porcentaje de extraccin en funcin del tiempo...............................................30
Ilustracin 15Efecto de la agitacin en la velocidad de lixiviacin........................................32
Ilustracin 16Varios diseos de turbinas.................................................................................32

TABLAS

Tabla 1Escala de tamaos de partculas, en pulgadas, mallas................................................24


Tabla 2 Tamao de algunos minerales para la lixiviacin por agitacin................................30

1.

INTRODUCCIN

El presente informe, se origin como un trabajo de investigacin, en donde se pretende tener


aclarar las etapas de disolucin selectiva de los metales presentes en las especies mineralogas de
cualquier naturaleza, desde los slidos que las contienen, mediante una solucin disolvente
acuoso. Para llevar a cabo un proceso de lixiviacin es necesario tener en cuenta los siguientes
pasos:

Muchos factores alteran la lixiviacin, por lo tanto se debe tener en cuenta que todos los
tipos de menas tienen su propio modo de disolucin. La influencia de la ganga sobre el proceso
de lixiviacin de minerales como por ejemplo de cobre, puede manifestarse principalmente a
travs del consumo de cido, de la cintica de disolucin y del grado de penetracin de las
partculas.
Como la lixiviacin es un proceso qumico, este se puede acelerar y optimizar mejorando el
rendimiento cintico y se logra aplicando uno de los siguientes factores:
Uso de diferentes reactivos y variacin de su composicin.
Agitacin cuando es posible.
Temperatura y presin.

2.

2.1

OBJETIVOS

OBJETIVO GENERAL.

Exponer el proceso de lixiviacin a consideracin de un valor prctico en la obtencin


de metales puros que se encuentra dentro de la mena.
.
2.2

OBJETIVOS ESPECFICOS

Observar de manera objetiva los procesos de lixiviacin aplicaciones en la


agregacin de disolventes a un concentrado.

Conceptuar los diferentes mtodos de lixiviacin para la escogencia a la aplicacin


en las menas.

Comprender las diferentes operaciones y procesos que interviene la lixiviacin de un


mineral o concentrado.

3.

LIXIVIACIN.

En metalurgia extractiva se conoce como lixiviacin al proceso de extraer desde un mineral


una especie de inters por medio de reactivos que la disuelven o transforman en sales solubles.
En otras palabras, en la lixiviacin se recuperan especies tiles desde una fase lquida,
correspondiente a la sustancia o una sal de esta en disolucin acuosa. Los minerales que
usualmente son lixiviados son aquellas menas oxidadas (xidos, carbonatos, sulfatos, silicatos,
etc.).

Ilustracin 1 Proceso de lixiviacin, extraccin de oro y plata.

La lixiviacin es una tcnica ampliamente utilizada en metalurgia extractiva que convierte


los metales en sales solubles en medios acuosos. En comparacin con las operaciones
pirometalrgico, la lixiviacin es ms fcil de realizar y mucho menos daina, ya que no se
produce contaminacin gaseosa. Sus principales inconvenientes son su alta acidez de trabajo y en
algunos casos sus efluentes residuales txicos, y tambin su menor eficiencia causada por las
bajas temperaturas de la operacin, que afectan dramticamente las tasas de reaccin qumica.

3.1

VENTAJAS DE LA LIXIVIACIN.
Dentro de las ventajas delos procesossiderometalrgicos debemos destacar:
a) El metal puede obtenerse directamente en forma muy pura por electrodeposicin.
b) La ganga siliconosa permanece prcticamente inafectada por la mayor parte de
los solventes, mientras que los procesos de fusin debe escoriarse con fuentes
relativamente caros.
c) Los procesos
hidrometalurgicos se realizan a temperatura ambiente o
relativamente bajas. En cambio en los procesos pirometalrgico es necesario
emplear grandes cantidades de combustible para generar el calor preciso para
poner en marcha las reacciones y fundir la mara, el metal y la escoria.
d) El manejo de los producto (con tubera, bombas y transportadores) es mucho ms
barata y sencilla que las matas y la escoria).
e) El grado de recuperacin del metal suele ser ms elevada, que en el caso de
fusin.
f) Reduce los problemas de contaminacin ambiental.
g) El proceso permite beneficiar econmicamente menas pobres.

3.2

DESVENTAJAS DE LA LIXIVIACIN.
a) El efecto perjudicial de muy pequeas cantidades de impurezas en la
electrodeposicin.
b) Las menas sulfurosas no pueden tratarse con disolventes baratos.
c) La naturaleza corrosiva de los solventes empleados.
d) La dificultad de separar el residuo slido de la solucin corrosiva en la que se
encuentra disuelto el metal.
e) El costo relativamente elevado de la corriente elctrica en la electrodeposicin.

3.3

AGENTES LIXIVIANTS.
Los ms utilizados son los siguientes:
a) cido sulfrico.

b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)
j)

3.4

Sulfato frrico.
Amoniaco y carbonato amnico.
Anhdrido sulfuroso.
Cloruro frrico.
Cloruro cprico.
cido clorhdrico.
Cloro.
cido ntrico.
Hidrxido de sodio (10)

CARACTERSTICAS QUE DEBE REUNIR UN AGENTE DE LIXIVIACIN.


a) Ser barato y abundante.
b) Poseer una accin selectiva que le permita atacar los minerales de la mena y no la
ganga.
c) Ser susceptible de regenerarse fcil y econmicamente.
d) Ser eficaz en soluciones fras y diluidas.

3.5

FACTORES DE LOS QUE DEPENDE LA LIXIVIACIN DE LOS METALES.


a)
b)
c)
d)
e)

3.6

Tamao de partcula.
Tiempo de contacto.
Temperatura.
Presin atmosfrica.
Estructura de la partcula (porosidad). (10)

ETAPAS DEL PROCESO DE LIXIVIACIN


La lixiviacin se realiza en tres (3) etapas:
Disolucin del metal.
Separacin slido lquido.
Lavado de colas.
La lixiviacin constituye el proceso extractivo fundamental de la hidrometalurgia, puesto

que por ser el primer proceso hidrometalrgico aplicado en la recuperacin de un metal desde el

slido que lo contiene, la eficiencia de este proceso repercutir en muy alto grado sobre el
porcentaje de recuperacin del metal.De acuerdo a las caractersticas fsico-qumicas del mineral
a tratar se selecciona el agente lixiviante y con ello la tcnica apropiada de lixiviacin.

3.7

CLASIFICACIN DE LOS METODOS DE LIXIVIACIN.

3.7.1

Lixiviacin in situ- in place.

La lixiviacin IN PLACE se refiere a la lixiviacin de residuos fragmentados dejados


en minas abandonadas, mientras la lixiviacin IN SITU se refiere a la aplicacin de soluciones
directamente a un cuerpo mineralizado.
Por lo general, estas operaciones presentan actualmente un gran inters por los bajos costos
de inversin y operacin que se requieren, y que posibilitan recuperar valores metlicos que de
otra manera no podran ser extrados. Los bajos costos son consecuencia de evitar o al menos
disminuir los costos de extraccin minera, el transporte del mineral a la planta y de los desechos
finales del proceso, y la construccin de una planta de lixiviacin. Generalmente, la recuperacin
es baja (< 50%).
Dependiendo de la zona a lixiviar, que puede ser subterrnea o superficial, se distinguen tres
tipos de lixiviacin in situ, como se puede visualizar (Ilustracin 2)

Ilustracin 2Sistemas de minera de soluciones.

Tipo I: Se trata de la lixiviacin de cuerpos mineralizados fracturados situados cerca de la


superficie, sobre el nivel de las aguas subterrneas. Puede aplicarse a minas en desuso, en que se
haya utilizado el "block caving", o que se hayan fracturado hidrulicamente o con explosivos (IN
PLACE LEACHING).
Tipo II: Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a cierta profundidad
bajo el nivel de aguas subterrnea, pero a menos de 300 -500 m de profundidad. Estos depsitos
se fracturan en el lugar y las soluciones se inyectan y se extraen por bombeo.
Tipo III: Se aplica a depsitos profundos, situados a ms de 500 m bajo el nivel de aguas
subterrneas.

3.7.2

Lixiviacin en botaderos.

Su aplicacin es para minerales de baja ley tanto para xidos como sulfuros. Los ciclos de
lixiviacin son largos. Este sistema no requiere chancado, ya que el mineral es descargado tal
cual viene de la mina sobre una pendiente o pila y luego se le implanta un sistema de riego.
Esta tcnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de minas de tajo abierto, los
que debido a sus bajas leyes (por ej. < 0.4% Cu) no pueden ser tratados por mtodos
convencionales. Este material, generalmente al tamao "run of mine" es depositado sobre
superficies poco permeables y las soluciones percolan a travs del lecho por gravedad.
Normalmente, son de grandes dimensiones, se requiere de poca inversin y es econmico de
operar, pero la recuperacin es baja (por ej. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para
extraer todo el metal. Las soluciones se alimentan generalmente por aspersin.
Normalmente la lixiviacin en botaderos es una operacin de bajo rendimiento (pero
tambin de bajo costo). Entre las diferentes razones para ello se puede mencionar:

Gran tamao de algunas rocas (> 1 m).


Baja penetracin de aire al interior del botadero.
Compactacin de la superficie por empleo de maquinaria pesada.
Baja permeabilidad del lecho y formacin de precipitados (yeso,...)

Excesiva canalizacin de la solucin favorecida por la heterogeneidad de tamaos del


material en el botadero.

Ilustracin 3Botaderos.

3.7.3

Lixiviacin en bateas o percolacin.

Su aplicacin es para minerales de baja ley tanto para xidos como sulfuros. Los ciclos de
lixiviacin son largos. Este sistema no requiere chancado, ya que el mineral es descargado tal
cual viene de la mina sobre una pendiente o pila y luego se le implanta un sistema de riego. Es
aplicada fundamentalmente a minerales de Cu, U, Au y Ag ya que son fcilmente solubles y
presentan buenas caractersticas de permeabilidad. El proceso puede durar de 2 14 das.
Consiste en chancar previamente el mineral para despus ser cargados en bateas en las que el
mineral se sumerge en una solucin acida lixiviante. La batea posee un fondo falso cubierto con
una tela filtrante la que permite la recirculacin de las soluciones en sentido ascendente.

Ilustracin 4Equipos de lixiviacin en batea.

Ilustracin 5 Bateas de lixiviacin.

3.7.4

Lixiviacin en pilas o columnas.

Se utiliza para menas de ley baja-media. La inversin es media.

3.7.4.1 Descripcin
El esquema general del proceso se puede observar en la ilustracin 6. El mineral procedente
de la explotacin, a cielo abierto o subterrnea, debe ser ligeramente preparado en una planta de
chancado y/o aglomeracin, para conseguir una granulometra controlada que permita un buen
coeficiente de permeabilidad.
Una vez preparado el mineral, se coloca en montones de seccin trapezoidal y altura
calculada para proceder a su riego con la solucin lixiviante. Tras percolar a travs de toda la pila,
se recolectan los lquidos enriquecidos (solucin rica) que se llevan a la planta de proceso de
recuperacin de la sustancia mineral (sal o metal). Las aguas sobrantes del proceso vuelven a
ser acondicionadas para ser recicladas hacia las pilas. Tambin en algunos casos es preciso
aadir agua nueva, para reponer las fuertes prdidas de evaporacin del circuito.
Se denomina cancha de lixiviacin a la superficie de apoyo de la pila donde se coloca la
impermeabilizacin. Cuando la cancha es recuperada para reutilizarla con un nuevo mineral se
trata de lixiviacin en PILAS DINAMICAS, mientras que si el terreno no es recuperado y,
por lo tanto, el mineral agotado queda en el depsito como nueva base para otra pila, se est
en la lixiviacin en PILAS ESTATICAS o PERMANENTES.
La solucin rica (S.R. o P.L.S.: pregnantleachsolution) es generalmente impura y diluida y
deber ser purificada y concentrada antes de recuperar el metal. En la hidrometalurgia del cobre,
eso se realiza mediante la extraccin por solvente seguida por la electrodepositacin del
cobre. La solucin rica slo contiene 4 - 6 g/l Cu y 1 - 2 g/l H2SO4 y es impura (5 g/l Fe, SiO2,
Al2O3 coloides, slidos en suspensin,...)

Ilustracin 6Esquema de Lixiviacin en pila.

3.7.4.2 Construccin de las pilas


El diseo de las pilas debe tener en cuenta los siguientes factores:

La calidad del patio o base de apoyo (impermeable)


Las facilidades de riego y recoleccin o drenaje del efluente.
La estabilidad de la pila seca y saturada en agua
Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres
La forma de apilamiento o depositacin del material lixiviable (Compactacin,
homogeneidad, ...)

Preparacin de la base de las pilas:


Se necesita disponibilidad de amplias superficies de terreno relativamente llanas (menos
de 10% de pendiente). La cancha debe ser considerada con su sistema de
impermeabilizacin, para controlar las prdidas de soluciones y evitar contaminaciones
del medio ambiente. El sistema consiste en:

Una base firme y consolidada, debidamente preparada.


Una capa de lecho granular sobre el que apoyar suavemente la lmina.
La lmina o capa de impermeabilizacin.
Un conjunto de drenaje o capa de recoleccin de lquidos.
Una capa protectora del sistema.

Generalmente, las membranas o lminas de impermeabilizacin del patio son


geomembranas de origen sinttico (lminas de plstico : polietileno de alta densidad
o PVC de 1 a 1.5 mm o polietileno de baja densidad de 0.2 a 0.3 mm de espesor) pero
tambin

pueden ser materiales

arcillosos

compactados

sobre el propio terreno,

hormign, asfalto, etc.. Se pueden disponer de membranas o sellados simples, dobles


o triples, de acuerdo con el nmero de capas impermeables o membranas que se
hayan utilizado.Una parte importante de la construccin de la pila es el sistema de
recoleccin de la solucin rica, que, en general consta de grava o material filtrante sobre
la lmina y tuberas perforadas drenantes de plstico.
Tcnicas de apilamiento del mineral:

El uso de cargadores frontales y camiones ( Ilustracin 7a) ha sido desplazado, en los


ltimos proyectos, por apiladores autopropulsados de bajo perfil de carga, como en el
caso de Lince, para tonelajes de 5000 a 10000 tpd (Ilustracin 7b). Para tonelajes
mayores, 17500 tpd en Quebrada Blanca por ejemplo, se ha adoptado el sistema de
correas cortas y mviles (grass hoppers) que se articulan flexiblemente en secuencia para
transportar el mineral desde el aglomerador hasta el apilador mvil que construye la pila
(Ilustracin 7c). Para tonelajes an mayores, como en El Abra

125000

tpd,

se

implementaron otros tipos de equipos (apiladores sobre orugas, ...).


La altura de la pila flucta entre 2.5 m para sistemas de camin y cargador frontal, hasta
10 m para apiladores.

Ilustracin 7Tcnicas de apilamiento del mineral.

Riego de la pila:
El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos procedimientos; por
aspersin o por distribucin de goteo, este ltimo siendo recomendable en caso de escasez
de lquidos y bajas temperaturas (Ilustracin a y b). En la industria, se utiliza
generalmente una tasa de riego del orden de 10 - 20 litros/h.m2.El riego tiene que ser
homogneo.

Ilustracin 8Tcnicas de irrigacin de las pilas

3.7.4.3 Operacin de las pilas


Al inicio de la operacin, se deben disponer como mnimo de dos pilas, comenzndose con
el riego de la primera de ellas. En un principio se obtendr una alta concentracin (Cmx) en la
solucin, que ir descendiendo hasta un valor por debajo de la concentracin media (Cmd) de
diseo. En este momento se pone simultneamente en operacin la segunda pila, con dos
sistemas posibles:
a) Lixiviacin de las dos pilas con obtencin de una nica solucin rica final.
b) Lixiviacin de la primera pila con produccin de solucin intermedia (pobre), que se
recicla a la segunda pila nueva en donde se obtiene la solucin rica (Fig. 3.15). Este
segundo sistema se generalizo, ya que permite alargar el tiempo de lixiviacin de las
pilas y/o disminuir el caudal de solucin rica y entonces el tamao de la planta de SX.

Cuando la primera pila alcanza el valor mnimo econmico, se procede al lavado con agua
fresca y drenaje hasta el agotamiento, yendo esta solucin al depsito o piscina de solucin estril
para recirculacin al sistema. Al mismo tiempo se pone en operacin una nueva pila.
Segn las disponibilidades de rea, la pila agotada se puede cargar y transportar a un
vertedero cercano (PILA DINAMICA o REMOVIBLE) o puede servir de base para la formacin
de una nueva pila (PILA PERMANENTE).
La tendencia se desplaza al uso de pilas permanentes, para evitar los costos asociados a los
movimientos de materiales residuales y aminorar las prdidas de solucin por filtracin a travs
de la lmina de plstico. Por ejemplo, en Mantos Verde, se planea subir hasta 6 pisos de 3 m cada
uno. Si el tiempo de lixiviacin no es suficiente, la recuperacin baja. Es un problema, porque no
es posible aumentar el tiempo sin aumentar el rea de la cancha de lixiviacin.

Ilustracin 9Reciclaje de la solucin lixiviante en contra - corriente.

3.7.4.4 Chancado del mineral


El chancado del mineral debe cumplir con tres objetivos:
Ser lo suficiente fino para que la mayora de la especie metlica valiosa esta expuesta a la
accin de la solucin lixiviante. Por ej. : 100 % bajo 3/4"
1. No puede producir demasiado partculas finas para no alterar la permeabilidad de la
pila. (Por convencin, se llama fina toda partcula bajo 100 mallas) Material
arcilloso. Por ej. : Partculas finas < 10%
2. El mineral chancado debe ser el ms homogneo posible, todas las partculas siendo
comprendidas en un estrecho rango de tamao (Ilustracin 10).

Ilustracin 10 Curvas de distribucin granulometrica.

Tabla 1Escala de tamaos de partculas, en pulgadas, mallas

3.7.4.5

Aglomeracin

Lixiviacin TL (ThinLayer): Este concepto revolucion la industria de lixiviacin del cobre


(Pudahuel 1980). Consiste en impedir la acumulacin de solucin en la pila. Al contrario de
la lixiviacin en bateas, la pila no se inunda. La solucin escurre sobre las partculas de
minerales, formando una capa delgada de lquido (Fig. 3.17)
Permeabilidad del lecho: Se necesita que el lecho de partculas que conforman la pila sea
bien permeable, para asegurar una buena percolacin y dispersin de la solucin lixiviante en la
pila, sin escurrimiento preferencial. Tambin, las pilas podran derrumbarse si haba
acumulacin de agua en la pila.
La permeabilidad del lecho de mineral es mayor si:

Las partculas son de tamao suficientemente grande


No hay acumulacin de partculas finas
El tamao de las partculas es homogneo en la pila
No hay compactacin de la pila por maquinaria pesada

Proceso de aglomeracin: De lo anterior, se deduce que se tiene que reducir la cantidad de


partculas finas en la pila para aumentar su permeabilidad. Hoy en da, el proceso ms empleado
para solucionar el problema de los finos es la aglomeracin.

El proceso de aglomeracin consiste en esencia en la adhesin de partculas finas a las


gruesas, que actan como ncleos o la aglomeracin de los finos con los finos, a partir de la
distribucin de tamaos en la alimentacin (Ilustracin 11).

Ilustracin 11Concepto de aglomeracin.

Aglomeracin por humedad: El proceso ms simple de aglomeracin es humedecer


el mineral con lquido, hasta alcanzar un contenido de agua que origine una tensin
superficial suficiente, para que al colisionar las partculas entre s, los finos se adhieran a
los tamaos gruesos. Se forma un puente lquido entre las partculas. El clculo terico de
la humedad ptima es casi imposible y depende de muchos factores como la mineraloga
del mineral, contenido de finos, arcillas,... Puede ser de 6 - 8 % para minerales muy
limpios, hasta un 10-15 % H2O para materiales normales.
Aglomeracin por adherentes: Existen ciertos materiales que pueden mejorar la
adherencia de las partculas finas a las gruesas, prolongando esta unin tanto en la
manipulacin como en la operacin de lixiviacin. En el caso de la lixiviacin del cobre,
la aglomeracin (o curado) se realiza con el mismo lixiviante cido en un tambor rotatorio
(Ilustracin 12). Primero, se humecta el mineral (+/- 4%) con agua o solucin pobre
(refino). Despus, se agrega cido sulfrico concentrado (+/- 30 kg/t o 3%), este cido
ataca el mineral y genera compuestos cementantes entre las partculas.

Ilustracin 12Aglomeracin en tambor rotatorio.

Adems de la aglomeracin, ocurren reacciones qumicas conduciendo a la


formacin de sulfatos de cobre y hierro (curado propiamente tal). Estas reacciones son
exotrmicas y generan mucho calor. Por ejemplo:
CuO + H2SO4 => CuSO4 + H2O
CuSiO3 + H2SO4 => CuSO4 + SiO2 + H2O ........
Despus de la aglomeracin en el tambor rotatorio, se deja reposar el mineral durante
24 h en la pila, para que se completen las reacciones qumicas y que se adhieren entre s
las partculas en la misma pila. En el caso de la aglomeracin de minerales de oro y plata,
los aglomerantes son normalmente el cemento y la cal. Estos reactivos mejoran la
adhesin de las partculas entre s, y tambin aumentan el pH del mineral para su
posterior cianuracin.
Equipos: El equipo ms comn es el tambor aglomerador. Consiste en un cilindro
inclinado girando a baja velocidad, ocasionando el deslice (cascada) y la aglomeracin del
mineral previamente mojado con agua y/o adherentes (Ilustracin 12). Se practica tambin
la aglomeracin en depsitos (stock), en cintas transportadoras y en platos.

3.7.4.6 Variables del proceso


Se pueden estudiar el efecto de varias variables operacionales sobre la recuperacin del
metal valioso y la cintica realizando pruebas de laboratorio en columnas.
Las principales variables son:
La granulometra
La altura de la pila
La tasa de riego [l/h.m2] o [l/h.T]
La concentracin en cido de la solucin de riego
El tiempo de lixiviacin Depende de la cintica (lix. qumica: 1 a 2 meses; lix. bacterial:
3 a 12 meses)

3.7.4.7 Diseo de las pilas


En este prrafo, se considera el diseo de una operacin mediana de lixiviacin de xidos de
cobre, por ejemplo Mantos Verde (III regin).
Datos
Capacidad de la planta:

48000 tCu/ao = 4000 tCu/mes = 133 tCu/da

Ley del mineral:

0.95 % CuT
(0.80% Cu soluble + 0.15% Cu insoluble)

Fierro:

5%

Consumo de cido:

3.5 kg cido/kg Cu producido

Recuperacin en la pila:

80% CuT en 2 meses (le da las pruebas piloto)

Granulometra:

100% < 3/8"

Altura de la pila:

5 m (parmetro de diseo)

Densidad aparente del mineral en la pila: 1.45 t/m3 (material chancado)


Capacidad de la planta de chancado:Se recupera 80% x 9.5 kg Cu/TMS = 7.6 kg Cu/TMS
(TMS = Tonelada MtricaSeca).
Entonces, se tiene que procesar:

Superficie de terreno: El ciclo de lixiviacin de una pila de mineral es de 2 meses. Entonces,


el stock de mineral en la planta es de 17500 TMS/da x 60 das = 1.050.000 TMS. Si se
consideran pilas rectangulares (aproximacin) de 5 metros de altura, se puede almacenar 1.45
TMS/m3 x 5 m = 7.25 TMS/m2. La superficie de las pilas en funcionamiento es de Pero todos los
das, hay por lo menos una pila en carga, otra en descarga y se necesita espacio para el
movimiento de las mquinas. La prctica indica que esos espacios ocupan un 10% de la
superficie de las pilas en funcionamiento. Se necesita entonces una superficie total de terreno de
144827 m2 x 110% = 159310 m2. Eso corresponde a un rea de 400 m x 400 m, o 200 m x 800
m, o 100 m x 1600 m.

3.7.5

Lixiviacin por agitacin.

3.7.5.1 Descripcin
La lixiviacin por agitacin se utiliza en los minerales de leyes ms altas, cuando los
minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado, o cuando el mineral
deseado est tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a
la solucin lixiviante. Es tambin el tipo de tcnica que se emplea para lixiviar calcinas de
tostacin y concentrados.
Se recurre a la agitacin mediante burbujeo o bien a la agitacin mecnica para mantener la
pulpa en suspensin hasta que se logra la disolucin completa, siendo el tiempo de contacto
de los slidos con la solucin del orden de horas comparado con el proceso de lixiviacin en
pilas que requiere meses. Los agitadores mecnicos son simplemente impulsores colocados
en el interior del tanque (Ilustracin 11a), mientras que los tanques agitados con aire son a
menudo tanques de tipo "Pachuca" (Ilustracin 11b).

Ilustracin 13Equipos de lixiviacin por agitacin.

Sus ventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son:

Alta extraccin del elemento a recuperar


Tiempos cortos de procesamiento (horas)
Proceso continuo que permite una gran automatizacin
Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos

Sus desventajas son:


Un mayor costo de inversin y operacin
Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido- lquido
(espesamiento y filtracin)

3.7.5.2 Variables del proceso


El anlisis de las variables de la lixiviacin por agitacin en sistemas industriales, para la
definicin y optimizacin del proceso, debe necesariamente hacer confluir aspectos tcnicos,
operacionales y econmicos.
Granulometra:El grado de molienda debe ser lo suficiente para exponer, por lo
menos parcialmente, la superficie del mineral valioso a la accin de la solucin lixiviante.
Depende del tipo de mineral y de sus caractersticasmineralgicas. Deber considerarse un

tamao tal que no contenga un exceso de gruesos (> 2 mm) que produzca problemas en la
agitacin (embancamiento, aumento de la potencia del agitador) y que por otra parte, no contenga
un exceso de finos (menos de 40% <75 micrones), que dificulten la separacin slido-lquido
posterior de la pulpalixiviada. Debido a lo anterior, y adems, para disminuir los consumos de
energa por concepto de molienda y los costos de filtracin y decantacin, la agitacin se deber
tratar de realizarla al mayor tamao que la operacin lo permita.

Tabla 2 Tamao de algunos minerales para la lixiviacin por agitacin

Tiempo de lixiviacin: La economa del proceso de lixiviacin es funcin del grado de


disolucin o porcentaje de extraccin del mineral valioso. Sin embargo, esto no es tan
importante como el tiempo necesario para una extraccin aceptable, es decir la velocidad de
disolucin.

Ilustracin 14Porcentaje de extraccin en funcin del tiempo.

La ilustracin 12 muestra una curva tpica entre estos dos parmetros. Existe al principio
una extraccin rpida, que decrece posteriormente al mximo obtenible para un tamao dado de
partcula. Esta curva se puede obtener de pruebas de lixiviacin en botellas en el laboratorio.

Mineraloga del mineral: El tamao y la disposicin de la especie valiosa influye el grado


de molienda necesario para exponer esta especie a la solucin lixiviante (Tabla 2).
La arcillas son una familia de minerales, alumino-silicatos, existen en todos las menas y
producen partculas muy finas (algunos micrones). La presencia de muchas arcillas puede
impedir una buena filtracin del relave
Otras variables: La lixiviacin se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves). La
concentracin de reactivos debe ser optimizada segn el tipo de operacin. El porcentaje de
slidos debe ser en la mayora de los casos lo ms alto posible para alcanzar una alta
concentracin del ion metlico en la solucin de lixiviacin, minimizar los costos de inversin en
el circuito de lixiviacin por menor capacidad volumtrica y reducir el tamao y costo
subsecuente de espesamiento y filtracin. El porcentaje de slidos en la pulpa vara entre 20 y
50%.

La velocidad de agitacin debe ser lo suficiente alta para mantener los slidos en suspensin,
para que no decanten. Una velocidad de agitacin alta tiende a favorecer la cintica de la
reaccin, pero tiene un costo energtico apreciable (Ilustracin 15). Favorece tambin la
disolucin de gases en la solucin. Existen varios diseos de agitadores (Ilustracin 16).

Ilustracin 15Efecto de la agitacin en la velocidad de lixiviacin.

Ilustracin 16Varios diseos de turbinas.

3.7.6

Lixiviacin bacteriolgica.

Es un proceso de disoluciones ejecutadas por un grupo de bacterias que tienen la habilidad


de oxidar minerales sulfurados, permitiendo liberar los valores metlicos contenidos en ellos. Su
objetivo es explotar menas que por tener baja concentracin de metal no se pueden tratar con
mtodos tradicionales. Este proceso es utilizado para la extraccin de uranio, cobre, zinc, nquel,
cobalto, entre otros. Las bacterias producen una solucin cida que contiene al metal en su forma
soluble.

Las bacterias ms utilizadas son las especies Thiobacillusoxidans, T. thiooxidans, T.


ferrooxidans y T. dentrificans. Son seres quimiolitoauttrofos obligados, es decir, obtienen su
energa por la oxidacin de elementos presentes en las rocas, como hierro y azufre. En general
estas bacterias requieren, para vivir y reproducirse, de un medio cido (son acidoflicas) con un
pH entre 1 y 5, temperaturas de entre 25C a 30C (hasta 45C para algunas especies) y altas
concentraciones de metales. Algunas son aerbicas y otras anaerbicas.
La bacteria ms estudiada en cuanto a la oxidacin biolgica de los minerales sulfurados es
la Thiobacillusferroxidans. Es una bacteria gramnegativa anaerbica. Obtiene su energa
mediante la oxidacin de sulfuros (pirita, marcasita, galena, calcopirita, bornita, blenda,
covellina), y requiere de CO2 como fuente de carbono, nitrgeno y fsforo para sintetizar su
alimento, adems de una temperatura entre 28C y 35C.

4.

CONCUSINES.

Es importante tener en cuenta la obtencin de los metales en forma pura de la solucin rica,
debido al proceso de lixiviacin

donde analizamos los agentes necesario a utilizar en la

operacin de un proceso hidrometalurgico y pirometalrgico.


La escogencia de un agente lixiviante depende muchos factores que permiten determinar una
selectividad, carcter qumico, capacidad de regenerar, entre otros; teniendo en cuenta la
particularidad de un mineral en una mena.
Al analizar los factores que controlan la escogencia del mtodo lixiviante debemos tener en
cuenta, el tenor de la mena y la facilidad con la cual los minerales valiosos se disuelven en un
reactivo deseado, para clasificar los mtodos utilizados en el proceso de lixiviacin de los
metales.
La separacin de las soluciones ricas en la lixiviacin, no presenta problemas porque ya
estn resueltos por la naturaleza misma del material lixiviado.

BIBLIOGRAFA.

Proceso de lixiviacin. . Disponible en: http://es.slideshare.net/angiearenas2104/infolixi-pya (2015, 26 de mayo)

Mtodos de lixiviacin. Disponible en: http://slideplayer.es/slide/38254/# (2015,26


de mayo)

Introduccin a la hidrometalurgia, mtodos de lixiviacin. Disponible en:


http://es.slideshare.net/fisico2013/hidrometalurgia-25243496 (2015,26 de mayo)

Lixiviacin,

ventajas,

desventajas

agentes

lixiviantes.

Disponible

http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/6716/Capitulo2.pdf (2015,27 de mayo)

en: