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Del texto a la accin recoge los principales escritos de


Paul Ricreur desde Le conflit des interprtations (1969),
en estrecho vnculo con la publicacin de obras maestras

.......

-La metfora viva y los tres tomos de Tiempo y narracin-.

Paul Ricreur nunca dej de interrogarse sobre la unidad de

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su propio trabajo, ni de desplegar los diversos registros


de su reflexin en forma de artculos, conferencias y ensayos.

Del texto a la accin, que hilvana las etapas de un recorrido


original-de la fenomenologa a la hermenutica, de la
hermenutica del texto a la hermenutica de la accin-,
pone el acento sobre las relaciones que intervienen entre
una reflexin sobre el discurso y la narracin, y una
interrogacin sobre la ideologa y la accin humana
en el seno de la Ciudad.
Ese recorrido no puede ser disociado de la voluntad de
confrontar y de intercambiar que atraviesa estos ensayos:
Ricreur entecruza aqu su pensamiento con el de Dilthey,
Heidegger, Gadamer, pero tambin con las ciencias humanas,
la Escuela de Francfort, la filosofa del lenguaje y la filosofa
poltica.

ISBN 950-557-365-0

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Diseo/CAFE

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SECCIN DE BRAS DE FILOSOFA

DEL TEXTOALAACCIN

Traduccin de

PAUL RICCEUR

PABLO CORONA

Ensayos de hermenutica II

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO -ARGENTINA- BRASIL- COLOMBIA- CHILE- ESPAA
ESTADOS UNIDOS DE AMRICA- PER- VENEZUELA

Primera edicin en francs, 1986


Primera edicin en espaol, 2001
Primera reimpresin, 2006

A la memoria de OLJVIER

Ttulo original: Dll !e.Yic J !'adion. E.r.ra d'!Jermnmliqlle JI


ISBN de la edicin original: 2-02-009377-4
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1986, Editions du Seuil

D. R. 2000,

FONDO DE CULTURA ECONMICA DE ARGENTINA S.A.

El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires


fondo@fce.com.ar 1 www.fce.com.ar
Av. Picacho Ajusco 227; 14200 Mxico D. F.

ISBN 950-557-365-0
Fotocopiar libros est penado por ley.
Prohibida su reproduccin total o parcial por cualquier medio de impresin o digital,
en forma idntica, extractada o modificada, en castellano o en cualquier otro idioma,
sin la autorizacin expresa de la editorial.

IMPRESO EN ARGENTINA- PFISJU) 1.\ AFC.l:.\IIS/1

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


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ADVERTENCIA DEL TRADUCTOR

En todos los casos en que Ricreur cita del francs a autores de otras lenguas,
los fragmentos fueron traducidos al castellano. Por esto, las versiones pueden
no coincidir exactamente con las de las ediciones en castellano que eventualmente se citan. La nica excepcin es la traduccin de la cita de un fragmento
del pargrafo 32 de Ser y Tiempo de Martn Heidegger (cfr. p. 65 [wl], p. 96
[w2] y p. 13 [w3]), que fue traducido directamente del alemn, pues slo as
se pudo articular adecuadamente sus trminos con los de la traduccin castellana del texto de Ricreur.

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PREFACIO
El lector encontrar aqu reunidos los principales artculos que publiqu en
Francia y en el extranjero durante los ltimos quince aos. Esta recopilacin
es continuacin de Le conflit des interprtations [El conflicto de las interpretaciones], que cubra el perodo de los aos sesenta. No se conserv el mismo
ttulo para esta serie de artculos, en parte porque aqu no me preocupa tanto defender la legitimidad de una filosofa de la interpretacin frente a lo
que se me presentaba entonces como un desafo, trtese de semitica o de
psicoanlisis. Al no sentir ya la necesidad de justificar el derecho a la existencia de la disciplina que practico, me dedico a ella sin escrpulos ni aspiraciones apologticas.
Es verdad que los tres primeros ensayos llevan an la marca de una exigencia de legitimacin, pero no trato de situarme en relacin con presuntos
competidores frente a mi propia tradicin de pensamiento. Sealo, en primer
lugar, que la hermenutica -o teora general de la interpretacin- nunca ha
terminado de explicarse mediante la fenomenologa husserliana; parte de sta,
en el doble sentido del trmino, es el lugar de donde proviene y tambin el
lugar que abandon (en otra recopilacin publicada en Vrin aparecen los estudios ms tcnicos que escrib: A l'cole de la phnomnologie [A la escuela de
la ftnomenologa]. A continuacin, reconstruyo la lnea de antecesores que la
hermenutica contempornea -es decir, posheideggeriana- conjuga con su ascendencia husserliana: de este modo el nombre de Schleiermacher se inscribe
junto al de Husserl, pero sin reemplazarlo. El tema del distanciamiento me
da la oportunidad para registrar mi aporte personal a la escuela fenomenolgico hermenutica, suficientemente bien caracterizada por el papel que atribuyo a la instancia crtica en todas las operaciones de pensamiento referidas a
la interpretacin. El mismo recurso a esta instancia fue lo que me permiti,
tiempo atrs, convertir en aliados a los adversarios con quienes polemizaba.
Los textos de la segunda serie ilustran mejor el tono pacifista que utilizo
en esta obra. Aqu hago hermenutica. Acabo de decir de dnde vengo. Dii

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DEL TEXTO A LA ACCIN

PREFACIO

go ahora hacia dnde voy. Un aspecto dominante se afirma paso a paso en


esta empresa de hermenutica militante: la reinscripcin progresiva de la
teora del texto en la teora de la accin. Lo que, en el fondo, siempre me interes ms, en el anlisis semitico o semntico de los textos, es el carcter
paradigmtico de su forma relacionado con la estructuracin del campo
prctico donde los hombres aparecen como agentes o pacientes. Los textos
-principalmente los literarios- son, sin duda, conjuntos de signos que cortaron poco o mucho sus vnculos con las cosas que se supone que designan.
Pero, en medio de esas cosas dichas, hay hombres que actan y padecen; es
ms, los discursos son ellos mismos acciones; por eso, el vnculo mimtico
-en el sentido ms activo del trmino- entre el acto de decir (y de leer) y el
actuar real nunca se rompe del todo. Slo se vuelve ms complejo, ms indirecto, por la ruptura entre signum y res. En los ensayos que componen la segunda seccin se llevan a cabo, paso a paso, la inversin de prioridades gracias a la cual la preocupacin prctica recobra la preeminencia que una
concepcin limitada de la textualidad comienza por obliterar. El ensayo inicial y el final marcan as el terminus a quo y el terminus ad quem de este desplazamiento del acento. En el punto de partida, el texto y su estructuracin
interna, aunque est presente en segundo plano su poder de refiguracin externa. En el punto de llegada, un esbozo del concepto de razn prctica y la
irrupcin del actuar en tiempo presente bajo la figura de la iniciativa. El ensayo indito en francs, que tuvo un cierto xito en lengua inglesa, titulado "El
modelo del texto: la accin significativa considerada como un texto" marca el
giro de una problemtica a la otra, sin que la nocin de texto pierda, no obstante, lo que denomin antes su carcter paradigmtico: pero, aqu, el "modelo de" se convierte en "modelo para'', segn la feliz frmula del antroplogo
Clifford Geertz. La vieja polmica entre explicar y comprender puede entonces
retomarse bajo una nueva perspectiva, en un sentido menos dicotmico y
ms dialctico, y, adems, con un campo de aplicacin ms amplio que incluye no slo el texto, sino tambin la historiografa y la praxis. El papel que se le
otorga a la imaginacin en el trabajo de configuracin del texto y de refiguracin de la accin anuncia la temtica de la tercera parte.
En la ltima seccin se reunieron algunos ensayos donde predomina el
tema de la ideologa, que se vinculan con el grupo precedente por el papel
que se le atribuye a la imaginacin creadora y al esquematismo en el plano
de la prctica social. Esta funcin especfica de la imaginacin debe relacionarse con el papel que le asigno a su vez en La metfora viva y en Tiempo y

narracin. Por otra parte, el examen del fenmeno ideolgico recupera la crtica ideolgica, en el sentido de K. O. Apel y de Jrgen Habermas, y ofrece
un ejemplo concreto de integracin de la instancia crtica con el proceso interpretativo, segn la promesa antes formulada. El conjunto termina con
una reflexin no muy tcnica sobre las relaciones entre tica y poltica. Con
este esbozo se inicia una bsqueda ms sistemtica que queda por hacer,
acerca de las conexiones estrechas entre teora de la accin, teora narrativa y
teora tico poltica.
Consider til ubicar a la cabeza de esta coleccin de ensayos un trabajo
inicialmente destinado al pblico de lengua inglesa y que tena el propsito
de proporcionar una visin de conjunto de mis investigaciones en filosofa,
paralelamente con un grupo de otros filsofos franceses. Este trabajo se incorpor en este volumen por dos razones: primero, da una idea de mis estudios
recientes sobre la funcin metafrica y la funcin narrativa, y compensa as la
eliminacin voluntaria de todos los artculos en que se basaron mis obras sistemticas en los dos campos; adems, porque este ensayo tiene la particularidad de recorrer en sentido inverso las etapas que condujeron de mis primeros trabajos sobre Husserl a la redaccin de La metfora viva y de Tiempo y
narracin. Al trmino de este itinerario invertido, el lector llega al umbral de
la primera serie de los ensayos aqu recopilados.

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Paul Rica:ur

El editor y Paul Ricceur agradecen vivamente a Kathleen McLaughlin la


ayuda amistosa que aport durante la preparacin de este volumen.

ACERCA DE LA INTERPRETACIN *
Para dar una idea de los problemas a los que me dedico desde hace alrededor
de treinta aos y de la tradicin en la cual se inscribe mi tratamiento de esos
problemas, me pareci que el mtodo ms apropiado era partir de mi investigacin actual sobre la funcin narrativa, luego mostrar su similitud con mis
trabajos anteriores sobre la metfora, el psicoanlisis, la simblica y sobre
otros problemas conexos, y, por ltimo, remontarme desde estas investigaciones parciales hacia los presupuestos, tanto tericos como metodolgicos, en
los que queda apoyado el conjunto. Esta progresin hacia atrs en mi propia
obra me permite trasladar al final de mi exposicin los presupuestos de la tradicin fenomenolgica y hermenutica con la que me relaciono, y mostrar
cmo mis anlisis continan, corrigen y a veces cuestionan esta tradicin.

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En primer lugar, me referir a mis trabajos consagrados a la funcin narrativa.
Tres preocupaciones importantes se abren paso en esta cuestin. Las investigaciones acerca del acto de relatar responden en primer lugar a una
preocupacin muy general, que expuse hace poco en el primer captulo de mi
libro De l'interprtation. Essai sur Freud [Freud. Una interpretacin de la cultura]: la de preservar la amplitud, la diversidad y la irreductibilidad de los
usos del lenguaje. Desde el principio se ve, pues, que me aproximo a aquellos
filsofos analticos que se resisten al reduccionismo segn el cual las "lenguas bien hechas" deberan ser la medida de las pretensiones de sentido y
verdad de todos los empleos no "lgicos" del lenguaje.
* La referencia a las publicaciones anteriores de estos textos reunidos se indica al final del volumen. Para una bibliografa completa de Paul Ricoeur, vase D. F. Vansina, "Bibliographie de
Paul Ricoeur", en Revue philosophique du Louvain, 1984. (N. del editor francs.)

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DEL TEXTO A LA ACCIN

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

Una segunda preocupacin completa y de alguna manera atena la primera: la de reunir las formas y las modalidades dispersas del juego de relatar.
En efecto, durante el desarrollo de las culturas de las que somos herederos, el
acto de relatar no ha cesado de ramificarse en gneros literarios cada vez ms
especficos. Esta fragmentacin plantea a los filsofos un problema de magnitud, en razn de la importante dicotoma que divide el campo narrativo y
que opone masivamente, por una parte, los relatos que tienen una pretensin
de verdad comparable a la de los discursos descriptivos que aparecen en las
ciencias -digamos, la historia y los gneros literarios conexos de la biografa
y la autobiografa- y, por otra parte, los relatos de ficcin, como la epopeya,
el drama, la novela breve, la novela, para no mencionar las modalidades narrativas que emplean un medio diferente del lenguaje: la cinematografa, por
ejemplo, posiblemente la pintura y otras artes plsticas. Contra esta divisin
sin fin, planteo la hiptesis de que existe una unidad foncional entre las mltiples modalidades y gneros narrativos. Mi hiptesis esencial es la siguiente:
la cualidad comn de la experiencia humana, marcada, articulada y clarificada por el acto de relatar en todas sus formas, es su carcter temporal. Todo
lo que relatamos ocurre en el tiempo, lleva tiempo, se desarrolla temporalmente y, a su vez, todo lo que se desarrolla en el tiempo puede ser relatado.
Hasta es posible que ningn proceso temporal sea reconocido como tal sino
en la medida en que es relatable de una manera u otra. Esta reciprocidad presunta entre narratividad y temporalidad es el tema de Tiempo y narracin. Por
limitado que sea, el problema es, en realidad, inmenso, si tenemos en cuenta la
vasta extensin de los empleos reales y potenciales del lenguaje. Rene en la
misma denominacin problemas habitualmente tratados con rbricas diferentes: epistemologa del conocimiento histrico, crtica literaria aplicada a
las obras de ficcin, teoras del tiempo (dispersas tambin entre la cosmologa, la fsica, la biologa, la psicologa, la sociologa). Al tratar la cualidad
temporal de la experiencia como referente comn de la historia y de la ficcin, constituyo en un problema nico ficcin, historia y tiempo.
En estas circunstancias aparece una tercera preocupacin, que ofrece la
posibilidad de facilitar el tratamiento de la temporalidad y de la narratividad: poner a prueba la capacidad de seleccin y de organizacin del lenguaje
mismo, cuando ste se ordena en unidades discursivas mayores que la oracin, que pueden llamarse textos. En efecto, si la narratividad ha de marcar,
articular y clarificar la experiencia temporal -para retomar los tres verbos
empleados-, es necesario buscar en el uso del lenguaje algn parmetro que

cumpla este requisito de delimitacin, ordenamiento y explicitacin. La idea


de que el texto constituye la unidad lingstica buscada y el medio apropiado
entre la vivencia temporal y el acto narrativo puede esbozarse brevemente de
la manera siguiente. Como unidad lingstica, un texto es, por un lado, una
expansin de la primera unidad de significado actual que es la oracin, o
instancia de discurso en el sentido de Benveniste. Por otro lado, aporta un
principio de organizacin transracional que es aprovechado por el acto de
relatar en todas sus formas.
Se puede llamar potica -siguiendo a Aristteles- a la disciplina que trata
de las leyes de composicin que se sobreaaden a la instancia de discurso para conformar un texto que se considera como relato, poema o ensayo.
Se plantea entonces el problema de identificar la caracterstica principal
del acto de relatar. Sigo todava a Aristteles para designar el tipo de composicin verbal que constituye a un texto en relato. Aristteles designa esta
composicin verbal con el trmino mthos, que se traduce por "fbula'' o por
"intriga": "llamo aqu mthos al ensamblaje [sunthsis o, en otros contextos,
sustasis] de las acciones cumplidas" (1450 a 5 y 15). Aristteles entiende que
esto es ms que una estructura, en el sentido esttico de la palabra: es una
operacin (como lo indica el sufijo -sis de poesis, sunthsis, sustasis), es decir,
la estructuracin que exige que se hable de puesta-en-intriga ms que de intriga y sta consiste principalmente en la seleccin y combinacin de acontecimientos y acciones relatados, que convierten a la fbula en una historia
"completa y entera'' (1450 b 25), que tiene comienzo, medio y fin. Entonces
comprendemos que una accin es un comienzo slo en una historia que ella
inaugura; que se desarrolla cuando provoca en la historia relatada un cambio
de fortuna, un "nudo" por desatar, una "peripecia'' sorprendente, una serie de
episodios "lamentables" u "horrorosos"; ninguna accin, en suma, tomada
en s misma, es un final, sino slo cuando en la historia relatada concluye un
curso de accin, desata un nudo, compensa la peripecia con el reconocimiento, sella el destino del hroe por un acontecimiento ltimo que clarifica
toda la accin y produce en el oyente la catarsis de la piedad y el terror.
sta es la idea que tomo como hilo conductor de la investigacin, tanto
en el orden de la historia de los historiadores (o historiografa) cuanto en el
orden de la ficcin (desde la epopeya y el cuento popular hasta la novela
moderna). Me limitar aqu a insistir sobre el rasgo que, a mi entender, otorga tanta fecundidad a la nocin de intriga: su inteligibilidad. Ese carcter inteligible de la intriga se puede mostrar de la siguiente manera: la intriga es el

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DEL TEXTO A LA ACCIN


ACERCA DE LA INTERPRETACIN

conjunto de combinaciones por las cuales los acontecimientos se transforman en historia, o bien -correlativamente- una historia es extrada de acontecimientos. La intriga es la mediadora entre el acontecimiento y la historia,
lo cual significa que no hay acontecimiento que no contribuya a la progresin. Un acontecimiento no es slo un suceso, algo que ocurre, sino un
componente narrativo. Si se me permite ampliar un poco el campo de la intriga, dira que es la unidad inteligible que compone circunstancias, fines y
medios, iniciativas o consecuencias no queridas. Segn una expresin que
adopto de Louis Mink, es el acto de "tomar conjuntamente" -de componerestos ingredientes de la accin humana que, en la experiencia ordinaria, son
siempre heterogneos y discordantes. A partir de este carcter inteligible de
la intriga podemos decir que la competencia para seguir la historia constituye una forma muy elaborada de comprensin.
Aludir ahora brevemente a los problemas que plantea trasladar la nocin aristotlica de intriga a la historiografa. Tomar tres de ellos. El primero se refiere a la relacin entre la historia clsica y el relato. En efecto, parece
una causa perdida pretender que la historia moderna haya conservado el carcter narrativo que se encuentra en las antiguas crnicas y que ha persistido
hasta nuestros das en la historia poltica, diplomtica o eclesistica, que relata batallas, tratados, pactos y, en general, los cambios de fortuna que afectan el ejercicio del poder por parte de individuos determinados.
Mi tesis es que el vnculo de la historia con el relato no podra romperse
sin que la historia pierda su especificidad entre las ciencias humanas. Dira en
primer lugar que el error bsico de quienes oponen historia a relato procede
del desconocimiento del carcter inteligible que la intriga confiere al relato,
tal como Aristteles fue el primero en subrayar. Una nocin ingenua del relato, como serie deshilvanada de acontecimientos, se vuelve a encontrar siempre en el trasfondo de la crtica del carcter narrativo de la historia. Slo se ve
all el carcter episdico y se olvida la propiedad de configuracin, que es la
base de la inteligibilidad. Al mismo tiempo, se desconoce la distancia que el
relato instaura entre l mismo y la experiencia viva. Entre vivir y relatar se
abre un espacio, por nfimo que sea. La vida es vivida, la historia es relatada.
En segundo lugar, al desconocer esta inteligibilidad bsica del relato, nos
privamos de comprender cmo la explicacin histrica se incorpora en la
comprensin narrativa, de tal modo que de explicar ms se relata mejor. El
error de los exponentes de los modelos nomolgicos no es tanto que desconocen la ndole de las leyes que el historiador puede adoptar de las otras cien-

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cas sociales ms avanzadas (demografa, economa, lingstica, sociologa, etctera), sino su funcionamiento. No advierten que estas leyes revisten un significado histrico al incorporarse a una organizacin narrativa previa que ya
puso su sello en los acontecimientos como aporte al progreso de una intriga.
En tercer lugar, la historiografa no se ha alejado tanto de la historia narrativa, como pretenden los historiadores, al alejarse de la historia de acontecimientos, principalmente de la historia poltica. Aunque la historia se convierta
en historia de larga duracin al transformarse en historia social, econmica,
cultural, aun sigue ligada al tiempo y da cuenta de los cambios que vinculan
una situacin final con una inicial. La rapidez del cambio no afecta a la
cuestin. Al quedar ligada al ti~mpo y al cambio, queda sujeta a la accin de
los hombres que, en palabras de Marx, hacen la historia en circunstancias
que no han hecho. Directa o indirectamente, la historia es historia de hombres que son portadores, agentes y vctimas de fuerzas, instituciones, funciones, y estructuras en las que estn insertos. En ltima instancia, la historia
no puede romper completamente con el relato, porque no puede desligarse
de la accin que implica agentes, fines, circunstancias, interacciones y resultados queridos y no queridos. Ahora bien, la trama es precisamente la unidad narrativa bsica que ordena estos ingredientes heterogneos en una totalidad inteligible.
Un segundo ciclo de problemas se refiere a la validez de la nocin de trama en el anlisis de los relatos de ftccin, desde el cuento popular y la epopeya hasta la novela moderna. Esta validez est sometida a dos ataques de direcciones opuestas, aunque complementarias.
Dejar de lado el ataque estructuralista contra una interpretacin del relato que, segn este enfoque, sobreestima excesivamente la cronologa aparente. En otros trabajos analic la pretensin de sustituir la dinmica de superficie a la que pertenece la trama por una lgica acrnica, vlida en el nivel
de la gramtica profunda del texto narrativo. Prefiero concentrarme ahora
en un ataque de direccin opuesta pero complementaria.
A la inversa del estructuralismo, que logr anlisis sumamente precisos
en el mbito del cuento popular y del relato tradicional, algunos crticos literarios se apoyan en la evolucin de la novela contempornea para considerar
la escritura como un modo de experimentacin que pone en jaque todas las
normas y paradigmas recibidos de la tradicin, entre ellos los tipos de trama
heredados de la novela del siglo XIX. Este tipo de cuestionamiento a partir
de la escritura se lleva hasta un punto en el que toda nocin de trama parece

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DEL TEXTO A LA ACCION

ACERCA DE LA INTERPRETACION

desaparecer y en el que sta pierde su valor pertinente en la descripcin de


los hechos narrativos.
A esta objecin respondo que existe aqu una confusin de las relaciones
entre paradigma -cualquiera que sea- y obra singular. Lo que llamamos paradigmas son tipos de tramas surgidas de la sedimentacin de la prctica narrativa misma. Aqu encontramos un fenmeno fundamental: la alternancia
entre innovacin y sedimentacin -fenmeno constitutivo de lo que se llama tradicin y que est implcito en el carcter histrico del esquematismo
narrativo-. Esta alternancia entre innovacin y sedimentacin es lo que hace
posible el fenmeno de desvo invocado por la objecin. Pero hay que comprender que el propio desvo slo es posible en el marco de una cultura tradicional que crea en el lector expectativas que el artista se complace en estimular y frustrar. En efecto, esta relacin paradjica no podra instaurarse en
un total vaco paradigmtico. Confieso que los presupuestos sobre los que me
explayar ampliamente ms adelante no me permiten pensar en una anomia
radical, sino slo en un juego con reglas. Slo es pensable una imaginacin
regulada.
El tercer problema alude a la referencia comn de la historia y de la ficcin al fondo temporal de la experiencia humana.
El asunto plantea una dificultad considerable. Por un lado, slo la historia
parece referirse a lo real, aun si se trata de un real pasado. Slo ella pretendera
hablar de acontecimientos realmente producidos. El novelista ignora la carga
de la prueba material ligada a la exigencia del documento y los archivos. Una
asimetra irreductible parece oponer lo real histrico y lo irreal ficcional.
No se trata de negar esta asimetra. Por el contrario, es necesario apoyarse
en ella para percibir el entrecruzamiento o el quiasmo entre las dos modalidades referenciales de la ficcin y de la historia. Por un lado, no es necesario
decir que la ficcin no tiene referente. Por el otro, no es necesario decir que
la historia se refiere al pasado histri~o de la misma manera que las descripciones empricas se refieren a lo real presente.
Decir que la ficcin tiene referente es apartarse de una concepcin estrecha de la referencia que relegara la ficcin a un papel puramente emocional.
De una manera u otra, todos los sistemas de smbolos contribuyen a configurar la realidad. Y ms precisamente, las tramas que inventamos nos ayudan a
dar forma a nuestra experiencia temporal confusa, informe y, en el lmite,
muda. "Qu es el tiempo? -preguntaba San Agustn-. Si nadie me lo pregunta, lo s. Si me lo preguntan, ya no lo s." En esa capacidad que tiene la

ficcin para dar forma a esta experiencia temporal casi muda reside la funcin
referencial de la trama. Volvemos a encontrar aqu el vnculo entre mthos y
mmesis que aparece en la Potica de Aristteles: "La fbula -dice- es imitacin
de la accin" (Potica, 1450 a 2).
La fbula imita la accin porque construye con los recursos que le provee
la ficcin los esquemas de inteligibilidad. El mundo de la ficcin es un laboratorio de formas en el cual ensayamos configuraciones posibles de la accin
para poner a prueba su coherencia y plausibilidad. Esta experimentacin con
los paradigmas depende de lo que llamamos antes la imaginacin productora.
En esta fase, la referencia se mantiene en suspenso: la accin imitada es una
accin slo imitada, es decir, fingida, fraguada. Ficcin es fingere, y fingere es
hacer. El mundo de la ficcin, en esta fase de suspenso, no es ms que el
mundo del texto, una proyeccin del texto como mundo.
Pero la suspensin de la referencia slo puede ser un momento intermedio entre la precomprensin del mundo de la accin y la transfiguracin de
la realidad cotidiana que lleva a cabo la ficcin. El mundo del texto, ser
mundo, entra necesariamente en colisin con el mundo real, para rehacerlo,
sea que lo confirme, sea que lo niegue. Pero aun la relacin ms paradjica
del arte con la realidad sera incomprensible si el arte no des-compusiera y
no re-compusiera nuestra relacin con lo real. Si el mundo del texto no tuviera una relacin consignable con el mundo real, entonces el lenguaje no
sera peligroso en el sentido en que lo expresaba Holderlin, antes de Nietzsche
y de Walter Benjamn.
Un procedimiento paralelo se impone del lado de la historia. Del mismo
modo que la ficcin narrativa no tiene referente, la referencia propia de la
historia est relacionada con la referencia productora del relato de ficcin. No
es que el pasado sea irreal, sino que lo real pasado es, en el sentido propio de
la palabra, inverificable. Como ya no es, el discurso de la historia slo puede
referirse a l en forma indirecta. Aqu aparece el parentesco con la ficcin. La
reconstruccin del pasado, como Collingwood ya lo haba dicho con fuerza,
es obra de la imaginacin. Tambin el historiador, en virtud de los vnculos
antes mencionados entre la historia y el relato, configura tramas que los documentos autorizan o prohben, pero nunca contienen. En este sentido, la
historia combina la coherencia narrativa y la conformidad con los documentos. Este vnculo complejo permite caracterizar el estatuto de la historia como
interpretacin. Queda as abierto el camino para una investigacin positiva
de todos los entrecruzamientos entre las modalidades referenciales asimtri-

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DEL TEXTOALAACCIN

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

cas, p:ro igualmente indirectas o mediatas, de la ficcin y de la historia.


Gra~ias a este juego complejo entre la referencia indirecta al pasado y la referenCia productora de la ficcin, la experiencia humana, en su dimensin
temporal profunda, no cesa de ser reconfigurada.

de la esfera de la palabra a la de la oracin. Segn las definiciones de la retrica clsica, proveniente de la Potica de Aristteles, la metfora es la transferencia del nombre usual de una cosa a otra, en virtud de su semejanza. Para
comprender la operacin generadora de ese traslado, es necesario salir del
marco de la palabra y elevarse al plano de la oracin, y hablar de enunciado
metafrico y no de palabra metafrica. Se advierte entonces que la metfora
es un trabajo con el lenguaje que consiste en atribuir a sujetos lgicos predicados incompatibles con ellos. Entonces, en lugar de ser una denominacin
desviada, la metfora es una predicacin extraa, una atribucin que destruye la coherencia o, como se ha dicho, la pertinencia semntica de la oracin,
instituida por los significados usuales, es decir, lexicalizados, de los trminos
en presencia. Si tomamos como hiptesis la idea de que la metfora es en
primer lugar y principalmente una atribucin impertinente, se comprende la
razn de la torsin que las palabras experimentan en el enunciado metafrico.
Se trata del efecto de sentido requerido para salvar la pertinencia semntica de
la oracin. Hay entonces metfora porque percibimos, a travs de la nueva
pertinencia semntica -y, de alguna manera, por debajo de ella-, la resistencia de las palabras en su empleo usual y tambin su incompatibilidad para
una interpretacin literal. Esta rivalidad entre la nueva pertinencia metafrica
y la falta de pertinencia literal es lo que caracteriza a los enunciados metafricos entre todos los usos oracionales del lenguaje.
b) Este anlisis de la metfora en trminos de oraciones y no de palabras
o, ms exactamente, en trminos de predicacin extraa y no de denominacin desviada, prepara el camino para una comparacin entre la teora del relato y la teora de la metfora. Una y otra, en efecto, tienen que ver con fenmenos de innovacin semdntica. Es cierto que el relato se establece desde el
comienzo en la escala del discurso entendido como una secuencia de oraciones, mientras que la operacin metafrica no requiere, estrictamente hablando,
ms que el funcionamiento bsico de la oracin, que es la predicacin. Pero
en la realidad del uso, las oraciones metafricas requieren el contexto de un
poema entero que hilvane las metforas entre s. En este sentido, se puede decir, coincidiendo con un crtico literario, que cada metfora es un poema en
miniatura. Se restablece as el paralelismo entre relato y metfora, no slo en el
nivel del discurso/oracin, sino en el del discurso/secuencia.
En el marco de este paralelismo puede ser percibido en toda su amplitud
el fenmeno de la innovacin semdntica, que es el problema fundamental que
comparten la metfora y el relato en el plano del sentido. En ambos casos

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Me propongo ahora ubicar la investigacin de la funcin narrativa en el
marco ms amplio de mis trabajos anteriores, antes de exponer los presupuestos tericos y epistemolgicos que no han cesado de afirmarse y precisarse en el curso del tiempo.
Las relaciones entre los problemas que plantea la funcin narrativa y los
que analic en La metdfora viva no son evidentes por s mismas:
l. Mientras que el relato parece quedar obligadamente clasificado entre
los gneros literarios, la metfora pertenecera a la clase de los tropos, es decir,
de las figuras del discurso.
2 .. Mientras q~e el relato incluye entre sus variedades un subgnero tan
amplw como la historia, que puede pretender ser una ciencia o, en su defecto, describir acontecimientos reales del pasado, la metfora caracterizara
~nicamente a la poesa lrica, cuyas pretensiones descriptivas parecen dbiles,
si no nulas.
La bsqueda y el descubrimiento de problemas comunes a los dos mbitos, a pesar de sus diferencias evidentes, nos conducir hasta los horizontes
filosficos ms vastos de la ltima parte de este ensayo.
Dividir mis observaciones en dos grupos, en funcin de dos objeciones
~ue acabo de esbozar. El primero se refiere a la estructura, o mejor al sentido
mmanente en los enunciados propios, sean stos narrativos o metafricos. El
se?undo se ocupa del refirente extralingstico de los enunciados y, por eso
mismo, de las pretensiones de verdad de ambos.
l. Mantengmonos primero en el nivel del sentido.
a) Entre el gnero narrativo y el tropo metafrico, el vnculo ms elemental, en el plano del sentido, est constituido por su pertenencia comn al discurso, es decir, a usos del lenguaje de dimensin igual o superior a la oracin.
. , Uno de los primeros resultados que parece haber alcanzado la investigacwn contempornea sobre la metfora es, sin duda, haber llevado el anlisis

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DEL TEXTO A LA ACCIN

surge en el lenguaje lo nuevo, lo an no dicho, lo indito: en un caso la metfora viva, es decir, una nueva pertinencia en la predicacin; en el otro, una trama fingida, es decir, una nueva congruencia en la puesta-en-trama. Pero, de
una parte y de otra, la creatividad humana se deja discernir y cernir en contornos que la hacen accesible al anlisis. La metfora viva y la puesta-en-trama
son como dos ventanas abiertas sobre el enigma de la creatividad.
e) Si ahora nos preguntamos por las razones de este privilegio de la metfora y de la puesta-en-trama, es necesario ocuparse del funcionamiento de la
imaginacin productora y del esquematismo que es su matriz inteligible. En
ambos casos la innovacin se produce en el medio del lenguaje y revela algo
de lo que puede ser una imaginacin que produce segn reglas. En la construccin de intrigas, esta produccin regulada se expresa por un pasaje incesante entre la invencin de intrigas singulares y la constitucin, por sedimentacin, de una tipologa narrativa. En la produccin de nuevas intrigas
singulares se pone en juego una dialctica entre la conformidad y el desvo
respecto de las normas inherentes a toda tipologa narrativa.
Esta dialctica tiene su correspondencia en el surgimiento de una nueva
pertinencia semntica en las metforas nuevas. Aristteles deca que "metaforizar bien es percibir lo semejante" (Potica, 1459 a 4-8). Pero qu es percibir lo
semejante? Si la instauracin de una nueva pertinencia semntica es aquello
por lo cual el enunciado produce sentido como un todo, la similitud consiste en
la aproximacin creada entre trminos que, en principio alejados, sbitamente
aparecen prximos. La similitud consiste pues en un cambio de distancia en el
espacio lgico. No es otra cosa que este surgimiento de un nuevo parentesco
genrico entre ideas heterogneas.
Aqu entra en juego la imaginacin productora como esquematizacin de
esta operacin sinttica de acercamiento. La imaginacin es esa competencia,
esa capacidad de producir nuevas especies lgicas por asimilacin predicativa
y producirlas a pesar de -y gracias a- la diferencia inicial entre los trminos
que se resisten a la asimilacin.
Ahora bien, la trama nos revel as mismo algo comparable a esta asimilacin predicativa: se present tambin como un tomar conjuntamente, que
integra acontecimientos diversos en una historia y que coordina factores tan
heterogneos como las circunstancias, o los caracteres con sus proyectos y sus
motivos, interacciones que implican cooperacin u hostilidad, ayuda o impedimento, en suma, diversos avatares. Cada intriga es una sntesis de lo heterogneo de este tipo.

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

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d) Si ahora ponemos el acento en el carcter inteligible de la innovacin


semntica, se revela un paralelismo nuevo entre el campo del relato y el de la
metfora. Insistimos antes sobre el modo muy particular de comprensin que
se pone en juego para seguir una historia y hablamos en esa ocasin de inteligencia narrativa. Sostuvimos la tesis de que la explicaci~n histrica por medio de leyes, causas regulares, funciones, estructuras, se mserta en esta comprensin narrativa. Y as pudimos comentar que explic.ar fl_ls es comprender
mejor. Sostuvimos la misma tesis en el caso de las exphcacwnes estructurales
de los relatos de ficcin: la explicitacin de los cdigos narrativos subyacentes, por ejemplo, en el cuento popular se present como un trabajo de racionalizacin de segundo grado aplicado a la comprensin de primer grado que
tenemos de la gramtica de superficie de los relatos.
Este mismo vnculo entre comprensin y explicacin se observa en el dominio potico. Este acto de comprensin que correspondera a la competencia para seguir una historia consiste en retomar el dinamismo sem.ntic~ que
permite, en un enunciado metafrico, que surja una nueva pertmenoa semntica de las ruinas de la falta de pertinencia semntica, tal como aparece
para una lectura literal de la oracin. Comprender, pues, es hacer o rehacer
la operacin discursiva encargada de la innovacin semntica. A esta comprensin, mediante la cual el autor o el lector hace la metfora, se le sup~r~one
una explicacin intelectual que toma un punto de partida totalment~ d1stmto
del dinamismo de la oracin y rechaza la irreductibilidad de las umdades de
discurso a los signos pertenecientes al sistema de la lengua. Al plantear como
un principio la homologa estructural de todos los niveles del lenguaje, del
fonema al texto, la explicacin de la metfora se inscribe en una semitica general que toma al signo como unidad bsica. Mi tesis es aqu, como en el caso
de la funcin narrativa, que la explicacin no es primera, sino segunda en relacin con la comprensin. La explicacin, concebida como una combinatoria
de signos, por lo tanto como una semitica, se construye sobre la base d~ u~a
comprensin de primer grado que se asienta sobre el discurso como acto !~di
visible y capaz de innovacin. Del mismo modo que las estructuras narrativas
identificadas por la explicacin presuponen la ~om~rensin del acto ~~ ~s
tructuracin que hace la intriga, las estructuras Identificadas por la semwnca
estructural se construyen sobre la estructuracin del discurso cuyo dinamismo
y poder de innovacin revela la metfora.
En la tercera parte de este ensayo se detallar de qu manera este doble
esbozo de la relacin entre explicar y comprender contribuye al desarrollo

26

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

DEL TEXTO A LA ACCIN

modo, mediante la suspensin del valor descriptivo de los enunciados. As,


el discurso potico aporta al lenguaje aspectos, cualidades y valores de la realidad, que no tienen acceso al lenguaje directamente descriptivo y que slo
pueden decirse gracias al juego complejo del enunciado metafrico y de la
transgresin regulada de los significados usuales de nuestras palabras.
Esta capacidad de redescripcin metafrica de la realidad es exactamente
paralela a la funcin mimtica que hemos atribuido antes a la ficcin narra,
tiva. Esta se ejerce preferentemente en el campo de la accin y de sus valores
temporales, mientras que la redescripcin metafrica rige ms bien en el de
los valores sensoriales, emocionales, estticos y axiolgicos que hacen que el
mundo resulte habitable.
Las implicaciones filosficas de esta teora de la referencia indirecta son
tan importantes como las de la dialctica entre explicar y comprender. Vamos
a incorporarlas de inmediato en el campo de la hermenutica filosfica. Digamos, provisoriamente, que la funcin de transfiguracin de lo real que reconocemos en la ficcin potica implica que dejemos de identificar realidad y
realidad emprica o, lo que viene a ser lo mismo, que dejemos de identificar
experiencia y experiencia emprica. El lenguaje potico debe su prestigio a su
capacidad para llevar al lenguaje aspectos de lo que Husserl llamaba Lebenswelt
y Heidegger ln-der- Welt-Sein. Por eso exige incluso que reconsideremos nuestro concepto convencional de verdad, es decir, que dejemos de limitarla a la
coherencia lgica y a la verificacin emprica, para que pueda tomarse en
cuenta la pretensin de verdad vinculada con la accin transfiguradora de la
ficcin. No es posible seguir hablando de lo real y de la verdad -y sin duda
alguna tampoco sobre el ser- sin haber intentado previamente hacer explcitos los presupuestos filosficos de toda la empresa.

contemporneo de la hermenutica. Antes de eso se expondr cmo la teora


de la metfora conspira con la del relato para la aclaracin del problema de
la referencia.
2. En el anlisis precedente, aislamos deliberadamente el sentido del enunciado ~etafrico, es decir, su estructura predicativa interna de su referencia, es
deor, de sus pretensiones de alcanzar una realidad extralingstica y, por lo
tanto, de su pretensin de decir la verdad.
Ahora bien, el estudio de la funcin narrativa nos coloc, por primera
vez, frente al problema de la referencia potica cuando nos ocupamos de la
relacin entre mthos y mmesis en la Potica de Aristteles. La ficcin narrativa, dijimos, imita la accin humana pues contribuye a remodelar sus estru~t.ura~ y dimensiones segn la configuracin imaginaria de la intriga. La
ficcwn nene este poder de rehacer la realidad y, ms precisamente, en el marco de la ficcin narrativa, la realidad prctica, ya que el texto aspira intencionalmente a un horizonte de realidad nueva que hemos llamado mundo. Este
mundo del texto interviene en el mundo de la accin para darle nuevas formas o, si se quiere, para transfigurarlo.
El estudio de la metfora nos permite penetrar ms profundamente en el
mecanismo de esta operacin de transfiguracin y extenderla al conjunto de
l~s. producciones imaginativas que designamos con el trmino general de ficcwn. Hay algo que slo la metfora permite percibir, y es la conjuncin entre los dos momentos constitutivos de la referencia potica.
El primero de ellos es el ms fcil de identificar. El lenguaje asume una funci~n potica cada vez. que desplaza la atencin de la referencia hacia el mensaje
mismo. En palabras Cle Roman Jakobson, la funcin potica pone el acento en
el mensaje for its own sake ("por s mismo") a expensas de la funcin referencial
que, por_el ~ontrario, predomina en el lenguaje descriptivo. Podramos decir que
u~ movimiento centrpeto del lenguaje hacia s mismo sustituye al movimiento centrfugo de la funcin referencial. El lenguaje se celebra a s mismo
en el juego del sonido y del sentido. El primer momento constitutivo de la
referencia potica es pues esta suspensin de la relacin directa del discurso
con lo real constituido, descripto ya con los recursos del lenguaje ordinario 0
del lenguaje cientfico.
Pero la suspensin de la funcin referencial que trae consigo la acentuacin del mensaje por s mismo slo es el reverso, o la condicin negativa, de
una funcin referencial del discurso ms disimulada, que se libera, de algn

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Quisiera tratar de responder ahora a dos preguntas que los anlisis anteriores no
habrn dejado de plantear a los lectores formados en una tradicin filosfica diferente de la ma. Cules son los supuestos propios de la tradicin filosfica a
la que pertenezco? Cmo se insertan los anlisis anteriores en esa tradicin?

l. Para responder a la primera pregunta, comenzara por caracterizar la tradicin filosfica a la que pertenezco por tres rasgos: corresponde a una filo1

DEL TEXTO A LA ACCIN

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

sofa reflexiva; se encuentra en la esfera de influencia de la fenomenologa


husserliana; pretende ser una variante hermenutica de esa fenomenologa.
En lneas generales, una filosofa reflexiva es el modo de pensar procedente
del cogito cartesiano, pasando por Kant y la filosofa poskantiana francesa
poco conocida en el extranjero, y cuyo pensador ms destacado ha sido a mi
entender Jean Nabert. Los problemas filosficos que una filosofa reflexiva
considera ms importantes se refieren a la posibilidad de la comprensin de
uno mismo como sujeto de las operaciones cognoscitivas, volitivas, estimativas, etctera. La reflexin es el acto de volverse sobre s por el cual un sujeto
vuelve a captar, en la claridad intelectual y la responsabilidad moral, el principio unificador de las operaciones en las que se dispersa y se olvida como
sujeto. "El 'yo pienso' -dice Kant- debe acompaar todas mis representaciones." En esta frmula se reconocen todas las filosofas reflexivas. Pero, cmo
se conoce o se reconoce a s mismo el "yo pienso"? En este punto, la fenomenologa -y, es ms, la hermenutica- representa, a la vez, una realizacin y
una transformacin radical del propio programa de la filosofa reflexiva. En
efecto, se vincula con la idea de reflexin el deseo de una transparencia absoluta, de una coincidencia perfecta de uno consigo mismo, lo cual transformara la conciencia de s en un saber indudable y, por este motivo, ms fundamental que todos los saberes positivos. La fenomenologa primero, y la
hermenutica despus, no dejan de situar esta reivindicacin fundamental
en un horizonte cada vez ms alejado, a medida que la filosofa adquiere las
herramientas conceptuales capaces de satisfacerla.
Por ejemplo, Husserl, en sus textos tericos ms influidos por un idealismo que recuerda al de Fichte, concibe la fenomenologa no slo como un
mtodo de descripcin esencial de las articulaciones fundamentales de la
experiencia (perceptiva, imaginativa, intelectiva, volitiva, axiolgica, etctera),
sino como una autofundamentacin radical en la ms completa claridad intelectual. Ve entonces en la reduccin -o epoch- aplicada a la actitud natural la conquista de un mbito del sentido donde toda pregunta referida a las
cosas en s queda excluida, al ponerse entre parntesis. Este mbito del sentido, liberado as de toda cuestin fctica, constituye el campo privilegiado
de la experiencia fenomenolgica, el lugar por excelencia de la intuitividad.
Ms all de Kant, y volviendo a Descartes, sostiene que toda aprehensin
de una trascendencia es dudosa, pero que la inmanencia del yo es indudable. Debido a esta afirmacin la fenomenologa posee el carcter de una filosofa reflexiva.

Y, sin embargo, la fenomenologa, en su ejercicio concreto y no en la teorizacin que aplica a s misma y a sus pretensiones ltimas, seala ya el alejamiento en lugar de la realizacin, del sueo de esa fundamentacin radical en
la transparencia del sujeto con respecto a s mismo. El gran descubrimiento
de la fenomenologa, sometida al requisito de la reduccin fenomenolgica,
es la intencionalidad, es decir, en su sentido menos tcnico, la supremaca de
la conciencia de algo sobre la conciencia de s. Pero esta definicin de la intencionalidad es an trivial. En su sentido riguroso, la intencionalidad significa que el acto de referirse a algo slo se logra a travs de la unidad identificable y reidentifi.cable del sentido referido -lo que Husserl llama el noema, o
correlato intencional de la referencia notica-. Adems, sobre este noema se
deposita en estratos superpuestos el resultado de las actividades sintticas que
Husserl denomina constitucin (constitucin de la cosa, constitucin del espacio, constitucin del tiempo, etctera). Ahora bien, la tarea concreta de la
fenomenologa -en particular en los estudios dedicados a la constitucin de
la cosa- pone de manifiesto, de modo regresivo, estratos cada vez ms fundamentales donde las sntesis activas remiten continuamente a sntesis pasivas
cada vez ms radicales. La fenomenologa queda as atrapada en un movimiento infinito de interrogacin hacia atrs en el que se desvanece su proyecto
de autofundamentacin radical. Incluso los ltimos trabajos consagrados al
mundo de la vida designan con este trmino un horizonte de inmediatez que
nunca se alcanza. El Lebenswelt nunca est dado y siempre se presupone. Es
el paraso perdido de la fenomenologa. Por eso decimos que esta teora ha
subvertido su propia idea conductora al tratar de realizarla. En esto reside la
grandeza trgica de la obra de Husserl.
Si tenemos bien presente este resultado paradjico se comprende cmo
la hermenutica pudo incorporarse a la fenomenologa y mantener con
ella la misma relacin doble que mantiene la fenomenologa con su ideal
cartesiano y fi.chteano. Los antecedentes de la hermenutica parecen en principio alejarla de la tradicin reflexiva y el proyecto fenomenolgico. La hermenutica nace -o, ms bien, resurge- en la poca de Schleiermacher a partir
de la fusin entre la exgesis bblica, la filologa clsica y la jurisprudencia.
Esta fusin entre varias disciplinas pudo producirse merced a un giro copernicano que dio primaca a la pregunta qu es comprender? sobre la pregunta
por el sentido de tal o cual texto, o de tal o cual tipo de textos (sagrados o
profanos, poticos o jurdicos). Esta investigacin sobre el Verstehen desembocara, un siglo ms tarde, en el problema fenomenolgico por excelencia:

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DEL TEXTO A LA ACCIN


ACERCA DE LA INTERPRETACIN

la investigacin sobre el sentido intencional de los actos noticos. Es cierto


que la hermenutica segua teniendo preocupaciones diferentes de las d~ la
fenomenologa concreta. Mientras que esta planteaba el problema _del senndo
preferentemente en el plano cognitivo y per~eptivo, la h_erm~nutrca lo pla~
teaba, desde Dilthey, en el plano de la histona y de las ctenoas humanas. Sm
embargo, en ambos casos se trataba del mismo problema fundame~tal: el de
la relacin entre el sentido y el s mismo, entre la inteligibilidad del pnmero y la
reflexividad del segundo.
.
. .
El famoso crculo hermenutico entre el senndo ob;etzvo de un texto y su
precomprensin por un lector singular se presentaba entonces como un c~~o
particular de la conexin que Husserl llamaba, por otro lado, correlacwn
notico/ noemtica.
El arraigo fenomenolgico de la hermenutica no se limita a esta afinidad
muy general entre la comprensin de textos y la relacin intencional de una
conciencia con un sentido que tiene delante. El tema del Lebenswelt, al que la
fenomenologa se enfrenta a su pesar, es asumido por la hermenutica posheideggeriana no ya como un residuo sino como una condicin previa. D~do q~e
primero estamos en un mundo y pertenecemos a l con una pertenencta p_arncipativa irrecusable, podemos, en un segundo lugar, enfrentarnos a los obJetos
que pretendemos constituir y dominar intelectualmente. El Verstehen, ~ara
Heidegger, tiene un significado ontolgico. Es la respu~s~~ de un se,r arroJ~do
en el mundo que se orienta en l proyectando sus postbtltdades mas proptas.
La interpretacin, en el sentido tcnico de interpretacin de los textos, slo ~s
el desarrollo, la explicitacin, de este comprender ontolgico, siempre soltdario de un previo ser arrojado. De este modo, la relacin sujeto-objeto, que
sigue defendiendo Husserl, se subordina a la constatacin de un vnculo ontolgico ms primitivo que cualquier relacin cognoscitiva.
, .
Esta subversin de la fenomenologa llevada a cabo por la hermeneunca
apela a otra: la conocida reduccin, mediante la que Husserl escinde el sentido del fondo de existencia en el que la conciencia natural se encuentra en
principio inmersa, ya no puede ser un gesto filosfico primario. En adelan_te
adquiere un significado epistemolgico deriva~o: es un ges.to secunda_no
consistente en el distanciamiento -y, en este senttdo, en el olvtdo del arratgo
primario del comprender- que requieren todas las operacione~ o_bjetiva~or~s
caractersticas tanto del conocimiento vulgar como del conoctmtento ctenttfico. Pero este distanciamiento presupone la pertenencia participante mediante la cual estamos en el mundo antes de ser sujetos que se sitan frente a

31

objetos para juzgarlos y someterlos a su dominio intelectual y tcnico. As, la


hermenutica heideggeriana y posheideggeriana, aunque sea la heredera de
la fenomenologa husserliana, es en ltima instancia su inversin, en la medida en que es su realizacin.
Las consecuencias filosficas de esta inversin son considerables. No se
perciben, si nos limitamos a subrayar la finitud que hace inaccesible el ideal
de transparencia del sujeto respecto de s mismo. La idea de finitud es en s
misma intrascendente, hasta trivial. En el mejor de los casos, slo expresa en
trminos negativos la renuncia de la reflexin a toda hbris, a toda pretensin del sujeto de fundamentarse en s mismo. El descubrimiento de la precedencia del ser en el mundo respecto de todo proyecto de fundamentacin
y de todo intento de justificacin ltima recupera toda su fuerza cuando extraemos de l las consecuencias positivas que tiene para la epistemologa la
nueva ontologa de la comprensin. Basado en estas consecuencias epistemolgicas llevar mi respuesta desde la primera a la segunda pregunta planteada al comienzo de la tercera parte de este ensayo. Resumo esta consecuencia epistemolgica en la siguiente frmula: no hay autocomprensin que no
est mediatizada por signos, smbolos y textos; la autocomprensin coincide
en ltima instancia con la interpretacin aplicada a estos trminos mediadores. Al pasar de uno a otro, la hermenutica se libera progresivamente del
idealismo con el que Husserl haba intentado identificar la fenomenologa.
Sigamos pues las fases de esta emancipacin.
Mediacin a travs de los signos: se afirma as la condicin originariamente lingstica de toda experiencia humana. La percepcin se dice, el deseo se
dice. Hegel lo haba demostrado ya en la Fenomenologa del espritu. Freud
dedujo de ello otra consecuencia: que no hay experiencia emocional, por
oculta, disimulada o distorsionada que sea, que no pueda ser expuesta a la
claridad del lenguaje y para revelar su sentido propio favoreciendo el acceso
del deseo a la esfera del lenguaje. El psico2.nlisis, como talk-cure, slo se basa en esta hiptesis de la proximidad primr rdial entre el deseo y la palabra.
Y como la palabra se escucha antes de ser F anunciada, el camino ms corto
entre m y yo mismo es la palabra del otro, e le me hace recorrer el espacio
abierto de los signos.
Mediacin a travs de los smbolos: se er1tienden as las expresiones de doble sentido que las culturas tradicionales han incorporado en la denominacin de los elementos del cosmos (fuego, agua, viento, tierra, etctera), de sus
dimensiones (altura y profundidad, etctera), de sus aspectos (luz y tinieblas,

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32

DEL TEXTO A LA ACCIN

etctera). Estas expresiones de doble sentido se aaden a smbolos universales, a los que son propios de una sola cultura, y por ltimo, a los que han sido
creados por un pensador particular, incluso por una obra singular. En este
ltimo caso, el smbolo se confunde con la metfora viva. Pero, a la inversa,
no hay quiz creacin simblica que no est arraigada en ltima instancia en
el acervo simblico comn a toda la humanidad. Hace tiempo yo mismo esboc una Simblica del mal, basada totalmente en este papel mediador de
ciertas expresiones de doble sentido, tales como la mancha, la cada, la desviacin, en la reflexin sobre la voluntad malvada. En ese momento, haba
reducido la hermenutica a la interpretacin de los smbolos, es decir, a la
explicacin del sentido segundo -a menudo oculto- de estas expresiones de
doble sentido.
Esta definicin de la hermenutica como interpretacin simblica me
parece hoy demasiado estrecha. Bsicamente por dos razones que nos llevarn de la mediacin a travs del smbolo a la mediacin a travs de los textos.
En primer lugar, sostuve que un simbolismo tradicional o privado slo desarrolla sus recursos de multivocidad en contextos apropiados, por consiguiente,
en el nivel de un texto entero, por ejemplo un poema. Adems, el mismo
simbolismo da lugar a interpretaciones rivales, incluso en oposicin polar, segn si la interpretacin pretende reducir el simbolismo a su base literal, a sus
fuentes inconscientes o a sus motivaciones sociales, o ampliarlo apelando a su
potencialidad mxima de sentidos mltiples. En un caso, la hermenutica
pretende desmitificar el simbolismo desenmascarando las fuerzas no declaradas que se ocultan en l; en el otro, el sentido ms rico, el ms elevado, el ms
espiritual. Ahora bien, este conflicto de interpretaciones se produce igualmente en el nivel de un texto.
De todo ello resulta que la hermenutica no puede definirse simplemente como la interpretacin de smbolos. Sin embargo, debemos mantener esta
definicin como una etapa entre el reconocimiento muy general del carcter
lingstico de la experiencia y la definicin ms tcnica de la hermenutica
como interpretacin textual. Adems, contribuye a disipar la ilusin de un
autoconocimiento intuitivo, al imponer a la autocomprensin el gran rodeo
a travs del acervo de smbolos transmitidos por las culturas en cuyo seno
hemos accedido al mismo tiempo, a la existencia y a la palabra.
Por ltimo, mediacin a travs de los textos. A primera vista, esta mediacin parece ms limitada que la mediacin a travs de los signos y los smbolos, que pueden ser simplemente orales e incluso no verbales. La mediacin a

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

33

travs de los textos parece reducir la esfera de la interpretacin a la escritura y a


la literatura en detrimento de las culturas orales. Esto es cierto. Pero, lo que la
definicin pierde en extensin, lo gana en intensidad. En efecto, la escritura
otorga recursos originales al discurso, tal como lo hemos definido en las primeras pginas de este ensayo, en primer lugar identificndolo con la oracin
(alguien dice algo sobre algo a alguien), luego caracterizndolo mediante la
composicin de series de oraciones en forma de relato, poema o ensayo. Gracias a la escritura, el discurso adquiere una triple autonoma semntica: respecto de la intencin del hablante, de la recepcin del pblico primitivo, y de las
circunstancias econmicas, sociales y culturales de su produccin. En este sentido, lo escrito se libera de los lmites del dilogo cara a cara y se convierte en
la condicin del devenir texto del discurso. Corresponde a la hermenutica indagar las implicaciones que tiene este devenir texto para la tarea interpretativa.
La consecuencia ms importante es que se pone definitivamente punto
final al ideal cartesiano, fichteano y, en parte tambin husserliana, de la
transparencia del sujeto para s mismo. El rodeo a travs de los signos y de
los smbolos se ampla y se altera a la vez en virtud de esta mediacin a travs de los textos que se alejan de la condicin intersubjetiva del dilogo. La
intencin del autor ya no est inmediatamente dada, como pretende estarlo
la del hablante cuando se expresa en forma sincera y directa. Debe ser reconstruida al mismo tiempo que el significado del propio texto, como el
nombre propio que se da al estilo singular de la obra. Ya no se trata de definir la hermenutica mediante la coincidencia entre el espritu del lector y el
espritu del autor. La intencin del autor, ausente de su texto, se ha convertido en s misma en un problema hermenutico. En cuanto a la otra subjetividad, la del lector, es al mismo tiempo el fruto de la lectura y el don del texto, y portadora de las expectativas con las que ese lector aborda y recibe el
texto. Por consiguiente, no se trata tampoco de definir la hermenutica mediante la supremaca de la subjetividad del que lee por sobre el texto, es decir,
mediante una esttica de la recepcin. No servira de nada reemplazar una
intentional follacy ("falacia intencional") por una a./Jective follacy ("falacia
afectiva"). Comprenderse es comprenderse ante el texto y recibir de l las
condiciones de un s mismo distinto del yo que se pone a leer. Ninguna de
las dos subjetividades, ni la del autor, ni la del lector, tiene pues prioridad en
el sentido de una presencia originaria de uno ante s mismo.
Una vez liberada de la supremaca de la subjetividad, cul puede ser la
primera tarea de la hermenutica? A mi juicio, buscar en el texto mismo, por

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DEL TEXTO A LA ACCIN

ACERCA DE LA INTERPRETACIN

una parte, la dinmica interna que rige la estructuracin de la obra, y por


otra, la capacidad de la obra para proyectarse fuera de s misma y engendrar
un mundo que sera verdaderamente la cosa del texto. Dinmica interna y
proyeccin externa constituyen lo que llamo el trabajo del texto. La tarea de
la hermenutica consiste en reconstruir ese doble trabajo.
He presentado, entonces, el camino recorrido desde el primer supuesto,
el de la filosofa como reflexin, pasando por el segundo, el de la filosofa
como fenomenologa, hasta el tercero, el de la mediacin a travs de los signos, luego a travs de los smbolos y, por ltimo, a travs de los textos.
Una filosofa hermenutica es una filosofa que asume todas las exigencias de este largo rodeo y que renuncia al sueo de una mediacin total, al
final de la cual la reflexin se igualara de nuevo a la intuicin intelectual en
la autotransparencia de un sujeto absoluto.

tud~s unilaterales, he op.~esto la dial.ctica de la comprensin y la explicacin.

34

2. Puedo ahora tratar de responder a la segunda pregunta que antes planteaba. Si estos son los supuestos caractersticos de la tradicin a la que pertenecen mis trabajos, cul es, para m, su lugar en el desarrollo de esa tradicin?
Para responder a esta pregunta, me basta con aplicar la ltima definicin
que acabo de dar de la tarea de la hermenutica a las conclusiones a las que
llegbamos al final de la segunda parte.
La tarea de la hermenutica, acabo de decir, es doble: reconstruir la dinmica interna del texto, y restituir la capacidad de la obra de proyectarse al
exterior mediante la representacin de un mundo habitable.
Creo que a la primera tarea corresponden todos los anlisis orientados a
articular entre s comprensin y explicacin en el plano de lo que he llamado
el sentido de la obra. Tanto en mis anlisis del relato como en los de la metfora, lucho en dos frentes: por una parte, rechazo el irracionalismo de la
comprensin inmediata, concebida como una extensin al terreno de los
textos de la intropata mediante la cual un sujeto se introduce en una conciencia extraa en la situacin del cara a cara ntimo. Esta extensin indebida alimenta la ilusin romntica de un vnculo inmediato de congenialidad
entre las dos subjetividades presentes en la obra, la del autor y la del lector.
Pero rechazo con idntica fuerza un racionalismo de la explicacin que extendera al texto el anlisis estructural de los sistemas de signos caractersticos no del discurso sino de la lengua. Esta extensin igualmente indebida
engendra la ilusin positivista de una objetividad textual cerrada en s misma e independiente de la subjetividad del autor y del lector. A estas dos acti-

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Ennendo por comprenswn la capacidad de continuar en uno mismo la labor


?e estructuracin del texto, y .~or explicaci~ la operacin de segundo grado
mcorporada en esta comprenswn y que consiste en la actualizacin de los cdigos subyacentes en esta labor de estructuracin que el lector acompaa. Este combate en dos frentes contra una reduccin de la comprensin a la intropata y una reduccin de la explicacin a una combinatoria abstracta me
lleva a definir la interpretacin mediante esta misma dialctica de la ~om
prensin y la explicacin en el plano del sentido inmanente al texto. Esta manera especfica de responder a la primera tarea de la hermenutica tiene la
gran ventaja, a mi juicio, de preservar el dilogo entre la filosofa y las ciencias humanas, dilogo que cortan, cada uno a su manera, los dos modos estrech~s d~ !a comprensin y la explicacin que rechazo. sta sera mi primera
contnbuoon a la filosofa hermenutica de la que provengo.
En los prrafos anteriores, me ocup de situar mis anlisis del sentido de
los enunciados metafricos y del sentido de las tramas narrativas en el trasf~ndo de la teo.r~, del Vers.tehen (comprender), limitada a su uso epistemolgico, en la tradiCIOn de Dilthey y de Max Weber. La distincin entre sentido
Y reforen~ia, .aplicada a estos enunciados y a estas tramas, me permite atenerme provi~onamente a este logro de la filosofa hermenutica, que no me parece de nmguna manera que haya quedado abolido por el desarrollo ulterior
de esta filosofa con Heidegger y Gadamer, en el sentido de una subordinaci~ de la teora ~pistem~l~gica a la teora ontolgica del Verstehen. No quiero
olv~dar la fase. epi~temologica, cuya apuesta sigue siendo el dilogo de la filosofi~ con las Cienoas humanas, ni descuidar este desplazamiento de la problemnca hermen~utica,.q.ue ~esde ahora pone el acento en el ser en el mundo y
en la perten~ncia part!opanva que precede a toda relacin de un sujeto con el
objeto que tiene delante.
Quisiera situar mis anlisis sobre la referencia de los enunciados metafricos y de las tramas narrativas en el marco de la nueva ontologa hermenutica. ~o~~eso gustosan:ente que estos anlisis presuponen continuamente la
c.onv~cc10n de que el discurso no es nunca for its own sake, para su propia glona, smo qu.e .trata, en todos sus usos, de llevar al lenguaje una experiencia, un
mod~ ~~ VIvir y de estar-e~-el-mundo que lo precede y pide ser dicho. Esta
con.viCCIO~ de la precedencia de un ser que pide ser dicho respecto de nuestro
decir expliCa n:i obstin~cin por descubrir en los usos poticos del lenguaje el
modo referencial apropiado a esos usos, mediante el cual el discurso contina

36

DEL TEXTO A LA ACCIN

tratando de decir el ser, aun cuando parece haberse replegado en s, para celebrarse a s mismo. Este empeo por quebrar el cierre del lenguaje sobre s lo
hered de Sein und Zeit de Heidegger y de Wahrheit und Methode, de Gadamer. Aunque me atrevo a pensar que la descripcin que propongo de la referencia de los enunciados metafricos y de los enunciados narrativos aade a
esta vehemencia ontolgica una precisin analtica que le falta.
En efecto, bajo el signo de lo que acabo de llamar el empeo ontolgico
en la teora del lenguaje, me ocupo de dar un alcance ontolgico a la pretensin referencial de los enunciados metafricos: as, me atrevo a decir que ver
algo como es poner de manifiesto el ser-como de la cosa. Pongo el "como" en
posicin de exponente del verbo ser, y hago del ser-como el referente ltimo
del enunciado metafrico. Esta tesis tiene indiscutiblemente el sello de la
ontologa posheideggeriana. Pero, por otra parte, creo que la constatacin
del ser-como no podra separarse de un estudio detallado de los modos referenciales del discurso y requiere un tratamiento propiamente analtico de la
referencia indirecta, sobre la base del concepto de split refirence ("referencia
partida'') recibido de Roman Jakobson. Mi tesis sobre la mmesis de la obra
narrativa y mi distincin de sus tres estadios -prefiguracin, configuracin y
transfiguracin del mundo de la accin por el poema- expresan el mismo
deseo de unir la precisin del anlisis con la constatacin ontolgica.
Esta preocupacin que acabo de expresar se suma a la que expuse antes:
no oponer comprender y explicar en el plano de la dinmica inmanente de
los enunciados poticos. Tomadas en conjunto, estas dos inquietudes muestran mi deseo de que al trabajar por el progreso de la filosofa hermenutica
haya contribuido, por poco que sea, a suscitar un inters por ella entre los filsofos analticos.

I
Para una fenomenologa
hermenutica

i'
'

Fenomenologa y hermenutica:
desde Husserl. .. *
ESTE ESTUDIO no pretende ser un aporte a la historia de la fenomenologa,

a su arqueologa, sino ms bien una interrogacin sobre el destino de la fenomenologa hoy. Y si he elegido como piedra de toque y como instrumento
de lo que someto a discusin la teova general de la interpretacin o hermenutica, eso no quiere decir que reemplazar una monografa histrica por un
captulo de historia comparada de la filosofa contempornea. Pues tampoco
con la hermenutica quiero hacer de historiador, ni siquiera del presente: al
margen de la dependencia que tenga la siguiente meditacin, respecto de
Heidegger y sobre todo de Gadamer, lo que est en juego es la posibilidad
de continuar haciendo filosofa con ellos y despus de ellos, sin olvidar a
Husserl. Mi ensayo ser pues un debate con lo ms vivo de ambas posibilidades de filosofar y de continuar filosofando. 1
Propongo para la discusin las dos tesis siguientes.
Primera tesis: lo que la hermenutica estrope no es la fenomenologa, sino
una de sus interpretaciones, la interpretacin idealista hecha por Husserl.
Por eso hablar en adelante del idealismo husserliana. Tomar como referencia y gua el Nachwort a las Ideen 2 y someter sus tesis principales a la crtica
de la hermenutica.
* Los textos y crnicas de Paul Ricceur consagrados a la obra de Husserl y al movimiento fe-

nomenolgico fueron agrupados en un volumen bajo el ttulo: A l'cole de la phnomnologie,


Pars, Vrin, 1986. (N. del E.)
Este ensayo se ocupa de los cambios de mtodo implicados por mi propia evolucin, desde
una fenomenologa eidtica, en Le Volontaire et 11nvolontaire (Pars, Aubier, 1950) [traduccin castellana: Lo voluntario y lo involuntario, Buenos Aires, Editorial Docencia, 1986],
hasta De !'interprtation. Essai sur Freud (Pars, Seuil, 1965) [traduccin castellana: Freud.
Una interpretacin de la cultura, Mxico-Madrid-Buenos Aires, Siglo XXI, 1970] y Le conflit des interprtations. Essais d'hermneutique (Pars, Seuil, 1969).
Este texto, publicado por primera vez en jahrbuch for Philosophie und Phanomenologie.

39

40

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

Esta primera parte ser pues pura y simplemente antittica.


Segunda tesis: ms que una simple oposicin, lo que se da entre fenomenologa y hermenutica es una interdependencia que es importante explicitar. Esta dependencia puede percibirse tanto a partir de una como de
otra. Por una parte, la hermenutica se construye sobre la base de la fenomenologa y as conserva aquello de lo cual no obstante se aleja: la fenomenologa sigue siendo el presupuesto insuperable de la hermenutica. Por otra
parte, la fenomenologa no puede constituirse a s misma sin un presupuesto hermenutico.

l. La crtica hermenutica
del idealismo husserliana
En la primera parte de este ensayo se intenta tomar conciencia, no ya de la
distancia, sino del abismo que separa el proyecto de una hermenutica de
toda expresin idealista de la fenomenologa. Slo se encontrar, entonces,
aqu el desarrollo de la posicin antittica de dos proyectos filosficos opuestos. Sin embargo, cabe la posibilidad de que la fenomenologa como tal no
quede enteramente identificada con una de sus interpretaciones, aunque sea
la del propio Husserl. El idealismo husserliana es el que, a mi juicio, no resiste a la crtica de la filosofa hermenutica.

41

a) El ideal d~ cie~tificidad que reivindica la finomenologa no guarda continuidad con. :as ~ze~czas, con su axiomtica, o con su empresa fUndacionaL la fundamentacwn ultima que la constituye es de otro orden. 3
Esta tesis, que ex~resa la,rei.vindicacin de radicalidad de la fenomenologa,
s~ afirma. en un estilo. polemiC.o; es la tesis de una filosofa combativa que
s1empre nene un enem1go a la v1sta: ya sea el objetivismo, el naturalismo la filosofa de la vida o la antropologa. Esta filosofa combativa arranca de un
pun.to que no puede inscribirse en una demostracin: pues, de dnde la deduCJr,amos? I?e all el estilo autoafirmativo de la reivindicacin de radicalidad,
que solo atesngua en el rechazo de lo que podra negarla. La expresin "fundarr:entacin ltim~' es la ms tpica al respecto. Recuerda tanto la tradicin platniCa de la ausencia de hiptesis como la tradicin kantiana de la autonoma del
act~ crtico; muestra tambin, como "pregunta retrospectiva'' ,4 una cierta continmdad con las preguntas principales que las ciencias plantean sobre s. y sin embargo el ~~oceso de volver al fundamento es absolutamente heterogneo en
comparaCJon con toda fundamentacin interna de una ciencia: en una ciencia

de, l~s fu~dament~s ,:\a no puede haber entonces conceptos oscuros, problematJCos ni fa:adoJas . E.sto no quiere decir que no haya caminos que respondan a .esta u~1ca Idea; la 1dea d.e fundamentacin es, ms bien, lo que asegura
la eq~1v~~nCJa y la c~nvergenCJa de los caminos (lgico, cartesiano, psicolgico, h1stonco teleolgiCo, etctera). Hay inicios reales, 0 ms bien caminos hacia
~1 ~n.ic~o, suscitados por la ausencia total de presupuestos. Por consiguiente, es
munl mterrogarse sobre la motivacin de este comienzo radical dentro de n
'am b"1to, ~o hay razn algu~a par~ que salgamos de l y planteemos
'
u
el problema del ongen. En este senndo, la JUstificacin es una autofondamentacin.

l. Las tesis esquemticas del idealismo husserliana

Debido a la necesidad de una exposicin esquemtica, tomo como documento caracterstico del idealismo husserliana el Nachwort de las Ideen.
Constituye, con las Meditaciones cartesianas, la expresin ms avanzada de
este idealismo. Extraigo de ese texto algunas de las siguientes tesis, que someter luego a la crtica de la hermenutica.

b) La fUndamentacin principal es del orden de la intuicin; fundar es ver. De


e~: m~~o, el Nachwort co~firma la prioridad, afirmada por la sexta Investigaczon logzca, del papel exces1vo de la intuicin con respecto a toda filosofa de
la deduccin o de la interpretacin. 6
E~ concepto clave, a este respecto, es el del campo de experiencia. La singulandad de la fenomenologa se reduce a esto: el principio es, sin ms co3

Forschung (1930) fue editado por Walter Biemel y publicado por el recordado H. L. van
Breda, director de los Archivos Husserl en Lovaina, en Husserliana, V, La Haya, Nijhoff,
1952, pp. 138-162; trad. francesa de L. Kelkel, "Postface a mes Jdes directrices", Revue de
mtaphysique et de mora/e, 1957, n 4, pp. 369-398.

4
5
6

Nachwort, "Nota preliminar" y 7.


Husserliana, V, ob. cit., p. 139, l. 27.
Husserliana, V, ob. cit., p. 160, l. 25.
Ibd., 1 y 2.

--------------PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

mienzo, un campo, y la primera verdad es sin ms comienzo una experiencia.


Frente a toda construccin especulativa, toda cuestin de principio se resuelve
con la visin. Acabo de hablar de singularidad: no es sorprendente, en efecto,
que, a pesar de (y gracias a) la crtica del empirismo, la exp~rie~cia, en s~ntid_o
emprico precisamente, slo se supere mediante t:ma expertencza? Esta smommia de la experiencia significa que la fenomenologa no se traslada a otro ~u
gar, a otro mundo, sino al lugar mismo de la experiencia natural, en la medida
en que sta ignora su sentido. Consiguientemente, por mucho que pongamos el acento en el carcter a priori, en la reduccin al eidos, en el papel de
las variaciones imaginativas e incluso en la nocin de posibilida_d, estar~~os
subrayando una y otra vez el carcter de experiencia (que se considera la umca
expresin de la "posibilidad intuitiva") _7

vestigacin lgica segua definindola en trminos que se aplican tanto a la


fenomenologa propiamente dicha como a la psicologa intencional). Adems, la reduccin opera a partir de la actitud natural: la fenomenologa trascendental presupone, pues, en cierto modo, lo que ella supera y reitera como
lo mismo, aunque con otra actitud. La diferencia no est, pues, en los rasgos
descriptivos, sino en el valor ontolgico, en la "validez en cuanto al ser"; es
necesario "perder" 8 la validez als Reales, en resumen, derrotar el realismo psicolgico. Ahora bien, esto no se logra sin dificultades, a no ser que debamos
entender que hay que perder el mundo, el cuerpo y la naturaleza, lo cual hara de la fenomenologa un acosmismo. La paradoja es que, a costa de esa prdida, el mundo se revela precisamente como algo dado previamente, el cuerpo existe verdaderamente y la naturaleza se presenta como ente. La reduccin
no se produce pues entre el yo y el mundo, entre el alma y el cuerpo, entre
el espritu y la naturaleza, sino a travs de lo dado previamente, lo existente
y lo ente, los cuales dejan de ser evidentes, de considerarse en la Seinsglaube
("fe en el ser") ciega, para convertirse en Sentido, sentido de lo dado previamente, sentido de lo existente, senticlo de lo ente. De este modo, la radicalidad fenomenolgica que duplica la subjetividad trascendental y el yo emprico es la misma que transmuta la ft en el ser en correlato noemtico de la
noesis. Una notica, una noologa, se distingue as de una psicologa. Su contenido ( Gehalt) es el mismo: lo fenomenolgico es lo psicolgico reducido.
All reside el principio del paralelismo o, mejor, de la correspondencia entre
ambas disciplinas. All reside tambin el principio de su diferencia, pues una
conversin -la conversin filosfica-las separa.

42

e) El fugar de la intuicin plena es la subjetividad. Toda trascendencia es dudosa, slo la inmanencia es indudable.
Es la tesis misma del idealismo husserliana. Toda trascendencia es dudosa porque al proceder mediante Abschattungen, mediante "esbozos" o "perfiles", se da siempre por sentada la convergencia de esas Abschattun~en y e~a
presuncin puede verse frustrada por la discordancia; en ltima msta~Cla
porque la conciencia puede formular la hip~esis hiper~~ica_ de ~na radical
discordancia de las apariencias, lo que constituye la hipotesis misma de la
destruccin del mundo. La inmanencia no es dudosa porque no se da mediante "perfiles", 0 "esbozos", luego no presume nada, sino que slo permite
la coincidencia de la reflexin con lo que acaba de vivirse.
d) La subjetividad promovida de este modo al rango de lo trascendental,no es ~a
conciencia emprica, objeto de la psicologa. No obstante, feno~enolog~a y psicologa fenomenolgica son paralelas y constituyen una pare;a que sm ~~sar
suscita confusin entre ambas disciplinas, una trascendental, y otra empmca.
Slo la reduccin las distingue y las separa.
La fenomenologa debe enfrentar aqu un malentendido que siempre reaparece y que ella misma suscita. En efecto, el dmbito de ~xpe~iencia de la_ fenomenologa tiene una analoga estructural con la expenencia no reduoda;
la razn de este isomorfismo reside en la propia intencionalidad (Brentano
haba descubierto la intencionalidad sin conocer la reduccin y la quinta In-

43

e) La toma de conciencia que sustenta la tarea de reflexin tiene implicaciones


ticas propias; por ello la reflexin es el acto inmediatamente responsable de s.
Este matiz tico que la expresin "ltima responsabilidad de s" 9 parece introducir en la temtica fundacional no es el complemento prctico de una
empresa que, en cuanto tal, sera puramente epistemolgica: la inversin por
la cual la reflexin se aleja de la actitud natural es al mismo tiempo -con un
mismo aliento, por as decirlo- epistemolgica y tica. La conversin filosfica es el acto supremamente autnomo. Lo que llamamos el matiz tico est,
pues, inmediatamente implicado en el acto fundacional, en la medida en
8 El trmino verliert aparece tres veces: Husserliana, V, ob. cit., p. 145, l. 4, 6, 9.

Husserliana,

V,

ob. cit., p. 142, l. 7.

Husserliana,

V,

ob. cit., p. 139, l. 7.

1'

45

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

que ste slo puede ser autoposicional. En este sentido, es en ltima instancia
responsable de s.
El carcter autoafirmativo de la fundamentacin convierte al sujeto filosfico en sujeto responsable. Este sujeto es el sujeto que filosofa en cuanto tal.

menologa trascendental y el modelo preestablecido de la mthesis universalis.


Como se dir ms adelante, con esto plantea las condiciones fenomenolgicas de la hermenutica. Pero la hermenutica quiere radicalizar, precisamente,
la tesis husserliana de la discontinuidad entre fundamentacin trascendental
y fundamento epistemolgico. Para ella, mientras que no se cuestione el ideal
de cientificidad en cuanto talla cuestin de la fundamentacin ltima continuar perteneciendo a la misma esfera del pensamiento objetivador. Esta
radicalidad de la cuestin es lo que nos eleva desde la idea de cientificidad a
la condicin ontolgica de pertenencia por la que quien pregunta forma
parte de la cosa misma por la que se pregunta.
Esta pertenencia es aprehendida a continuacin como finitud del conocer. Sin embargo, el matiz negativo que connota el trmino mismo de finitud slo se introduce en la relacin totalmente positiva de pertenencia -que
es la experiencia hermenutica misma- porque la subjetividad ha elevado ya
su pretensin de ser el fundamento ltimo. Esta pretensin, esta desmesura,
esta hbris, hace aparecer entonces, por contraste, la relacin de pertenencia
como finitud.
Heidegger ha expresado esta pertenencia en el lenguaje del ser en el
mundo. Ambas nociones son equivalentes. La expresin "ser-en-el-mundo"
expresa mejor la primaca del cuidado sobre la mirada y el carcter de horizonte de aquello a lo que estamos ligados. El ser-en-el-mundo es el que precede a la reflexin. Al mismo tiempo, se constata la prioridad de la categora
ontolgica del Dasein que somos sobre la categora epistemolgica y psicolgica del sujeto que se establece. A pesar de la densidad de sentido de la expresin "ser-en-el-mundo", he preferido, siguiendo a Gadamer, la nocin de
pertenencia que plantea de inmediato el conflicto con la relacin sujeto-objeto y prepara la introduccin ulterior del concepto de distanciamiento que
es dialcticamente solidario con ese conflicto.

44

2. La hermenutica contra el idealismo husserliana


Es posible oponer la hermenutica, tesis por tesis, no a la fenomenologa en
su conjunto y en cuanto tal, sino al idealismo husserliana. Esta antittica es
el camino necesario de una verdadera relacin dialctica entre ambas.

a) El ideal de cientificidad, entendido por el idealismo husserliana como justificacin ltima, encuentra su lmite fundamental en la condicin ontolgica de la
.'
comprenszon.
Esta condicin ontolgica puede expresarse como finitud. No obstante,
no es ste el concepto que considerar en primer lugar; pues designa, en trminos negativos, una condicin enteramente
positiva, que se expresara me,
jor mediante el concepto de pertenencia. Este designa directamente la condicin insuperable de toda empresa de justificacin y de fundamentacin, que
est siempre precedida por una relacin que la incluye. Hablamos de una relacin con el objeto? No precisamente. Lo que la hermenutica cuestiona en
primer lugar del idealismo husserliana es que haya inscripto el descubrimiento inmenso e insuperable de la intencionalidad en una conceptualizacin que
reduce su alcance, la relacin sujeto-objeto. De esa conceptualizacin resulta
la exigencia de buscar lo que da la unidad al sentido del objeto y la de fundar esta unidad en una subjetividad constituyente. La primera afirmacin de
la hermenutica consiste en decir que la problemtica de la objetividad presupone antes de ella una relacin de inclusin que engloba al sujeto supuestamente autnomo y al objeto presuntamente opuesto. Esta relacin inclusiva
o englobante es lo que llamo aqu pertenencia. Esta preeminencia ontolgica
de la pertenencia implica que la cuestin de la fundamentacin no puede ya
coincidir simplemente con la de la justificacin ltima. Sin duda, Husserl es
el primero en subrayar la discontinuidad, instituida por la epoch, entre la
empresa trascendental de fundamentacin y el trabajo interno propio de cada ciencia con el objeto de elaborar sus propios fundamentos. Es ms, no
deja de distinguir entre la exigencia de justificacin planteada por la ferro-

b) A la exigencia husserliana del retorno a la intuicin se opone la necesidad,


para toda comprensin, de estar mediatizada por una interpretacin.
No hay duda de que este principio est tomado de la epistemologa de
las ciencias histricas. Con esta razn, pertenece al campo epistemolgico
delimitado por Schleiermacher y por Dilthey. No obstante, si la interpretacin slo fuera un concepto histrico hermenutico, ste seguira siendo tan
regional como las propias ciencias del espritu. Pero el uso de la interpretacin en las ciencias histrico hermenuticas es slo el punto de anclaje de un

46

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

concepto universal de interpretacin que tiene la misma extensin que el de


comprensin y, finalmente, que el de pertenencia. Por esta razn supera la
simple metodologa de la exgesis y de la filologa, y designa la tarea de explicitacin que se vincula con toda experiencia hermenutica. Segn la observacin de Heidegger en Sein und Zeit, la Auslegung es "el desarrollo de la
comprensin" segn la estructura del "como" (als). 10 Pero, al operar de este
modo la mediacin del "como", "la explicitacin no transforma la comprensin en otra cosa, sino que la hace ser ella misma" (ibd.).
Esta dependencia de la interpretacin respecto de la comprensin explica
que la explicitacin tambin preceda siempre a la reflexin y se adelante a
toda constitucin del objeto mediante un sujeto soberano. Esta precedencia
se expresa en el nivel de la explicitacin mediante la estructura de anticipacin que impide que la explicitacin sea una captacin sin presupuestos de un
ente simplemente dado con anterioridad; se adelanta a su objeto con la forma de lo adquirido (Vor-habe), de la impresin previa (Vor-sicht), de la anticipacin (Vor-grijf), de lo presignificado (Vor-Meinung). 11 Lo importante es
subrayar que no es posible poner en juego la estructura del "como" sin poner tambin en juego la de la anticipacin. La nocin de sentido obedece a
esta doble condicin del als y del vor-: "el sentido, estructurado por lo adquirido, la impresin previa y la anticipacin, forma para todo proyecto el
horizonte a partir del cual cada cosa ser comprendida en cuanto tal". 12 De
este modo, el campo de la interpretacin es tan amplio como el de la comprensin, que abarca toda proyeccin de sentido en una situacin.
La universalidad de la interpretacin se constata de varias maneras. La
ms comn de estas aplicaciones es el uso mismo de las lenguas naturales en
la conversacin. A diferencia de las lenguas bien hechas, construidas segn las
exigencias de la lgica matemtica, y cuyos trminos bsicos se definen todos de modo axiomtico, el uso de las lenguas naturales se basa en el valor
polismico de las palabras. Las palabras de las lenguas naturales contienen
en su campo semntico un potencial de sentido que no se agota mediante
ningn uso actual, pero que requiere tamizarse y determinarse constante10

11
12

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL...

M. Heidegger, Sein undZeit, Friburgo de Brisgovia, 1927, 32, p. 149 [traduccin castellana de Jorge E. Rivera Cruchaga, Ser y Tiempo, Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1997, p. 172].
Ibd., p. 150 [traduccin castellana, pp. 173-174].
Ibd., p. 151 [traduccin castellana, p. 175].

47

mente por el contexto. A esta funcin selectiva del context~ va unida!~ interpretacin, en el sentido ms primitivo de la palabra. La 1nterfretac10n es
el proceso por el cual, en el juego de preguntas y respuestas, los mterlocutores determinan en comn los valores contextuales que estructuran su conversacin. Antes pues de toda Kunstlehre (tecnologa) que erigira en disciplina
autnoma la exgesis y la filologa, hay un proceso espontneo de interpretacin que pertenece al ejercicio ms primitivo de la comprensin en una situacin dada.
Pero la conversacin descansa en una relacin demasiado limitada como
para abarcar todo el campo de la explicitacin. La. conversaci~n,. es decir, la
relacin dialogal, en ltima instancia est contemda en los limites de una
relacin directa, de un cara a cara. La conexin histrica que la engloba es
singularmente ms compleja. La relacin intersubjetiva c~rta se encu~ntra
coordinada, en el interior de la conexin histrica, con diversas relacwnes
intersubjetivas largas, mediatizadas por instituciones diversas, por roles sociales e instancias colectivas (grupos, clases, naciones, tradiciones culturales,
etctera). Lo que sostiene esas relaciones intersubjetivas largas es una transmisin, una tradicin histrica, de la que el dilogo constituye slo un segmento. De ese modo, la explicitacin va singularmente ms lejos que el dilogo para equipararse a la conexin histrica ms amplia. 13
A este uso de la explicitacin en el nivel de la transmisin de una tradicin histrica est vinculada la mediacin a travs del texto, es decir, a travs
de las expresiones fijadas mediante la escritura, y tambin a travs de todos
los documentos y monumentos que tienen un rasgo fundamental en comn
con la escritura. Este rasgo comn, que constituye el texto en cuanto texto,
consiste en que el sentido incluido en el texto se vuelve autnomo respecto
de la intencin del autor, respecto de la situacin inicial del discurso y respecto de su primer destinatario. Intencin, situacin y destinatario original
constituyen el Sitz-im-Leben ("lugar nativo") del texto. Entonces se abre la
posibilidad de interpretar de mltiples formas un texto que de este modo se
ha liberado de su Sitz-im-Leben. Ms all de la polisemia de las palabras en
la conversacin, se descubre una polisemia del texto que invita a una lectura
plural. Es el momento de la interpretacin en el sentido tcnico de exgesis
13

H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, Grundzge einer philosophischen Hermeneutik,


Tbingen, 1960, 1973 (l), p. 250 y ss. [traduccin castellana: Verdad y Mtodo. Fundamentos de una hermenutica filosfica, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1977, p. 331 y ss.].

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

de textos. Es tambin el momento del crculo hermenutico entre la comprensin que pone en juego el lector y las propuestas de sentido que abre el
propio texto. La condicin fundamental del crculo hermenutico se encuentra en la estructura precomprensiva que pone en la relacin toda explicitacin con la comprensin que la precede y la incluye.
En qu sentido este desarrollo de toda comprensin en interpretacin se
opone al proyecto husserliana de fundamentacin ltima? Esencialmente en
que toda interpretacin sita al intrprete in medias res y nunca al comienzo
o al final. Llegamos, en cierto sentido, a mitad de una conversacin que ya
ha comenzado y en la que tratamos de orientarnos para poder, cuando nos
llegue el turno, aportar nuestra contribucin. Ahora bien, el ideal de una
fundamentacin intuitiva es el de una interpretacin que, en un determinado momento, tendra lugar en la visin. Esta hiptesis es lo que Gadamer
llama "mediacin total". Slo una mediacin total sera equivalente a una
intuicin a la vez primera y ltima. La fenomenologa idealista no puede
mantener entonces su pretensin de una fundamentacin ltima ms que
haciendo suya la reivindicacin hegeliana del saber absoluto, no ya de un
modo especulativo sino intuitivo. Ahora bien, la hiptesis misma de la hermenutica filosfica es que la interpretacin constituye un proceso abierto
que ninguna visin concluye.

existenciaria, a partir del yo como algo dado, cayese en la trampa que le tiende el propio ser ah con la forma de una interpretacin falsamente evidente y
falsamente inmediata de s mismo? No podra comprobarse que el horizonte ontolgico necesario para la determinacin de lo que se nos ofrece como
un simple dato estuviera, a su vez, fundamentalmente indeterminado? 14

48

e) Que el lugar de la fUndamentacin ltima sea la subjetividad, que toda trascendencia sea dudosa y slo la inmanencia, indudable resulta a su vez eminentemente
dudoso, desde el momento en que se advierte que tambin puede el mismo cogito
someterse a la crtica radical que la fenomenologa aplica a su vez a todo aparecer.
La astucia de la conciencia de s es ms compleja que la de la cosa. Recurdese la duda que, en Heidegger, acompaa a la pregunta: "quin es el
ser ah?" (Sein und Zeit, 25):
Resulta evidente a priori que el acceso al ser ah deba consistir en una reflexin puramente especulativa del yo como polo de los actos que establece? Y si
resultara que esta forma de "darse a s mismo" el ser ah fUese para la analtica
existenciaria un engao, e incluso un engao que encuentra su fUndamento en
el ser del ser ah? Tal vez sea cierto que el ser ah responde a las interpelaciones
ms comunes que se dirige a s mismo afirmndose sin descanso: "yo lo soy", y
sin duda de la manera ms expresiva cuando "no es" ese ente. Y si el rasgo
constitutivo del ser ah, el ser siempre mo, fuese el fundamento de que el ser
ah, de buenas a primeras y por lo general, no sea l mismo? Y si la analtica

49

Tampoco seguir aqu al pie de la letra la filosofa de Heidegger, sino que la


prolongar por mi cuenta. Buscar en la crtica de las ideologas, tanto o quiz
ms que en el psicoanlisis, la documentacin de la duda contenida en la
pregunta de Heidegger: "quin es el ser ah?" La crtica de las ideologas y el
psicoanlisis nos proporcionan hoy los medios para completar la crtica del
objeto con una crtica del sujeto. La crtica del objeto, en Husserl, es coextensiva a la Dingkonstitution ("constitucin de la cosa''); se basa, como dije,
en el carcter presunto de la sntesis de los esbozos. Pero Husserl crey que el
autoconocimiento poda no ser un conocimiento presunto, porque no procede mediante "esbozos" o "perfiles". Ahora bien, el autoconocimiento puede
ser presunto por otras razones. En la medida en que se trata de un dilogo
del alma consigo misma y en que el dilogo puede ser sistemticamente distorsionado por la violencia y mediante todas las intrusiones de las estructuras
de la dominacin en las de la comunicacin, el conocimiento de s, como
comunicacin interiorizada, puede ser tan dudoso como el conocimiento
del objeto, aunque sea por razones diferentes y especficas.
Se dir que el ego meditans de la fenomenologa escapa, merced a la reduccin, a las distorsiones del conocimiento emprico de uno mismo? Esto
significara olvidar que el ego husserliana no es el yo pienso kantiano, cuya individualidad es cuando menos problemtica, por no decir carente de sentido.
Hay que fundar la objetividad de la naturaleza y la de las comunidades histricas en la intersubjetividad y no en un sujeto impersonal porque el ego puede
y debe ser reducido a la esfera de pertenencia -en un sentido diferente, sin
duda, de la palabra "pertenencia", que no significa ya pertenencia al mundo
sino pertenencia a uno mismo-. Entonces, las distorsiones de la comunicacin afectan inmediatamente a la constitucin de la red intersubjetiva en la
que puede constituirse una naturaleza comn a entidades histricas concretas, como "las personalidades de tipo elevado" tratadas en el pargrafo 58 de
las Meditaciones cartesianas. Las distorsiones fundamentales de la comunica14

M. Heidegger, Sein und Zeit, ob. cit., pp. 115-116 [traduccin castellana, p. 141].

50

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

cin deben ser consideradas por la egologa del mismo modo que las ilusiones de la percepcin en la constitucin de la cosa.
Me parece que slo una hermenutica de la comunicacin puede asumir
la tarea de incorporar la crtica de las ideologas a la autocomprensin. 15 Y
ello de dos maneras complementarias. Por una parte, puede mostrar el carcter insuperable del fenmeno ideolgico a partir de su meditacin sobre
el papel que desempea la precomprensin en la captacin de un objeto cultural en general. Le basta con elevar esta nocin de precomprensin, que se
aplica en primer lugar a la exgesis de textos, al rango de una teora general
de los prejuicios, que sera coextensiva a la propia conexin histrica. Del
mismo modo que la comprensin equivocada es una estructura fundamental
de la exgesis (Schleiermacher), el prejuicio es una estructura fundamental de
la comunicacin en sus formas sociales e institucionales. Por otra parte, la
hermenutica puede mostrar la necesidad de una crtica de las ideologas,
aunque esta crtica no pueda ser nunca total precisamente debido a la estructura de la precomprensin. Esta crtica se basa en el distanciamiento, del
que no hemos hablado an, que pertenece a la conexin histrica como tal.
Este concepto de distanciamiento es el correctivo dialctico del de pertenencia, puesto que nuestra manera de pertenecer a la tradicin histrica es
hacerlo en la condicin de mantener una relacin de distancia que oscila entre el alejamiento y la proximidad. Interpretar es hacer prximo lo lejano
(temporal, geogrfico, cultural, espiritual). La mediacin a travs del texto es,
en este aspecto, el modelo de un distanciamiento que no sera simplemente
enajenante, como el Verftemdung ("distanciamiento alienante") que combate
Gadamer en toda su obra, 16 sino autnticamente creador. El texto es, por
excelencia, el soporte de una comunicacin a distancia y a travs de ella.
De ser as, la hermenutica tiene que informar a partir de s misma, del
carcter insuperable del fenmeno ideolgico y, a la vez, de la posibilidad de
comenzar, una crtica de las ideologas sin poder acabarla nunca; puede hacerlo porque, a diferencia del idealismo fenomenolgico, el sujeto del que
habla se ofrece desde siempre a la eficacia de la historia (si se puede traducir
as la famosa nocin de Wirkungsgeschichtliches Bewusstsein de Gadamer)_l7
1
5

P. Ricoeur, "Hermenutica y crtica de las ideologas", texto publicado en esta recopilacin.

IG

H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, ob. cit., pp. 11, 80, 156, 159, 364 y ss. [traduccin castellana, pp. 42-43, 124-125, 216-217, 219-220, 464 y ss.].
Ibd., p. 284 [traduccin castellana, p. 370].

17

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

51

La crtica de las ideologas puede incorporarse, como un segmento objetivo y


explicativo, al proyecto de ampliar y restablecer la comunicacin y la comprensin de uno mismo porque el distanciamiento es un momento de la pertenencia. La ampliacin de la comprensin mediante la exgesis de textos y
su constante rectificacin por la crtica de las ideologas pertenecen por derecho propio al proceso de la Auslegung. La exgesis de los textos y la crtica_ ~e
las ideologas son las dos vas privilegiadas mediante las cuales la comprenswn
se transforma en interpretacin y de este modo llega a ser ella misma.
d) Una manera radical de cuestionar la primaca de la subjetividad es tomar como eje hermenutico la teora del texto. En la medida en que el sentido ~e un
texto se autonomiza de la intencin subjetiva del autor, el problema esenczal ya
no consiste en encontrar, detrs del texto, la intencin perdida, sino en desplegar,
ante el texto, el mundo que abre y descubre.
En otras palabras, la tarea hermenutica consiste en distinguir claramente
la cosa del texto (Gadamer) y no la psicologa del autor. La cosa del texto es
a su estructura lo que, en la proposicin, la referencia es al sentido (Frege).
Del mismo modo que, en la proposicin, no nos contentamos con el sentido
que es su objeto ideal, sino que nos preguntamos adems por su refe_re~cia,
es decir, su pretensin y su valor de verdad, en el texto no podemos ltmitarnos a la estructura inmanente, al sistema interno de subordinacin resultante
del entrecruzamiento de los cdigos que el texto lleva a cabo; debemos adems hacer explcito el mundo que el texto proyecta. Al decir esto, no ignoro
que una importante clase de textos, que llamamos literatura :-la ficcin_ narrativa, el drama y la poesa-, parecen eliminar toda referencia a la realtdad
cotidiana, al punto que el lenguaje mismo se llevara a la dignidad suprema,
como para glorificarse a expensas de la funcin referencial del discurso ordinario. Pero precisamente porque el discurso de la ficcin suspende esta funcin referencial de primer grado, libera una referencia de segundo grado, en
la que el mundo ya no se manifiesta como un conjunto de objetos manipulables, sino como un horizonte de nuestra vida y de nuestro proyecto, en suma, como Lebenswelt, como "ser en el mundo". Esta dimensin referencial,
que slo alcanza su desarrollo pleno con las obras de ficcin y de po~sa,
plantea el problema hermenutico fundamental. Ya no se trata de defimr la
hermenutica como una indagacin sobre las intenciones psicolgicas que se
ocultaran bajo el texto, sino como la explicitacin del ser en el mundo mostrado por el texto. Lo que se ha de interpretar, en un texto, es la propuesta

52

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

de un mundo, el proyecto de un mundo que yo podra habitar y en el que


podra proyectar mis potencialidades ms propias. Retomando el principio
de distanciamiento antes mencionado, se podra decir que el texto de ficcin,
o potico, no se limita a distanciar el sentido del texto de h intencin del
autor sino que, adems, distancia la referencia del texto del mundo expresado por el lenguaje cotidiano. De esta manera, la realidad es metamorfoseada
por medio de lo que llamar las variaciones imaginativas que la literatura
opera en lo real.
Qu efecto tiene en el idealismo husserliana esta hermenutica centrada
en la cosa del texto?
Esencialmente, el siguiente: a pesar de haber nacido con el descubrimiento del carcter universal de la intencionalidad, la fenomenologa no ha
seguido el consejo de su propio hallazgo, es decir que la conciencia tiene su
sentido fuera de s misma. La teora idealista de la constitucin del sentido
en la conciencia ha llevado as a la hipstasis de la subjetividad. Las dificultades mencionadas antes a propsito del paralelismo entre fenomenologa y
psicologa se deben a esta hipstasis. Estas dificultades muestran que la fenomenologa corre siempre el riesgo de quedar reducida a un subjetivismo
trascendental. El modo radical de poner trmino a esta confusin que reaparece una y otra vez es desplazar el eje de la interpretacin del problema
de la subjetividad al del mundo. Es lo que la teora del texto obliga a hacer,
al subordinar el problema de la intencin del autor al de la cosa del texto.

texto en su autonoma respecto del autor, de su situacin y de su destinatario


original. Y tambin la contrapartida de ese otro distanciamiento mediante el
cual un nuevo ser en el mundo, proyectado por el texto, se sustrae a las falsas
evidencias de la realidad cotidiana. La apropiacin es la respuesta a este doble
distanciamiento unido a la cosa del texto, en su sentido y en su referencia. De
este modo, la apropiacin es un momento de la teora de la interpretacin,
que no reintroduce nunca de manera fraudulenta la primaca de la subjetividad que ya habamos considerado suprimida en las cuatro tesis anteriores.
Se puede constatar del modo siguiente el hecho de que la apropiacin no
implique el retorno subrepticio de la subjetividad soberana: aunque es cierto
que la hermenutica acaba en la autocomprensin, es necesario rectificar el
subjetivismo de esta proposicin diciendo que comprenderse es comprenderse
ante el texto. Por lo tanto, lo que es apropiacin desde un punto de vista es
desapropiacin desde otro. Apropiarse es conseguir que lo que era ajeno se
haga propio. Aquello de lo que nos apropiamos es siempre la cosa del texto.
Pero sta slo se convierte en algo mo si me desapropio de m mismo para
dejar que sea la cosa del texto. Entonces cambio el yo, dueo de s mismo,
por el s mismo, discpulo del texto.
Este proceso puede expresarse adems en trminos de distanciamiento si
nos referimos a un distanciamiento de uno respecto de s mismo, inherente a
la apropiacin misma. Este distanciamiento aplica todas las estrategias de la
sospecha, una de cuyas principales modalidades es la crtica de las ideologas,
ya mencionada. El distanciamiento, en todas sus formas y en todos sus aspectos, constituye el momento crtico por excelencia de la comprensin.
Esta forma ltima y radical de distanciamiento echa por tierra las pretensiones del ego de constituirse en origen ltimo. El ego debe asumir para s las
variaciones imaginativas que le permitiran responder a las variaciones imaginativas sobre lo real que generan la literatura de ficcin y la poesa, ms que
ninguna otra forma de discurso. La hermenutica opone al idealismo de la
ltima responsabilidad de s este estilo de respuesta a ...

e) Al oponerse a la tesis idealista de la ltima responsabilidad de s del sujeto que


medita, la hermenutica incita a convertir a la subjetividad en la ltima y no la
primera categora de una teora de la comprensin. La subjetividad debe perderse como origen, para que pueda recuperarse en un papel ms modesto que el del
origen radicaL
Tambin aqu la teora del texto es llegar a una buena gua. En efecto,
muestra que el acto de la subjetividad no es lo que inaugura la comprensin
sino lo que la acaba. Este acto terminal puede ser enunciado como apropiacin (Zueignung). 18 No pretende, como en la hermenutica romntica, recuperar la subjetividad original que dara sentido al texto. Responde, ms bien,
a la cosa del texto y, por consiguiente, a las proposiciones de sentido presentes en l. Es entonces la contrapartida del distanciamiento la que establece el
18

M. Heidegger, Sen und Zet, ob. cit., p. 150 [traduccin castellana, pp. 173-174].

53

JJ Para una fenomenologa hermenutica


La crtica hermenutica del idealismo husserliana, a mi juicio, slo constituye
el reverso negativo de una investigacin orientada en un sentido positivo, a
la que le pongo el nombre, programtico y exploratorio, de ftnomenologa

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

hermenutica. El presente ensayo no pretende poner en prctica -llevar a cabo- esta fenomenologa hermenutica; se limita a mostrar su posibilidad, estableciendo, por una parte, que ms all de la crtica del idealismo husserliana
la fenomenologa sigue siendo el presupuesto insuperable de la hermenutica;
y, por otra, que la fenomenologa no puede ejecutar su programa de constitucin
sin constituirse en interpretacin de la vida del ego.

Ahora bien, esta condicin lingstica presupone una teora general del
sentido. Hay que presuponer que la experiencia en toda su amplitud (segn
la conceba Hegel, como aparece en el famoso texto de Heidegger sobre "el
concepto de experiencia en Hegel") 20 no es por principio indecible. La experiencia puede ser dicha, requiere ser dicha. Plasmarla en el lenguaje no es
convertirla en otra cosa, sino lograr que, al expresarla y desarrollarla, llegue a
ser ella misma.
'
Este
es el presupuesto del sentido que exgesis y filologa ponen en prctica
en el nivel de una determinada categora de textos: los que han contribuido
a configurar nuestra tradicin histrica. La exgesis y la filologa pueden
preceder histricamente a la toma de conciencia fenomenolgica, pero sta
las precede en el orden de la fundamentacin.
Es difcil, por cierto, formular este supuesto en un lenguaje no idealista.
El corte entre la actitud fenomenolgica y la actitud naturalista, o, como hemos dicho, la eleccin por el sentido, parece en efecto identificarse sin ms
con la eleccin de la conciencia, en la que aparece el sentido. No se accede a
la dimensin del sentido suspendiendo toda fe en el ser? No se presupone la
epoch del ser-en-s cuando se opta por el sentido? No es idealista toda filosofa del sentido?
Creo que estas implicaciones no se imponen de ninguna manera. Ni de hecho, ni de derecho. No se imponen de hecho, es decir, desde un punto de vista
simplemente histrico. En efecto, si pasamos de las Ideas y las Meditaciones
cartesianas de Husserl a las Investigaciones lgicas, encontramos un estado de
la fenomenologa donde se elaboran las nociones de expresin y de significado, de conciencia y de intencionalidad, de intuicin intelectual, sin que se
introduzca la reduccin en su sentido idealista. Por el contrario, la tesis de la
intencionalidad plantea explcitamente que, si todo sentido es para una conciencia, ninguna conciencia es conciencia de s antes de ser conciencia de algo
hacia lo cual se desborda, o, como deca Sartre en un artculo notable de
1937, 21 de algo hacia lo cual "estalla''. No constituye la contribucin central
de la fenomenologa descubrir que la conciencia est fuera de s misma, que
est hacia el sentido, antes de que el sentido sea para ella y, sobre todo, antes

54

l. El presupuesto fenomenolgico de la hermenutica

a) El presupuesto fenomenolgico fundamental de una filosofa de la interpretacin es que toda pregunta sobre un ente cualquiera es una pregunta sobre
el sentido de ese ente.
As, desde las primeras pginas de Sein und Zeit, leemos que la pregunta
olvidada es la pregunta por el sentido del ser. La pregunta ontolgica es aqu
una pregunta fenomenolgica. Slo es una pregunta hermenutica en la medida en que ese sentido est encubierto, no por cierto en s mismo, sino en
todo lo que nos impide acceder a l. Pero para que se convierta en una pregunta hermenutica -pregunta sobre el sentido encubierto- es preciso que
se reconozca que la pregunta central de la fenomenologa es una pregunta
acerca del sentido.
De este modo se presupone la eleccin de la actitud fenomenolgica en
lugar de la de la actitud naturalista objetivista. Optar por el sentido es, pues, el
supuesto ms general de la hermenutica.
Se objetar que la hermenutica es ms antigua que la fenomenologa;
aun antes de que el trmino hermenutica ocupara un lugar destacado en el
siglo XVIII, exista una exgesis bblica y una filologa clsica que ya haban
tomado partido por el sentido. Esto es cierto, pero la hermenutica slo llega
a ser una filosofa de la interpretacin -y no simplemente una metodologa
de la exgesis y de la filologa- cuando, superando a las condiciones de posibilidad de la exgesis y de la filologa, ms all incluso de una teora del texto
en general, se dirige a la condicin lingstica -es decir, a la Sprachlichkeit- de
toda experiencia. !9

20

19

H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, ob. cit., pp. 367 y ss. [traduccin castellana, pp.
468 y ss.].

21

55

M. Heidegger, "Hegels Begriff der Erfahrung", Holzwege, pp. 105-192 [traduccin castellana: Caminos de bosque, Madrid, Alianza Editorial, 1996, pp. 110 y ss.].
J. P. Sartre, "Une ide fondamenrale de la phnomnologie de Husserl: l'intentionnalit",
Situations !, Pars, Gallimard, 1947.

56

57

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

de que la conciencia sea para s misma. De este modo, remontarse al sentido


no idealista de la reduccin es ser fiel al mayor hallazgo de las Investigaciones
lgicas: que la nocin lgica de significado -tal como Frege, por ejemplo, la
haba introducido- deriva de una nocin ms vasta de significado que se extiende tan lejos como la de intencionalidad. As se conquista el derecho de
hablar del sentido de la percepcin, del sentido de la imaginacin, del de lavoluntad, etctera. Esta subordinacin de la nocin lgica de significado a la
nocin universal de sentido, guiada por el concepto de intencionalidad, no
implica de ninguna manera que una subjetividad trascendental tenga el dominio soberano de ese sentido hacia el cual se dirige. Al contrario, la fenomenologa poda encaminarse en la direccin opuesta, es decir, adoptar la tesis
de la preeminencia del sentido sobre la conciencia de s.

je y elevar al sentido es la conexin histrica, m~di~tiza~a por la transmisin


de los documentos escritos, de las obras, de las mstltucwnes y de los monumentos que hacen presente, para nosotros, el pasado histrico. Lo que hemos
llamado pertenencia no es otra cosa que la adhesin a esa histrica vivencia, a
lo que Hegel llamaba la sustancia de las costumbres. A la vivencia del fenomenlogo corresponde, del lado de la hermenutica, la conciencia expuesta a la
eficacia histrica. De all que el distanciamiento hermenutico sea a la pertenencia lo que, en la fenomenologa, la epoch es a la vivencia. La hermenutica
tambin comienza cuando, no contentos con pertenecer a la tradicin transmitida, interrumpimos la relacin de pertenencia para significarla.
Este paralelismo tiene una importancia considerable, de ser cierto que la
hermenutica deba asumir en s misma el momento crtico, el momento de
la sospecha, a partir del cual se constituyen una crtica de las ideologas, un
psicoanlisis, etctera. Este momento crtico slo puede ser incorporado a la
relacin de pertenencia si el distanciamiento es consustancial a la pertenencia. La fenomenologa muestra que esto es posible, cuando eleva al rango de
decisin filosfica el acontecimiento virtual de la instauracin del compartimiento vaco que da a un sujeto la posibilidad de significar su vivencia, su
pertenencia a una tradicin histrica y, en general, su experiencia.

b) La hermenutica remite de otra manera a la fenomenologa, mediante su recurso al distanciamiento en el corazn mismo de la experiencia de pertenencia.
En efecto, el distanciamiento, segn la hermenutica, no guarda relacin
con la epoch segn la fenomenologa, sino con una epoch interpretada en
un sentido no idealista, como un aspecto del movimiento intencional de la
conciencia hacia el sentido. En efecto, a toda conciencia de sentido pertenece un momento de distanciamiento, de poner a distancia lo vivido, en la medida en que adherimos a ello pura y simplemente. La fenomenologa comienza cuando, no contentos con vivir -o con revivir-, interrumpimos lo
vivido para darle significado. Por eso epoch y orientacin de sentido estn
estrechamente ligadas.
Esta relacin es fcil de discernir en el caso del lenguaje. El signo lingstico slo puede valer para algo si no es la cosa. De este modo, el signo implica
una negatividad especfica. Es como si, para entrar en el universo simblico, el
sujeto hablante debiera disponer de un compartimiento vaco a partir del cual
debe comenzar a usar los signos. La epoch es el acontecimiento virtual, el acto
ficticio que inaugura todo el juego mediante el cual cambiamos signos por cosas, signos por signos, la emisin de signos por su recepcin. La fenomenologa es como la recuperacin explcita de este acontecimiento virtual que ella
eleva a la dignidad del acto, del gesto filosfico. Hace temtico lo que era slo
operatorio. Por eso mismo, hace aparecer el sentido como sentido.
La hermenutica prolonga este gesto filosfico en el mbito que le es
propio: el de las ciencias histricas y, de modo ms general, el de las ciencias
del espritu. La vivencia que la hermenutica se esfuerza por llevar al lengua-

e) La hermenutica comparte tambin con la fenomenologa la tesis del carcter derivado de los significados del orden lingstico.
En este sentido, es fcil remontar las tesis bien conocidas de la hermenutica a su raz fenomenolgica. Si se parte de las tesis ms recientes, las de Gadamer, se puede ver que, hasta en la composicin de "Wahrheit und Methode,
se refleja esta constatacin del carcter secundario de la problemtica del
lenguaje. Si bien es cierto que toda experiencia tiene una ~ime.nsi~ lingstica
y que esta Sprachlichkeit impregna y atraviesa toda expenenc1~, SI~ embarg.o
una filosofa hermenutica no debe comenzar por la Sprachlzchkezt. En pnmer lugar debe decir lo que llega al lenguaje. Por esta razn la filosofa comienza por la experiencia del arte, que no es necesariamente lingstica. Es
ms, es esta experiencia del juego, tanto en el sentido ldico como en el sentido teatral de la palabra. 22 Efectivamente, la filosofa ve en la participacin
de los jugadores en el juego la primera experiencia de pertenencia susceptible
'
22

H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, ob. cit., p. 97 y ss. [traduccin castellana, p. 143
v ss.].
o

58

de ser interrogada por el filsofo. Y en el juego ve constituirse la funcin de


exhibicin o de presentacin (Darstellung), la cual, sin duda, apela al mediun: lingstico, pero que en justicia precede y sostiene el discurso. Tampoco
el discurso es lo primero en el segundo grupo de experiencias interpretadas
en Wahrheit und Methode. La conciencia de estar expuesto a los efectos de la
23
historia, que hace imposible la reflexin total sobre los prejuicios y precede
a toda objetivacin del pasado por parte del historiador, no es reductible a
los aspectos propiamente lingsticos de la transmisin del pasado. Textos,
documentos y monumentos slo representan una mediacin entre otras, por
arq~etpi~a que sea en funcin de las razones antes mencionadas. El juego de
la distancia y de la proximidad, constitutivo de la conexin histrica, es algo
que llega al lenguaje y no algo que ste produce.
Est~ manera de subordinar la Sprachlichkeit a la experiencia que llega al
lenguaje es perfectamente fiel a la postura de Heidegger en Sein und Zeit.
Recordemos que la Analtica del Dasein subordina el plano del enunciado
(Aus~age), que ~s tambin el de significados lgicos, es decir, de los significados
propt~O:ent~ ~Ichos (Bedeutungen), al plano del discurso (Rede), que es, dice,
:~-ongmano con el orden de la situacin (Bejindlichkeit) y el de la comprenswn (Verstehen), que es tambin el del proyecto. 24 De este modo el orden lgico est precedido por un decir que es solidario con un encontrarse y un comP_render. El orden de los enunciados no puede pretender ninguna autonoma.
Este remite a las estructuras existenciarias constitutivas del ser en el mundo.
Esta re~isin del orden lingstico a la estructura de la experiencia (que
en el enunciado llega al lenguaje) constituye, a mi juicio, el presupuesto fenomenolgico ms importante de la hermenutica.
De~de. la poca de las Investigaciones lgicas, en efecto, se puede percibir
el movimiento que permite encuadrar el significado lgico, es decir, contemporn~o de !as e~presiones lgicas de nuestro lenguaje en una teora general
de la mtencwnalrdad. Ese movimiento implicaba que el modelo de la relacin intencional pasa del plano lgico al plano perceptivo, donde se forma
nuestra primera relacin significativa en la cosa. Al mismo tiempo, la fenomenologa pasa del plano predicativo y apofntico del significado, donde siguen an las Investigaciones lgicas, a un plano propiamente antepredicativo,
l.J

24

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

Con esta expresin, propongo un equivalente francs para el concepto de Wirkungsgeschzchtfzches Bewusstsein.
M. Heidegger, Sein und Zeit, ob. cit., 34.

59

en el que el anlisis noemtico precede al anlisis lingstico. As, en Ideen J,


Husserl llega a decir que el estrato de la expresin es un estrato esencialmente
"improductivo". 25 Y, en efecto, el anlisis de las correlaciones notico/noemticas puede llevarse muy lejos sin que haya que considerar la articulacin
lingstica en cuanto tal. El nivel estratgico propio de la fenomenologa est
constituido entonces por el noema con sus modificaciones (presencia, traer a
presencia, recuerdos, fantasa, etctera), sus modos de creencia (certeza, duda,
clculo, etctera) y sus grados de actualidad y de potencialidad. Esta constitucin del noema completo precede al plano propiamente lingstico, en el
que se articulan las funciones de denominacin, de predicacin, de conexin
smtactlca, etcetera.
Esta manera de subordinar el plano lingstico al plano prelingstico del
anlisis noemtico es, a mi juicio, ejemplar para la hermenutica. Cuando
sta subordina la experiencia lingstica al todo de nuestra experiencia esttica
e histrica contina, en el plano de las ciencias del espritu, el movimiento
iniciado por Husserl en el plano de la experiencia perceptiva.

d) El parentesco entre el antepredicativo de la fenomenologa y el de la hermenutica es tan estrecho que la propia ftnomenologa husserliana comenz a
desarrollar la ftnomenologa de la percepcin en la direccin de una hermenutica de la experiencia histrica. Sabemos cmo se produjo esa situacin.
Por una parte, Husserl no ha cesado de desarrollar las implicaciones propiamente temporales de la experiencia perceptiva. As, mediante sus propios
anlisis, se situ en el camino de la historicidad de la experiencia humana en
su conjunto. En particular, result cada vez ms evidente que el carcter presunto, inadecuado e inacabado que, en el caso de la experiencia perceptiva,
resulta de su estructura temporal poda caracterizar progresivamente la experiencia histrica en su conjunto. Surga as de la fenomenologa de la percepcin un nuevo modelo de verdad, que era posible trasladar al dominio de las
ciencias histrico hermenuticas. Fue la consecuencia que Merleau-Ponty
extrajo de la fenomenologa husserliana.
Por otra parte, la experiencia perceptiva apareca como un segmento de
la experiencia integral, artificialmente aislada y despojada de su dimensin
cultural. No insistir aqu sobre esta filosofa del Lebensweft de la poca de la
25

E. Husserl, Ideen!, !24 [traduccin castellana: Ideas relativas a una ftnomenologa pura y
una filosofia ftnomenolgica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992].

60

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

Krisis. Basta decir que el retorno de la naturaleza objetivada y matematizada


por la ciencia galileana y newtoniana al Lebenswelt es el principio mismo del

Esta radicalidad de la inteleccin sin imgenes es muy conocida, as que


es mucho ms interesante identificar sus defectos.
Dejaremos de lado el caso de los significados fluctuantes que Husserl
examin mucho despus, 27 aunque supondra un aporte importante a nuestra investigacin acerca de los comienzos hermenuticos de la fenomenologa. Husserl sita en el primer puesto de estos significados fluctuantes los
significados ocasionales, los de los pronombres personales, demostrativos,
descripciones introducidas por el artculo determinado, etctera. Estos significados slo pueden determinarse y actualizarse a la luz de un contexto. Para
comprender una expresin de este gnero es esencial "orientar en cada momento su significado actual segn el caso, segn la persona que habla o su
situacin. Slo atendiendo a las circunstancias de hecho de la enunciacin
puede, en general, constituirse aqu para el oyente un significado determinado entre los significados conexos" (81, 375). 28 Es cierto que Husserl no
habla entonces de interpretacin, sino que concibe la determinacin actual
de los significados ocasionales como un caso de mezcla entre la funcin indicativa (83, 377) y la funcin significativa. Pero el funcionamiento de tales
significados coincide, excepto en la palabra, con lo que se nos apareci antes
como la primera intervencin de la interpretacin en el nivel del lenguaje
ordinario, en relacin con la polisemia de las palabras y con el uso de los
contextos en la conversacin. No obstante, ser mucho ms demostrativo
para nuestro propsito sealar el lugar de la interpretacin en el tratamiento
de los significados no ocasionales a los que Husserl pretende reducir todas
las formas de significado.
En efecto, la aclaracin de los significados que no tienen nada de ocasional es lo que apela de la manera ms sorprendente a la Auslegung. Estos significados, susceptibles en principio de univocidad, no la muestran a primera
vista. Hay que someterlos, segn una expresin de Husserl, a un trabajo de
aclaracin (Aujklarung). Ahora bien, esta aclaracin no puede llevarse a cabo
si no se basa en un contenido mnimo, es decir, si no se da alguna intuicin
"correspondiente" (71, 365). Es el caso de los significados que se superponen entre s. El propio Husserl se asombra. Introduce el anlisis con una in.'
terrogaoon:

retorno que la hermenutica intenta llevar a cabo por otro lado al plano de
las ciencias del espritu, cuando se propone pasar de las objetivaciones y explicaciones de la ciencia histrica y sociolgica a la experiencia artstica, histrica y lingstica que precede y sostiene a estas objetivaciones y estas explicaciones. El retorno al Lebenswelt puede desempear mejor este papel
paradigmtico para la hermenutica siempre que el Lebenswelt no se confunda con ninguna inmediatez inefable o se identifique con la envoltura vital y
emocional de la experiencia humana, sino que designe esta reserva de sentido, este excedente de sentido de la experiencia viva, que hace posible la actitud objetivadora y explicativa.
Pero estas ltimas observaciones nos han conducido ya al punto en el
que la fenomenologa slo puede ser el presupuesto de la hermenutica en la
medida en que, a su vez, incluye un presupuesto hermenutico.

2. El presupuesto hermenutico de la finomenologa


Por presupuesto hermenutico entiendo esencialmente la necesidad que tiene la fenomenologa de concebir su mtodo como una Auslegung, una exgesis, una explicitacin o una interpretacin.
La demostracin ser tanto ms sorprendente si nos dirigimos, no a los
textos del ciclo de la Krisis que se acaban de mencionar, sino a los textos del
perodo lgico y del perodo idealista.

a) El recurso a la Auslegung en las Investigaciones lgicas.


El momento de la Auslegung en la primera Investigacin lgica es contemporneo del esfuerzo por elevar a la intuicin los "actos que confieren signifi26
cado". Esta investigacin comienza con una declaracin muy firme dirigida
contra la intromisin de imgenes en la comprensin de una expresin (en el
sentido lgico de esta palabra). Comprender una expresin, dice Husserl, es
algo distinto de encontrar las imgenes que se refieren a ella. Las imgenes
pueden "acompaar" e "ilustrar" la inteleccin, pero no la constituyen y son
siempre inadecuadas para ella.
26

E. Husserl, Logische Untersuchungen, 1, cap. 11 17 y ss. [traduccin castellana: Investigaciones lgicas, Madrid, Revista de Occidente, 1967].

27
28

61

Ibd., cap. III, 24 y ss.


La primera cifra remite a la edicin alemana original, la segunda al tomo 1 de la traduccin
castellana.

62

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

Podra planterse la pregunta siguiente: si el significado de la expresin que


a.cta de manera puramente simblica reside en el carcter de acto que distmgue la captacin comprensiva del signo verbal de la captacin de un signo
carente de sentido, cmo es que, para establecer diferencias de significado,
para hacer notar con evidencia las ambigedades o eliminar las fluctuaciones
de la intencin de significado, volvemos a la intuicin? (70, 363).

H~ ~~~', pues, planteado el problema de una expresin "esclarecida por intmcwn (71, 364). De pronto se difumina la frontera entre las expresiones
fluctuantes y las expresiones fijas.
Para reconocer las diferencias de significado, como la diferencia entre mosca y
elefante, no hay necesidad de dispositivos especiales. Pero, cuando los significados, como captados en una corriente continua, se interpenetran, y cuando
sus f1u.ctuaciones imperceptibles borran los lmites, la seguridad del juicio
que ex1ge mantener el recurso a la intuicin que constituye el procedimiento
normal de aclaracin. En tal caso, la intencin de significado de la expresin
que se llena de contenido gracias a intuiciones diversas que no dependen de
un m1smo concepto, resurge con nitidez junto con la orientacin netamente
diferente de ese contenido, con una diferencia en la intencin de significado
(71-72, 364-365).

De este n:o~o la aclaracin (o la ilustracin) requiere un verdadero trabajo


sobre el sigmficado en el cual lo que se hace presente desempea un papel
O:~cho me~os. contingente que el del simple acompaamiento que, en prinCipiO, es lo umco que admite la teora del significado.
Se dir que esta aclaracin est muy lejos de lo que la hermenutica llama
interpretacin. Sin duda. Los ejemplos de Husserl estn tomados en efecto de
mb.i:os muy alejados de las ciencias histrico hermenuticas. Pero la aproxi~a~wn es mucho ms notoria cuando, tras un anlisis de las Investigaciones
~~~teas, aparee~ el concepto de Deutung, que es claramente una interpretaCion. Ahora bien, esta expresin aparece precisamente para caracterizar una
fas~ ~e. la labor de aclaracin o de clarificacin de los significados lgicos cuyo IniCio se acaba de mostrar. El pargrafo 23 de la primera Investigacin lgica, titulado "La apercepcin (Au./fasung) en la expresin y la apercepcin en la
representacin intuitiva'', comienza con la siguiente observacin:
La apercepcin comprensiva en la cual se lleva a cabo la operacin de significar
est emparentada, en cierto sentido, precisamente como toda percepcin lo

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

63

est, con un acto de comprensin o de interpretacin (deuten), con las apercepciones objetivadoras (que se llevan a cabo de diversas formas), en las que
se forma para nosotros la representacin intuitiva (percepcin, imaginacin,
reproduccin, etctera) de un objeto (por ejemplo, de una cosa "exterior")
en medio de un conjunto de sensaciones vividas. (74, 367-368).

As, se propone un parentesco donde habamos observado una diferencia radical. Ahora bien, el parentesco se refiere, precisamente, a la interpretacin
que ya est actuando en la simple percepcin y que la distingue de los simples data de la sensacin. El parentesco reside en la actividad significativa
que permite llamar Aujfasung a la operacin lgica y a la operacin perceptiva. Se puede pensar que la tarea de aclaracin slo puede recurrir a la intuicin "correspondiente" (mencionada en el pargrafo 21) gracias a este parentesco entre las dos variedades de Au./fasung.
Un parentesco del mismo orden es el que explica que Husserl conserve el
trmino Vorstellung -"representacin"- para abarcar la conciencia de la generalidad y la conciencia de la singularidad que la segunda Investigacin lgica
se esfuerza en distinguir; ambas conciencias se refieren, respectivamente, a
"representaciones especficas" y a "representaciones singulares" (131, 428).
En ambos casos, en efecto, se trata de un meinen ("direccin de sentido")
por el cual algo es "situado delante" ("es cierto que siempre que hablamos de
lo general, nos estamos refiriendo a algo pensado por nosotros") (124, 421).
Por esta razn Husserl no toma partido por Frege, que cort los lazos entre
Sinn ("sentido") y Vorstellung ("representacin"), y reserva la primera denominacin para la lgica y la segunda para la psicologa. Husserl contina
usando el trmino Vorstellung para expresar tanto la mencin de lo especfico
como la captacin de lo individual.
Pero, sobre todo, la captacin de lo genrico y la de lo individual parten
de ese ncleo comn, que es la sensacin interpretada. "Las sensaciones representan, en las percepciones correspondie 1tes de las cosas, en virtud de las
interpretaciones que las animan, las deterr inaciones objetivas, pero nunca
son esas mismas determinaciones. El obj :tu Fenomnico, tal como aparece,
trasciende la aparicin como fenmeno" (L 9, 427). Lejos pues de poder
mantener sin matices una distancia entre la mencin de lo especfico y la
mencin de lo individual, Husserl coloca en el origen de esta bifurcacin lo
que llama un "aspecto fenomnico comn". En efecto,

64

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

tanto en un caso como en otro, lo que aparece es la misma realidad concreta,


y, mientras aparece, son los mismos contenidos sensibles los que nos son dados de una y otra parte, en el mismo modo de aprehensin, es decir que es la
misma suma de contenidos sensoriales e imaginativos actualmente dados la que
es sometida a la misma aprehensin o interpretacin, en la que se constituye
para nosotros el fenmeno del objeto con las propiedades que presentan esos
contenidos. Pero el mismo fenmeno supone, de una y otra parte, actos diferentes (1 08-109, 406).
Esto explica que el mismo dato intuitivo pueda ser "mentado a veces como

este dato de aqu, y otras como soporte de algo general" ( 131, 428). "En todos
estos modos de aprehensin, la base puede ser una sola y misma intuicin
sensible, si las circunstancias se prestan a ello" (131, 428-429). Este ncleo
interpretativo es el que asegura la comunidad representativa de las dos menciones y el pasaje de una aprehensin a otra. Por consiguiente, como la percepcin
es ya la sede del trabajo de interpretacin que ella representa, y porque, a pesar
de su singularidad, representa, puede servir de soporte a la representacin especfica.
ste es el primer modo como la fenomenologa recupera el concepto de
interpretacin. Lo encuentra inscripto en el proceso por el cual mantiene el
ideal de logicidad, de univocidad, que preside la teora del significado en las
Investigaciones lgicas. Husserl enuncia este ideal en los siguientes trminos,
en la poca de las Investigaciones lgicas:
Est claro que, cuando afirmamos que toda expresin subjetiva puede ser
reemplazada por una expresin objetiva, en el fondo lo nico que hacemos es
enunciar as la falta de lmites de la razn objetiva. Todo lo que es, es conocimiento "en s" y su ser es un ser determinado en cuanto a su contenido, un
ser que se apoya en tales o cuales "verdades en s" ... Lo que es netamente determinado en s debe poder ser determinado objetivamente, y lo que puede ser
determinado objetivamente puede, idealmente hablando, ser expresado con
significados netamente determinados. Al ser en s le corresponden verdades en
s, y a stas, a su vez, les corresponden enunciados fijos y unvocos (90, 384).
ste es el motivo de que haya que sustituir las unidades de significados fijos,
los contenidos de expresiones estables, por significados fluctuantes, por expresiones subjetivas. Esta tarea la impone el ideal de univocidad y est dominada por el axioma de la falta de lmites de la razn objetiva. Ahora bien, es

65

precisamente la ejecucin de la tarea de aclaracin la que revela sucesivamente la separacin entre significados esencialmente ocasionales y significados
unvocos, luego la funcin de acompaamiento de las intuiciones ilustrativas
y, por ltimo, el papel de soporte de las interpretaciones perceptivas. Poco a
poco, se va produciendo la inversin de la teora de la intuicin en teora de
la interpretacin.

b) El recurso a fa Auslegung en fas Meditaciones cartesianas.


Las Investigaciones lgicas no podan desarrollar ms de estos comienzos
hermenuticos, a causa del proyecto lgico de la fenomenologa en esa poca. Por esta razn slo se ha podido hablar de eso como de un residuo que
revela la exigencia misma de univocidad que preside estos anlisis.
Ocurre algo totalmente distinto en las Meditaciones cartesianas, donde la
fenomenologa ya no pretende slo dar cuenta del sentido ideal de las expresiones bien formadas, sino del sentido de la experiencia en su conjunto.
Si la Auslegung debe tener aqu un lugar, ya no ser en una medida limitada
(en la medida en que la experiencia sensible debe ser interpretada para servir de base a la aprehensin de lo genrico), sino en la medida de los problemas de constitucin en su conjunto.
As es en efecto. El concepto de Aus!egung -quiz no lo hemos subrayado
lo suficiente- interviene de manera decisiva en el momento en que la problemtica alcanza su punto ms crtico. Este punto crtico es aquel en el que
la egologa es erigida en tribunal supremo del sentido: "el mundo objetivo
que existe para m (jr mich), que ha existido y existir para m, ese mundo
objetivo con todos sus objetos en m, extrae de m mismo (aus mir selbst) todo su sentido y roda la validez de ser que tiene para m" (Meditaciones cartesianas, 130, 160). 29 Esta inclusin de toda Seinsge!tung en el ego, que se expresa en la reduccin del Jr mich al aus mir, encuentra su consumacin en
la cuarta Meditacin cartesiana. Su consumacin, es decir, su terminacin y,
a la vez, su crisis.
Su terminacin: en el sentido de que slo la identificacin entre fenomenologa y egologa asegura la reduccin completa del sentido-mundo a mi
ego. Slo una egologa satisface la exigencia de que los objetos slo son para
m si extraen de m todo su sentido y toda su validez de ser.
29

La primera cifra remite a Husserliana, II; la segunda, a la traduccin castellana (Mxico,


Fondo de Cultura Econmica, 1996).

-------------------GG

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERMENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

Su crisis: en el sentido de que la posicin de otro ego -y, a travs de l, la


posicin de la propia alteridad del mundo- se vuelven completamente problemticas.
En este momento preciso de terminacin y de crisis interviene el motivo
de la Auslegung. Leo en el pargrafo 33:
Puesto que el ego mondico concreto contiene el conjunto de la -~ida consciente, real y potencial, est claro que el problema de la expllCltacwn (Au_slegung) fenomenolgica de este ego mondico (el problema de su autoconstitucin) debe abarcar todos los problemas constitutivos en general. Y, a fin ~e
cuentas, la fenomenologa de esta constitucin de s por uno mismo comClde con la fenomenologa en general (1 02-103, 123).

Qu entiende Husserl por Auslegung, y qu espera de ella?

Para comprenderlo, dejemos atrs la cuarta Meditacin y situmonos en


el corazn de la quinta y de la paradoja que, sin recurrir a la Auslegung, permanecera insoluble. Luego, volviendo sobre nuestros pasos, intentaremos
comprender el papel estratgico de la Auslegung, en el punto de inflexin de
la cuarta a la quinta Meditacin cartesiana.
La paradoja en apariencia insoluble es la siguiente: por un _lado: la reduccin de todo sentido a la vida intencional del ego concreto Implica que el
otro se constituye en m y a partir de m; por otro lado, la fenomenologa debe dar cuenta de la originalidad de la experiencia del otro precisamente como es la experiencia de alguien distinto a m. La quinta Meditacin e~t_ dominada enteramente por la tensin entre estas dos exigencias: constitUir al
otro en m, constituirlo como otro. Esta formidable paradoja estaba latente
en las otras cuatro Meditaciones: ya all, la cosa se alejaba de mi vida, como

algo distinto a m, como algo frente a m, aunque slo fuese una smt~SJS I~tencional, una unidad presumida; pero el conflicto latente entre la exigencia
reductora y la exigencia descriptiva se convierte en un conflicto abie~t~, desde el momento en que el otro ya no es una cosa, sino otro yo, otro distmto a
m. Cuando, hablando en trminos absolutos, slo uno es sujeto yo el otro
no se da simplemente como un objeto psicofsico, situado en la naturaleza;
es tambin un sujeto de experiencia del mismo modo que yo; como tal, me
percibe como perteneciente al mundo de su experiencia. Es ms, sobre la base de esta intersubjetividad se constituyen una naturaleza comn y un mu~
do cultural comn. En este sentido, la reduccin a la esfera de la pertenenCia

67

-verdadera reduccin en la reduccin- puede ser comprendida como la conquista de la paradoja como paradoja: "En esta particularsima intencionalidad
se constituye un sentido existencial nuevo que rebasa (berschreitet) el ser de
mi ego mondico; se constituye entonces un ego, no como 'yo-mismo' sino
como reflejndose (spiegelden) en mi ego propio, en mi mnada" (125, 154).
sta es la paradoja de la separacin de mi existencia de otra existencia, en el
momento mismo en que establezco que la ma es nica.
Recurrir a las nociones de captacin analgica y de emparejamiento (Paarung) no disminuye de ninguna manera esta paradoja al menos mientras no
se discierna la funcin de la Auslegung mencionada por la cuarta Meditacin.
Decir que el otro es "apresentado", y nunca propiamente "presentado", parece una manera de nombrar la dificultad en lugar de resolverla. En efecto, decir que la captacin analgica no es un razonamiento por analoga, sino una
transferencia inmediata fundada en un acoplamiento, en un emparejamiento de mi cuerpo con este otro cuerpo all, es sealar el punto de unin de la
exigencia de descripcin y de la exigencia de constitucin, dndole un nombre al conjunto mixto en el cual la paradoja debera resolverse. Pero, qu
significa esta transposicin aperceptiva, esta apercepcin analogizante? Si no se
da primero la configuracin en pareja del ego y del alter ego, no se producir
nunca. Este acoplamiento, en efecto, hace que el sentido de toda mi experiencia remita al sentido de la experiencia del otro. Pero si el acoplamiento
no pertenece de modo originario a la constitucin del ego por l mismo, la
experiencia del ego no comportar ninguna referencia a la del otro. Y, de hecho, lo ms destacable de la quinta Meditacin son precisamente todas las
descripciones que hacen que irrumpa el idealismo, ya se trate de las formas
concretas del acoplamiento, o del discernimiento de una vida psquica extraa, sobre la base de la concordancia entre los signos, las expresiones, los gestos, las posturas que vienen a completar la suposicin, la anticipacin de la
vivencia de un extrao, o se trate del papel de la imaginacin en la apercepcin analogizante: all es donde yo podra estar si me trasladase a ese lugar.
Pero hay que reconocer que sigue siendo enigmtico, en estas admirables
descripciones, que la trascendencia del alter ego sea al mismo tiempo una
modificacin intencional de mi vida mondica: "Gracias a la constitucin de
su sentido, el otro aparece de una manera necesaria en mi mundo primordial, en calidad de modificacin intencional de mi yo, objetivado en primer
lugar [... ] Dicho de otro modo, otra mnada se constituye, por apresentacin, en la ma'' (144, 178).

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

FENOMENOLOGA Y HERt\1ENUTICA: DESDE HUSSERL. ..

Recurrir a la Auslegung permite percibir la solucin de este enigma, de esta paradoja, incluso de este conflicto latente entre dos proye~tos: ,un proy~c
to de descripcin de la trascendencia y un proyecto de constltucton en la tn-

historia, realizan una constitucin progresiva, una composicin gradual y en


ltima instancia una gnesis universal de lo que vivimos ingenuamente como

68

mane neta.
Regresemos pues al momento donde la cuarta Meditacin cartesiana d~fine
toda la empresa fenomenolgica como Auslegung. El pargrafo 41, que cterra
la cuarta Meditacin, define expresamente el idealismo trascendental como
"la explicitacin fenomenolgica de m-mismo efectuada en mi ego" (11_7,
142). Lo que caracteriza el estilo de la interpretacin es el carcter de ta:ea ~nfinita que se vincula con la ampliacin de los horizontes de las expe~tenctas
actuales. La fenomenologa es una meditacin indefinidamente contmuada,
porque la reflexin es desbordada por los significados potenci~les de lo _vivi~o
que le es propio. Este mismo tema se retoma al final de la qumta Medzt~cton.
El pargrafo 59 se titula: "La explicacin ontolgica y su lugar en el conJunt_o
de la fenomenologa constitutiva trascendental". Lo que Husserl llama expltcitacin ontolgica consiste en el despliegue de los estratos del sentido (naturaleza, animalidad, psiquismo, cultura y personalidad) cuyo escalonamiento
constituye el mundo como sentido constituido. As la explicitacin se encuentra a mitad de camino entre una filosofa de la construccin y una filosofa
de la descripcin. Frente al hegelianismo y sus secuelas, contra toda construccin metaflsica, Husserl sostiene que la fenomenologa no "crea" nada, sino
que "encuentra" (168, 209); es el costado hiperemprico de la fenomenologa; la explicitacin es una explicitacin de la experiencia:
La experiencia fenomenolgica no hace sino explicitar -y nunca podr ponerse suficientemente de relieve- el sentido que el mundo tiene para nosotros,
antes de roda filosofa, y que, manifiestamente, le confiere nuestra experiencia; este sentido puede ser extrado (enthllt) por la filosofa pero nunca puede
ser modificado (geandert) por ella. Y, en cada experiencia actual, est rodeado
-por razones esenciales y no a causa de nuestra debilidad- por horizontes que
es preciso aclarar (Klarung) ( 177, 221).
Pero, por otra parte, al vincular as la explicitacin a la aclaracin de los horizontes, la fenomenologa pretende superar la descripcin esttica que hara de
ella una simple geografa de los estratos del sentido, una estratigrafa des~rip
tiva de la experiencia; las operaciones de transferencia, que hemos descn~to,
del yo hacia el otro, luego, hacia la naturaleza objetiva, y finalmente haeta la

69

mundo de la vida.
Esta explicitacin intencional incluye las dos exigencias que nos pareci ver
enfrentadas a lo largo de la quinta Meditacin: por un lado, el respeto a la alteridad del otro, por otro, el arraigo de esta experiencia de trascendencia en la
experiencia primordial. La Auslegung, en efecto, no hace ms que manifestar
el aumento de sentido que, en mi experiencia, designa el lugar vaco del otro.
Desde este momento se hace posible una lectura menos dicotmica de toda la quinta Meditacin. La Auslegung que est en accin en la reduccin de la
esfera de pertenencia. Pues sta no es un dato a partir del cual yo pueda avanzar hacia ese dato que sera el otro. La experiencia reducida al cuerpo propio
es el resultado de una eliminacin abstractiva que afecta a todo lo que es extrao; mediante esta reduccin abstractiva, dice Husserl, he "puesto de manifiesto mi cuerpo reducido a mi pertenencia'' (128, 158). Esta Herausstellung
significa, me parece, que lo primordial es siempre el trmino por el que se
pregunta retrospectivamente. Gracias a esta Rckftage, la reflexin percibe,
en la densidad de la experiencia y a travs de los estratos sucesivos de la
constitucin, lo que Husserl llama una "fundamentacin originaria" -una
Urstiftung (141, 173)- a la cual remiten estos estratos. Lo primordial mismo
es entonces el trmino intencional de tal remisin. No hay pues que buscar,
bajo el nombre de esfera de pertenencia, algn tipo de experiencia en bruto
que estara preservada en el corazn de mi experiencia cultural, sino algo anterior nunca dado. Por eso, a pesar de su ncleo intuitivo, esta experiencia
sigue siendo una interpretacin. "Lo que me es propio se revela, tambin,
por la explicitacin, y en ella y por la obra de ella recibe su sentido original"
(132, 185). Lo propio slo se revela a travs de "la experiencia de explicitacin" (ibd.). No se podra decir mejor: en la misma interpretacin se constituyen polarmente lo propio y lo ajeno.
En efecto, el otro se constituye a la vez en m y como otro, como AztSlegung. Corresponde a la experiencia en general, dice el pargrafo 46, no determinar su objeto ms que "interpretndolo mediante l mismo; esa experiencia
se lleva a cabo, pues, como explicitacin pura'' (131, 84). Toda determinacin
es explicitacin: "Este contenido esencial y propio slo est anticipado de una
manera general y bajo la forma de un horizonte; no se constituye originariamente (con el signo que indica lo interno, lo propio, lo esencial y, muy especialmente, la propiedad) por la explicitacin" (132, 84-5).

70

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

La paradoja de una constitucin que sera a la vez constitucin en m y


constitucin de otro toma un significado totalmente nuevo si se aclara mediante el papel de la explicitacin; el otro est incluido, no en mi existencia
como algo dado, sino como sta comporta un "horizonte abierto e infinito"
(132, 85), un potencial de sentido que no abarco con la mirada. Puedo afirmar, a partir de esto, que la experiencia del otro no hace ms que desarrollar
mi propio ser idntico, pero lo que despliega era ya ms que yo mismo,
puesto que lo que aqu llamo mi propio ser idntico es un potencial de sentido que desborda el alcance de la reflexin. La posibilidad de la transgresin
del yo hacia el otro est inscripta en esta estructura de horizonte que requiere una explicitacin, o, con palabras del propio Husserl, una "explicitacin
de los horizontes de mi propio ser" (132, 85).
Lo que Husserl observ, sin extraer todas las consecuencias, es la coincidencia de la intuicin y de la explicitacin. Toda la fenomenologa es una
explicitacin en la evidencia y una evidencia de la explicitacin. La experiencia fenomenolgica es una evidencia que se explicita, una explicitacin que
despliega una evidencia. En este sentido, la fenomenologa slo puede llevarse a cabo como hermenutica.
Pero la verdad de esta proposicin slo puede captarse si, al mismo tiempo, se asume enteramente la crtica de la hermenutica al idealismo husserliana. Aqu es donde la segunda parte del presente ensayo remite a la primera: fenomenologa y hermenutica slo se presuponen mutuamente si el
idealismo de la fenomenologa husserliana queda sometido a la crtica de la
hermenutica.

La tarea de la hermenutica:
desde Schleiermacher y desde Dilthey*
EN ESTE ARTCULO me propongo describir el estado del problema hermenutico, tal como lo recibo y lo percibo, antes de aportar mi propia contribucin al debate en el ensayo siguiente. En esta discusin previa, me limitar
a recortar no slo los elementos de una conviccin, sino los trminos de un
problema no resuelto. En efecto, quiero llevar la reflexin hermenutica hasta
el punto en el que exija, por una apora interna, una reorientacin importante, para que pueda entrar seriamente en discusin con las ciencias del texto,
desde la semiologa hasta la exgesis.
Adoptar aqu la definicin de la tarea que le espera a la hermenutica: la
hermenutica es la teora de las operaciones de la comprensin relacionadas con
la interpretacin de los textos; la idea rectora ser entonces la de la actualizacin
del discurso como texto. El segundo ensayo estar dedicado a la elaboracin de
las categoras del texto. As, quedar expedito el camino para el intento de resolver la apora central de la hermenutica presentada al trmino de este primer
artculo: a la alternativa, a mi juicio infortunada, entre explicar y comprender.
La bsqueda de una complementariedad entre estas dos actitudes, que la hermenutica de origen romntico tiende a disociar, expresar as, en el plano epistemolgico, la reorientacin que le exige a la hermenutica la nocin de texto.

1 De las hermenuticas regionales a la hermenutica general


El balance de la hermenutica que aqu propongo converge hacia la formulacin de una apora, la misma que ha desencadenado mi propia investiga* Este texto y los dos estudios que siguen forman un conjunto coherente pues corresponden
a un ciclo de tres conferencias. Pueden, no obstante, ser ledos aisladamente unos de otros.

71

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

LA TAREA DE LA HER;\1E:,;l~UriCA

cin. La presentacin que sigue no es pues neutra, entendiendo por ello desprovista de presuposiciones. Por otra parte, la propia hermenutica se pone
en guardia contra esta ilusin o pretensin.
A mi entender, la historia reciente de la hermenutica ha estado dominada
por dos preocupaciones. La primera lleva a ampliar progresivamente su alcance, pues, de tal manera todas las hermenuticas regionales quedaran incluidas
en una hermenutica general; pero este movimiento de desregionalizacin no
puede llevarse al lmite sin que al mismo tiempo las preocupaciones propiamente epistemolgicas de la hermenutica, es decir, su esfuerzo por constituirse
en un saber supuestamente cientfico, queden subordinadas a preocupaciones
ontolgicas segn las cuales comprender deja de presentarse como una simple
modalidad de conocer para convertirse en una manera de ser y de relacionarse
con los seres y con el ser. El movimiento de desregionalizacin se acompaa
as de un movimiento de radicalizacin mediante el cual la hermenutica no
slo se vuelve general sino tambin fundamental.

delo es el juego de preguntas y respuestas. Esta actividad de discernimiento


es justamente la interpretacin, que consiste en reconocer qu mensaje relativamente unvoco ha construido el hablante sobre la base polismica del lxico
comn. Por cierto, el primer y ms elemental trabajo de la interpretacin es
producir un discurso relativamente unvoco con palabras polismicas, identificar esta intencin de univocidad en la recepcin de mensajes. En el interior de este crculo muy vasto de mensajes intercambiados, la escritura recorta
un dominio limitado que Wilhelm Dilthey, a quien me referir luego ms extensamente, denomina las expresiones de la vida fijadas por la escritura. 1 stas
exigen un trabajo especfico de interpretacin por razones que precisaremos
luego (vase el artculo siguiente) y que tienen que ver con la actualizacin del
discurso como texto. Digamos, provisoriamente, que con la escritura no se
cumplen las condiciones de la interpretacin directa mediante el juego de preguntas y respuestas, es decir, el dilogo. Se requieren entonces tcnicas especficas para llevar al discurso la cadena de signos escritos y discernir el mensaje
en medio de las codificaciones superpuestas propias de la actualizacin del discurso como texto.

72

73

l. El primer "lugar" de la interpretacin


Sigamos sucesivamente uno y otro movimiento.
El primer sitio que la hermenutica se propone delimitar es, seguramente, el lenguaje, y ms particularmente el lenguaje escrito. Es importante pues
precisar por qu la hermenutica tiene una relacin privilegiada con las cuestiones lingsticas. Basta, a mi juicio, con partir de una caracterstica notoria
de las lenguas naturales, que exige un trabajo de interpretacin en el nivel
ms elemental y ms trivial de la conversacin: la polisemia, que es esa capacidad de las palabras de tener ms de un significado cuando se las considera
independientemente de su uso en un contexto determinado. No me ocupar
aqu de las razones de economa que justifican el uso de un cdigo lexical
que presenta un carcter tan singular. Lo que me interesa es que la polisemia
de las palabras exige como contrapartida el papel selectivo de los contextos
para poder determinar el valor actual que toman las palabras en un mensaje
determinado, dirigido por un hablante preciso, a un oyente ubicado en una
situacin particular. La dependencia del contexto es el complemento necesario y la contrapartida ineluctable de la polisemia. Pero el manejo de los contextos, a su vez, pone en juego una actividad de discernimiento que se ejerce
en un intercambio concreto de mensajes entre los interlocutores y cuyo mo-

2. Friedrich Schleiermacher
El verdadero movimiento de desregionalizacin comienza con el esfuerzo
por recortar un problema general a partir de la actividad de interpretacin
ejercida en textos diferentes. Friedrich Schleiermacher fue quien tuvo a su
cargo el descubrimiento de esta problemtica central y unitaria. Antes de l,
existe por una parte una filologa de los textos clsicos, principalmente los
de la antigedad grecolatina, y por otra, una exgesis de los textos sagrados,
Antiguo y Nuevo Testamento. Y en cada uno de ambos dominios, el trabajo
de interpretacin vara segn la diversidad de los textos. Una hermenutica
general exige, pues, elevarse por encima de las aplicaciones particulares y
percibir las operaciones comunes a las dos grandes ramas. Pero, para llegar a
esto, es necesario elevarse no slo por encima de la particularidad de los textos, sino tambin de la particularidad de las reglas, de las recetas entre las
que se dispersa el arte de comprender. La hermenutica surgi a partir de es1

Cf. W. Dilthey, "Origine et dveloppement de l'hermneurique" (1900), en Le monde de


/'esprit,!, Pars, 1947, particularmente pp. 319-322,333 y ss.

;'

74

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LA TAREA DE LA HERMENUTICA

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

te esfuerzo por elevar la exgesis y la filologa al rango de una Kunstlehre, es


decir, de una tecnologa que no se limita a una simple coleccin de operaciones desconectadas.
Ahora bien, esta subordinacin de las reglas particulares de la exgesis y
de la filologa a la problemtica general del comprender constitua una inversin del todo semejante a la que la filosofa kantiana haba llevado a cabo
principalmente en el mbito de las ciencias naturales. En este sentido, bien
puede decirse que el kantismo constituye el horizonte filosfico ms prximo a la hermenutica. Como sabemos, el espritu general de la Crtica es invertir la relacin entre una teora del conocimiento y una teora del ser; es
preciso medir la capacidad de conocer antes de afrontar la naturaleza del ser.
Es comprensible entonces que en un contexto kantiano haya podido concebirse el proyecto de relacionar las reglas de interpretacin, no con la diversidad de los textos y de las cosas dichas en ellos, sino con la operacin central
de unificar lo diverso dentro de la interpretacin. Si bien Schleiermacher
no se dio cuenta de que efectuaba, en el orden exegtico y filolgico, el tipo
de giro copernicano llevado a cabo por Kant en el orden de la filosofa de la
naturaleza, Dilthey ser perfectamente consciente de ello, en el clima neokantiano de fines del siglo XIX. Pero an faltaba una extensin de la que
Schleiermacher no tena idea: incluir las ciencias exegticas y filolgicas dentro de las ciencias histricas. Slo despus de esta inclusin la hermenutica
aparecer como la respuesta global a la gran laguna del kantismo, percibida
por primera vez por Johann Gottfried Herder y reconocida luego con toda
lucidez por Ernst Cassirer, segn la cual, en una filosofa crtica, no hay nada
entre la fsica y la tica.
Pero no se trataba slo de llenar una laguna del kantismo, sino tambin
de revolucionar profundamente su concepcin del sujeto. El kantismo no
haba podido revelar ms que un espritu impersonal, portador de las condiciones de posibilidad de los juicios universales, puesto que se haba limitado
a buscar las condiciones universales de la objetividad en la fsica y en la tica.
La hermenutica no poda sumarse al kantismo sin recoger de la filosofa romntica su conviccin ms fundamental: el espritu es lo inconsciente creador que acta en las individualidades geniales. Por lo mismo, el programa
hermenutico de Schleiermacher llevaba la doble marca romntica y crtica:
romntica porque recurre a una relacin viva con el proceso de creacin; crtica por su voluntad de elaborar reglas universalmente vlidas de la comprensin. Quiz toda hermenutica se halla marcada para siempre por esta

75

doble filiacin romntica y crtica, crtica y romntica. Crtico es el propsito de luchar contra la mala comprensin, en nombre del famoso adagio:
"hay hermenutica cuando hay mala comprensin"; 2 romntico es el propsito de "comprender a un autor tanto y aun mejor de lo que l se ha comprendido a s mismo".3
As, entonces, se comprende que no slo es una apora, sino tambin un
primer esbozo, lo que Schleiermacher ha entregado a sus descendientes en
las notas de hermenutica que no alcanz nunca a transformar en obra acabada. El problema con el que se enfrent Schleiermacher fue el de la relacin entre dos formas de la interpretacin: la interpretacin gramatical y la
interpretacin tcnica; se trata de una distincin constante en su obra, pero
cuyo significado no cesar de modificarse con el transcurso del tiempo. Antes de la edicin Kimmerl, 4 no se conocan las notas de 1804 y de los aos
siguientes; por eso se ha atribuido a Schleiermacher, sobre todo, una interpretacin psicolgica que, al principio, se vea en un pie de igualdad con la
'
interpretacin gramatical. Esta se apoya en las caractersticas del discurso que
son comunes a una cultura; la interpretacin psicolgica, que l an llama
tcnica, se centra en la singularidad, incluso en la genialidad, del mensaje de
quien escribe. Ahora bien, las dos interpretaciones tienen el mismo derecho,
pero no se las puede poner en prctica al mismo tiempo. Schleiermacher
precisa: considerar la lengua comn es olvidar al escritor; comprender a un
autor singular es olvidar su lengua, que slo est atravesada. O bien se percibe lo comn, o bien se percibe lo propio. La primera interpretacin se denomina objetiva, porque se refiere a los rasgos lingsticos claramente distintivos del autor, pero tambin negativa, porque indica simplemente los lmites
de la comprensin; su valor crtico slo apunta a los errores referentes al sentido de las palabras. La segunda interpretacin se denomina tcnica, sin duda porque incluye el proyecto de una Kunstlehre, de una tecnologa. En esta
segunda interpretacin se cumple el proyecto mismo de la hermenutica. Se
trata de llegar a la subjetividad de quien habla, mientras la lengua queda olvidada. El lenguaje se convierte aqu en el rgano que se pone al servicio de
2

Cf. F. Schleiermacher, Hermeneutik, ed. M. Kimmerl, Heidelberg, 1959, 15 y 16; cf.


H. G. Gadamer, Wahrheit, ob. cit., p. 173.
3 Cf. F. Schleiermacher, Hermeneutik, ob. cit., p. 56.
4
Esta edicin apareci en los Abhandlungen der Heidelberger Akademie der Wissenschaften,

Phil-hist. Klasse, 195912.

76

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

la individualidad. Esta interpretacin se denomina positiva, porque llega al


acto de pensamiento que produce el discurso. No slo una excluye a la otra;
cada una exige aptitudes distintas, como lo ponen de manifiesto los respectivos excesos de ambas; el exceso de la primera conduce a la pedantera, el exceso de la segunda, a la nebulosidad. En los ltimos textos de Schleiermacher
la segunda interpretacin prevalece sobre la primera, y el carcter adivinatorio de la interpretacin subraya all el carcter psicolgico. Pero, aun entonces, la interpretacin psicolgica -este trmino reemplaza al de interpretacin tcnica- nunca se limita a una afinidad con el autor; implica motivos
crticos en la actividad de comparacin, pues una individualidad slo puede
captarse mediante comparacin y contraste. As, tambin la segunda hermenutica incluye elementos tcnicos y discursivos. Nunca se capta directamente una individualidad, sino slo su diferencia con otro y con uno mismo. La dificultad de separar las dos hermenuticas se complica as porque al
primer par de opuestos, lo gramatical y lo tcnico, se le superpone un segundo par de opuestos, la adivinacin y la comparacin. Los Discursos acadmicos5 son testimonio de esta extrema dificultad del fundador de la hermenutica moderna. Me propongo mostrar luego (vase el captulo siguiente) que
estas dificultades slo pueden superarse si se aclara la relacin de la obra con
la subjetividad del autor y si, en la interpretacin, se desplaza el acento de la
bsqueda pattica de subjetividades ocultas hacia el sentido y la referencia
de la obra misma. Pero antes es necesario llevar ms lejos la apora central de
la hermenutica, considerando la ampliacin decisiva que ha llevado a cabo
Dilthey al subordinar la problemtica filolgica y exegtica a la problemtica
histrica. Esta ampliacin, en el sentido de una mayor universalidad, prepara
el desplazamiento de la epistemologa hacia la ontologa en el sentido de una
mayor radicalidad.

La necesidad de incorporar el problema regional de la interpretacin de


textos al campo ms vasto del conocimiento histrico se impona a un espritu
preocupado por dar cuenta del gran logro de la cultura alemana del siglo XIX:
la invencin de la historia como ciencia de primera magnitud. Entre Schleiermacher y Dilthey estn los grandes historiadores alemanes del siglo XIX, Leopold Ranke, J. G. Droysen, etctera. El texto que se va a interpretar, de ahora
en ms, es la realidad misma y su encadenamiento (Zusammenhang). Antes de
preguntar: cmo comprender un texto del pasado?, se plantea un interrogante
previo: cmo concebir un encadenamiento histrico? Antes de la coherencia
de un texto se halla la de la historia, considerada como el gran documento
del hombre, como la ms fundamental expresin de la vida. Dilthey es ante
todo el intrprete de este pacto entre hermenutica e historia. Lo que se llama
hoy hstorcismo, en un sentido peyorativo, expresa en primer lugar un hecho
de la cultura, es decir, el traslado del inters de las obras maestras de la humanidad al encadenamiento histrico en el que se basan. El descrdito del
historicismo no resulta slo de las dificultades que l mismo ha suscitado, sino
de otro cambio cultural, sobrevenido ms recientemente, que nos lleva a privilegiar el sistema a expensas del cambio, la sincrona a expensas de la diacrona. Veremos ms adelante que las tendencias estructurales de la crtica literaria contempornea expresan a la vez el fracaso del historicismo y la
subversin profunda de su problemtica.
Pero, al mismo tiempo que Dilthey llamaba la atencin de la reflexin
filosfica el gran problema de la inteligibilidad de lo histrico como tal, a
raz de un segundo hecho cultural importante, optaba por buscar la clave
de la solucin, no en la ontologa, sino en una reforma de la propia epistemologa. Ese segundo hecho cultural fundamental al cual acabo de aludir
est representado por el ascenso del positivismo en su carcter de filosofa,
si se entiende por ello, en trminos muy generales, la exigencia del espritu
de considerar como modelo de toda inteligibilidad el tipo de explicacin
emprica corriente en el campo de las ciencias naturales. La poca de Dilthey
es la del absoluto rechazo del hegelianismo, y la de la apologa del conocimiento experimental. Por consiguiente, la nica manera de hacer justicia al
conocimiento histrico pareca ser darle una dimensin cientfica, comparable a la que haban conquistado las ciencias naturales. De modo que, para
replicar al positivismo, Dilthey se propone dotar a las ciencias del espritu
de una metodologa y de una epistemologa tan respetables como las de las
ciencias naturales.

3. Wilhelm Dilthey
Dilthey se sita en este giro crtico de la hermenutica, donde la amplitud del
problema se percibe, pero contina todava planteada en los trminos del debate epistemolgico caracterstico de todo el perodo neokantiano.
5

Cf. Abhandlungen gelesen in der Koniglichen Akademie der Wissenschaften, en Schleiermachers


Werke, I, ed. O. Braun y]. Bauer, Leipzig, 1928(2) (reimpr. Aalen, 1967), p. 374 y ss.

77

78

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

En el contexto de estos dos importantes hechos culturales Dilthey plantea su pregunta fundamental: cmo es posible el conocimiento histrico? 0 ,
en trminos ms generales, cmo son posibles las ciencias del espritu? Esta
pregunta nos lleva al umbral de la gran oposicin que atraviesa toda la obra
de Dilthey, entre la explicacin de la naturaleza y la comprensin del espritu.
Esta oposicin est cargada de consecuencias para la hermenutica, que se
encuentra as separada de la explicacin naturalista y reubicada del lado de la
intuicin psicolgica.
En efecto, Dilthey busca en la psicologa el rasgo distintivo de la comprensin. Toda ciencia del espritu -y segn l, todas las modalidades del conocimiento humano que implican una relacin histrica- presupone una
capacidad primordial, la de colocarse en la vida psquica de los dems. En
el conocimiento natural, el hombre slo incorpora fenmenos distintos de l,
cuyo carcter fundamental de cosas se le escapa. En el orden humano, por
el contrario, el hombre conoce al hombre por ms extrao que otro hombre
nos parezca, no es algo ajeno en el sentido en que puede serlo la cosa fsica
incognoscible. La diferencia de estatuto entre la cosa natural y el espritu
preside pues la diferencia de estatuto entre explicar y comprender. El hombre no es radicalmente ajeno al hombre, porque puede dar signos de su propia existencia. Comprender esos signos es comprender al hombre. Esto es lo
que la escuela positivista ignora completamente: la diferencia de principio
entre el mundo psquico y el fsico. Podr objetarse que el espritu, el mundo espiritual, no es forzosamente el individuo. Hegel no ha sido el testimonio de una esfera del espritu, el espritu objetivo, el espritu de las instituciones y de las culturas, que no se reduce de ninguna manera a un fenmeno
psicolgico? Pero Dilthey pertenece an a esa generacin de neokantianos,
para quienes el eje de todas las ciencias humanas es el individuo, considerado,
es cierto, en sus relaciones sociales, pero fundamentalmente singular. Por esta
razn las ciencias del espritu necesitan a la psicologa como ciencia fundamental, la ciencia del individuo que acta en la sociedad y en la historia. En
ltima instancia, las relaciones mutuas, los sistemas culturales, la filosofa, el
arte y la religin se apoyan en esta base. Ms precisamente, y esto tambin es
una idea que ha perdurado en el tiempo, el hombre intenta comprenderse
como actividad, como voluntad libre, como iniciativa y empresa. Se reconoce
all el firme propsito de darle la espalda a Hegel, de prescindir del concepto
hegeliano de espritu del pueblo y volver as a retomar a Kant, pero en el
punto donde se haba detenido, como dijimos antes.

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

79

La clave de la crtica del conocimiento histrico, cuya falta tan fuertemente se hace sentir en el kantismo, se ha de buscar en el fenmeno fundam:ntal de la conexin interna, o del encadenamiento, que permite vislumbrar
e identificar la vida del otro cuando se manifiesta plenamente. Conocer al
prjimo es posible porque la vida produce formas y se exterioriza en configuraciones estables. Sentimientos, evaluaciones, reglas volitivas suelen plasmarse en rasgos adquiridos estructurados, que los dems son capaces de descifrar. Los sistemas organizados que la cultura produce en forma de literatura
constituyen un estrato de segundo nivel, erigido sobre ese fenmeno primario
de la estructura teleolgica de las producciones de la vida. Como sabemos,
Max Weber intentar, en su momento, resolver el mismo problema con su
concepto de tipos ideales. En efecto, ambos autores se enfrentaban al mismo
problema: cmo conceptualizar en el orden de la vida, que es el de la experiencia fluctuante y que es lo opuesto, segn parece, a la regularidad natural?
La respuesta es posible porque la vida espiritual se fija en conjuntos estructurados susceptibles de ser comprendidos por otro. A partir de 1900, Dilthey se apoya en Husserl para dar consistencia a esta nocin de encadenamiento. En la misma poca, Husserl estableca que el psiquismo estaba
caracterizado por la intencionalidad, que es la propiedad de referirse a un
sentido que se puede identificar. Al propio psiquismo no se puede llegar, pero
se puede captar aquello a lo que se dirige, el correlato objetivo e idntico en
el cual el psiquismo se manifiesta. Esta idea de la intencionalidad y del carcter idntico del objeto intencional permita as a Dilthey reforzar su concepto de estructura psquica mediante la nocin husserliana de significado.
En qu se converta, en este nuevo contexto, el problema hermenutico
recibido de Schleiermacher? El paso de la comprensin, definida ampliamente por la capacidad de colocarse en el lugar de otro, a la interpretacin,
en el sentido preciso de la comprensin de las expresiones de la vida fijadas
por la escritura, planteaba un doble problema. Por un lado, la hermenutica
completaba la psicologa comprensiva agregndole un nivel complementario; por otro, la psicologa comprensiva dotaba a la hermenutica de una inflexin psicolgica. Esto explica que Dilthey haya conservado de Schleiermacher el aspecto psicolgico de su hermenutica, donde l reconoca su
propio problema, el de la comprensin por transferencia a otro. Considerada desde el primer punto de vista, la hermenutica contiene algo especfico;
ella trata de reproducir un encadenamiento, un conjunto estructurado, apoyndose en una categora de signos: los que han sido fijados por la escritura

80

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

o por cualquier otro procedimiento de inscripcin equivalente a la escritura.


Entonces, ya no es posible captar la vida psquica del otro en sus expresiones
inmediatas; es necesario reconstruirla, interpretando los signos objetivados.
Este Nachbilden (re-producir) exige reglas distintas en razn de la incorporacin de la expresin en objetos con una naturaleza propia. Como en el caso
de Schleiermacher, la que proporciona la etapa cientfica de la comprensin
es la filologa, es decir, la explicacin de textos. Para ambos, el papel esencial
de la hermenutica consiste en: "establecer tericamente, frente a la intrusin
constante de la arbitrariedad romntica y del subjetivismo escptico [ ... ], la
validez universal de la interpretacin, base de toda certeza en historia". 6 La
hermenutica constituye as el estrato objetivado de la comprensin, gracias
a las estructuras esenciales del texto.
Pero la contrapartida de una teora hermenutica fundada en la psicologa
es que la psicologa queda como su justificacin ltima. La autonoma del texto slo puede ser un fenmeno provisorio y superficial. Por este motivo, precisamente, la cuestin de la objetividad sigue siendo en Dilthey un problema a
la vez ineluctable e insoluble. Es ineluctable por la pretensin misma de replicar al positivismo con una concepcin autnticamente cientfica de la comprensin. Por eso Dilthey no ha cesado de modificar y perfeccionar su concepto de reproduccin, para hacerlo cada vez ms adecuado a la exigencia de la
objetivacin. Pero la subordinacin del problema hermenutico al problema
propiamente psicolgico del conocimiento del otro lo condenaba a buscar la
fuente de toda objetivacin fuera del campo propio de la interpretacin. Para
Dilthey, la objetivacin comienza extremadamente temprano, desde la interpretacin de uno mismo. Lo que yo soy para m mismo slo se puede captar
mediante las objetivaciones de mi propia vida; el autoconocimiento es ya una
interpretacin no ms fcil que la de los dems, y tal vez ms difcil, pues yo
no me comprendo a m mismo ms que por los signos que doy de mi propia
vida y que me devuelven los otros. Todo autoconocimiento es mediato, a
travs de signos y obras. Con este reconocimiento, Dilthey responda a la
Lebensphilosophie tan influyente en su poca. Con sta Dilthey comparte la conviccin de que la vida es esencialmente un dinamismo creador; pero, contra la
filosofta de la vida, sostiene que el dinamismo creador no se conoce a s mismo
y slo puede interpretarse mediante el rodeo por los signos y las obras. Se da
as, en Dilthey, una fusin entre el concepto de dinamismo y el de estructura:

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

la vida aparece como un dinamismo que se estructura a s mismo. El ltimo


Dilthey intent generalizar el concepto de hermenutica, con un arraigo cada
vez ms profundo en la teleologa de la vida. Significados adquiridos, valores
presentes, fines lejanos estructuran constantemente la dinmica de la vida, segn las tres dimensiones temporales del pasado, el presente y el futuro. El
hombre se educa slo con sus actos, mediante la exteriorizacin de su vida y
por los efectos que sta produce en los dems. No aprende a conocerse sino por
el rodeo de la comprensin, la cual es siempre una interpretacin. La nica diferencia verdaderamente significativa entre la interpretacin psicolgica y la
exegtica consiste en que las objetivaciones de la vida se depositan y sedimentan en una adquisicin durable que asume todo el aspecto del espritu objetivo
hegeliano. Si puedo comprender los mundos desaparecidos, es porque cada sociedad ha creado sus propios rganos de comprensin al crear mundos sociales
y culturales en los cuales ella se comprende. La historia universal se convierte
as en el campo hermenutico mismo. Comprenderme es hacer el mayor rodeo, el de la gran memoria que retiene lo que se ha vuelto significativo para el
conjunto de los hombres. La hermenutica es la incorporacin del individuo
al saber de la historia universal, es la universalizacin del individuo.
La obra de Dilthey, ms que la de Schleiermacher, pone de relieve la apora central de una hermenutica que coloca la comprensin del texto bajo la
ley de la comprensin de alguien diferente que all se expresa. Si la empresa
sigue siendo psicolgica en el fondo es porque determina como referencia
ltima la interpretacin, no lo que dice un texto, sino quien all se expresa.
Por lo mismo, el objeto de la hermenutica constantemente es desviado del
texto, de su sentido y de su rderencia, hacia la vivencia que en l se expresa.
Hans Georg Gadamer ha expresado bien este conflicto latente en la obra de
Dilthey: 7 el conflicto se da finalmente entre una filosofa de la vida, con su
profundo irracionalismo, y una filosofa del sentido, que tiene las mismas
pretensiones que la filosofa hegeliana del espritu objetivo. Dilthey ha transformado esta dificultad en axioma: la vida incluye en s misma el poder de
desbordarse hacia los significados. 8 O, como dice Gadamer: "La vida hace su

W. Dilthey, Le Monde de l'sprit, ob. cit., p. 332 y ss.

81

H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, Grundzge einer philosophischen Hermeneutik,


Tbingen, 1960, 1973 (!), pp. 205-208 [traduccin castellana: Verdad y Mtodo. Fundamentos de una hermenutica filosfica, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1977].
Cf. F. Mussner, Histoire de l'hermneutique de Schleiermacher d nos jorm (traduccin francesa de T. Nieberding y M. Massart), Pars, 1972, pp. 27-30.

82

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

LA TAREA DE LA HER!vfENUTICA

propia exgesis: ella misma tiene una estructura hermenutica". 9 Pero lo que
sigue siendo incomprensible es que esta hermenutica de la vida sea una historia. El paso de la comprensin psicolgica a la comprensin histrica supone en efecto que el encadenamiento de las obras de la vida ya no es vivido
ni experimentado por nadie. Precisamente en eso reside su objetividad. Por
esta razn podemos preguntarnos si, para pensar las objetivaciones de la vida
y tratarlas como datos, no ha sido preciso poner todo el idealismo especulativo en la raz misma de la vida, es decir, en ltima instancia, pensar la vida
misma como espritu (Geist). Si no, cmo comprender que sea en el arte, la
religin y la filosofa donde la vida se expresa en forma ms completa, objetivndose ms plenamente? No es porque el espritu se encuentra aqu en su
casa? No es esto al mismo tiempo reconocer que la hermenutica slo puede ser una filosofa con sentido por lo que toma del Concepto hegeliano?
Entonces es posible decir de la vida lo que Hegel dice del espritu: la vida
aprehende aqu la vida.
Sin embargo, Dilthey ha percibido perfectamente el nudo central del problema: que la vida slo puede captar la vida por la mediacin de las unidades
de sentido que se elevan por encima del flujo histrico. Dilthey ha percibido
aqu un modo de superar la finitud sin sobrevuelo, sin saber absoluto y en
eso consiste propiamente la interpretacin. As indica la direccin en la que
el historicismo podra ser derrotado por l mismo, sin invocar ninguna coincidencia triunfante con cualquier saber absoluto; pero, para dar continuidad
a este hallazgo, habr que renunciar a vincular la suerte de la hermenutica
con la nocin puramente psicolgica de transferencia hacia una vida psquica
ajena y desplegar el texto, ya no hacia su autor, sino hacia su sentido inmanente y hacia el tipo de mundo que l abre y descubre.

puesto, dominante en la obra de Dilthey, implica que la hermenutica es


una variedad de la teora del conocimiento y que el debate entre explicar y
comprender puede mantenerse dentro de los lmites del Methodenstreit tan
caro a los neokantianos. Este supuesto de una hermenutica entendida como epistemologa es lo que cuestiona esencialmente Martn Heidegger y, en
esa misma lnea, posteriormente Hans Georg Gadamer. La contribucin de
ambos no puede, pues, pensarse pura y simplemente como una prolongacin de la empresa de Dilthey; ms bien debe considerarse como el intento
de ahondar en la propia empresa epistemolgica, a fin de dejar claro las condiciones especficamente ontolgicas. Si conseguimos situar el primer trayecto, desde las hermenuticas regionales hasta la hermenutica general, bajo
el signo de la revolucin copernicana, habra que colocar este segundo, que
emprendemos ahora, bajo el signo de una segunda inversin copernicana,
que permitira poner las cuestiones de mtodo bajo el control de una ontologa previa. No hay pues que esperar ni de Heidegger ni de Gadamer ningn perfeccionamiento de la problemtica metodolgica suscitada por la
exgesis de los textos sagrados o profanos, por la filologa, por la psicologa,
por la teora de la historia o por la teora de la cultura. En cambio, aparece
un nuevo interrogante; en lugar de preguntar: cmo sabemos?, preguntaremos: cul es el modo de ser de este ser que slo existe cuando comprende?

JI. De la epistemologa a la ontologa


Ms all de Dilthey, el paso decisivo no ha consistido en un perfeccionamiento de la epistemologa de las ciencias del espritu, sino en un cuestionamiento
de su postulado fundamental, segn el cual estas ciencias pueden competir
con las ciencias naturales con las armas de una metodologa propia. Este su-

H. G. Gadamer, ob. cit., p. 213.

83

l. Martn Heidegger

La cuestin de la Auslegung, explicitacin o interpretacin, no coincide con la


de la exgesis, a tal punto que, desde la introduccin de Sein und Zeit, aparece ligada a la pregunta olvidada del ser; 10 aquello sobre lo cual nos interrogamos es la pregunta por el sentido del ser. Pero en ella estamos guiados por
lo mismo que buscamos; la teora del conocimiento desde el principio queda
invertida por un interrogante que la precede y que se refiere a la manera en
que un ser se encuentra con el ser, antes mismo de que se le oponga como
un objeto que enfrenta a un sujeto. Aun cuando Sein und Zeit pone el acento
10

M. Heidegger, Sein und Zeit, !, Friburgo de Brisgovia, 1927; pp. 25-28 de la traduccin castellana, [edicin de Jorge E. Rivera Cruchaga: Ser y Tiempo, Santiago de Chile, Editorial
Universitaria, 1997]. Las referencias de pgina remiten a la traduccin castellana; mientras
que las citas textuales son traduccin del texto francs que presenta Paul Ricoeur. (N. del T.)

....

85

PARA UNA FENOMENOLOGfA HERMENUTICA

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

en el Dasein, el ser ah que somos nosotros, ms que lo que lo har la obra ulterior de Heidegger, este Dasein no es un sujeto para el que hay un objeto, sino
un ser en el ser. Dasein designa el lugar donde surge la pregunta por el ser, el
lugar de la manifestacin; la centralidad del Dasein es slo la de un ser que
comprende el ser. Pertenece a su estructura como ser el hecho de tener una
precomprensin ontolgica del ser. Entonces, exhibir esta constitucin del
Dasein no es en absoluto fUndamentar por derivacin, como en la metodologa de las ciencias humanas, sino "desocultar el fundamento por exhibicin"
( 2, 3 y 4, p. 28 y ss.). Se crea as una oposicin entre fundamentacin ontolgica, en el sentido que se acaba de decir, y fundamento epistemolgico.
Sera slo una cuestin epistemolgica si el problema fuera el de los conceptos bsicos que rigen las regiones de objetos particulares, regin-naturaleza,
regin-vida, regin-lenguaje, regin-historia. Por cierto, la propia ciencia se
ocupa de esa explicitacin de sus conceptos fundamentales, en particular ante
una crisis de los fundamentos. Pero la tarea filosfica de fundamentacin es
otra cosa: se ocupa de recortar los conceptos fundamentales que "determinan la comprensin previa de la regin que proporciona la base de todos los
objetos temticos de una ciencia y que orientan de ese modo toda investigacin positiva" (p. 34). Lo que est en juego en la filosofa hermenutica ser
pues "la explicitacin de este ente en relacin con su constitucin de ser"
(ibd.); esta explicitacin no aadir nada a la metodologa de las ciencias
del espritu; ms bien ahondar en ella, para poner al desnudo sus fundamentos: "As, en historia [ ... ] lo que es filosficamente primero, no es ni la
teora de la formacin de los conceptos en materia histrica, ni la teora del
conocimiento histrico, ni siquiera la teora de la historia como objeto de
ciencia histrica, sino la interpretacin del ente propiamente histrico con
relacin a su historicidad" (ibd.). La hermenutica no es una reflexin sobre
las ciencias del espritu, sino una explicitacin de la base ontolgica sobre la
cual estas ciencias pueden erigirse. De all la oracin clave para nosotros:
"En la hermenutica as entendida se enraza lo que se debe designar 'hermenutica' en un sentido derivado: la metodologa de las ciencias histricas del
espritu" (p. 60).
Esta primera inversin llevada a cabo por Sein und Zeit reclama una segunda. En Dilthey, la cuestin de la comprensin estaba ligada al problema
del otro; la posibilidad de acceder por transferencia a un psiquismo ajeno
dominaba todas las ciencias del espritu, desde la psicologa hacia la historia.
Ahora bien, es en todo sentido destacable que, en Sein und Zeit, la cuestin

de la comprensin est enteramente desligada del problema de la comunicacin con el otro. Hay por cierto un captulo que se llama "Mitsein", ser con;
pero no es all donde se encuentra el problema de la comprensin, como se
esperara en una lnea diltheyana. Los fundamentos del problema ontolgico
han de buscarse del lado de la relacin del ser con el mundo y no del lado de
la relacin con un otro; la comprensin aparece, principalmente, en la relacin con mi situacin, en la comprensin fundamental de mi posicin en el
ser. Ahora bien, no carece de inters considerar las razones por las cuales
Dilthey proceda as: l planteaba la problemtica de las ciencias del espritu
a partir de un argumento kantiano: el conocimiento de las cosas, deca, desemboca en algo desconocido, la cosa misma; en cambio, en el caso del psiquismo, no hay cosa en s: lo que el otro es, lo somos nosotros mismos. El
conocimiento del psiquismo tiene, pues, una ventaja innegable sobre el conocimiento de la naturaleza. Heidegger, que ha ledo a Nietzsche, ya no tiene
esta inocencia; sabe que el otro, al igual que yo mismo, me es ms desconocido de lo que pueda serlo cualquier fenmeno de la naturaleza. El disimulo
es all sin duda ms denso que en ninguna otra parte. Si hay una regin del
ser donde reina la inautenticidad, es precisamente en la relacin de cada uno
con todo otro posible; por eso el gran captulo sobre el ser con es un debate
con el uno (Man), como centro y lugar privilegiado del disimulo. No es entonces sorprendente que la ontologa de la comprensin pueda comenzar no
por una reflexin sobre el ser con, sino sobre el ser en. No el ser con otro
que reduplicara mi subjetividad, sino el ser en el mundo. Este desplazamiento del lugar filosfico es tan importante como la transferencia del problema del mtodo al problema del ser. La pregunta por el mundo toma el
lugar de la pregunta por el otro. Al mundanizar as el comprender, Heidegger
lo despsicologiza.
Este desplazamiento ha sido completamente ignorado en las interpretaciones llamadas existencialistas de Heidegger; se han tomado los anlisis de
la preocupacin, de la angustia, del ser-para-la-muerte, en el sentido de una
psicologa existencial refinada, aplicada a estados raros del alma. No se ha
destacado lo suficiente que estos anlisis pertenecen a una meditacin sobre
la mundanidad del mundo, y que ellos intentan esencialmente destruir la pretensin del sujeto cognoscente de erigirse en medida de la objetividad. Precisamente contra esta pretensin del sujeto, es necesario recuperar la condicin
de habitante de este mundo a partir de la cual hay situacin, comprensin e
interpretacin. Por eso la teora del comprender debe estar precedida por el

84

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PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

reconocimiento de la relacin de arraigo que asegura el anclaje de todo el


sistema lingstico, y, por consiguiente, de los libros y de los textos, en algo
que no es, esencialmente, un fenmeno de articulacin en el discurso. Primero es necesario encontrarse (bien o mal), encontrarse ah y sentirse (de una
cierta manera) aun antes de orientarse; si Sein und Zeit aprovecha a fondo
ciertos sentimientos, como el miedo y la angustia, no es para hacer existencialismo, sino para extraer, gracias a estas experiencias reveladoras, un vnculo
con lo real ms fundamental que la relacin sujeto-objeto; merced al conocimiento, colocamos los objetos frente a nosotros; el sentimiento de la situacin
precede este frente a frente y nos da lugar en un mundo.
Sigue luego el comprender. Pero no es an un hecho de lenguaje, de escritura o de texto. La comprensin tambin debe ser, en primer lugar, descripta, no en trminos de discurso, sino de poder ser. La primera funcin del
comprender es orientarnos en una situacin. El comprender no se dirige
pues a la captacin de un hecho, sino a la aprehensin de una posibilidad de
ser. No deberemos perder de vista este punto cuando extraigamos las consecuencias metodolgicas de este anlisis: comprender un texto, diremos, no
es encontrar un sentido inerte que all estara contenido; es desarrollar laposibilidad de ser indicada por el texto. As seremos fieles al comprender heideggeriano que es esencialmente un proyectar o, de manera ms dialctica y
ms paradjica, un proyectar en un ser-arrojado previo. Aqu tambin el tono
existencialista es engaoso. Una breve expresin separa a Heidegger de Sartre, ya siempre: "Este proyecto no tiene ninguna relacin con un plan de
conducta que el ser ah habra inventado y segn el cual l edificara su ser:
como es ser ah, ste se ha ya siempre proyectado y permanece en proyecto
mientras es" (p. 169). Lo que importa aqu no es el momento existencial de
la responsabilidad o de la libre eleccin, sino la estructura de ser a partir de la
cual hay un problema de eleccin. El o ... o ... no es primero, sino derivado
de la estructura del proyecto-arrojado.
Slo en la tercera posicin en la trada situacin-comprensin-interpretacin llega el momento ontolgico que interesa al exgeta. Pero, antes de la
exgesis de los textos viene la exgesis de las cosas. En efecto, la interpretacin
es en primer lugar una explicitacin, un desarrollo de la comprensin, que
"no la transforma en otra cosa, sino que la convierte en ella misma" (p. 172).
Todo retorno a la teora del conocimiento queda as impedido; lo que se explicita es el como (als) que se refiere a las articulaciones de la experiencia; pero
"la enunciacin no hace aparecer el 'como'; slo le da una expresin" (p. 173).

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

87

Pero si bien la Analtica del Dasein no tiene en cuenta expresamente los


problemas de exgesis, en cambio da un sentido a lo que puede parecer un
fracaso en el plano epistemolgico, al vincular este fracaso aparente con una
estructura ontolgica insuperable. Este fracaso es el que ha sido enunciado
muy frecuentemente en los trminos del crculo hermenutico. En las ciencias
del espritu, se ha sealado muchas veces, el sujeto y el objeto se implican
mutuamente. El sujeto se coloca l mismo en el conocimiento del objeto y
es determinado a su vez en su disposicin ms subjetiva por la captacin que
el objeto hace del sujeto, aun antes de que ste emprenda el conocimiento
de aqul. Enunciado en la terminologa del sujeto y del objeto, el crculo
hermenutico no puede dejar de aparecer como un crculo vicioso. Entonces
la funcin de una ontologa fundamental es hacer aparecer la estructura que
aflora en el plano metodolgico con el aspecto del crculo, estructura a la
que Heidegger llama la precomprensin. Pero se dara una completa confusin si persistiramos en describir la precomprensin en los trminos de la
teora del conocimiento, es decir, una vez ms, con las categoras del sujeto y
el objeto; las relaciones de familiaridad que se pueden tener, por ejemplo,
con un mundo de herramientas pueden darnos una primera idea de lo que
puede significar la adquisicin previa a partir de la cual yo me dirijo hacia un
uso nuevo de las cosas. Este carcter de anticipacin pertenece a la manera de
ser de todo ser que comprende histricamente; es pues en los trminos de la
Analtica del Dasein que es necesario comprender esta proposicin: "La explicitacin de algo, como esto o aquello, se funda pues esencialmente en una
adquisicin y una visin previas y en una anticipacin" (p. 174). El papel de
las presuposiciones en la exgesis textual slo es entonces un caso particular
de esta ley general de la interpretacin. Trasladada a la teora del conocimiento y medida segn la pretensin de objetividad, la precomprensin recibe la
calificacin peyorativa de prejuicio; para la ontologa fundamental, por el
contrario, el prejuicio slo se comprende a partir de la estructura de anticipacin del comprender. El famoso crculo hermenutico, as, no es ms que la
sombra proyectada, sobre el plano metodolgico, de esta estructura de anticipacin. Quien ha comprendido esto sabe, en adelante, que "el elemento decisivo no es salir del crculo, sino penetrar en l correctamente" (p. 176).
Como se ha destacado, el peso principal de esta meditacin no se halla
en el discurso, y menos an en la escritura. La filosofa de Heidegger -al menos la de Sein und Zeit- no es una filosofa del lenguaje a tal punto que la
cuestin del lenguaje slo se presenta despus de la de la situacin, la com-

88

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

prensin y la interpretacin. El lenguaje, en la poca de Sein und Zeit, se


concibe como una articulacin segunda, la articulacin de la explicitacin
en enunciados (Aussage, , 33, p. 177 y ss.). Pero la dependencia del enunciado
respecto de la comprensin y de la explicitacin nos prepara para decir que
su funcin primera no es la comunicacin con otro, ni siquiera la atribucin
de predicados a sujetos lgicos, sino el hacer ver, la mostracin, la manifistacin (p. 178). Esta funcin suprema del lenguaje pone bien de manifiesto su
dependencia respecto de las estructuras ontolgicas que lo preceden: "Que el
lenguaje no devenga sino en este momento un tema de nuestro examen -dice
Heidegger en el pargrafo 34-, debe indicar que este fenmeno tiene sus races en la constitucin existenciaria de la apertura del ser ah" (p. 184). Y ms
adelante: "El discurso es la articulacin de lo que es comprensin" (ibd.). Es
necesario pues reubicar el discurso en las estructuras del ser, y no stas en el
discurso: "El discurso es articulacin 'significante' de la estructura comprensora del ser en el mundo" (p. 185).
En esta ltima observacin est esbozado el paso a la segunda filosofa de
Heidegger, que ignorar al Dasein y partir directamente del poder de manifestacin del lenguaje. Pero, desde Sein und Zeit, el decir (reden) parece superior al hablar (sprechen). El decir designa la constitucin existenciaria y el hablar su aspecto mundano, que cae en la empiria. Por este motivo la primera
determinacin del decir no es el hablar, sino el par escuchar/callar. Aqu Heidegger vuelve a inventar el modo corriente, y aun lingstico, de colocar en
el lugar ms importante la operacin de hablar (locucin, interlocucin).
Comprender es escuchar. Dicho de otra manera, mi primera relacin con la
palabra no es que la produzco, sino que la recibo: "El or es constitutivo del
discurso" (p. 186). Esta prioridad de la escucha marca la relacin fundamental de la palabra con la apertura al mundo y al otro. Las consecuencias metodolgicas son considerables: la lingstica, la semiologa, la filosofa del lenguaje quedan ineluctablemente en el nivel del hablar y no alcanzan el del
decir. En este sentido, la filosofa fundamental no perfecciona la lingstica
ni aade a la exgesis. Mientras que el hablar remite al hombre hablante, el
decir remite a las cosas dichas.
Llegados a este punto, nos preguntaremos sin duda: por qu no detenernos aqu y proclamarnos simplemente heideggerianos? Dnde est la famosa
apora anunciada? No hemos eliminado la apora diltheyana de una teora
del comprender, condenada a oponerse a la explicacin naturalista y a la vez
a rivalizar con ella en objetividad y cientificidad? No la hemos superado al

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

89

subordinar la epistemologa a la ontologa? En mi opinin, la apora no est


resuelta; slo ha sido trasladada a otra parte y por ello mismo agravada; ya no
est en la epistemologa entre dos modalidades del conocer, sino que est entre
la ontologa y la epistemologa tomadas en bloque. Con la filosofa heideggeriana, no dejamos de practicar el movimiento de remontarse hasta los fundamentos, pero a la vez nos resulta imposible efectuar el movimiento de retorno
que, desde la ontologa fundamental, nos llevara de nuevo a la cuestin propiamente epistemolgica del estatuto de las ciencias del espritu. Ahora bien,
una filosofa que corta el dilogo con las ciencias no se dirige ms que a s
misma. Es ms, slo en el trayecto de retorno se verifica la pretensin de
considerar como derivadas las cuestiones de exgesis y, en general, de crtica
histrica. Mientras no se haya procedido efectivamente a esta derivacin, resulta muy problemtico efectuar el pasaje hacia las cuestiones de fundamentacin. No hemos aprendido de Platn que la dialctica ascendente es la ms
fcil y que el verdadero filsofo se manifiesta en el trayecto de la dialctica
descendente? A mi juicio sigue sin resolverse la cuestin que en Heidegger es
la siguiente: cmo dar cuenta de una cuestin crtica en general en el marco de
una hermenutica fundamental? Sin embargo, en este trayecto de retorno podra manifestarse y verificarse la afirmacin de que el crculo hermenutico,
en el sentido de los exgetas, se halla fimdado en la estructura de anticipacin de la comprensin en el plano ontolgico fundamental. Pero la hermenutica ontolgica parece incapaz, por razones estructurales, de desarrollar
esta problemtica de retorno. En el propio Heidegger, la pregunta se deja de
lado apenas se la plantea. En Sein und Zeit leemos lo siguiente:
El crculo caracterstico de la comprensin [ ... ] encierra una positiva posibilidad del conocimiento ms originario, posibilidad que, sin embargo, slo
ser asumida de manera autmica cuando la explicitacin haya comprendido que su primera, constante y ltima tarea consiste en no dejar que su haber previo, su manera previa de ver y sus anticipaciones le sean dadas por
simples ocurrencias y opiniones populares, sino en asegurarse su tema cientfico mediante la elaboracin de estas anticipaciones a partir de las cosas
mismas (p. 176).

He aqu pues planteada en el principio la distincin entre la anticipacin segn las cosas mismas y una anticipacin que resultara slo de ocurrencias
(Einfolle) y de opiniones populares (Volksbegrijfi). Pero, cmo ir ms lejos
cuando se declara, inmediatamente despus, que "los presupuestos ontolgi-

90

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

cos de todo conocimiento histrico trascienden esencialmente la idea de rigor propio de las ciencias exactas" (p. 177) y cuando se elude la cuestin del
rigor propio de las ciencias histricas mismas? La preocupacin por enraizar
el crculo ms profundamente que toda epistemologa impide repetir la pre-

fico del lenguaje como un instrumento disponible y toda pretensin de dominar por tcnicas objetivas las estructuras del texto de nuestra cultura. As,
una nica y misma tesis atraviesa las tres partes de Wahrheit und Methode
(Verdad y Mtodo).
La filosofa de Gadamer expresa pues la sntesis de dos movimientos que
hemos descripto antes: de las hermenuticas regionales a la hermenutica general; de la epistemologa de las ciencias del espritu a la ontologa. La expresin experiencia hermenutica indica bien este carcter sinttico. Pero, por
otra parte, en relacin con Heidegger, Gadamer inicia el movimiento de reromo desde la ontologa a los problemas epistemolgicos. Desde esta perspectiva me referir aqu a esta problemtica. Ya el propio ttulo de la obra
confronta el concepto heideggeriano de verdad con el concepto diltheyano
de mtodo. La cuestin es entonces saber hasta qu punto la obra merece
llamarse: Verdad Y Mtodo, y si no debera mejor titularse: Verdad O Mtodo.
En efecto, si bien Heidegger poda eludir el debate con las ciencias humanas
por un movimiento soberano de superacin, Gadamer, por el contrario, slo
puede enfrascarse en un debate cada vez ms spero, precisamente porque
toma en serio el problema de Dilthey. El apartado que se ocupa de la conciencia histrica es en este sentido plenamente significativo. El largo recorrido histrico que Gadamer se impone antes de exponer sus propias ideas
atestigua que la filosofa hermenutica debe en primer lugar recapitular la
lucha de la filosofa romntica contra la Aujkldrung, la de Dilthey contra el
positivismo, la de Heidegger contra el neokantismo.
Sin duda la intencin declarada de Gadamer es la de no volver a caer en
el atolladero del romanticismo; ste, declara el autor, slo ha realizado una
inversin de las tesis de la Aujkldrung, sin lograr ni desplazar la problemtica
misma ni cambiar el terreno del debate. De este modo, la filosofa romntica
se esfuerza por rehabilitar el prejuicio, que es una categora de la Aujkldrung, y
contina dependiendo de una filosofa crtica, es decir, de una filosofa del juicio. As, el romanticismo lleva a cabo su combate sobre un terreno definido
por el adversario, como es el papel que desempea la tradicin y la autoridad
en la interpretacin. Pero se trata de saber si la hermenutica de Gadamer ha
superado verdaderamente el punto de partida romntico de la hermenutica
y si su afirmacin de que el ser que es el hombre encuentra su finitud en el
hecho de que desde el comienzo se encuentra inmerso en tradiciones escapa
al juego de inversiones en el cual este autor ve encerrado el romanticismo filosfico frente a las pretensiones de toda filosofa crtica.

gunta epistemolgica despus de la ontologa.

2. Hans Georg Gadamer


Esta apora se convierte en el problema central de la filosofa hermenutica
de Hans Georg Gadamer en Warheit und Methode. El filsofo de Heidelberg
se propone expresamente reanimar el debate de las ciencias del espritu a
partir de la ontologa heideggeriana y, ms precisamente, a partir de su orientacin en las ltimas obras de potica filosfica. La experiencia central en
torno de la cual se organiza toda la obra, y a partir de la cual la hermenutica
plantea su reivindicacin de universalidad, es la del escndalo que constituye,
en el nivel de la conciencia moderna, la suerte de distanciamiento alienante
(Verftemdung) que parece ser el supuesto de estas ciencias. La alienacin es
en efecto ms que un sentimiento o una situacin anmica; es el supuesto
ontolgico que subyace en la conducta objetiva de las ciencias humanas. La
metodologa de estas ciencias implica a su parecer, ineluctablemente, un distanciamiento, el cual a su vez expresa la destruccin de la relacin primordial de pertenencia (Zugehorigkeit) sin la cual no existira relacin con lo histrico como tal. Este debate entre distanciamiento alienante y experiencia de
pertenencia lo mantiene Gadamer en las tres esferas en las que se divide la
experiencia hermenutica: esfera esttica, esfera histrica, esfera lingstica.
En la esfera esttica, la experiencia de ser posedo por el objeto precede y hace posible el ejercicio crtico del juicio, cuya teora haba desarrollado Kant
con el nombre de juicio del gusto. 11 En la esfera histrica, la conciencia de
ser sostenido por tradiciones que me preceden es lo que hace posible todo
ejercicio de una metodologa histrica en el nivel de las ciencias humanas y
sociales. Por ltimo, en la esfera del lenguaje, que en cierto modo atraviesa
las dos precedentes, la copertenencia a las cosas dichas por las grandes voces
de los creadores de discurso precede y hace posibles todo tratamiento cient11

Cf. E. Kant, Crtica del juicio (1790) [traduccin castellana: Manuel G. M o rente, Mxico,
Ediciones Por ra, 1991].

91

92

LA TAREA DE LA HERMENUTICA

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

A Dilthey se le reprocha haber quedado prisionero de un conflicto entre


dos metodologas y el "no haber sabido liberarse de la teora tradicional del co12
nocimiento". Su punto de partida, en efecto, sigue siendo la conciencia de s,
duea de s misma. Con Dilthey, la subjetividad sigue siendo referencia ltima. Una cierta rehabilitacin del prejuicio, de la autoridad, de la tradicin se
d.irigir entonces contra el mbito de la subjetividad y de la interioridad, es deCir, contra los criterios de la filosofa reflexiva. Esta polmica antirreflexiva
co~;ribuir ,t~mbin a dar a este alegato la apariencia de un retorno a una poSICJo.n precntJca. Por provocante -por no decir provocador- que sea este alegato, tiene que ver con la reconquista de la dimensin histrica por sobre el moment~ refl.exivo. La historia me precede y adelanta mi reflexin; yo pertenezco
a la lustona antes de pertenecerme. Ahora bien, Dilthey no ha podido comprender esto,. po.rque su. revolucin no pas de revolucin epistemolgica y
porque su cnteno reflexivo prevalece sobre su conciencia histrica. En este
P.~nto Gadamer es por cierto el heredero de Heidegger. De l recibe la conviccwn de que lo que se llama prejuicio expresa la estructura de anticipacin de
1~ e~penencta humana. Por eso mismo, la interpretacin filolgica debe constttutr una modalidad derivada de la comprensin fundamental.
Este conjunto de influencias, unas rechazadas, otras asumidas, desemboca en una teora de la conciencia histrica que marca la cumbre de la reflexin ~: Gadamer sobre la fundamentacin de las ciencias del espritu. Esta
r.eflexwn se conoce con el nombre de la Wirkungsgeschichtliches Bewusstsein,
lt.teralmente: la conciencia-de-la-historia-de-los-efictos. Esta categora no proVIene ya de la metodologa, de la investigacin histrica, sino de la conciencia. reflexiva de esa metodologa. Es la conciencia de estar expuesto a la histona y a su accin, de manera tal que no se puede objetivar esta accin sobre
nosotros, porque ella forma parte del fenmeno histrico mismo. Leemos en
los Kleine Schriften:
Quiero decir con esto en primer lugar que no podemos sustraernos al devenir
histrico, apartar~os de l: de modo que el pasado sea para nosotros un objeto [.: .] Estam~s stempre Situados en la historia [... ] Quiero decir que nuestra
con~1enc1a e.sta determt~ada por un devenir histrico real, de tal modo que
no ttene la ltbertad de Situarse frente al pasado. Quiero decir, por otra parte,
que se trata una y otra vez de tomar conciencia de la accin que se ejerce as

sobre nosotros, de tal modo que todo pasado cuya experiencia hemos de hacer
nos obliga a hacernos cargo totalmente de tal experiencia, a asumir de alguna
manera su verdad. 13

Yo quisiera plantear mi propio problema a partir de este concepto de la eficiencia histrica: cmo es posible introducir algn tipo de instancia crtica en
una conciencia de pertenencia expresamente definida por el rechazo del distanciamiento? Esto slo puede hacerse, en mi opinin, en la medida en que esta
conciencia histrica no se limita a repudiar el distanciamiento sino que se
esfuerza tambin por asumirlo. La hermenutica de Gadamer contiene, en
este sentido, una serie de sugerencias decisivas que llegarn a constituir el
punto de partida de mi propia reflexin (vase el ensayo siguiente).
En primer lugar, a pesar de la oposicin masiva entre pertenencia y distanciamiento alienante, la conciencia de la historia eficiente contiene en s
misma un elemento de distancia. La historia de los efectos es precisamente la
que se lleva a cabo con la condicin de la distancia histrica. Es la proximidad de lo lejano o, para decir lo mismo de otra manera, es la eficacia en la
distancia. Existe pues una paradoja de la alteridad, una tensin entre lo lejano
y lo propio que es esencial a la toma de conciencia histrica.
Otro indicio de la dialctica de la participacin y del distanciamiento lo
da el concepto de fusin de horizontes (Horizontverschmelzung). 14 En efecto,
segn Gadamer, si la condicin de finitud del conocimiento histrico excluye todo sobrevuelo, toda sntesis final a la manera hegeliana, esta finitud no
permite que yo quede encerrado en un punto de vista. Cuando hay situacin, hay horizonte susceptible de estrecharse o ampliarse. Debemos a Gadamer esta idea muy fecunda de que la comunicacin a distancia entre dos
conciencias diversamente situadas se lleva a cabo gracias a la fusin de sus
horizontes, es decir, a la interseccin de sus miradas dirigidas hacia lo lejano
y hacia lo abierto. Una vez ms, est presupuesto un factor de distanciamiento entre lo prximo, lo lejano y lo abierto. Este concepto significa que
no vivimos en horizontes cerrados, ni en un horizonte nico. En la misma
medida en que la fusin de horizontes excluye la idea de un saber total y
nico, este concepto implica la tensin entre lo propio y lo ajeno, entre lo
prximo y lo lejano; el juego de la diferencia se halla as incluido en la puesta
13

12

H. G. Gadamer, Wahrheit und l'>fethode, ob. cit., p. 261.

93

14

H. G. Gadamer, Kleine Schriften, !, Philosophie, Hermeneutik, Tbingen, 1967, p. 158.


H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, ob. cit., p. 289 y ss., 356, 375.

- - - - - - -

94

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

en comn. Finalmente, la indicacin ms precisa en favor de una interpretacin menos negativa del distanciamiento alienante est contenida en la filosofa del lenguaje con la cual termina la obra. El carcter universalmente lingstico de la experiencia humana -con esta expresin puede traducirse de
modo ms o menos feliz la Sprachlichkeit de Gadamer- significa que mi pertenencia a una tradicin o a tradiciones pasa por la interpretacin de signos,
de obras, de textos en los cuales las herencias culturales se han inscripto y
ofrecido a nuestro desciframiento. Por cierto, toda la reflexin de Gadamer
sobre el lenguaje est dirigida contra la reduccin del mundo de los signos a
instrumentos que podramos manipular a nuestro agrado. Toda la tercera
parte de Wczhrheit und Methode es una apologa apasionada del dilogo que
somos y del acuerdo previo que nos sostiene. Pero la experiencia lingstica
slo ejerce su funcin mediadora porque los interlocutores del dilogo desaparecen ambos frente a las cosas dichas que, de alguna manera, conducen el
dilogo. Ahora bien, dnde es ms manifiesto este reinado de la cosa dicha
sobre los interlocutores que cuando la Sprachlichkeit deviene Schriftlichkeit,
dicho de otra manera, cuando la mediacin por el lenguaje deviene mediacin por el texto? Lo que nos permite entonces comunicar en la distancia es
la cosa del texto, que no pertenece ni a su autor ni a su lector.
Esta ltima expresin, la cosa del texto, me conduce al umbral de mi propia reflexin. Este umbral lo atravieso en el siguiente estudio.

La funcin hermenutica
del distanciamiento
EN EL ENSAYO precedente describ, en lo esencial, el contexto en el que intento desarrollar mi propia teora del problema hermenutico de una manera
que sea significativa para el dilogo entre la hermenutica y las disciplinas
semiolgicas y exegticas. Esta descripcin nos condujo a una antinomia
que, a mi juicio, constituye el motor esencial de la obra de Gadamer: la oposicin entre distanciamiento alienante y pertenencia. Esta oposicin es una
antinomia, porque suscita una alternativa insostenible: por un lado, dijimos
que el distanciamiento alienante es la actitud a partir de la cual es posible la
objetivacin que rige en las ciencias del espritu o ciencias humanas; pero este distanciamiento, que condiciona el estatuto cientfico de las ciencias, es al
mismo tiempo lo que invalida la relacin fundamental y primordial que nos
hace pertenecer y participar de la realidad histrica que pretendemos erigir
en objeto. De all la alternativa subyacente en el ttulo mismo de la obra de
Gadamer, Verdad y Mtodo: 1 o bien practicamos la actitud metodolgica, y
as perdemos la densidad ontolgica de la realidad estudiada, o bien practicamos la actitud de verdad, pero entonces debemos renunciar a la objetividad de las ciencias humanas.
Mi propia reflexin proviene de un rechazo de esta alternativa y de un
intento por superarla. Este intento encuentra su primera expresin en la
eleccin de una problemtica dominante q e a mi entender elude por naturaleza la alternativa entre distanciamiento ~ ienante y participacin por pertenencia. Esta problemtica dominante e\ la ' el texto, por la cual, en efecto,
se reintroduce una nocin positiva y, por J.S d ~cir, productiva del distancia1

H. G. Gadamer, Wahrheit und Jvfethode, Grundziige einer philosophischen Hermeneutik,


Tbingen, 1960, 1973 (1) [traduccin castellana: Verdad y Mtodo. Fundamentos de una
hermenutica filosfica, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1977].

95

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PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

LA FUNCIN HERMENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO

miento. El texto es para m mucho ms que un caso particular de comunicacin interhumana; es el paradigma del distanciamiento en la comunicacin
y, por eso, revela un rasgo fundamental de la historicidad misma de la experiencia humana: que es una comunicacin en y por la distancia.
En lo que sigue, trabajar sobre el concepto de texto, teniendo en cuenta
que permite explicar la funcin positiva y productiva del distanciamiento,
en el corazn mismo de la historicidad de la experiencia humana.
Propongo organizar esta problemtica en cinco temas: 1) la realizacin
del lenguaje como discurso; 2) la realizacin del discurso como obra estructurada; 3) la relacin del habla y de la escritura en el discurso y en las obras discursivas; 4) la obra discursiva como proyeccin de un mundo, y 5) el discurso
y la obra discursiva como mediacin de la comprensin de uno mismo. Todos
estos rasgos tomados en conjunto constituyen los criterios de la textualidad.
Observemos inmediatamente que la cuestin de la escritura, si bien se encuentra en el centro de esta red de criterios, no constituye de ninguna manera
la problemtica nica del texto. No se podr pues identificar pura y simplemente texto y escritura. Y esto por varias razones: en primer lugar, no es la
escritura como talla que suscita un problema hermenutico, sino la dialctica del habla y la escritura; adems, esta dialctica se erige sobre una dialctica
del distanciamiento ms primitiva que la oposicin de la escritura y el habla
y que pertenece ya al discurso oral en tanto discurso. Por lo tanto, en el discurso mismo se debe buscar la raz de todas las dialcticas ulteriores; entre la
realizacin del lenguaje como discurso y la dialctica del habla y de la escritura, me ha parecido necesario intercalar una nocin fundamental, la de la
realizacin del discurso como obra estructurada; a mi juicio, la objetivacin
del lenguaje en las obras discursivas constituye la condicin ms parecida a
la inscripcin del discurso en la escritura; la literatura est constituida por
obras escritas, o sea, en primer lugar por obras. Pero esto no es todo: la trada
discurso-obra-escritura slo es el trpode que sostiene la problemtica decisiva, la del proyecto de un mundo, que yo llamo el mundo de la obra, y
donde veo el centro de gravedad de la cuestin hermenutica. Todo el anlisis anterior no servir ms que para preparar el desplazamiento del problema
del texto hacia el del mundo que abre. Al mismo tiempo, la autocomprensin que en la hermenutica romntica haba ocupado el primer lugar se encuentra desplazada hacia el final, como factor terminal, y no como factor introductorio o menos an como centro de gravedad.

l La realizacin de/lenguaje como discurso

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El discurso, incluso el oral, presenta un rasgo de distanciamiento absolutamente primitivo, que es la condicin de posibilidad de todos los que consideraremos luego y que puede denominarse la dialctica del acontecimiento y
del significado.
Por un lado, el discurso aparece como acontecimiento: algo sucede cuando
alguien habla. Esta nocin de discurso como acontecimiento se impone desde que se toma en cuenta el paso de una lingstica de la lengua o del cdigo
a una lingstica del discurso o del mensaje. La distincin proviene, como se
sabe, de Ferdinand de Saussure2 y de Louis Hjelmslev. 3 El primero distingue
la lengua y el habla; el segundo, el esquema y el uso. La teora del discurso extrae todas las consecuencias epistemolgicas de esta dualidad. Mientras que
la lingstica estructural se limita a poner entre parntesis el habla y el uso, la
teora del discurso quita el parntesis y plantea la existencia de dos lingsticas, que se basan en leyes diferentes. El lingista francs mile Benvenist es
quien lleg ms lejos en esta direccin. Para l, la lingstica del discurso y la
lingstica de la lengua se construyen sobre unidades diferentes. El signo (fonolgico y lexical) es la unidad bsica de la lengua, y la oracin, la del discurso. La lingstica oracional es la que sostiene la dialctica del acontecimiento
y del sentido, y de ella parte nuestra teora del texto.
Pero, qu se entiende aqu por acontecimiento?
Decir que el discurso es un acontecimiento es decir, primero, que el discurso se realiza en el tiempo y en el presente, mientras que el sistema de la
lengua es virtual y ajeno al tiempo; en este sentido, se puede hablar, siguiendo
a Benveniste, de la instancia de discurso para designar el surgimiento del discurso mismo como acontecimiento. En segundo lugar, mientras que la lengua
no tiene sujeto, en el sentido de que la pregunta "quin habla?" no es pertinente en este nivel, el discurso remite al hablante por medio de un conjunto

Ferdinand de Saussure, Cozm de linguistique gnrale, dition critique T. De Mauro, Pars,


Payot; 1972 [traduccin castellana de Amado Alonso, Curso de lingstica general, Buenos
Aires, Losada, 1982].
Louis Hjelmslev, Essais linguistiques, Copenhague, Cercle linguistique de Copenhague,
1959.
mile Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, Pars, Gallimard, 1966 [traduccin
castellana: Problemas de lingstica general (2 tomos), Madrid, Siglo XXI, 1978-1979].

98

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA


LA FUNCION HERMENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO

complejo de indicadores, como los pronombres personales. En este sentido,


podemos decir que la instancia del discurso es autorreferencial; su carcter
de acontecimiento se vincula ahora con la persona que habla; el acontecimiento consiste en que alguien habla, alguien se expresa al tomar la palabra.
Existe todava un tercer sentido del discurso como acontecimiento: mientras
que los signos lingsticos remiten slo a otros signos dentro del mismo sistema y logran que la lengua no tenga ya mundo, as como no tiene tiempo
ni subjetividad, el discurso es siempre a propsito de algo: se refiere a un
mundo que pretende describir, expresar o representar. En este tercer sentido,
el acontecimiento es que un mundo llega al lenguaje por medio del discurso.
Por ltimo, mientras que la lengua no es ms que una condicin previa de la
comunicacin a la cual proporciona sus cdigos, en el discurso todos los
mensajes se intercambian: el discurso no slo tiene un mundo, sino que tiene otro, otra persona, un interlocutor al cual est dirigido. En este ltimo
sentido, el acontecimiento es el fenmeno temporal del intercambio, el establecimiento del dilogo, que puede entablarse, prolongarse o interrumpirse.
Todos estos rasgos tomados en conjunto constituyen al discurso como
acontecimiento. Es de destacar que slo aparecen en el movimiento de la
realizacin de la lengua en discurso, en la actualizacin de nuestra competencia lingstica en ejecucin.
Pero, al acentuar as el carcter de acontecimiento del discurso, slo hemos presentado uno de los dos polos del par constitutivo del discurso; ahora
es necesario aclarar el segundo, el del significado, pues de la tensin entre estos dos polos nacen la produccin del discurso como obra, la dialctica del
habla y la escritura, y todos los otros rasgos del texto que enriquecern el
concepto de distanciamiento.
Para introducir esta dialctica del acontecimiento y del sentido, propongo decir que, si todo discurso se realiza como acontecimiento, todo discurso
se comprende como significado.
Lo que queremos comprender no es el acontecimiento, hecho fugaz, sino
su significado, que es perdurable. Este punto requiere la mxima aclaracin,
podra parecer que volvemos atrs, de la lingstica del discurso a la de la
lengua. Nada de eso. En la lingstica del discurso el acontecimiento y el
sentido quedan ensamblados. Esta articulacin es el ncleo de todo el problema hermenutico. Del mismo modo que la lengua, al actualizarse en el
discurso se eclipsa como sistema y se realiza como acontecimiento, as, al entrar en el proceso de la comprensin, el discurso en tanto acontecimiento se

99

desborda en el significado. Esta superacin del acontecimiento en el significado es caracterstica del discurso en cuanto tal. El discurso hace manifiesta
la i~ten~ionalidad ~isma del lenguaje, la relacin en l del noema y de la
noeszs. SI el lenguaJe es un meinen, una referencia significante, es precisamente en virtud de esta superacin del acontecimiento en el significado.
El primer distanciamiento de todos es, pues, el del decir en lo dicho.
Pero, qu es lo que se dice? Para aclarar completamente este problema,
la hermenutica debe recurrir no slo a la lingstica -aun entendida en el
sentido de. lingstica del discurso por oposicin a la lingstica de la lengua
como se hiZo hasta aqu-, sino tambin a la teora de los actos de habla, como se la encuentra en Austin 5 y Searle.6
El acto de discurso, segn estos autores, est constituido por una jerarqua de actos subordinados, distribuidos en tres niveles: 1) nivel del acto locucionario o proposicional: acto de decir, y 2) nivel del acto (0 de la fuerza)
ilocucionario: lo que hacemos al decir; 3) nivel del acto perlocucionario: lo
que hacemos por el hecho de que hablamos. Si yo le digo a usted que cierre la
puerta, hago tres cosas: relaciono el predicado de accin (cerrar) con dos argumentos (usted y la puerta). Es el acto de decir. Pero yo le digo esto con la
fuerza de una orden y no de una constatacin, de un deseo o de una promesa. Es el acto ilocucionario. Finalmente, puedo provocar ciertos efectos, como el miedo, por el hecho de que le doy una orden; estos efectos convierten
al discurso en una especie de estmulo que produce ciertos resultados. Es el
acto perlocucionario.
Cules son las implicaciones de estas distinciones para nuestro problema
de la exteriorizacin intencional por la cual el acontecimiento se supera en el
significado?
El acto locucionario se exterioriza en las oraciones como proposicin. En
efecto, como proposicin, una oracin puede ser identificada y reidentificada como la misma. Una oracin se presenta as como una e-nunciacin (Aussa~e), .susceptible de ser transmitida a otros, con tal o cual sentido. Lo que
as se Identifica es la estructura predicativa misma, como se ve en el ejemplo
5
6

J L. Austin, How to Do Things with Words, Oxford, 1962 [traduccin castellana de Gen aro
R. Carri Y Eduardo Rabossi, Cmo h~cer cosas con palabras, Barcelona, Paids, 1990].
John R. Searle, Speech-Acts, An Essay m the Phzlosophy of Language, Cambridge Universiry
Press, 1969 [traduccin castellana de Luis M. Valds Villanueva, Actos de habla, Madrid,
Ediciones Ctedra, 1990].

100

PARA UNA FENOMENOLOGfA HERMENUTICA

anterior; as, una oracin de accin se identifica mediante su predicado especfico (tal accin) y por sus dos argumentos (el agente y el paciente). Pero el
acto ilocucionario tambin puede exteriorizarse gracias a los paradigmas gramaticales (los modos: indicativo, imperativo, etctera) y a los otros procedimientos que sealan la fuerza ilocucionaria de una oracin y as permiten
identificarla y reidentificarla. Es cierto que en el discurso oral la fuerza ilocucionaria se puede identificar mediante la mmica y los gestos tanto como por
rasgos propiamente lingsticos y que, en el discurso mismo, los aspectos
menos articulados, los que llamamos prosodia, son los que proporcionan los
indicios ms convincentes. Sin embargo, las marcas especficamente sintcticas constituyen un sistema de inscripcin que hace posible en principio fijar
mediante la escritura de estas seales de la fuerza ilocucionaria. No obstante,
hay que admitir que el acto perlocucionario constituye el aspecto menos inscribible del discurso y caracteriza preferentemente al discurso oral. Pero la
accin perlocucionaria es precisamente lo que es menos discurso en el discurso. Es el discurso como estmulo. Aqu el discurso acta, no tanto porque
mi interlocutor reconoce mi intencin, sino, en cierto modo, al modo energtico, por influencia directa sobre las emociones y las disposiciones afectivas del interlocutor. As el acto proposicional, la fuerza ilocucionaria y la accin perlocucionaria son capaces, en orden decreciente, de la exteriorizacin
intencional que hace posible la inscripcin mediante la escritura.
Por esta razn es necesario entender por significacin del acto de discurso, o
por noema del decir, no slo el correlato de la oracin, en el sentido estricto del
acto proposicional, sino tambin el de la fuerza ilocucionaria e incluso el de la
accin perlocucionaria, en la medida en que estos tres aspectos del acto de
discurso estn codificados y regulados segn paradigmas, en la medida, pues,
en que pueden ser identificados y reidentificados con el mismo significado.
Doy aqu a la palabra significacin una acepcin muy amplia que abarca todos los aspectos y todos los niveles de la exteriorizacin intencional que hace
posible a su vez la exteriorizacin del discurso en la obra y en lo escrito.

JI. El discurso como obra


Propongo tres rasgos distintivos del concepto de obra. En primer lugar, una
obra es una secuencia ms larga que la oracin, que suscita un problema
nuevo de comprensin, relativo a la totalidad finita y cerrada que constituye

LA FUNCIN HERJ"v1ENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO

101

la obra como tal. En segundo trmino, la obra est sometida a una forma de
codificacin que se aplica a la composicin misma y que hace que el discurso sea una narracin, un poema, un ensayo, etctera. Esta codificacin se conoce con el nombre de gnero literario; dicho de otra manera, es propio de
una obra pertenecer a un gnero literario. Finalmente, una obra recibe una
configuracin nica que la asimila a un individuo y que se llama el estilo.
Composicin, pertenencia a un gnero, estilo individual, caracterizan al
discurso como obra. La palabra misma, "obra'', revela la ndole de estas categoras nuevas; son categoras de la produccin y del trabajo; imponer una
forma a la materia, someter la produccin a gneros, producir un individuo,
son otras tantas maneras de considerar el lenguaje como un material a trabajar y a formar, con lo cual, el discurso se convierte en el objeto de una praxis
y de una tchne. En este sentido, no hay oposicin tajante entre el trabajo
del espritu y el trabajo manual. Se puede mencionar aqu lo que dice Aristteles de la prctica y de la produccin: "Toda prctica y toda produccin
se refieren a lo individual: no es al hombre a quien cura el mdico, a no ser
por accidente, sino a Callias o a Scrates, o a otro de los as llamados, que,
adems, es hombre" (Metafsica A, 981, a 15). En el mismo sentido, G. G.
Granger escribe en su Ensayo de una filosofa del estilo: "La prctica es la actividad considerada junto con su contexto complejo y en particular las condiciones sociales que le dan significado en un mundo efectivamente vivido'?
El trabajo es as una de las estructuras de la prctica, si no la estructura principal: es "la actividad prctica que se objetiva en obras". 8 De la misma manera, la obra literaria es el resultado de un trabajo que organiza el lenguaje.
Al trabajar el discurso, el hombre lleva a cabo la determinacin prctica de
una categora de individuos: las obras discursivas. En este caso la idea de significado recibe una especificacin nueva, referida a la escala de la obra individual. Por esta razn las obras tienen un problema de interpretacin, irreductible a la simple comprensin de las oraciones una por una. El hecho de
estilo subraya el nivel del fenmeno de la obra como significante globalmente en cuanto obra. El problema de la literatura se integra entonces en una estilstica general, concebida como "meditacin sobre las obras humanas" 9 y
especificada por la nocin de trabajo cuyas condiciones de posibilidad buscan
7
8

G. G. Granger, Essai d'une philosophie du style, Pars, A. Colin, 1968, p. 6.


Ibd., p. 6.
Ibd., p. 11.

LA FUNCIN HERMENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO


PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

102

"investigar las condiciones ms generales de la insercin de las estructuras en


. " . 10
una prctica individual, tal sera 1a tarea de una eso"1'Istlca
.
A la luz de estos principios, en qu se convierten los rasgos del discurso
enumerados al principio de este estudio?
Se recordar la paradoja inicial del acontecimiento y del sentido: el discurso decamos, es realizado como acontecimiento pero comprendido como
'
d .?
sentido. Cmo se sita el concepto de obra en relacin :on esta para op.
Al introducir en la dimensin del discurso categoras propias del orden de la
produccin y del trabajo, la nocin de obra aparece co~o un.a mediacin
prctica entre la irracionalidad del acontecimiento y la raoo~~Id~~ del ~en
tido. El acontecimiento es la estilizacin misma, pero esta esnhzaoon esta en
relacin dialctica con una situacin concreta compleja que presenta tendencias, y conflictos. La estilizacin se produce en el seno de una experiencia ya estructurada pero que incluye aperturas, posibilidades de juego, in~e
terminaciones. Captar una obra como acontecimiento es captar la relacin
entre la situacin y el proyecto en el proceso de reestructuracin. La obra de
estilizacin toma la forma singular de un acuerdo entre una situacin anterior que aparece repentinamente deshecha, no resuelta, abierta, y una conducta 0 una estrategia que reorganiza los residuos dejados por la estructuracin anterior. Al mismo tiempo, la paradoja del acontecimiento fugaz Y del
sentido identificable y repetible, que est al principio de nuestra reflexin
sobre el distanciamiento en el discurso, encuentra en el concepto de obra
una mediacin destacable. La nocin de estilo acumula las dos caractersticas
del acontecimiento y del sentido. El estilo, como hemos dicho, aparece temporalmente como un i~~ividuo nico. y en. es~~ sentido se re~ere. al ~o~en
to irracional de lo decidido, pero su mscnpcwn en la matena lmgUistlca le
confiere el aspecto de una idea sensible, de un universal concreto, como di~e
W. K. Wimsatt en The Verbal !con. 11 Un estilo es la promocin de algo deodido legible en una obra que, por su singularidad, ilustra y exalta el carcter
de acontecimiento del discurso, pero este acontecimiento no se ha de buscar
en otro lugar que no sea la forma misma de la obra. Aunque el individuo es
inasible tericamente, puede ser reconocido como la singularidad de un proceso, de una construccin, en respuesta a una situacin determinada.
10
11

103

Ibd., p. 12.
W. K. Wimsatt, The Verbal [con. Studies in the Meaning ofPoetry, U niversity of Kentucky
Press, 1954.

Tambin el concepto de sujeto de discurso adquiere un nuevo estatuto


cuando el discurso se convierte en una obra. La nocin de estilo permite un
nuevo enfoque de la cuestin del sujeto de la obra literaria. La clave est en
las categoras de la produccin de trabajo, en este sentido, el modelo del artesano es particularmente ilustrativo (la estampilla, del mueble del siglo XVIII; la
firma del artista, etctera). En efecto, la nocin de autor, que viene a calificar
aqu la de sujeto hablante, aparece como el correlato de la individualidad de
la obra. La demostracin ms sorprendente la proporciona el ejemplo menos
literario, el estilo de la construccin del objeto matemtico tal como lo expone G. G. Granger en la primera parte de su Ensayo de una filosofa del estilo.
Incluso la construccin de un modelo abstracto de los fenmenos, desde el
momento en que es una actividad prctica inmanente a un proceso de estructuracin, lleva un nombre propio. Ese modo de estructuracin aparece necesariamente como elegido en lugar de otro. Puesto que el estilo es un trabajo
que individualiza, es decir, que produce lo individual, designa igualmente, en
forma retrospectiva, a su autor. De modo que la palabra "autor" pertenece a
la estilstica. Autor dice ms que hablante; es el artesano que trabaja con el
lenguaje. Pero, por eso mismo, la categora de autor es una categora de la interpretacin, en el sentido de que es contempornea del significado de la obra
como un todo. La configuracin singular de la obra y la configuracin singular del autor son estrictamente correlativas. El hombre se individualiza al producir obras individuales. La firma es la marca de esta relacin.
Pero la consecuencia ms importante de la introduccin de la categora
de obra tiene que ver con el concepto mismo de composicin. La obra discursiva presenta caractersticas de organizacin y de estructura que permiten
extender al discurso mismo los mtodos estructurales que han sido aplicados
en primer lugar con xito a las entidades del lenguaje menores que la oracin, en fonologa y en semntica. La objetivacin del discurso en la obra y
el carcter estructural de la composicin, a lo cual se agregar el distanciamiento mediante la escritura, nos obligan a poner totalmente en tela de juicio la oposicin recibida de Dilthey entre comprender y explicar. Una nueva
poca de la hermenutica se abre a causa del xito del anlisis estructural; la
explicacin es en adelante el camino obligado de la comprensin. Me apresuro a decir que no se trata de que la explicacin pueda eliminar la comprensin. La objetivacin del discurso en una obra estructurada no elimina
el rasgo fundamental y primero del discurso, a saber, que est constituido
por un conjunto de oraciones donde alguien dice algo a alguien a propsito

104

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA


LA FUNCIN HERMENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO

de algo. A mi juicio, la hermenutica sera el arte de descubrir el discurso en


la obra. Pero este discurso slo se da en y por las estructuras de la obra. En
consecuencia, la interpretacin es la rplica de este distanciamiento fundamental que constituye la objetivacin del hombre en sus obras discursivas,
comparables a su objetivacin en los productos de su trabajo y de su arte.

!JI La relacin del habla y de la escritura


Qu sucede con el discurso cuando pasa del habla a la escritura? A primera
vista, la escritura parece introducir slo un factor puramente exterior y material: la fijacin, que pone el acontecimiento discursivo a cubierto de la destruccin. En realidad, la fijacin es slo la apariencia externa de un problema
singularmente ms importante que toca a todas las propiedades del discurso
que antes enumeramos. En primer lugar, la escritura convierte al texto en algo
autnomo con respecto a la intencin del autor. Lo que el texto significa ya
no coincide con lo que el autor quiso decir. Significado verbal, es decir, textual, y significado mental, es decir, psicolgico, tienen desde ahora destinos
diferentes.
Esta primera modalidad de autonoma nos anima a reconocerle al Verfremdung (distanciamiento alienante) una significacin positiva que no se reduce
al matiz peyorativo que Gadamer suele darle. En esta autonoma del texto,
por el contrario, ya est contenida la posibilidad de que lo que Gadamer llama la cosa del texto se sustraiga del horizonte intencional finito de su autor;
dicho de otra manera, gracias a la escritura, el mundo del texto puede hacer
estallar el mundo del autor.
Pero lo que vale para las condiciones psicolgicas vale tambin para las
condiciones sociolgicas de la produccin textual; es esencial para una obra
literaria, para una obra de arte en general, que trascienda sus propias condiciones psicosociolgicas de produccin y que se abra as a una serie ilimitada
de lecturas, situadas ellas mismas en contextos socioculturales diferentes. En
sntesis, tanto desde el punto de vista sociolgico como psicolgico, el texto
debe poder descontextualizarse para que se lo pueda recontextualizar en una
nueva situacin: es lo que hace precisamente el acto de leer.
Esta liberacin con respecto al autor tiene su paralelo del lado de quien
recibe el texto. A diferencia de la situacin de dilogo, donde el cara a cara est determinado por la situacin misma de discurso, el discurso escrito se crea

105

un pblico que se extiende virtualmente a cualquiera que sepa leer. La escritura encuentra aqu su mayor efecto: la liberacin de la cosa escrita respecto
de la condicin dialogal del discurso; de all resulta que la relacin entre escribir y leer ya no es un caso particular de la relacin entre hablar y escuchar.
Esta autonoma del texto tiene una primera consecuencia hermenutica
importante: el distanciamiento no es el producto de la metodologa y, en
este sentido, algo agregado o parasitario; es constitutivo del fenmeno del
texto como escritura. Del mismo modo, es tambin la condicin de la interpretacin; el Verfremdung no es slo aquello que la comprensin debe vencer, es tambin lo que la condiciona. Estamos as preparados para descubrir,
entre objetivacin e interpretacin, una relacin mucho menos dicotmica y,
en consecuencia, mucho ms complementaria que la que haba sido instituida por la tradicin romntica. El paso del habla a la escritura afecta al discurso de muchas otras maneras; en particular, el funcionamiento de la referencia se altera profundamente cuando ya no es posible mostrar que la cosa
de la cual se habla pertenece a la situacin comn a los interlocutores. Pero
nos reservamos un anlisis distinto de este fenmeno con el ttulo de "el
mundo del texto".

IV. El mundo del texto


El rasgo que denominamos mundo del texto nos conducir ms lejos an que
las posiciones de la hermenutica romntica, que son todava las de Dilthey;
pero tambin, a las antpodas del estructuralismo, que rechazo aqu como el
simple contrario del romanticismo.
Se recordar que la hermenutica romntica pona el acento en la expresin de la genialidad; equipararse a esta genialidad, hacerse contemporneo
de ella, tal era la tarea de la hermenutica. Dilthey, prximo todava en este
sentido a la hermenutica romntica, fundaba su concepto de interpretacin
en el de comprensin, es decir, en la captacin de una vida ajena que se expresa por medio de las objetivaciones de la escritura. De all el carcter psicologizante e historizante de la hermenutica romntica y diltheyana. Esta
va ya no nos resulta accesible, desde el momento en que tomamos en serio
el distanciamiento mediante la escritura y la objetivacin mediante la estructura de la obra. Pero, esto significa que, al renunciar a llegar al alma del autor, nos limitamos a reconstruir la estructura de una obra?

LA FUNCIN HERMENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO


106

PARA UNA FENOMENOLOGfA HERMENUTICA

La respuesta a esta pregunta nos aleja tanto del estructuralismo como del
romanticismo. La tarea hermenutica principal escapa a la alternativa entre
la genialidad o la estructura pues la vinculo a la nocin de mundo del texto.
Este concepto prolonga lo que llamamos antes la referencia o denotacin
del discurso: en toda proposicin se puede distinguir, segn Frege, su sentido
y su refirencia. 12 Su sentido es el objeto ideal al que se refiere; este sentido es
puramente inmanente al discurso. Su referencia es su valor de verdad, su pretensin de alcanzar la realidad. Por esta caracterstica, el discurso se opone a
la lengua, que no tiene relacin con la realidad; en la lengua, las palabras remiten a otras palabras en la ronda sin fin del diccionario; slo el discurso, decamos, se dirige a las cosas, se aplica a la realidad, expresa el mundo.
El problema nuevo que se plantea es el siguiente: qu constituye la referencia cuando el discurso se convierte en texto? Aqu la escritura, en primer
lugar, pero sobre todo la estructura de la obra, modifican la referencia al punto de hacerla totalmente problemtica. En el discurso oral, el problema se resuelve en ltima instancia en la funcin ostensiva del discurso; dicho de otra
manera, la referencia se resuelve en la capacidad de mostrar una realidad comn a los interlocutores; o, si no se puede mostrar la cosa de la cual se habla,
al menos se la puede situar en relacin con la nica red espaciotemporal a la
que pertenecen tambin los interlocutores. En ltima instancia, los que proporcionan la referencia ltima a todo discurso son el aqu y el ahora, determinados por la situacin de discurso. Con la escritura, las cosas comienzan a
cambiar; ya no hay situacin comn al escritor y al lector; al mismo tiempo,
las condiciones concretas del acto de mostrar ya no existen. Sin duda, esta eliminacin del carcter mostrativo u ostensivo de la referencia hace posible el
fenmeno que llamamos literatura, donde toda referencia a la realidad dada
puede ser suprimida. Pero esta supresin de la referencia al mundo dado se
lleva hasta sus condiciones ms extremas esencialmente con la aparicin de
ciertos gneros literarios, generalmente ligados a la escritura, pero no necesariamente tributarios de la escritura. La funcin de la mayor parte de nuestra
literatura parece ser la de destruir el mundo. Esto vale para la literatura de ficcin -cuento, novela breve, novela, teatro-, pero tambin para toda la litera12

107

G. Frege, crits logiques et philosophiques, traduccin francesa de C. Imbert, Pars, Seuil,


1971, cf. especialmente p. 102 y ss. [siguiendo a Benveniste, Paul Ricceur traduce aqu Bedeutung por rftrence (referencia), mientras que C. Imbert opt por denotation (denotacin). [N. del editor francs.]

rura que se puede considerar potica, donde el lenguaje parece glorificado por
l mismo a expensas de la funcin referencial del discurso ordinario.
Y, no obstante, no hay discurso tan ficticio que no se conecte con la realidad, pero en otro nivel, ms fundamental que el que logra el discurso descriptivo, objetivo, didctico, que llamamos lenguaje ordinario. Mi tesis es
que la anulacin de una referencia de primer grado, operada por la ficcin y
por la poesa, es la condicin de posibilidad para que sea liberada una referencia segunda, que se conecta con el mundo no slo ya en el nivel de los
objetos manipulables, sino en el nivel que Husserl designaba con la expresin Lebenswelt y Heidegger con la de ser-en-el-mundo.
Esta dimensin referencial absolutamente original de la obra de ficcin y
de poesa plantea, en mi opinin, el problema hermenutico fundamental.
Si ya no podemos definir la hermenutica por la bsqueda de otro y de sus
intenciones psicolgicas que se disimulan detrs del texto, y si no queremos
reducir la interpretacin a la deconstruccin de las estructuras, qu es lo
que queda para interpretar? Mi respuesta ser: interpretar es explicitar el tipo
de ser-en-el-mundo desplegado ante el texto.
En este punto rescatamos una sugerencia de Heidegger referida a la nocin de Verstehen. Se recordar que, en Sein und Zeit, 13 la teora de la comprensin ya no est ligada a la comprensin del otro, sino que resulta ser una
estructura del ser-en-el-mundo; ms precisamente, es una estructura cuyo
examen viene despus del de la Befindlichkeit; el momento del comprender
responde dialcticamente al ser en situacin, como la proyeccin de los posibles ms propios en el corazn mismo de las situaciones donde nos encontramos. Retengo de este anlisis la idea de proyeccin de los posibles ms propios para aplicarla a la teora del texto. En efecto, lo dado a interpretar en un
texto es una proposicin de mundo, de un mundo habitable para proyectar
all uno de mis posibles ms propios. Es lo que llamo el mundo del texto, el
mundo propio de este texto nico.
El mundo del texto del que hablamos no es pues el del lenguaje cotidiano;
en este sentido, constituye un nuevo tipo de distanciamiento que se podra
decir que es de lo real consigo mismo. Es el distanciamiento que la ficcin
introduce en nuestra captacin de lo real. Lo hemos dicho, un relato, un
cuento, un poema tienen referente. Pero este referente est en ruptura con el
13

M. Heidegger, Sein und Zeit, Friburgo de Brisgovia, 1927 [traduccin castellana de Jorge
E. Rivera Cruchaga, Ser y Tiempo, Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1997].

108

PARA UNA FENOMENOLOGfA HERMENUTICA

LA FUNCIN HERMENUTICA DEL DISTANCIAMIENTO

del lenguaje cotidiano; mediante la ficcin, mediante la poesa, se abren en la


realidad cotidiana nuevas posibilidades de ser-en-el-mundo; ficcin y poesa se
dirigen al ser, no ya bajo la modalidad del ser-dado, sino bajo la modalidad
del poder-ser. Por eso mismo, la realidad cotidiana es metamorfoseada gracias
a lo que se podra llamar las variaciones imaginativas que la literatura opera
en lo real.

En primer lugar, la apropiacin est dialcticamente ligada al distanciamiento caracterstico de la escritura. sta no queda abolida por la apropiacin; por el contrario, es su contrapartida. Gracias al distanciamiento por la
escritura, la apropiacin ya no tiene ninguno de los rasgos de la afinidad
afectiva con la intencin de un autor. La apropiacin es todo lo contrario de
la contemporaneidad y de la congenialidad; es comprensin por la distancia,
comprensin a distancia.
En segundo lugar, la apropiacin est dialcticamente ligada a la objetivacin caracterstica de la obra; pasa por todas las objetivaciones estructurales
del texto. En la medida misma en que no responde al autor, responde al sentido; tal vez en este nivel es donde se comprende mejor la mediacin operada
por el texto. Contrariamente a la tradicin del cogito y a la pretensin del sujeto de conocerse a s mismo por intuicin inmediata, hay que decir que slo
nos comprendemos mediante el gran rodeo de los signos de la humanidad
depositados en las obras culturales. Qu sabramos del amor y del odio, de
los sentimientos ticos y, en general, de todo lo que llamamos el yo, si esto
no hubiera sido llevado al lenguaje y articulado en la literatura? Lo que parece as lo ms contrario a la subjetividad, y que el anlisis estructural hace
aparecer como la textura misma del texto, es el medium mismo en el cual
nos podemos comprender.
Pero, sobre todo, la apropiacin tiene frente a s lo que Gadamer llama la
cosa del texto y que yo llamo aqu el mundo de la obra. Lo que finalmente me
apropio es una proposicin de mundo, que no est detrds del texto, como si
fuera una intencin oculta, sino delante de l, como lo que la obra desarrolla,
descubre, revela. A partir de esto, comprender es comprenderse ante el texto.
No imponer al texto la propia capacidad finita de comprender, sino exponerse al texto y recibir de l un yo ms vasto, que sera la proposicin de existencia que responde de la manera ms apropiada a la proposicin de mundo. La
comprensin es, entonces, todo lo contrario de una constitucin cuya clave
estara en posesin del sujeto. Con respecto a esto sera ms justo decir que
el yo es constituido por la cosa del texto.
Sin duda, hay que ir ms lejos an: de la misma manera que el mundo del
texto slo es real porque es ficticio, es necesario decir que la subjetividad
del lector slo aparece cuando se la pone en suspenso, cuando es irrealizada,
potencializada, del mismo modo que el mundo mismo que el texto despliega.
Dicho de otra manera, si la ficcin es una dimensin fundamental de la referencia del texto, tambin es una dimensin fundamental de la subjetividad

He mostrado en otra parte, con el ejemplo del lenguaje metafrico, !4 que


la ficcin es el camino privilegiado de la redescripcin de la realidad y que el
lenguaje potico es el que, por excelencia, opera lo que Aristteles, reflexionando sobre la tragedia, llamaba la mmesis de la realidad. En efecto, la tragedia slo imita la realidad porque la recrea por medio de un muthos, una
"fbula'', que toca su esencia ms profunda.
'
Este es el tercer tipo de distanciamiento que la experiencia hermenutica
debe incorporar.

V. Comprenderse ante la obra


Quisiera considerar una cuarta y ltima dimensin de la nocin de texto:
mostrar que el texto es la mediacin por la cual nos comprendemos a nosotros mismos. Este cuarto tema marca la entrada en escena de la subjetividad
del lector. El lector prolonga este carcter fundamental de todo discurso de
estar dirigido a alguien. Pero, a diferencia del dilogo, este cara a cara no se
da en la situacin de discurso; es, por as decirlo, creado, instaurado, instituido por la obra misma. Una obra se encamina hacia sus lectores y as se
crea su propio cara a cara subjetivo.
Se dir que este problema es bien conocido por la hermenutica ms tradicional: es el problema de la apropiacin (Aneignung) o de la aplicacin
(Anwendung) del texto a la situacin presente del lector. As tambin yo lo
comprendo; pero quisiera subrayar en qu medida este tema resulta transformado cuando se lo introduce despus de los anteriores.
14

"La mraphore et le problme central de l'hermneurique", Revue philosophique de Louvain, 1972, no 70, pp. 93-112 [traduccin castellana: "La metfora y el problema central
de la hermenutica", en Paul Ricceur, Hermenutica y accin, Buenos Aires, Editorial Docencia, 1985]; vase tambin La Mtaphore vive, Pars, Seuil, 1975 [traduccin castellana:
La Metfora viva, Madrid, Ediciones Cristiandad, 1980].

109

110

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

del lector. Como lector, yo me encuentro perdindome. La lectura me introduce en las variaciones imaginativas del ego. La metamorfosis del mundo segn ~1 juego, es tambin la metamorfosis ldica del ego.
'
S1 esto es as, el concepto mismo de apropiacin exige una crtica interna
en la medida en que ~u sentido resulta dirigido contra el Verftemdung. E~
efecto, la metamorfoSlS del ego de la cual acabo de hablar implica un momento de. ~istanciamiento hasta en la relacin de uno consigo mismo; la
compren~10~ es entonces tanto desapropiacin como apropiacin. Una crtica de las 1lus10~es del sujeto, a la manera marxista y freudiana, puede entonces, y debe, ser mcorporada a la autocomprensin.
La consecuencia para la hermenutica es importante: ya no se puede
oponer hermen.utica y crtica de las ideologas; la crtica de las ideologas es
el rodeo necesano que debe hacer la autocomprensin, para que pueda formarse por la cosa del texto y no por los prejuicios del lector.
As, es necesario referir al corazn mismo de la autocomprensin la dial~tica de la objetivacin y de la comprensin que habamos percibido en
pnmer l.ugar en el nivel del texto, de sus estructuras, de su sentido y de su
referencia. En todos los niveles del anlisis, el distanciamiento es la condicin de la comprensin.

Hermenutica filosfica y hermenutica bblica


EL PRESENTE estudio apunta a examinar la contribucin de la hermenutica
filosfica a la exgesis bblica.
Al plantear el problema en estos trminos, parecera que admitimos que
la hermenutica bblica es slo una de las aplicaciones posibles de la hermenutica filosfica a una categora de textos. Sin embargo, esto es la mitad de
mi hiptesis de trabajo. Me parece, antes bien, que existe entre las dos hermenuticas una relacin compleja de inclusin mutua. Por cierto, el primer
movimiento va del polo filosfico al polo bblico. Son las mismas categoras
de obra, de escritura, de mundo del texto, de distanciamiento y de apropiacin las que regulan la interpretacin en ambos casos. En este sentido, la
hermenutica bblica adquiere un carcter regional en relacin con la hermenutica filosfica, constituida en hermenutica general. Puede parecer, pues,
que reconocemos sin ms la subordinacin de la hermenutica bblica a la
hermenutica filosfica al tratarla como una hermenutica aplicada.
Pero precisamente al tratar la hermenutica teolgica como una hermenutica aplicada a una clase de textos -los textos bblicos- aparece una relacin inversa entre las dos. La hermenutica teolgica presenta caractersticas tan originales que la relacin se invierte progresivamente: la hermenutica teolgica
subordina finalmente a la hermenutica filosfica como su propio rganon. Este juego de relaciones inversas es el que me propongo ahora descifrar, retomando el orden de las categoras de la hermenutica centradas en la nocin de
texto; nada har aparecer mejor el carcter "excntrico" de la teologa que el esfuerzo mismo por "aplicarle" las categoras generales de la hermenutica.

I Las formas del discurso bblico


La hermenutica centrada en el texto encuentra una primera aplicacin en el
uso de las categoras estructurales en exgesis bblica. Pero al mismo tiempo
111

-------------

112

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

HERMENUTICA FILOSFICA Y HERMENUTICA BBLICA

113

que esta exgesis se da como una simple aplicacin en el dominio bblico de


un anlisis vlido en principio para todo texto, desarrolla rasgos que anuncian la inversin de la relacin entre las dos hermenuticas. Esta inversin se
ver claramente cuando se pase de las estructuras al mundo del texto.
Aqu todava nos limitaremos a esbozar el marco de problemas importantes
en s mismos y a describirlo segn la competencia de la filosofa del discurso.
El punto fundamental sobre el cual quisiera concentrar mi atencin es el
siguiente: la confi:sin de fi: que se expresa en los documentos bblicos es inseparable de las formas del discurso; entiendo por ello la estructura narrativa, por
ejemplo, del Pentateuco y de los Evangelios, la estructura oracular de las profecas, la parbola, el himno, etctera. No slo cada forma de discurso suscita un
estilo de confesin de fe, sino que la confrontacin de estas formas discursivas
suscita, en la confesin de fe misma, tensiones, contrastes que son teolgicamente significativos: la oposicin entre narracin y profeca, tan fundamental
para entender el Antiguo Testamento, no es quiz ms que uno de los pares de
estructuras cuya oposicin contribuye a engendrar la figura global del sentido.
Se mencionarn ms adelante otros pares de opuestos en el nivel mismo de los
gneros literarios. Quizs hasta sera necesario considerar la clausura del canon
como un acto estructural fundamental que delimita el espacio de juego de las
formas discursivas y determina la configuracin finita dentro de la cual cada
forma y cada par de formas despliegan su funcin significante.
Habra pues tres problemas a considerar en el captulo de las formas del
discurso bblico: la afinidad entre una forma de discurso y una cierta modalidad de confesin de fe; la relacin entre esa pareja de estructuras (por
ejemplo, la narracin y la profeca) y la tensin correspondiente en el mensaje teolgico, por ltimo, la relacin entre la configuracin de conjunto del
corpus literario y lo que se podra llamar, correlativamente, el espacio de interpretacin abierto por todas las formas discursivas tomadas en conjunto.
Se impone decir aqu que debo sobre todo a Gerhard von Rad la comprensin de esta relacin entre forma de discurso y contenido teolgico. He
encontrado una confirmacin de su mtodo de correlacin en los trabajos
similares aplicados al Nuevo Testamento, en particular el de A. N. Wilder,
Early Christian Rhetoric. The Language ofthe CospeL 1 y el de W A. Beardslee,
Literary Criticism ofthe New Testa m en t. 2

El ejemplo de la narracin es quizs el ms contundente, porque tambin


en el dominio de las formas y de las estructuras narrativas el anlisis estructural ha obtenido sus xitos ms notorios. Este ejemplo, sistemticamente
desarrollado, ya no permite interpretar teologas del Antiguo o del Nuevo
Testamento que consideraran la categora narrativa como un procedimiento
retrico ajeno al contenido que l transmite; por el contrario, parece que algo especfico, nico, se dice sobre Yahveh y sobre sus relaciones con Israel,
su pueblo, porque esto se dice bajo la forma de una narracin, de un relato,
que refiere los acontecimientos de liberacin del pasado. El concepto mismo
de teologa de las tradiciones, que da ttulo al primer volumen de la Teologa
del Antiguo Testamento de Von Rad, 3 expresa la indisoluble solidaridad de la
confesin de fe y del relato. Nada se dice sobre Dios, sobre el hombre, sobre
sus relaciones, que antes no pase por el acto de reunir leyendas, sagas aisladas,
y reordenadas en secuencias significativas, de manera de constituir un nico
Relato, centrado en un acontecimiento ncleo, que tiene a la vez un alcance
histrico y una dimensin kerigmtica. Sabemos que Gerhard von Rad organiza el gran relato a partir del Credo primitivo que lee en Deuteronomio 26.
Esta manera de ligar la dimensin narrativa y la kerigmtica tiene para nosotros la mxima importancia.
Por un lado, tomar en consideracin la estructura narrativa permite extender al dominio de la exgesis los mtodos estructurales; una comparacin
entre Von Rad y los estructuralistas formados en la escuela del formalismo
ruso (semiologa postsaussureana) sera a este respecto muy interesante.
Por otro lado, la relacin entre las dos hermenuticas comienza a invertirse desde el momento en que se considera la otra cara de la narracin: la
confesin de fe. Pero esta otra dimensin es inseparable de la estructura del
relato; no cualquier teologa poda estar ligada con la forma narrativa, sino
slo una teologa que anuncia a Yahveh como el gran actante de una historia
de liberacin. All reside el mayor contraste entre el Dios de Israel y el de la
filosofa griega; la teologa de las tradiciones no conoce los conceptos de causa, de fundamento, de esencia, sino que habla de Dios segn el drama histrico instaurado por los actos de liberacin que el relato refiere. Esta manera
de hablar de Dios no es menos significativa que la de los griegos; es una teo-

Londres, 1964.
Filadelfia, 1970.

G. von Rad, Theologie des Alten Testaments, I, Mnchen, Kaiser, 1957 [traduccin castellana: Teologa del Antiguo Testamento, Salamanca, Sgueme, 1975-1976].

114

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

HERMENUTICA FILOSFICA Y HERMENUTICA BBLICA

115

JI El habla y la escritura
loga homognea con la estructura narrativa misma, una teologa en forma
de Heilsgeschichte.
He querido desarrollar un poco un nico ejemplo, el de la estructura
narrativa y los significados teolgicos que le corresponden. El mismo trabajo
debera hacerse con las otras formas literarias, a fin de hacer aparecer, en el
propio discurso teolgico, las tensiones correspondientes al enfrentamiento
de las estructuras. La tensin entre narracin y profeca es a este respecto
ejemplar; la oposicin de dos formas literarias -la crnica y el orculo- se
prolonga hasta la percepcin del tiempo, que una consolida y la otra desarticula, y hasta el sentido de lo divino que, unas veces, presenta en forma fidedigna los acontecimientos fundadores de la historia del pueblo y, otras,
despliega la amenaza del acontecimiento mortal. Con la profeca, la dimensin creadora slo puede alcanzarse ms all de un abismo de tinieblas. El Dios del xodo debe convertirse en el Dios del Exilio, para poder
seguir siendo el Dios del futuro y no slo el Dios de la memoria.
No dir nada ms en el marco limitado de este ensayo. Habra que explorar otras formas del discurso y quiz tambin otros contrastes significativos;
por ejemplo, el de la legislacin y la sabidura, o incluso el del himno y el del
proverbio. A travs de todos estos discursos, Dios aparece de modo diferente
cada vez: como el Hroe de la Gesta de salvacin, el de la Clera y la Compasin, Aquel al que el hombre se dirige en una relacin del tipo Yo-T, Aquel
que se encuentra slo en un orden csmico que me ignora.
Quizs una investigacin exhaustiva, si fuera posible, revelara que todas las formas del discurso constituyen en conjunto un sistema circular, y
que el contenido teolgico de cada una de ellas recibe su significado de la
constelacin total. El lenguaje religioso aparecera entonces como un lenguaje polifnico sostenido por la circularidad de las formas. Pero tal vez
esta hiptesis es inverificable y confiere a la clausura del canon una suerte
de necesidad que no corresponde a lo que tal vez sea un accidente de la
historia del texto. Al menos esta hiptesis es coherente con el tema central
del presente anlisis: que la obra finita que llamamos la Biblia es un espacio limitado para la interpretacin, en el cual los significados teolgicos
son correlativos de las formas del discurso. Entonces, no es posible interpretar los significados sin hacer el largo rodeo de una explicacin estructural
de las formas.

La segunda aplicacin de la hermenutica general a la exgesis corresponde a


la dupla del habla y la escritura. Ms precisamente, la hermenutica bblica
recibe de la hermenutica filosfica una importante advertencia: la de no
construir demasiado rpidamente una teologa de la Palabra que no incluya,
inicialmente y en el principio mismo, el paso del habla a la escritura. Esta
advertencia no carece de propsito, en tanto la teologa se ve llevada a elevar
la Palabra por encima de la escritura. No lo hace sin fuertes razones: un habla, no precede a toda escritura? Palabra del relator de sagas, palabra del
profeta, del rabino, del predicador? Jess no fue, como Scrates, un predicador y no un escritor? El cristianismo primitivo no ha visto en l la palabra hecha carne? Y sus testigos no anunciaron el Evangelio como la palabra
de Dios? Por eso la teologa cristiana se llama desde luego teologa de la palabra, unificando bajo este vocablo el origen de su fe, el objeto de su fe, la expresin de su fe, todos estos aspectos de la palabra que devienen un nico

acontecimiento de palabra (Wort-Geschehen).


No obstante, se perdera lo que constituye la situacin hermenutica primera de la predicacin cristiana si no se planteara la relacin habla-escritura
en el origen mismo de todo problema de interpretacin. En todos estos estadios, el habla mantiene una relacin con la escritura. En primer lugar, se relaciona con una escritura anterior a la que interpreta; el propio Jess interpreta la Torah; San Pablo y el autor de la epstola a los hebreos interpretan el
acontecimiento erstico a la luz de las profecas y de las instituciones de la
antigua alianza; de manera general, una hermenutica del Antiguo Testamento, en cuanto escritura dada, est implicada por la proclamacin de que
Jess es Cristo; todos los ttulos que los exgetas llaman ttulos cristolgicos
proceden de una reinterpretacin de las figuras recibidas de la cultura hebraica escrita y de la cultura helenstica: Rey, Mesas, Sumo Sacerdote, Servidor sufriente, Logos. Parece, pues, que la escritura debe preceder al habla, si
el habla no queda como un grito. La novedad misma del acontecimiento requiere que se la transmita por medio de una interpretacin de significados
previos -ya inscriptos- y presentes en la comunidad de cultura. En este sentido, el cristianismo es, desde el comienzo, una exgesis (recurdese el papel
de las figuras y de los tipos en Pablo). Pero esto no es todo: a su vez, la nueva
predicacin no est slo ligada a una escritura anterior a la que interpreta,
sino que se convierte, tambin, en una nueva escritura: las cartas escritas a

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

HERMENUTICA FILOSFICA Y HERMENUTICA BBLICA

los Romanos son cartas para toda la cristiandad; Marcos, seguido por Mateo
y por Lucas, luego por Juan, escribe un evangelio; nuevos documentos se
agregan y, un da, la Iglesia cierra el canon, constituyendo en escritura acabada y cerrada el corpus de los testimonios; de ahora en ms, toda predicacin que tome a las escrituras como gua de su palabra ser llamada cristiana;
no tendr frente a s una escritura -la Biblia hebrea- sino dos escrituras, el
Antiguo y el Nuevo Testamento.
As se creaba una situacin hermenutica que no ha sido inmediatamente
reconocida como tal. Pero si la formulacin del problema es moderna, el
problema en s era subyacente a la existencia cristiana misma. Desde el comienzo, la predicacin se basaba en los testimonios interpretados por la comunidad primitiva. Testimonio e interpretacin del testimonio contienen ya el
elemento de distanciamiento que hace posible la escritura. Si agregamos que,
desde el comienzo, una cierta variacin en el testimonio forma parte del testimonio de la Iglesia, parece claro que a esta situacin hermenutica del todo
primitiva le corresponde tambin una cierta libertad hermenutica que atestigua con claridad la diferencia insuperable entre los cuatro evangelios.
Se deduce de esta reflexin sobre la situacin hermenutica del cristianismo que la relacin habla-escritura es constitutiva de lo que llamamos
proclamacin, kerigma, predicacin. Lo que parece primero es la cadena habla-escritura-habla, o bien escritura-habla-escritura, en la cual ya el habla
mediatiza dos escrituras como lo hace la palabra de Jess entre los dos Testamentos, ya la escritura mediatiza dos hablas, como lo hace el evangelio entre
la predicacin de la Iglesia primitiva y toda predicacin contempornea. Esta cadena es la condicin de posibilidad de una tradicin, en el sentido fundamental de transmisin de un mensaje. Antes de ser agregada a la escritura
como una fuente complementaria, la tradicin es la dimensin histrica del
proceso que encadena habla y escritura, escritura y habla. La escritura aporta
el distanciamiento, que aleja al mensaje del hablante, de su situacin inicial
y de su destinatario primitivo. Gracias a la escritura, el habla se extiende hasta nosotros y nos alcanza con su sentido y con la cosa de la cual se trata, y ya
no con la voz de quien la emite.
Se preguntar cul es el elemento que hace a la especificidad del habla y
de la escritura bblicas entre las otras hablas y las otras escrituras. Responderemos: nada que tenga que ver con la relacin del habla y de la escritura como tales. Su originalidad est necesariamente en la cosa del texto.

IIJ El ser nuevo y la cosa del texto

116

117

Me ocupo ahora de la categora que he llamado la cosa del texto o el mundo


tomando siempre como gua las categoras de la hermenutica gedel texto,
,
neral. Esta es la categora central, tanto para la hermenutica filosfica como
para la hermenutica bblica. Todas las otras categoras se enlazan con ella: la
objetivacin mediante la estructura, el distanciamiento mediante la escritura
son slo las condiciones previas para que el texto diga algo que sea la cosa.
En cuanto a la cuarta categora -la autocomprensin- hemos dicho que se
apoya en el mundo del texto para llegar al lenguaje. La cosa del texto es sin
duda el objeto de la hermenutica, es el mundo que el texto despliega ante
s. Y este mundo, agregbamos pensando sobre todo en la literatura potica
y de ficcin, toma distancia con respecto a la realidad cotidiana hacia la que
apunta el discurso ordinario.
La verdadera finalidad de todas estas consideraciones se hace visible cuando las aplicamos a la exgesis bblica. Es ms, al aplicarlas a la Biblia, como si
fuera una categora de textos entre otras, se hace posible la inversin que convierte a la hermenutica general en el rganon de la hermenutica bblica.
Sigamos pues la va de la simple aplicacin del tema general al texto cuya
estructura interna acabamos de sealar.
Esta aplicacin, lejos de someter a la hermenutica bblica a una ley extraa, le permite ser ella misma y la libera de muchas ilusiones. En primer
lugar, de la tentacin de introducir prematuramente categoras existenciarias
o existenciales de comprensin, como para contrarrestar eventuales excesos
del anlisis estructural. Nuestra hermenutica general nos invita a decir que
la etapa necesaria entre la explicacin estructural y la autocomprensin es el
despliegue del mundo del texto. Este mundo es el que, en ltima instancia,
forma y transforma segn su intencin el ser-s mismo del lector. La implicacin teolgica es considerable: la primera tarea de la hermenutica no es
suscitar una decisin en el lector, sino en primer lugar dejar que se despliegue el mundo de ser que es la cosa del texto bblico. As, la proposicin de
mundo que, en el lenguaje de la Biblia, se llama mundo nuevo, nueva alianza, reino de Dios, nuevo nacimiento, queda colocada por encima de sentimientos o disposiciones, de la creencia o no creencia. Son realidades desplegadas ante el texto, para nosotros sin duda, pero a partir del texto. Es esto lo
que se puede llamar la objetividad del ser nuevo proyectado por el texto.

118

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA


HERMENUTICA FILOSFICA Y HERMENUTICA BBLICA

Segunda implicacin: poner por encima de todo la cosa del texto es dejar
de plantear el problema de la inspiracin de las Escrituras en trminos psicologizantes, como sera entenderla como un insuflar de sentido a un autor
que se proyecta en el texto, l y sus representaciones. Si la Biblia puede considerarse algo revelado, lo mismo debe decirse de la cosa que ella dice; del ser
nuevo que ella despliega. Me atrevera a decir entonces que la Biblia es revelada en la medida en que el ser nuevo del cual se trata es l mismo revelador
con respecto al mundo, a la realidad toda, incluyendo mi existencia y mi
historia. Dicho de otra manera, la revelacin, si la expresin tiene algn sentido, es un rasgo del mundo bblico.
Ahora bien, este mundo no es sostenido inmediatamente por intenciones
psicolgicas, sino mediatamente por las estructuras de la obra; todo lo que
hemos dicho antes sobre las relaciones entre, por ejemplo, la forma de la narracin y el significado de Yahveh como el gran actante de la gesta, o sobre
las relaciones entre la forma de la profeca y el significado del Seor como
amenaza y como promesa ms all de la destruccin, constituye la nica introduccin posible a lo que llamamos ahora el mundo bblico. El poder de
revelacin ms potente nace del contraste y de la convergencia de todas las
formas del discurso tomadas en conjunto.
Tercera aplicacin teolgica de la categora de mundo del texto: puesto
que se trata de un mundo, en el sentido de un horizonte global, de una totalidad de significados, en principio no existe ningn privilegio para una instruccin que se dirigira a la persona individual y, en general, ningn privilegio para los aspectos personalistas, de la forma Yo-T, en la relacin del
hombre con Dios. El mundo bblico tiene aspectos csmicos (es una creacin), comunitarios (se trata de un pueblo), histricoculturales (se trata de
Israel, del reino de Dios) y personales. El hombre es alcanzado segn sus
mltiples dimensiones, que son cosmolgicas, histricomundiales, tanto como antropolgicas, ticas y de personalidad.
Cuarta aplicacin teolgica de la categora de mundo del texto: hemos
dicho que el mundo del texto literario es un mundo proyectado y que se
distancia poticamente de la realidad cotidiana; no es eso verdad por excelencia respecto del ser nuevo proyectado y propuesto por la Biblia? Este ser
nuevo, no se abrir un camino a travs del mundo de la experiencia ordinaria y a pesar de que la experiencia est totalmente cerrada? La capacidad de proyeccin de este mundo no es un poder de ruptura y apertura? Y,
de ser as, no hay que conceder a esta proyeccin de mundo la dimensin

119

potica, en el sentido fuerte de la palabra, que hemos reconocido a la cosa


del texto?
Si se va hasta el final, y se extraen las conclusiones ltimas, no hay que
decir que lo que se abre as en la realidad cotidiana es otra realidad, la realidad de lo posible? Recordemos una de las observaciones ms valiosas de
Heidegger sobre el Verstehen; para Heidegger, el comprender es el opuesto
polar del encontrarse situado, en la medida misma en que el comprender se
dirige a nuestros posibles ms propios y los descifra en una situacin que
no puede ser proyectada, porque ya estamos all arrojados. En lenguaje teolgico, esto quiere decir llega el Reino de Dios, es decir que l apela a nuestros posibles ms propios a partir del sentido mismo de este Reino que no
proviene de nosotros. Pero entonces esta observacin tiene implicaciones
que habr que mencionar ms adelante cuando retomemos el concepto de
ft a la luz de nuestra cuarta categora hermenutica, la del comprenderse delante del texto.
El camino que acabo de seguir sera pues el de la aplicacin de una categora hermenutica general a la hermenutica bblica tratada como hermenutica regional. Mi tesis es que este camino es el nico al final del cual puede
reconocerse la especificidad de la cosa bblica. En esto Ebeling tiene razn: es
yendo hasta el extremo de la escucha de este libro, como un libro entre
otros, que se puede dar con l como palabra de Dios. Pero, una vez ms, este
reconocimiento no apela al concepto psicolgico de inspiracin, como si los
autores repitieran una palabra que les habra sido murmurada al odo. Este
reconocimiento se dirige a la cualidad del ser nuevo, tal como l mismo se

anunCia.
Uno de los rasgos que hacen la especificidad del discurso bblico es, como sabemos, el lugar central que all tiene el referente Dios. No se trata de
negar este papel sino de comprenderlo. Del anlisis anterior resulta que el
significado de este referente del discurso bblico est implicado, de una manera especial que falta a~larar, en los mltiples significados solidarios de las
formas literarias de la narracin, de la profeca, del himno, de la sabidura,
etctera. El "God- Talk" -para tomar la expresin de McQuarrie-4 procede
de la rivalidad y de la convergencia de estos discursos parciales. El referente

J.

McQuarrie, God-Talk. An Examination ofthe Language and Logic ofTheology, Londres,


1967.

HERMENUTICA FILOSFICA Y HERMENUTICA BBLICA


120

121

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

Dios es a la vez el coordinador de estos discursos diversos y el punto de fuga,


el ndice de inacabamiento de estos discursos parciales.
En este sentido, la palabra "Dios" no funciona como un concepto filosfico, como sera el de ser, ya sea tomado en el sentido medieval o incluso en
el sentido heideggeriano. Aun si tuviramos la tentacin de decir -en el metalenguaje teolgico de todos estos lenguajes preteolgicos- que "Dios" es el
nombre religioso del ser, la palabra "Dios" dice ms: presupone el contexto
total constituido por el espacio completo de gravitacin de los relatos, de las
profecas, de las legislaciones, de los himnos, etctera. Comprender la palabra "Dios" es seguir la flecha de sentido de esta palabra. Por flecha de sentido entiendo su doble poder: el de reunir todos los significados surgidos de
los discursos parciales, y el de abrir un horizonte que escapa a la clausura del
discurso.
Dira lo mismo de la palabra "Cristo". A la doble funcin que acabo de
mencionar de la palabra "Dios", agrega la capacidad de encarnar todos los
significados religiosos en un smbolo fundamental: el de un amor sacrificial,
de un amor ms fuerte que la muerte. La funcin de la predicacin de la
Cruz y de la Resurreccin es dar a la palabra "Dios" una densidad que la palabra "ser" no encierra. En su significado est contenida la nocin de su relacin benevolente con nosotros y de nuestra relacin con l como ltimamente concernidos y plenamente agradecidos.
Sera, pues, tarea de una hermenutica bblica desarrollar todas las consecuencias de esta constitucin y de esta expresin del God-Talk.
Se ve ahora en qu sentido esta hermenutica bblica es un caso particular de la hermenutica general descripta antes y, a la vez, un caso nico. Un
caso particular, porque el ser nuevo del cual habla la Biblia no se ha de buscar
en otra parte que en el mundo de este texto que es un texto entre otros. Un
caso nico, porque todos los discursos parciales estn referidos a un Nombre,
que es el punto de interseccin y el ndice de inacabamiento de todos nuestros discursos sobre Dios, y porque este Nombre se ha vuelto solidario del
acontecimiento/sentido predicado como Resurreccin. Pero la hermenutica
bblica slo puede pretender decir una cosa nica si esta cosa nica habla como el mundo del texto que se dirige a nosotros, como la cosa del texto. ste
es el punto esencial sobre el cual quera insistir al colocar la hermenutica
teolgica en la tercera categora de la hermenutica general, es decir, en el
mundo de la obra.

IV La constitucin hermenutica
de la fe bblica
Al llegar al final de mi ensayo, me interrogo acerca de las implicaciones teolgicas de la cuarta categora de nuestra hermenutica centrada en el texto.
Es la categora existencial por excelencia, la de la apropiacin.
Quisiera subrayar tres consecuencias para la hermenutica bblica de la
relacin que planteamos entre el mundo de la obra y la comprensin que el
lector consigue de s mismo delante del texto.
En primer lugar, lo que en el lenguaje teolgico se llama fe est constituido, en el sentido ms fuerte del trmino, por el ser nuevo que es la cosa
del texto. Al reconocer as la constitucin hermenutica de la fe bblica, nos
resistimos lo ms posible a toda reduccin psicologizante de la fe. No quiere decir que la fe no sea autnticamente un acto irreductible a todo tratamiento lingstico; en este sentido, es precisamente el lmite de toda hermenutica, al mismo tiempo que es el origen no hermenutico de toda
interpretacin; el movimiento sin fin de la interpretacin comienza y se
acaba en el riesgo de una respuesta que ningn comentario engendra ni
agota. Para dar cuenta de este carcter prelingstico o hiperlingstico se
pudo llamar a la fe preocupacin ltima, para sealar la captacin de lo nico
necesario a partir de lo cual me oriento en todas mis opciones; se la llam
tambin sentimiento de dependencia absoluta, para destacar que responde a
una iniciativa que siempre me precede; se ha podido incluso llamarla confianza incondicional, para sealar que es inseparable de un movimiento de
esperanza que se abre camino a pesar de las desmentidas de la experiencia y
que cambia las razones para desesperar en razones para esperar, segn las leyes paradojales de una lgica de la sobreabundancia. Por todos estos rasgos,
la temtica de la fe escapa a una hermenutica y atestigua que sta no es ni la
primera ni la ltima palabra.
Pero lo que la hermenutica permite advertir es lo siguiente: la fe bblica
no podra ser separada del movimiento de la interpretacin que la eleva al
lenguaje. La preocupacin ltima permanecera muda, si no recibiera el poder
de la palabra de una interpretacin siempre recomenzada de los signos y de
los smbolos que, si puedo decirlo, cultivaron y generaron esta preocupacin
desde el fondo de los tiempos. El sentimiento de dependencia absoluta quedara como dbil e inarticulado, si no fuera la respuesta a la proposicin de
un ser nuevo que abre para m nuevas posibilidades de existir y de actuar. La

- - ----

122

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA


HERMENUTICA FILOSFICA Y HERMENUTICA BBLICA

confianza incondicional sera vaca, si no estuviera apoyada en la interpretacin siempre renovada de los acontecimientos/signos, referidos por las escritt.~ras, tales como el xodo en el Antiguo Testamento y la Resurreccin en el
Nuevo Testamento. Son acontecimientos de liberacin que abren y descubren lo posible ms
propio
de
mi
propia
libertad
y
as
devienen
para
m
pa,
labra de Dios. Esta es la constitucin propiamente hermenutica de la fe
misma. Tal es tambin la primera consecuencia teolgica de la indisociable
correlacin que descubrimos entre el mundo del texto y la apropiacin.
Una segunda consecuencia resulta de la especie de distanciamiento que la
reflexin hermenutica hace aparecer en el corazn de la autocomprensin,
cuando esta comprensin es un comprenderse delante del texto. Desde que se la
somete a la Selbstdarstellung -a la presentacin de s- de la cosa del texto, una
crtica de las ilusiones del sujeto parece incluida en el acto mismo de comprenderse delante del texto. Precisamente porque el sujeto se lleva a s mismo en el
texto y porque la estructura de comprensin de la cual habla Heidegger no podra ser eliminada de la comprensin que quiere dejar hablar al texto, la crtica de s forma parte integrante de la autocomprensin delante del texto.
Aqu percibo una articulacin esencial entre la crtica de la religin a la
manera de Marx, de Nietzsche y de Freud, y la autocomprensin de la fe.
Esta crtica de la religin, sin duda, se constituy completamente fuera de la
hermenutica, como crtica de las ideologas, como crtica de los trasmundos, como crtica de las ilusiones. Pero para una comprensin hermenutica
centrada en el texto, esta crtica puede a la vez considerarse como el reconocimiento del adversario de afuera, que no se intenta recuperar y bautizar por
la fuerza, y convertirse en el instrumento de una crtica interna, que corresponde al trabajo de distanciamiento que requiere toda autocomprensin delante del texto. Yo mismo comenc a hacer este trabajo en mi libro sobre
Freud, 5 lo llev un poco ms adelante en Le conflit des interprtations; 6 una
hermenutica de la sospecha forma hoy parte integrante de toda apropiacin
del sentido. Con ella se contina la de-construccin de los prejuicios que impiden dejar ser al mundo del texto.
La tercera y ltima consecuencia que me gustara extraer de la hermenutica de la apropiacin se refiere al aspecto positivo del distanciamiento de s
5

Paul Ricceur, De l'interprtation. Essai sur Freud, Pars, Seuil, 1965 [traduccin castellana:
Freud. Una interpretacin de la cultura, Mxico-Madrid-Buenos Aires, Siglo XXI, 1970].
Paul Ricceur, Le conjlit des interprtations. Essais de hermneutique, Pars, Seuil, 1969.

123

mismo, que a mi juicio supone toda autocomprensin delante del texto. La


deconstruccin de las ilusiones del sujeto es slo el aspecto negativo de lo
que se ha de llamar la imaginacin.
Me arriesgu a hablar una primera vez de la dimensin creadora del distanciamiento, utilizando una expresin tomada de Husserl; habl de las variaciones imaginativas sobre mi ego, para sealar esta apertura de posibilidades nuevas que es la obra misma en m de la cosa del texto; se puede recurrir
a otra analoga, que al propio Gadamer le gusta desarrollar, la analoga del
juego? Del mismo modo que el juego libera, en la visin de la realidad, posibilidades nuevas que la seriedad mantena prisioneras, el juego abre tambin
en la subjetividad posibilidades de metamorfosis, que una visin puramente
moral de la subjetividad no permite ver. Variaciones imaginativas, juego, metamorfosis, todas estas expresiones intentan circunscribir un fenmeno fundamental: que es en la imaginacin donde primero se forma en m el ser
nuevo. Digo la imaginacin y no la voluntad. Pues la capacidad de dejarse
atrapar por nuevas posibilidades precede a la capacidad de decidirse y de elegir. La imaginacin es esta dimensin de la subjetividad que responde al texto como Poema. Cuando el distanciamiento de la imaginacin responde al
distanciamiento que la cosa del texto profundiza en el corazn de la realidad,
una potica de la existencia responde a la potica del discurso.
~sta ltima consecuencia de una hermenutica que pone la cosa del texto por

enctma de la autocomprensin es quizd la mds importante, si se considera la tendencia mds general de la hermenutica existenciaria a acentuar el momento de
decisin frente al texto. En la lnea de una hermenutica que parte del texto y de la
cosa del texto, sostengo que el texto habla en primer lugar a mi imaginacin,
proponindole las figuraciones de mi liberacin. 8

H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, Grundzge einer philosophischen Hermeneutik,


Tbingen, 1960, 1973 (1 ), [traduccin castellana: Verdad y Mtodo. Fundamentos de una
hermenutica filosfica, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1977].
E_ntre los recientes ensayos de Paul Ricceur dedicados a la hermenutica del lenguaje religwso y a la exgesis bblica, podemos sealar los siguientes, a la espera de que el conjunto
de estos textos sea agrupado en forma de libro:
- "Contribution d'une rflexion sur le langage a une thologie de la Parole", en Revue de
thologie et de philosophie, vol. XVIII (1968), n 5-5, pp. 333-348.
- Les incidences thologiques des recherches actuelles concernant le langage, Pars, Institut
d'tudes Oecumniques, 1969.

124

PARA UNA FENOMENOLOGA HERMENUTICA

'

II
De la hermenutica de los textos
a la hermenutica de la accin
- "Problemes acruels de l'interpretation" (segn Paul Ricoeur, texto establecido a partir de
una grabacin integral), en Centre protestant d'etudes et de documentation, Dossier "Nouvelles thologies", n 148, marzo de 1970.
- "Du conflit a la convergence des mthodes en exgese biblique", en Exgese y Hermneutique, Pars, Seuil, "Parole de Dieu", 1971.
-"Sur la exgese de Genese 1,1-2,4 a", ibd., pp. 67-84, 85-96.
- "Esquisse de conclusion", ibd., pp. 285-295.
- "Manifestation et proclamation", enArchivio dijilosojia, 1974, no 44, pp. 57-76.
- Biblicae Hermeneutics: On Parables (l. The narrative form. 2. The metaphorical Process.
Limit-experiences and limit-concepts) in Semeia Missoula, University of Montana
(1975), n 4, pp. 27-148 [traduccin castellana: en Paul Ricoeur, Fe y Filosofia. Problemas del lenguaje religioso, Buenos Aires, Editorial Docencia y Almagesto, 1990].
- "Parole et symbole", en Revue des sciences religieuses, vol. IL (1975), n 1-2, pp. 142-161
[traduccin castellana: en Paul Ricoeur, Hermenutica y accin, Buenos Aires, Editorial
Docencia, 198 5].
-"La philosophie et la spcificit du langage religieux", en Revue d'histoire et de philosophie
religieuses, n 5, 1975, pp. 13-26 [traduccin castellana: en Paul Ricoeur, Fe y jilosofia,
ob. cit.].
- "L'hermneutique de la secularisation. Foi, idologie, utopie", en Archivio di jilosojia,
vol. VIL (1976), n 2-3, pp. 43-68.
- "Hermneutique de l'ide de Rvlation", en La Rvlation, Bruselas, Publications des
Facults universitaires Saint-Louis, 1977, pp. 15-54 [traduccin castellana: en Paul
Ricoeur, Fe y jilosofia... , ob. cit.].
- "Nommer Dieu", en tudes thologiques y religieuses, vol Lll (1977), n 4, pp. 489-508
[traduccin castellana: en Paul Ricoeur, Fe y jilosofia... , ob. cit.].
-"Le rcit interprtatif. Exgese et thologie dans les rcits de la Passion", en Recherches de
science religieuse, 1985, n 7311, pp. 17-38. (N. del editor francs.)

Qu es un texto?
ESTE ENSAYO estar consagrado, en lo esencial, al debate entre dos actitudes
fundamentales que se pueden tomar frente a un texto. Estas dos actitudes han
sido resumidas a fines del siglo pasado, en la poca de Wilhelm Dilthey, con
los trminos explicar e interpretar. Dilthey llamaba explicacin al modelo de
inteligibilidad tomado de las ciencias naturales y extendido a las ciencias histricas por las escuelas positivistas, y haca de la interpretacin una forma
derivada de la comprensin, en la cual vea la actitud fundamental de las
ciencias del espritu, la nica que podra respetar la diferencia fundamental
entre estas ciencias y las naturales. Me propongo aqu examinar el destino de
esta oposicin a la luz de los conflictos de escuelas contemporneas. El concepto de explicacin, en efecto, se desplaz; no es ya heredado de las ciencias
naturales, sino de modelos propiamente lingsticos. En cuanto al concepto
de interpretacin, sufri en la hermenutica moderna transformaciones profundas que lo alejan de la nocin psicolgica de comprensin, en el sentido
de Dilthey. Me interesa estudiar esta nueva posicin del problema, quiz
menos antinmica y ms fecunda. Pero antes de entrar en los nuevos conceptos de explicacin e interpretacin, quisiera detenerme en una pregunta
preliminar que dirige en realidad todo lo que sigue de nuestra investigacin.
La pregunta es: qu es un texto?

l. Qu es un ; ~xto?
Llamamos texto a todo discurso fijado por 1 escritura. Segn esta definicin, la fijacin por la escritura es constitutiva , le! texto mismo. Pero, qu es
lo que fija la escritura? Dijimos: todo discurso. Significa esto que el discurso
primero debi ser pronunciado fsica o mentalmente?, que toda escritura
fue primero, al menos potencialmente, un habla? En sntesis, qu se debe
pensar de la relacin del texto con el habla?

127

DE LOS TEXTOS A LA ACCION

QU ES UN TEXTO?

Por cierto, existe la tentacin de decir que toda escritura se agrega a algn habla anterior. En efecto, si se entiende por habla, con Ferdinand de
Saussure, la realizacin de la lengua en un acontecimiento discursivo, la produccin de un discurso singular por un hablante singular, entonces cada texto se halla en relacin con la lengua en la misma posicin de realizacin que
el habla. Adems, como institucin, la escritura es posterior al habla: estara
destinada a fijar mediante un grafismo lineal todas las articulaciones que ya
han aparecido en la oralidad. La atencin casi exclusiva dada a las escrituras
fonticas parece confirmar que la escritura no agrega nada al fenmeno del
habla, a no ser la fijacin que permite conservarla; de all la conviccin de
que la escritura es un habla fijada, de que la inscripcin, sea grafismo o registro, es inscripcin de habla, inscripcin que asegura al habla su duracin
gracias al carcter de la imagen.
La anterioridad psicolgica y sociolgica del habla respecto de la escritura no est en cuestin. Pero cabe preguntarse si la aparicin tarda de la escritura no provoc un cambio radical en la relacin que mantenemos con
los enunciados mismos de nuestro discurso. Volvamos, en efecto, a nuestra
definicin: el texto es un discurso fijado por la escritura. Lo que fija la escritura es, pues, un discurso que se habra podido decir, es cierto, pero que precisamente se escribe porque no se lo dice. La fijacin por la escritura se produce en el lugar mismo del habla, es decir, en el lugar donde el habla habra
podido aparecer. Nos podemos preguntar entonces si el texto no es verdaderamente texto cuando no se limita a transcribir un habla anterior, sino cuando inscribe directamente en la letra lo que quiere decir el discurso.
Lo que podra dar peso a esta idea de una relacin directa entre querer
decir del enunciado y la escritura, es la funcin de la lectura respecto de la
escritura. En efecto, la escritura reclama la lectura segn una relacin que,
dentro de poco, nos permitir introducir el concepto de interpretacin. Por
ahora, digamos que el lector tiene el lugar del interlocutor, como simtricamente la escritura tiene el lugar de la locucin y del hablante. En efecto, la
relacin escribir-leer no es un caso particular de la relacin hablar-responder.
No es ni una relacin de interlocucin ni un caso de dilogo. No basta con
decir que la lectura es un dilogo con el autor a travs de su obra; hay que decir que la relacin del lector con el libro es de ndole totalmente distinta. El
dilogo es un intercambio de preguntas y respuestas, no hay intercambio de
este tipo entre el escritor y el lector; el escritor no responde al lector; el libro
separa ms bien en dos vertientes el acto de escribir y el acto de leer que no

comunican; el lector est ausente en la escritura y el escritor est ausente en


la lectura. El texto produce as un doble ocultamiento: del lector y del escritor, y de esta manera sustituye la relacin de dilogo que une inmediatamente
la voz de uno con el odo del otro.
Esta sustitucin de la lectura en el lugar mismo donde el dilogo no tiene
lugar es tan manifiesta que cuando encontramos a un autor y hablamos (por
ejemplo, de su libro) tenemos el sentimiento de un profundo trastorno de
esta relacin tan particular que tenemos con el autor en y por su obra. Me
gusta decir a veces que leer un libro es considerar a su autor como ya muerto
y al libro como pstumo. En efecto, slo cuando el autor est muerto la relacin con el libro se hace completa y, de algn modo, perfecta; el autor ya
no puede responder; slo queda leer su obra.
Esta diferencia entre el acto de la lectura y el acto del dilogo confirma
nuestra hiptesis de que la escritura es una realizacin comparable al habla,
paralela al habla, una realizacin que toma su lugar y que de alguna manera la
intercepta. Por esta razn podemos decir que lo que llega a la escritura es el
discurso en tanto intencin de decir, y que la escritura es una inscripcin directa de esta intencin, aun cuando, histrica y psicolgicamente, la escritura
comenz por transcribir grficamente los signos del habla. Esta liberacin de
la escritura que la pone en el lugar del habla es el acto de nacimiento del texto.
Ahora, qu sucede con el enunciado mismo cuando se lo inscribe directamente en lugar de pronunciarlo? Se insisti siempre sobre la caracterstica
ms obvia: el escrito conserva el discurso y lo convierte en un archivo disponible para la memoria individual y colectiva. Se agrega tambin que la alineacin de los smbolos permite una traduccin analtica y distintiva de todos los rasgos sucesivos y discretos del lenguaje y as aumenta su eficacia.
Esto es todo? Conservacin y eficacia acrecentadas slo caracterizan hasta
aqu la transcripcin del lenguaje oral en signos grficos. La liberacin del texto respecto de la oralidad supone una verdadera perturbacin tanto de las relaciones entre el lenguaje y el mundo cuanto de la relacin entre el lenguaje y las
diversas subjetividades implicadas, la del autor y la del lector. Percibimos, en
parte, esta segunda perturbacin al distinguir la lectura del dilogo; habr que
ir ms lejos an, pero partiendo esta vez del trastorno que alcanza a la relacin
referencial del lenguaje con el mundo cuando el texto toma el lugar del habla.
Qu entendemos por relacin referencial o por funcin referencial? Lo
siguiente: al dirigirse a otro hablante, el sujeto del discurso dice algo sobre
algo; aquello sobre lo que habla es el referente de su discurso. Como sabe-

128

129

130

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

mos, esta funcin referencial est presente en la oracin, que es la primera y


ms simple unidad de discurso, la que tiene el objetivo de decir algo verdadero o algo real. Al menos en el discurso declarativo. Esta funcin referencial es tan importante que compensa de alguna manera otra caracterstica del
lenguaje, que es la de separar los signos de las cosas; mediante la funcin referencial, el lenguaje "reintegra al universo" (segn una expresin de Gustave
Guillaume) estos signos que la funcin simblica, en su nacimiento, hicieron ausentes en las cosas. Todo discurso se encuentra as vinculado, en alguna medida, al mundo. Pues si no se habla del mundo, de qu hablaramos?
Pero cuando el texto toma el lugar del habla, algo importante pasa. En el
intercambio de habla, los hablantes estn en presencia mutua, pero tambin
estn presentes la situacin, el ambiente, el medio circunstancial del discurso
en relacin con este medio circunstancial. El discurso significa plenamente.
Remitir a la realidad, en ltima instancia, es remitir a esta realidad, que puede ser mostrada en torno de los hablantes, en torno, si se puede decir, de la
propia instancia de discurso. Por otra parte, el lenguaje est bien equipado
para asegurar este anclaje; los demostrativos, los adverbios de tiempo y de
lugar, los pronombres personales, los tiempos del verbo, y en general todos
los indicadores decticos u ostensivos sirven para anclar el discurso en la reali
dad circunstancial que rodea a la instancia de discurso. As, en el habla viva,
el sentido ideal de lo que se dice se inclina hacia la referencia real, hacia aquello sobre lo cual se habla. En el lmite, esta referencia real tiende a confundirse
con una designacin ostensiva donde el habla se une al gesto de mostrar, de
hacer ver. El sentido muere en la referencia y sta en la mostracin.
No ocurre lo mismo cuando el texto toma el lugar de la palabra. El movimiento de la referencia hacia la mostracin se encuentra interceptado, al
mismo tiempo que el dilogo est interrumpido por el texto. Digo interceptado y no suprimido porque esto me permite separarme de lo que llamo desde ahora la ideologa del texto absoluto, que mediante una hipstasis indebida
pasa subrepticiamente al lmite, sobre la base de las justas observaciones que
acabamos de hacer. Veremos que el texto tiene referencia; sta ser precisamente la tarea de la lectura como interpretacin: efectuar la referencia. Al
menos, en esta suspensin donde la referencia se halla diferida, el texto queda en cierto modo en el aire, fuera del mundo o sin mundo; gracias a esta
obliteracin de la relacin con el mundo, cada texto es libre de entrar en relacin con todos los otros textos que vienen a tomar el lugar de la realidad
circunstancial mostrada por el habla viva.

QU ES UN TEXTO?
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Esta relacin de texto a texto, en la desaparicin del mundo sobre el cual


se habla, engendra el cuasimundo de los textos o literatura.
Tal es la conmocin que afecta al discurso mismo, cuando el movimiento
de la referencia hacia la mostracin se encuentra interceptado por el texto;
las palabras dejan de desaparecer ante las cosas; las palabras escritas devienen
palabras por s mismas.
Este ocultamiento del mundo circunstancial por el cuasimundo de los
textos puede ser tan completo que el mundo mismo, en una civilizacin de
la escritura, deje de ser lo que se puede mostrar al hablar y se reduzca a esta
suerte de aura que despliegan las obras. As hablamos del mundo griego, del
mundo bizantino. A este mundo se lo puede llamar imaginario, en el sentido
de que est presentificado por lo escrito, en el lugar mismo donde el mundo
estaba presentado por el habla; pero este imaginario es l mismo una creacin
de la literatura, es un imaginario literario.
Esta conmocin de la relacin entre el texto y su mundo es la clave de esa
otra conmocin de la que ya hemos hablado, aquella que afecta la relacin
del texto con las subjetividades del autor y del lector. Creemos saber lo que
es el autor de un texto, porque se deriva la idea de la de hablante; el sujeto
del habla, dice Benveniste, es el que se designa a s mismo diciendo "yo".
Cuando el texto toma el lugar del habla, ya no hay locutor propiamente hablando, al menos en el sentido de una autodesignacin inmediata y directa
del que habla en la instancia de discurso. Esta proximidad del sujeto hablante
con su propia palabra es sustituida por una relacin compleja del autor con
el texto que permite decir que el autor es instituido por el texto, que l mismo
se sostiene en el espacio de significado trazado e inscripto por la escritura. El
texto es el lugar mismo donde el autor adviene. Pero, llega all de otra manera que como primer lector? La puesta a distancia del autor por su propio
texto es ya un fenmeno de primera lectura que, de una sola vez, plantea el
conjunto de los problemas con los cuales vamos ahora a enfrentarnos, que se
refieren a las relaciones de la explicacin y la interpretacin, relaciones que
aparecen en ocasin de la lectura.

Il Explicacin o comprensin?
En la lectura, en efecto, vamos a ver enfrentarse enseguida las dos actitudes
que ubicamos al comienzo bajo el doble ttulo de la explicacin y la nter-

132

pretacin. Encontramos esta dualidad, en primer lugar, en Dilthey, su inventor. En Dilthey, estas distinciones constituan una alternativa en la cual
un trmino deba excluir al otro; o bien se explica, a la manera del sabio naturalista, o bien se interpreta, a la manera del historiador. Esta alternativa excluyente proporciona el punto de partida de la discusin que sigue. Me propongo mostrar que la nocin de texto, tal como la hemos establecido en la
primera parte de este ensayo, exige una renovacin de los dos conceptos de
explicacin y de interpretacin y, gracias a esta renovacin, una concepcin
menos antinmica de sus relaciones. Digamos de inmediato que la discusin
estar deliberadamente orientada hacia la bsqueda de una estrecha complementariedad y reciprocidad entre explicacin e interpretacin.
En Dilthey, la oposicin inicial no es exactamente entre explicar e interpretar, sino entre explicar y comprender, donde la interpretacin es una provincia
particular de la comprensin. Es pues necesario partir de la oposicin entre explicar y comprender. Ahora bien, si esta oposicin es excluyente, lo es porque,
en Dilthey, los dos trminos designan dos esferas de la realidad que ellos tienen
por funcin distinguir. Estas dos esferas son la de las ciencias naturales y la de
las ciencias del espritu. La regin de la naturaleza es la de los objetos ofrecidos
a la observacin cientfica y sometida desde Galileo a la empresa de matematizacin y desde John Stuart Mili a los cnones de la lgica inductiva. La regin
del espritu es la de las individualidades psquicas, hacia cuyo interior cada psiquismo es capaz de trasladarse. La comprensin es ese traslado hacia el interior
de un psiquismo ajeno. Preguntar si pueden existir ciencias del espritu es, entonces, preguntar si un conocimiento cientfico de los individuos es posible, si
esta inteligencia de lo singular puede ser objetiva a su manera, si es susceptible
de recibir una validez universal. Dilthey responde afirmativamente porque el
interior se da en signos exteriores que pueden ser percibidos y comprendidos
como signos de un psiquismo ajeno: "Llamamos comprensin -dice en el famoso artculo de 1900 sobre el origen de la hermenutica- 1 al proceso por el
cual conocemos algo psquico con la ayuda de signos sensibles que son su manifestacin" (p. 320). La interpretacin es una provincia particular de esta
comprensin. Entre los signos del psiquismo ajeno, tenemos las "manifestaciones fijadas de una manera durable", los "testimonios humanos conservados
por la escritura", los "monumentos escritos". La interpretacin es as el arte de
1

QU ES UN TEXTO?

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

Wilhem Dilthey, "Origine et dveloppement de l'hermneutique" (1900), en Le Monde de


!'Esprit, !, Pars, 1947.

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comprender aplicado a tales manifestaciones, a tales testimonios, a tales monumentos, cuyo carcter distintivo es la escritura.
En esta pareja comprender/interpretar, la comprensin proporciona el
fundamento, el conocimiento mediante signos del psiquismo ajeno, y la interpretacin aporta el grado de objetivacin, gracias a la fijacin y la conservacin que la escritura confiere a los signos.
Esta distincin entre explicar y comprender parece en principio clara; no
obstante, no deja de oscurecerse desde que se plantea la pregunta sobre las
condiciones de cientificidad de la interpretacin. Se expuls a la explicacin
del campo de las ciencias naturales. Pero en el corazn mismo del concepto
de interpretacin renace el conflicto entre el carcter intuitivo inverificable
que l debe al concepto psicologizante de comprensin al cual se lo subordina,
por una parte, y, por otra, la exigencia de objetividad vinculada a la nocin
misma de ciencia del espritu. Este desgarramiento de la hermenutica entre
su tendencia psicologizante y su bsqueda de una lgica de la interpretacin
pone finalmente en tela de juicio la relacin entre comprensin e interpretacin. No es la interpretacin una especie de la comprensin que hace estallar
el gnero? La diferencia especfica, la fijacin por la escritura, no es aqu ms
importante que el rasgo comn a todos los signos, dar un interior en un exterior? Qu es lo ms importante en la hermenutica, su inclusin en la esfera
de la comprensin o su diferencia respecto de ella? Schleiermacher, antes de
Dilthey, haba sido el testigo de este desgarramiento interno del proyecto hermenutico; l lo haba superado mediante la prctica humana de un feliz matrimonio entre la genialidad romntica y la virtuosidad filolgica. Con Dilthey,
las exigencias epistemolgicas son ms apremiantes. Muchas generaciones lo
separan del sabio romntico, muchas generaciones entrenadas en la reflexin
epistemolgica; tambin la contradiccin estalla ahora en pleno da. Escuchemos a Dilthey comentando a Schleiermacher: "El fin ltimo de la hermenutica es comprender al autor mejor de lo que l se ha comprendido a s mismo". He aqu la psicologa de la comprensin. Pero veamos ahora la lgica de
la interpretacin: "Es funcin de la hermenutica establecer tericamente,
contra la intrusin constante de lo arbitrario romntico y del subjetivismo escptico en el dominio de la historia, la validez universal de la interpretacin,
base de toda certeza histrica'' (p. 333). As, la hermenutica cumple los deseos de la comprensin al separarse de la inmediatez de la comprensin del
otro, esto es, separndose de los valores dialogales. La comprensin quiere
coincidir con el interior del autor, igualarse con l (sich gleichsetzen), reprodu-

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

QU ES UN TEXTO?

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'

cir (nachbilden) el proceso creador que ha engendrado la obra. Pero los signos
de esta intencin, de esta creacin, slo pueden buscarse en lo que Schleiermacher llama la forma exterior e interior de la obra, o incluso en la conexin,
el encadenamiento (Zusammenhang), que hace de ella un todo organizado.
Los ltimos escritos de Dilthey (La edificacin del mundo histrico en las ciencias humanas) han agravado la tensin. Por un lado, la vertiente objetiva de la
obra se acenta bajo la influencia de las Investigaciones lgicas de Husserl (como se sabe, para Husserl, el sentido de un enunciado constituye una idealidad
que no existe ni en la realidad cotidiana ni en la realidad psquica: es una, p~ra
unidad de sentido sin localizacin real). De manera anloga, la hermeneuttca
procede de la objetivacin de las energas creadoras de la vida en las ob.ras q~e
se intercalan as entre el autor y nosotros; es el psiquismo mismo, su dmamlsmo creador, lo que reclama esta mediacin a travs de significaciones, valores,
fines. As, la exigencia cientfica conduce a una despsicologizacin cada vez
ms avanzada de la interpretacin, de la comprensin misma, quizs aun de
la introspeccin, si es cierto que el recuerdo mismo sigue el hilo de los significados, las cuales no son por s mismas fenmenos psquicos. La exteriorizacin de la vida implica este carcter cada vez ms indirecto y mediato de la
interpretacin de uno mismo y del otro. Pero, sin embargo, la interpretacin
persigue un s mismo y un otro planteados en trminos psicolgicos; la interpretacin apunta siempre a una reproduccin, a una Nachbildung de las experiencias vividas.
Esta insoportable tensin, cuyo testigo es el ltimo Dilthey, nos conduce
a plantear las dos preguntas que dirigen la continuidad de la discusin: no
es necesario abandonar decididamente la referencia de la interpretacin a la
comprensin y dejar de hacer de la interpretacin de los monumentos escritos un caso particular de la comprensin de los signos exteriores de un
psiquismo interior? Pero si la interpretacin ya no busca su norma de inteligibilidad en la comprensin del otro, no se ha de reelaborar tambin su relacin con la explicacin, que habamos dejado de lado?

JI!. El texto y la explicacin estructural


Retomemos nuestro anlisis del texto y del estatuto autnomo que le reconocimos en relacin con el habla y el intercambio de palabras habladas. Lo que
llamamos el ocultamiento del mundo circundante por el cuasimundo de los

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textos engendra dos posibilidades. Como lectores, podemos permanecer en la


suspensin del texto, tratarlo como texto sin mundo y sin autor y explicarlo
entonces, por sus relaciones internas, por su estructura. O bien podemos levantar la suspensin del texto, acabar el texto en palabras y restituirlo a la comunicacin viva, con lo cual lo interpretamos. Estas dos posibilidades pertenecen ambas a la lectura y la lectura es la dialctica de estas dos actitudes.
Retommoslas separadamente, antes de considerar su articulacin. Podemos hacer un primer tipo de lectura del texto, una lectura que tome nota,
por as decir, de la intercepcin por parte del texto de todas las relaciones
con un mundo que se pueda mostrar y con subjetividades que puedan dialogar. Esta transferencia hacia el lugar del texto -lugar que es un no lugarconstituye un proyecto particular con respecto al texto, el de prolongar la
suspensin de la relacin referencial con el mundo y con el sujeto hablante.
En este proyecto particular, el lector decide mantenerse en el lugar del texto y
en la clausura de este lugar. Sobre la base de esta eleccin, el texto no tiene
un afuera; no tiene ms que un adentro, no hay intencin de trascendencia,
como se tendra con una palabra dirigida a alguien a propsito de algo.
Este proyecto no slo es posible sino tambin legtimo. En efecto, la
constitucin del texto como texto y de la red de textos como literatura autoriza la intercepcin de esta doble trascendencia del discurso, hacia un mundo y hacia otro. A partir de all es posible un comportamiento explicativo
con respecto al texto.
Este comportamiento explicativo, a diferencia de lo que pensaba Dilthey,
no est de ninguna manera tomado en prstamo de otro campo de conocimiento y de otro modelo epistemolgico que no sea el del lenguaje mismo.
No es un modelo naturalista extendido ulteriormente a las ciencias del espritu. La oposicin naturaleza-espritu, incluso, no desempea aqu ningn
papel. Si hay prstamo, se produce en el interior del mismo campo, el de los
signos. Es posible tratar los textos segn las reglas de explicacin que la lingstica aplica con xito a los sistemas simples de signos que constituyen la
lengua por oposicin al habla; como se sabe, la distincin lengua-habla es
la distincin fundamental que permiti darle a la lingstica un objeto homogneo: mientras que el habla pertenece a la fisiologa, a la psicologa, a la
sociologa, la lengua, como regla del juego cuya ejecucin es el habla, pertenece a la lingstica. Como tambin se sabe, la lingstica slo conoce sistemas de unidades desprovistas de significados propios y cada una de las cuales se define por su diferencia con respecto a todas las otras. Estas unidades,

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DE LOS TEXTOS A LA ACCION

QU ES UN TEXTO?

137

ya sean puramente distintivas, como las de la articulacin fonolgica, o significativas, como las de la articulacin lexical, son unidades opositivas. El
juego de las oposiciones y de sus combinaciones, en un inventario de unidades discretas, define el concepto de estructura en lingstica.
Este modelo estructural proporciona el tipo de comportamiento explicativo que vamos a ver ahora aplicado al texto.
Se objetar, quizs, aun antes de emprender la tarea, que no se podran
aplicar al texto leyes que no son vlidas ms que para la lengua, distinta del
habla. El texto, sin ser habla, no estar del mismo lado que el habla en relacin con la lengua? No hay que oponer globalmente a la lengua el discurso
en tanto serie de enunciados, es decir, en ltima instancia, de oraciones? En
relacin con esta distincin lengua-discurso, la distincin habla-escritura no
es secundaria y no se han de ubicar lengua y habla del mismo lado, el del
discurso? Estas observaciones son perfectamente legtimas y nos autorizan a
pensar que el modelo explicativo llamado estructural no agota el campo de
las actitudes posibles con respecto a un texto. Pero antes de sealar el lmite
de este comportamiento explicativo, hay que hacerse cargo de su fecundidad. La hiptesis de trabajo de todo anlisis estructural de textos es la siguiente: a pesar de que la escritura est del mismo lado que el habla en relacin con la lengua, del lado del discurso, la especificidad de la escritura en
relacin con el habla efectiva se basa en rasgos estructurales susceptibles de
ser tratados como anlogos de la lengua en el discurso. Esta hiptesis es perfectamente legtima: consiste en decir que, en ciertas condiciones, las grandes unidades del lenguaje, es decir, las unidades de nivel superior a la oracin, ofrecen organizaciones comparables a las de las pequeas unidades del
lenguaje, es decir, las unidades de nivel inferior a la oracin, aquellas que
son precisamente de las que se ocupa la lingstica.
Claude Lvi-Strauss formula as esta hiptesis de trabajo, en la Antropologa estructural, 2 a propsito de una categora de textos, los mitos:
Como todo ser lingstico, el mito est formado por unidades constitutivas;
estas unidades constitutivas implican la presencia de aquellas que intervienen
normalmente en la estructura de la lengua, los fonemas, los monemas y los

Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Pars, Plan, 1958-1971 [traduccin castellana:


Antropologa estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1980]. La paginacin citada corresponde a
la traduccin castellana.

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semantemas. Pero ellas son en relacin con estas ltimas (los semantemas),
como estos mismos son en relacin con los monemas y estos en relacin con
los fonemas. Cada forma difiere de la precedente por un ms alto grado de
complejidad. Por esta razn llamaremos a los elementos que pertenecen propiamente al mito (y que son los ms complejos de todos): grandes unidades
constitutivas" (pp. 190-191).

Gracias a esta hiptesis, las grandes unidades, que son por lo menos de la extensin de la oracin y que puestas una detrs de la otra constituyen el relato
propio del mito, van a poder ser tratadas segn las mismas reglas que las ms
pequeas unidades familiares a los lingistas; para marcar esta analoga Claude
Lvi-Strauss habla de mitemas, como se habla de fonemas, de morfemas, de
semantemas. Pero para mantenerse en los lmites de la analoga entre los mitemas y las unidades lingsticas de nivel inferior, el anlisis de los textos deber proceder con la misma suerte de abstraccin que practica el fonlogo;
para ste, el fonema no es un sonido concreto, tomado en forma absoluta,
en su sustancia sonora; es una funcin definida por el mtodo conmutativo
y que se resuelve en su valor de oposicin por relacin con todos los otros;
en este sentido, no es, para hablar como Saussure, una sustancia, sino una
forma, es decir, un juego de relaciones. Del mismo modo, un mitema no es
una de las frases del mito, sino un valor de oposicin que corresponde a muchas oraciones particulares y constituye, en el lenguaje de Lvi-Strauss, un
"haz de relaciones": "Slo en forma de combinacin de tales haces las unidades constitutivas adquieren una funcin significante" (p. 191). Lo que sellama aqu funcin significante no es en absoluto lo que el mito quiere decir,
su alcance filosfico o existencial, sino la combinacin, la disposicin de los
mitemas, en suma, la estructura del mito.
Recordar aqu brevemente el anlisis que Lvi-Strauss propone del mito
de Edipo, segn este mtodo: distribuye en cuatro columnas las frases del
mito; ubica en la primera todas las que hablan de la relacin de parentesco
sobreestimado (por ejemplo: Edipo se casa con su madre Yocasta, Antgona
entierra a su hermano Polinices a pesar de la prohibicin); en la segunda columna, se encuentra la misma relacin, pero afectada por el signo inverso:
relacin de parentesco subestimado o devaluado (Edipo mata a su padre Layo, Eteocles mata a su hermano Polinices); la tercera columna concierne a
los monstruos y su destruccin; la cuarta agrupa todos los nombres propios
cuyo significado evoca una dificultad para caminar erguido (cojo, zurdo, pie

138

QU ES UN TEXTO?

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

hinchado). La comparacin de las cuatro columnas hace aparecer una correlacin. Entre 1 y 2, tenemos relaciones de parentesco una vez sobrevaloradas, otra vez subestimadas; entre 3 y 4, tenemos una afirmacin, luego una
negacin del carcter autctono del hombre: "De eso resultara que la cuarta
columna mantiene la misma relacin con la columna 3 que la columna 1
con la columna 2 ... ; la sobrevaloracin del parentesco de sangre es a la subestimacin como el esfuerzo para escapar a la autoctona es a la imposibilidad de lograrlo". El mito aparece entonces como una suerte de instrumento
lgico que disminuye las contradicciones para superarlas: "La imposibilidad
de poner en conexin grupos de relaciones es superada (o, ms exactamente,
reemplazada) por la afirmacin de que dos relaciones contradictorias entre s
son idnticas, en la medida en que cada una es, como la otra, contradictoria
consigo misma" (pp. 196-197). Volveremos enseguida sobre este resultado;
limitmonos a enunciarlo.
Podemos decir, por cierto, que hemos explicado el mito, pero no que lo
hemos interpretado. Por medio del anlisis estructural, aparece la lgica de
las operaciones que ponen en relacin mutua los haces de relaciones y que
constituye "la ley estructural del mito considerado" (p. 199). No se dejar
de notar que esta ley es, por excelencia, objeto de lectura y no en absoluto de
habla, en el sentido de un recitado donde el poder del mito sera reactivado
en una situacin concreta. Aqu el texto slo es texto y la lectura lo habita
como texto, en la suspensin de su significado para nosotros, en la suspensin de toda realizacin en un habla actual.
Acabo de tomar un ejemplo en el dominio de los mitos; podra tomar
otro en un dominio vecino, el de los relatos folclricos. Este campo fue explorado por los formalistas rusos de la escuela de Propp y por los especialistas
franceses del anlisis estructural de los relatos, Roland Barthes y Greimas. Se
encuentran en estos autores los mismos postulados que en Lvi-Strauss: las
unidades mayores que la oracin tienen la misma composicin que las unidades inferiores; el sentido del relato est en la combinacin de los elementos y
consiste en la capacidad del todo de integrar subunidades; inversamente, el
sentido de un elemento es su capacidad de entrar en relacin con otros elementos y con la totalidad de la obra; estos postulados en conjunto definen el
cierre del relato; la tarea del anlisis estructural consistir, entonces, en proceder a la segmentacin (aspecto horizontal), luego en establecer los diversos
niveles de integracin de las partes en el todo (aspecto jerrquico). As, cuando el analista asle unidades de accin, stas no sern para l unidades psico-

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lgicas susceptibles de ser vividas o unidades de comportamiento. que pue,da


estudiar una psicologa conductista; los extremos de estas secuenClas son solo
los puntos de orientacin del relato, de tal modo que, si se cambia un elemento, toda la serie es diferente: se reconoce aqu la transposicin del mtodo de conmutacin del plano fonolgico al plano de las unidades del relato.
La lgica de la accin consiste entonces en un encadenamiento de nudos de
accin que en conjunto constituyen la continuidad estructural del relato; la
aplicacin de esta tcnica conduce a descronologi~r el relato,. de man~r~ de
hacer aparecer la lgica narrativa subyacente al tiempo narrativo. En uluma
instancia, el relato se reducira a una combinatoria de algunas unidades dramticas -prometer, traicionar, impedir, ayudar, etctera-: que seran los pa~a
digmas de la accin. Una secuencia es, entonces, u~a sene d~ nud~s, que Cierran, cada uno, una alternativa abierta por la antenor; al mtsmo tiempo que
se encadenan, las unidades elementales se integran en unidades ms amplias;
por ejemplo, el encuentro incluye acciones elementales, co~o ~pro:~marse,
interpelar, saludar, etctera. Explicar un relato es captar esta 1mbncac1on, esta
estructura en fuga de los procesos de acciones implicadas.
A esta cadena y a esta imbricacin de acciones corresponden relaciones de
la misma naturaleza entre los actantes del relato: no son los personajes como
sujetos psicolgicos, dotados de una existencia propia, sino los papele.s corr:lativos a las acciones por su parte formalizadas. Los actantes son defimdos solo por los predicados de la accin, por los ejes semnticos de la oracin y del
relato: el actante es aquel que ... , a quien ... , que ... , con quien ... , etctera, la
accin se hace; es el que promete, el que recibe la promesa, el donante, el destinatario, etctera. El anlisis estructural presenta as una jerarqua de actantes
correlativa a la de las acciones.
Queda entonces ensamblar el relato como un todo y ubicarlo en la comunicacin narrativa. As se convierte en un discurso dirigido por el narrador a un destinatario. Pero para el anlisis estructural, los dos interlocutores
no deben buscarse en otro lugar que en el texto; el narrador slo es designado por los signos de la narratividad, que pertenecen a la constitucin misma
del relato. Ms all de estos tres niveles (nivel de las acciones, nivel de los actantes, nivel de la narracin), ya no hay nada que pertenezca a la ciencia del
semilogo, slo est el mundo de los usuarios del relato, el cual puede ~ven
rualmente corresponder a otras disciplinas semiolgicas (sistemas soClale~,
econmicos, ideolgicos), pero ya no de carcter lingstico. Esta transposicin de un modelo lingstico a la teora del relato comprueba exactamente

140

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

nuestra observac.in .inicial: actualmente la explicacin ya no es un concepto


tomado de las CI~nCias .naturales y transferido a un dominio ajeno, el de los
monu~entos e~cnros, smo que nace de la propia esfera del lenguaje, por transferenCia analgiCa de las pequeas unidades de la lengua (fonemas y lexemas) a
las grandes unidades superiores a la oracin, como el relato, el folclore 0 el
mito. ~ partir de esto, la interpretacin, si an es posible darle un sentido, ya
no sera confrontada con un modelo exterior a las ciencias humanas; estar en
debate con un modelo de inteligibilidad que pertenece de nacimiento, si se
puede decir, al dominio de las ciencias humanas y a una ciencia de punta de
este campo: la lingstica.
. Desde este momento, explicar e interpretar se hallarn en debate sobre el
mismo terreno, en el interior de la misma esfera del lenguaje.

IV Hacia un nuevo concepto de interpretacin


Consideremos ahora 1~ otra actitud que se puede tomar con respecto al texto,
la qu~ ,hemos llamado mterpretacin. La podemos introducir, en primer lugar,
opomendola a la precedente, de una manera an prxima a la de Dilthey. Pero,, como se ver por lo que sigue, habr que acceder por grados a una relacin
mas estrechamente complementaria y recproca entre explicar e interpretar.
Partamos una vez ms de la lectura. Decamos que se nos ofrecen dos
man~:as de leer. Mediante la lectura podemos prolongar y acentuar la suspenswn que afecta a la referencia del texto y llevarla hasta el entorno de un
mundo Y al P~~lico de los sujetos hablantes: es la actitud explicativa. Pero
podemos tambien levantar esta suspensin y acabar el texto como habla real.
Esta segunda actitud es el verdadero destino de la lectura, puesto que revela
la verdadera naturaleza de la suspensin que afecta al movimiento del texto
hacia el significad~. La otra lectura no sera incluso posible, si en primer lugar no resultara evidente que el texto, como escritura, espera y reclama una
lectura. La lectura es posible porque el texto no est cerrado en s mismo sino
abierto hacia otra cosa; leer es, en toda hiptesis, articular un discurso ~uevo
al discurso del texto. Esta articulacin de un discurso con un discurso denunc.ia, en la constitucin misma del texto, una capacidad original de continuaCIn, que es su. car~t,er abierto. La interpretacin es el cumplimiento
concreto de esta articulacwn y de esta continuacin.

QU ES UN TEXTO?

141

En un primer momento, seremos llevados a presentar el concepto de interpretacin en oposicin al de explicacin, lo que no nos alejar sensiblemente de Dilthey, salvo que el concepto opuesto de explicacin ya gan en
fuerza, al proceder de la lingstica y de la semiologa en lugar de ser tomado
de las ciencias naturales.
Segn este primer sentido, la interpretaci.n conserva el carcter de apropiacin que le reconocan Schleiermacher, Dilthey y Bultmann. A decir verdad, este sentido no ser abandonado; slo ser mediatizado por la explicacin, en lugar de serie opuesto de manera inmediata y en suma ingenua. Por
apropiacin entiendo lo siguiente: la interpretacin de un texto se acaba en
la interpretacin de s de un sujeto que desde entonces se comprende mejor,
se comprende de otra manera o, incluso, comienza a comprenderse. Este
acabamiento de la inteligencia del texto en una inteligencia de s mismo caracteriza la especie de filosofa reflexiva que he llamado, en diversas ocasiones, reflexin concreta. Hermenutica y filosofa reflexiva son aqu correlativas y recprocas. Por un lado, la autocomprensin misma pasa por el rodeo
de la comprensin de los signos de cultura en los cuales el yo se documenta
y se forma; por el otro, la comprensin del texto no es un fin para s misma,
sino que mediatiza la relacin consigo mismo de un sujeto que no encuentra
en el cortocircuito de la reflexin inmediata el sentido de su propia vida.
As, es necesario decir con igual fuerza que la reflexin no es nada sin la mediacin de los signos y de las obras, y que la explicacin no es nada si no se
incorpora como intermediaria en el proceso de la autocomprensin mismo.
En sntesis, en la reflexin hermenutica -o en la hermenutica reflexiva- la
constitucin del s mismo y la del sentido son contemporneas.
Con el trmino apropiacin subrayaremos, adems, dos rasgos. Una de las
finalidades de toda hermenutica es luchar contra la distancia cultural, lucha
que puede comprenderse, en trminos puramente temporales, como una lucha
contra el alejamiento secular o, en trminos ms verdaderamente hermenuticos, como una lucha contra el alejamiento del sentido mismo, del sistema
de valores sobre el cual el texto se establece; en este sentido, la interpretacin
acerca, iguala, convierte en contempordneo y semejante, lo cual es verdaderamente hacer propio lo que en principio era extrao.
Pero, sobre todo, al caracterizar la interpretacin como apropiacin, se
quiere destacar el carcter actual de la interpretacin: la lectura es como la
ejecucin de una partitura musical; marca la realizacin, la actualizacin, de
las posibilidades semnticas del texto. Este ltimo rasgo es el ms importante,

142

DE LOS TEXTOS A LA ACCION

pues es la condicin de los otros dos: victoria sobre la distancia cultural, fusin de la interpretacin del texto con la interpretacin de uno mismo. En
efecto, este carcter de realizacin, propio de la interpretacin, revela un aspecto decisivo de la lectura, a saber, que acaba el discurso del texto en una
dimensin semejante a la del habla. Lo que nos interesa del concepto de habla no es que sea proferida; es que sea un acontecimiento, un acontecimiento discursivo, la instancia de discurso, como dice Benveniste. Las oraciones
del texto significan hic et nunc. Entonces el texto actualizado encuentra un
entorno y un pblico; retoma su movimiento, interceptado y suspendido, de
referencia hacia un mundo y a sujetos. El mundo es el del lector; el sujeto es
el lector mismo. Diremos que en la interpretacin la lectura se convierte en
una suerte de habla. No digo: se convierte en habla. Pues la lectura nunca
equivale a un intercambio de palabras, a un dilogo, sino que se acaba concretamente en un acto que es al texto lo que el habla es a la lengua, a saber,
acontecimiento e instancia de discurso. El texto tena slo un sentido, es decir, relaciones internas, una estructura; ahora tiene un significado, es decir,
una realizacin en el discurso propio del sujeto que lee. Por su sentido, el
texto tena slo una dimensin semiolgica; ahora tiene, por su significado,
una dimensin semntica.
Detengmonos aqu. Nuestra discusin ha alcanzado un punto crtico,
donde la interpretacin, entendida como apropiacin, sigue siendo exterior
a la explicacin en el sentido del anlisis estructural. Continuamos oponindolas como dos actitudes entre las cuales, segn parece, habra que elegir.
Quisiera ahora superar esta oposicin antinmica y presentar la articulacin que hara complementarios el anlisis estructural y la hermenutica.
Para esto es importante mostrar cmo cada una de las dos actitudes que
hemos opuesto remite a la otra por rasgos que le son propios.
Volvamos a los ejemplos del anlisis estructural que hemos tomado de la
teora del mito y del relato. Nos esforzamos por atenernos a una nocin de sentido que se reducira estrictamente a la combinacin de los elementos de un
texto, a la integracin de segmentos de accin y de los actantes dentro del
relato considerado como un todo cerrado en s mismo. De hecho, nadie se
detiene en una concepcin tan formal del sentido de un relato o de un mito.
Por ejemplo, lo que Lvi-Strauss llama un mitema, que segn l es la unidad
constitutiva del mito, se expresa en una oracin que tiene un significado
propio: Edipo mata a su padre, Edipo desposa a su madre, etctera. Podramos decir que la explicacin estructural neutraliza el sentido propio de las

QU ES UN TEXTO?

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143

oraciones para quedarse slo con su posicin en el mito? Pero el haz de relaciones al cual Lvi-Strauss reduce el mitema todava comprende al orden de
la oracin, y el juego de oposiciones que se instituye en este nivel abstracto
es an del orden de la oracin y del significado. Si se habla de relaciones de
sangre sobrevaloradas o subestimadas, del carcter autctono o no autctono del
hombre, estas relaciones pueden an escribirse en forma de oracin; la relacin de sangre es la ms alta de todas; la relacin de sangre es menos alta que
la relacin social, por ejemplo en la prohibicin del incesto, etctera. Finalmente, la contradiccin que el mito intentara resolver, segn Lvi-Srrauss,
se enuncia como relaciones significantes; Lvi-Strauss lo reconoce, a su pesar, cuando escribe: "La razn de estas elecciones aparece si se reconoce que
el pensamiento mtico procede de la toma de conciencia de ciertas oposiciones y tiende a su mediacin progresiva" (pp. 204-205). Y ms adelante: "El
mito es una especie de instrumento lgico destinado a operar una mediacin
entre la vida y la muerte" (p. 200). En el trasfondo del mito hay una pregunta que es una pregunta sumamente significativa, una pregunta sobre la
vida y sobre la muerte: se nace de uno solo o de dos? Incluso formalizada en
la figura lo mismo nace de lo mismo o del otro, esta pregunta es la de la angustia sobre el origen; de dnde viene el hombre, nace de la tierra o de sus padres? No habra contradiccin, ni tentativa de resolucin de contradiccin,
si no hubiera preguntas significativas, proposiciones de sentido sobre el origen y el fin del hombre. Ahora bien, esta funcin misma del mito como relato de los orgenes es la que se ha querido poner entre parntesis. El anlisis
estructural no llega a eludir esta funcin, slo la posterga para ms adelante.
El mito no es un operador lgico entre cualquier proposicin, sino entre dos
proposiciones que apuntan a situaciones lmite, el origen y el fin, la muerte,
el sufrimiento, la sexualidad. El anlisis estructural, lejos de abandonar este
cuestionamiento radical, lo restituye en un nivel de mayor radicalidad. No
sera, entonces, funcin del anlisis estructural la de recusar una semntica
de superficie, la del mito relatado, para hacer aparecer una semntica profunda que es, me atrevo a decir, la semntica viva del mito? Me inclino a creer que,
si sa no fuera la funcin del anlisis estructural, sta se reducira a un juego
estril, a una combinatoria irrisoria, y el mito sera privado de la funcin que
Lvi-Strauss m1smo le reconoce, cuando declara que el pensamiento mtico
procede de la toma de conciencia de ciertas oposiciones y tiende a su mediacin progresiva. Esta toma de conciencia es la de las aporas de la existencia,
en torno de las cuales gravita el pensamiento mtico. Eliminar esta intencin

144

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

significante sera reducir la teora del mito a una necrologa de los discursos
insignificantes de la humanidad. Si por el contrario se considera el anlisis
estructural como una etapa -y una etapa necesaria- entre una interpretacin
ingenua y una interpretacin crtica, entre una interpretacin de superficie y
una interpretacin profunda, entonces se muestra como posible situar la explicacin y la interpretacin en un nico arco hermenutico e integrar las actitudes opuestas de la explicacin y la comprensin en una concepcin global de la lectura como recuperacin del sentido.
Daremos un paso ms en direccin de esta reconciliacin entre explicar e
interpretar si nos volvemos ahora hacia el segundo trmino de la contradiccin inicial. Hasta aqu trabajamos con un concepto de interpretacin que
resulta muy subjetivo. Hemos dicho que interpretar es apropiarnos hic et
nunc de la intencin del texto. Al decir esto, continuamos en el mbito del
comprender diltheyano. Ahora bien, lo que acabamos de decir sobre la semntica profunda del texto, a la cual remite el anlisis estructural, nos invita a
comprender que la intencin o el objetivo del texto no es, a ttulo primordial, la intencin del autor, las vivencias del escritor a las cuales sera posible
llegar, sino lo que quiere el texto, lo que quiere decir, para quien obedece a
su exhortacin. Lo que quiere el texto es introducirnos en su sentido, es decir -segn otra acepcin del trmino "sentido"-, ponernos en la misma direccin. Si la intencin es la intencin del texto, y si esta intencin es la direccin que ella abre para el pensamiento, hay que comprender la semntica
profunda en un sentido fundamentalmente dinmico. As, podra decir: explicar es extraer la estructura, es decir, las relaciones internas de dependencia
que constituyen la esttica del texto; interpretar es tomar el camino del pensamiento abierto por el texto, ponerse en ruta hacia el oriente del texto. Esta
observacin nos invita a corregir nuestro concepto inicial de interpretacin y a
buscar, ms ac de la operacin subjetiva de la interpretacin como acto sobre
el texto, una operacin objetiva de la interpretacin que sera el acto del texto.
Tomar un ejemplo de un estudio reciente 3 que hice sobre la exgesis del
relato sacerdotal de la creacin en el Gnesis 1, 1-2, 4a: esta exgesis hace
aparecer, en el interior mismo del texto, el juego de dos relatos, un Tatbericht,
en el cual la creacin se expresa como un relato de accin: "Dios hizo ... ", y
un Wortbericht, es decir, un relato de palabras: "Dios dijo, y eso fue". Se
3

"Sur l'exgese de Gen se 1, 1-2, 4a", en Exgese et Hermneutique, Pars, Seuil, "Paro! e de
Dieu", 1971.

QU ES UN TEXTO?

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puede decir que el primer relato desempea el papel de tradicin y el segundo, de intrerpretacin. Lo que es interesante aqu es que la interpretacin,
antes de ser el acto del exgeta, es el acto del texto: la relacin entre tradicin e interpretacin es una relacin interna al texto; interpretar, para el exgeta, es ponerse en el sentido indicado por esta relacin de interpretacin
sostenida por el propio texto.
Este concepto de interpretacin objetiva, y en cierto modo intratextual,
no tiene nada de inslito. Tiene incluso una antigedad digna de rivalizar
con el de interpretacin subjetiva que se vincula, como se recordar, con el
problema de la comprensin de los dems a travs de los signos que el otro
da de su vida consciente. Por mi parte, vincular deliberadamente este nuevo concepto de interpretacin con el de Aristteles en el ttulo de su tratado
Acerca de la interpretacin. La hermenea de Aristteles, a diferencia de la tcnica hermenutica -hermeneutik tchne- de los adivinos y de los intrpretes
de orculos, es el acto mismo del lenguaje sobre las cosas. Interpretar, para
Aristteles, no es lo que se hace en un segundo lenguaje con respecto a un
primero; es lo que hace ya el primer lenguaje, al mediatizar con signos nuestra relacin con las cosas. La interpretacin es, pues, segn el comentario de
Boecio, la obra misma de la vox significativa per se ipsam aliquid significans,
sive complexa, sive incomplexa. As, el nombre, el verbo, el discurso son los
que interpretan en tanto significan.
Es cierto que la interpretacin en el sentido de Aristteles no prepara
exactamente para la inteligencia de esta relacin dinmica entre varias capas
de significado del mismo texto. En efecto, presupone una teora de la palabra y no del texto: "Los sonidos emitidos por la voz son los smbolos de los
estados del alma, y las palabras escritas, los smbolos de las palabras emitidas
por el habla'' (Acerca de la interpretacin, I). Por eso la interpretacin se
confunde con la dimensin semntica de la palabra misma: la interpretacin
es el discurso mismo, es todo discurso. No obstante, retengo de Aristteles la
idea de que la interpretacin es interpretacin mediante el lenguaje antes de
ser interpretacin sobre el lenguaje.
Tomar de Charles Sanders Peirce un concepto de interpretacin ms
prximo al que requiere la exgesis, cuando pone la interpretacin en relacin
con la tradicin en el interior mismo de un texto. Segn Peirce, la relacin de
un signo con un objeto es tal que otra relacin, la de interpretante a signo, puede incorporarse a la primera. Lo importante para nosotros es que esta relacin de signo a interpretante es una relacin abierta, en el sentido de que hay

146

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

QU ES UN TEXTO?

siempre otro interpretante susceptible de mediatizar la primera relacin. Como dice muy bien G. G. Granger, en su Ensayo de una filosofia del estilo: 4

c~logizar tan_to c~mo sea posible nuestra nocin de interpretacin y de refenrla al tra~aJO mismo que se ejecuta en el texto. De aqu en ms, interpretar,
para el exegeta, es ponerse en el sentido indicado por esta relacin de interpretacin sostenida por el texto.

El interpretante evocado en el espritu por el signo no podra ser el resultado


de una deduccin pura y simple que extraera del signo algo que all ya estuviera contenido [... ] El interpretante es un comentario, una definicin, una
'
glosa sobre el signo en su relacin con el objeto. El mismo es expresin simblica. La asociacin signo/interpretante, por cualquier proceso psicolgico
que se realice, no puede hacerse posible sino por la comunidad, ms o menos imperfecta, de una experiencia entre el hablante y el receptor [... ] Es
siempre una experiencia que no se reduce nunca perfectamente a la idea u
objeto del signo del que era estructura, segn hemos dicho. De all el carcter indefinido de la serie de interpretantes de Peirce (p. 104).

Por cierto, es necesario aplicar con mucha prudencia el concepto de interpretante de Peirce a la interpretacin de textos; su interpretante es un interpretante de signos, mientras que el nuestro es un interpretante de enunciados; pero
nuestro uso del interpretante, trasladado de las pequeas unidades a las grandes, no es ni ms ni menos analgico que, en los estructuralistas, la transferencia de las leyes de organizacin de las unidades de nivel inferior a la oracin
a las unidades de rango superior o igual a ella. En el caso del estructuralismo,
la estructura fonolgica de la lengua sirve de modelo de codificacin para las
estructuras de articulacin superior. En nuestro caso, se traslada al plano de
los enunciados y de los textos un rasgo de las unidades lexicales. Si, pues, somos perfectamente conscientes del carcter analgico de la transposicin, se
puede decir lo siguiente: la serie abierta de los interpretantes que se incorporan a la relacin de un signo con un objeto pone de manifiesto una relacin
triangular, objeto-signo-interpretante, que puede servir de modelo para otro
tringulo que se constituye en el nivel del texto. El objeto es el texto mismo;
el signo es la semntica profunda destacada por el anlisis estructural y la serie de interpretantes es la cadena de interpretaciones producidas por la comunidad interpretante e incorporadas a la dinmica del texto, como el trabajo
del sentido sobre s mismo. En esta cadena, los primeros interpretantes sirven
de tradicin para los ltimos, que son la interpretacin propiamente dicha.
As instruidos por el concepto aristotlico de interpretacin, y sobre todo
por el concepto de interpretacin de Peirce, estamos en condiciones de despsi4

G. G. Granger, Essai d'un philosophie du style, Pars, A. Colin, 1968.

147

La _id:a de int~rpretacin, c~~prendida como apropiacin, no queda por


ello ehmmada; solo queda remitida al trmino del proceso; est en el extremo de lo que hem~s llamado antes el arco hermenutico; es el ltimo pilar
del puente, el anclaJe del arco en el suelo de lo vivido. Pero toda la teora de
la ~erm~nutica consiste en mediatizar esta interpretacin/apropiacin por la
sene ~e I-~terp_retantes que pertenecen al trabajo del texto sobre s mismo. La
aprof,Iacwn pierde entonces su arbitrariedad, en la medida en que es la reasuncwn de aquel_lo mismo que se halla obrando, que est en trabajo, es decir,
en parto de senndo en el texto. El decir del hermeneuta es un re-decir que
reactiva el decir del texto.
'
Al trmino de la investigacin, resulta que la lectura es este acto concreto
en el cual se consuma el destino del texto. En el corazn mismo de la lectura
se oponen Y se concilian indefinidamente la explicacin y la interpretacin.
1

Explicar y comprender
Acerca de algunas conexiones destacables entre la teora del texto,
la teora de la accin y la teora de la historia

Al profesor GEORGES

VA.N RIET

EL DEBATE entre explicar y comprender es antiguo y se refiere, al mismo


tiempo, a la epistemologa y a la ontologa. Ms precisamente, es un debate
que comienza como un simple anlisis de nuestra manera de pensar y de hablar sobre las cosas, pero que, por el movimiento del argumento, se dirige a
las cosas mismas que requieren nuestras concepciones acerca de ellas. Al
principio, la cuestin es saber si las ciencias, sean ciencias naturales o ciencias
del hombre, constituyen un conjunto continuo, homogneo y finalmente
unitario, o si, entre las ciencias naturales y las ciencias del hombre es necesario instituir un corte epistemolgico. En este primer nivel del problema
los trminos "explicar" y "comprender" son los emblemas de dos campos enfrentados. En este duelo, el trmino "explicacin" designa la tesis de la no
diferenciacin, de la continuidad epistemolgica entre ciencias naturales y
ciencias del hombre, mientras que el trmino "comprensin" anuncia la reivindicacin de una irreductibilidad y de una especificidad de las ciencias del
hombre. Pero, qu es lo que puede fundamentar, en ltima instancia, este
dualismo epistemolgico, sino el presupuesto de que en las cosas mismas el
orden de los signos y de las instituciones es irreductible al de los hechos sometidos a leyes? La tarea de la filosofa, entonces, sera la de fundamentar el
pluralismo de los mtodos y la discontinuidad epistemolgica entre ciencias
naturales y ciencias del hombre en la diferencia ltima entre el modo de ser
de la naturaleza y el modo de ser del espritu.
El objeto del presente ensayo es poner en cuestin la dicotoma que asigna
a los dos trminos, comprensin y explicacin, dos campos epistemolgicos
distintos, referidos, respectivamente, a dos modalidades de ser irreductibles.

149

"
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150

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

Querra partir de la semejanza o, mejor dicho, de la homologa que se


puede hoy establecer entre tres problemticas: la del texto, la de la accin y
la de la historia. Se puede advertir que, en efecto, en cada uno de estos campos tericos, y por vas independientes, algunas aporas comparables han llevado a poner en tela de juicio, una vez ms, el dualismo metodolgico de la
explicacin y la comprensin, y a sustituir la alternativa tan directa por una
dialctica ms sutil. Por dialctica entiendo la consideracin segn la cual
explicar y comprender no constituiran los polos de una relacin de exclusin, sino los momentos relativos de un proceso complejo que se puede llamar interpretacin. Esta otra solucin tambin tiene su dimensin epistemolgica y su dimensin ontolgica. Dimensin epistemolgica: si existe tal
relacin de implicacin mutua entre los mtodos, se debe encontrar entre las
ciencias naturales y las ciencias humanas tanto una continuidad como una
discontinuidad, tanto un parentesco como una especificidad metodolgicos.
Dimensin ontolgica: si explicacin y comprensin estn indisociablemente ligadas en el plano epistemolgico, ya no es posible que se correspondan
un dualismo ntico con un dualismo metodolgico. Al mismo tiempo, el
destino de la filosofa ya no est ligado al de una diferencia de mtodos. Esto
sera creer que la filosofa se identifica con una sola disciplina, o con un conjunto de disciplinas, que escaparan al reino universal de la cientificidad matemtica o experimental. Si la filosofa ha de sobrevivir, no ser suscitando
cismas metodolgicos. Su destino est ligado a su capacidad de subordinar la
idea misma de mtodo a una concepcin ms fundamental de nuestra relacin de verdad con las cosas y los seres. Como conclusin, me referir a ese
movimiento de radicalizacin mediante el cual se define la filosofa.
Pero antes de llegar a esta ltima cuestin replanteemos el debate en el
plano epistemolgico. Antes de ver cmo se ramifica el problema en los tres
dominios donde se juega hoy su destino, consideremos lo que, en la teora
misma del Verstehen (comprender), deba conducir a una revisin completa de la
concepcin puramente dicotmica de la relacin entre explicar y comprender.
En el espritu de un Dilthey, el representante alemn ms tpico de la teora
del Verstehen a principios de siglo, no se trataba de ninguna manera de oponer
algn oscurantismo romntico al espritu cientfico nacido de Galileo, de Descartes y de Newton, sino ms bien de conferir a la comprensin una respetabilidad cientfica igual a la de la explicacin. Dilthey no poda, pues, limitarse a
fundamentar la comprensin en nuestra capacidad de trasladarnos a una vivencia psquica ajena, sobre la base de los signos que el otro ofrece a la capta-

'
1

EXPLICAR Y COMPRENDER

151

cin, ya sean los signos directos del gesto y de la palabra hablada o los signos
indirectos constituidos por la escritura, por los monumentos y, de una manera
general, por las inscripciones que la realidad humana deja tras ella. Slo tendramos el derecho de hablar de ciencias del hombre si, sobre este comprender,
se pudiera erigir un verdadero saber que conservara la marca de su origen en
la comprensin de los signos, pero que, sin embargo, tuviera el carcter de organizacin, de estabilidad, de coherencia de un verdadero saber. As, es necesario admitir en primer lugar que slo los signos fijados por la escritura o por alguna otra inscripcin equivalente se prestan a la objetivacin requerida por la
ciencia, luego, que la vida psquica, para inscribirse debe comportar encadenamientos estables, una suerte de estructura institucional. De ese modo, Dilthey
se vea llevado a reintroducir los rasgos del espritu objetivo hegeliano en una
filosofa que, no obstante, seguira siendo romntica, en la medida en que es la
vida la que se expresa en los signos y as se interpreta a s misma.
Estas dificultades internas a la teora del Verstehen constituyen una buena
introduccin al intento de reformular la relacin entre explicacin y comprensin que quisiera emprender en este momento. Lo har ubicndome sucesivamente en los tres lugares principales donde se discute hoy este problema: la teora del texto, la teora de la accin y la teora de la historia. De la
correlacin entre estas tres teoras debe extraerse la idea de una dialctica general entre comprender y explicar.

f Teora del texto

1
1

Comenzar por la teora del texto, porque est de acuerdo con el problema
de los signos sobre el cual Dilthey haba construido su alegato en favor del
Verstehen. Pero no quisiera sin embargo encerrarme en una consideracin
puramente semitica. Por esta razn utilizar la teora de la accin y la teora
de la historia para extender a las dimensiones de una antropologa filosfica el
debate en principio limitado al plano semiolgico. Con respecto a esto, nada
ms interesante que el juego de remisiones entre texto, accin e historia. En el
momento oportuno me referir a esta cuestin. En efecto, a travs de esta
triple articulacin terica del campo antropolgico, se despliega la flexible
dialctica de la comprensin y de la explicacin.
La teora del texto ofrece un buen punto de partida para una revisin radical del problema metodolgico, porque la semiologa no nos permite decir

152

EXPLICAR Y COMPRENDER

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

153

1
que los procedimientos explicativos son ajenos al dominio del signo e importados del campo vecino de las ciencias naturales. Aparecieron nuevos
modelos de explicacin que pertenecen al dominio de los signos, lingsticos
y no lingsticos. Como sabemos, estos modelos son ms frecuentemente de
estilo estructural que gentico, es decir que se basan en correlaciones estables
entre unidades discretas y no en secuencias regulares entre acontecimientos,
fases o estadios de un proceso. Una teora de la interpretacin tiene desde
ahora frente a s un modelo que ya no es naturalista, sino semiolgico.
No har la historia de la constitucin del modelo semiolgico. Habra que
partir de la distincin saussureana entre lengua y habla, considerar el establecimiento de una ciencia puramente sincrnica de sistemas de diferencias,
oposiciones y combinaciones, y mencionar el trabajo terico, no slo de la escuela ginebrina, sino tambin de la escuela de Praga y de la escuela danesa.
Mencionar slo muy rpidamente la extensin progresiva del modelo semiolgico: en primer lugar la conquista de su base fonolgica, luego su aplicacin a su campo principal, el lxico constituido de las lenguas naturales, su
extensin a unidades discursivas mayores que la oracin, como el relato, donde el estructuralismo ha logrado sus ms grandes xitos, y finalmente la extrapolacin del modelo al plano de sistemas tan complejos como el mito con las
Mitolgicas de Lvi-Strauss, por no hablar de tentativas an embrionarias para extender el modelo al orden de los signos no lingsticos, al mundo de las
tcnicas, al de las instituciones econmicas, sociales, polticas y religiosas.
En este desarrollo destacable, slo tomar en cuenta lo que se refiere al
debate entre explicar y comprender. Y me concentrar en un solo ejemplo, el
del relato. En primer lugar, porque, como acabo de decir, desde Propp y los
formalistas rusos y con Greimas, Barthes, Bremond y su escuela, ha sido objeto de los trabajos ms brillantes y convincentes. Luego, porque el paralelismo entre teora del texto, teora de la accin y teora de la historia aparece
inmediatamente cuando nos ocupamos del gnero narrativo del discurso.
Una posicin puramente dicotmica del problema consistira en decir
que no hay relacin entre un anlisis estructural del texto y una comprensin que permanecera fiel a la tradicin hermenutica romntica. Para los
analistas partidarios de una explicacin sin comprensin, el texto sera una
mquina de funcionamiento puramente interno al cual no habra que plantearle ninguna pregunta -juzgada psicologizante-, ni en el origen, del lado
de la intencin del autor, ni en el final, del lado de la recepcin por un auditorio, ni aun en el espesor del texto, del lado de un sentido, o de un men-

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i

saje distinto de la forma misma, es decir, distinto del entrecruzamiento de


los cdigos realizado por el texto. Para los hermeneutas romnticos, en cambio, el anlisis estructural surgira de una objetivacin ajena al mensaje del
texto, l mismo inseparable de la intencin de su autor: comprender sera establecer entre el alma del lector y la del autor una comunicacin, incluso
una comunin, semejante a la que se establece en un dilogo cara a cara.
As, por una parte, en nombre de la objetividad del texto, la explicacin
eliminara toda relacin subjetiva e intersubjetiva; por otra parte, en nombre
de la subjetividad de la apropiacin del mensaje, todo anlisis objetivante sera declarado ajeno a la comprensin.
A esta exclusin mutua, opongo la concepcin ms dialctica de una interpenetracin entre comprensin y explicacin. Sigamos el trayecto de la
una a la otra en los dos sentidos. En primer lugar, de la comprensin hacia
la explicacin.
La comprensin reclama la explicacin desde que ya no existe la situacin de dilogo, donde el juego de las preguntas y respuestas permite verificar la interpretacin en situacin a medida que se desarrolla. En la situacin
simple del dilogo, explicar y comprender casi coinciden. Cuando no comprendo espontneamente, pido una explicacin; la explicacin que se me da
me permite comprender mejor. En este caso la explicacin es slo una comprensin desarrollada por preguntas y respuestas. La situacin es totalmente
distinta en obras escritas que han roto su vnculo inicial con la intencin del
autor, con el auditorio primitivo y con la circunstancia comn a los interlocutores. La autonoma semntica del discurso constituye, como por otra
parte lo haba visto Dilthey, una de las condiciones fundamentales de objetivacin del discurso. Sin duda, habra que decir, frente a toda hipstasis de la
escritura, que la primera condicin de toda inscripcin es, en el discurso como tal, aun oral, la distancia nfima que se abre entre el decir y lo dicho. Esto lo hemos ledo en el primer captulo de la Fenomenologa del espritu de
Hegel. Digo: anochece, amanece, pero lo dicho de mi decir permanece. Por
eso puede ser inscripto. Pero la literatura, en el sentido etimolgico de la palabra, explota indefinidamente esta brecha y crea una situacin totalmente
diferente a la de la comprensin dialogada. La lectura ya no es simplemente
una escucha. Est regulada por cdigos comparables al cdigo gramatical que
gua la comprensin de las oraciones. En el caso del relato, estos cdigos son
precisamente aquellos que un anlisis estructural destaca bajo el nombre de
cdigos narrativos.

154

EXPLICAR Y COMPRENDER

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

1
Por lo tanto, no se podra decir que el paso por la explicacin destruye la
comprensin intersubjetiva. Es una mediacin exigida por el discurso mismo. Digo el discurso y no simplemente el habla, manifestacin fugaz de la
lengua. Pues el discurso reclama ese proceso cada vez ms complicado de exteriorizacin respecto de s mismo, que comienza por la separacin entre lo
dicho y el decir, se contina con la inscripcin en la letra y acaba en las codificaciones complejas de las obras discursivas, entre otras, la del relato. Esta
exteriorizacin en marcas materiales y esta inscripcin en cdigos de discurso
hacen no slo posible sino tambin necesaria la mediacin de la comprensin
por la e;..:plicacin, cuya ejecucin ms destacable la constituye el anlisis estructural del relato.
Pero el trayecto inverso no es menos necesario. No hay explicacin que
no se consume en la comprensin. Tenemos un relato que ha sido reducido
por el anlisis estructural al funcionamiento de los cdigos que all se entrecruzan. Pero mediante esta serie de operaciones, el relato considerado ha sido de algn modo virtualizado, quiero decir, despojado de su actualidad como acontecimiento discursivo y reducido al estado de variable de un sistema
que no tiene otra existencia que la de un conjunto solidario de permisos y
prohibiciones. Es necesario hacer ahora el trayecto inverso de lo virtual hacia
lo actual, del sistema hacia el acontecimiento, de la lengua hacia el habla, o
ms bien hacia el discurso, ese trayecto que Gadamer llama Anwendung, recordando la applicatio tan apreciada por la hermenutica del Renacimiento.
La actividad de anlisis aparece entonces como un simple segmento sobre
un arco interpretativo que va de la comprensin ingenua a la comprensin
experta a travs de la explicacin. En el caso del relato, tomado aqu como
paradigma, la applicatio corresponde a esa operacin englobante que se puede llamar, siguiendo al propio Barthes, comunicacin narrativa, operacin
por la cual el narrador entrega el relato y el destinatario lo recibe.
Comprendo que el estructuralismo, al mantenerse en el mbito del relato, no buscar en otro lugar que no sean los signos de la narratividad la indicacin de ese nivel narracional; al negarse a toda psicologa de narrador y de
receptor y a toda sociologa del pblico, se limitar a "describir el cdigo a
travs del cual narrador y lector son significados a lo largo del relato". 1 As,
1

"Jnrroduction 1' analyse strucrurale du rcit", Communcatons, 8, p. 19 [traduccin castellana: "Introduccin al anlisis estructural del relato", en VV. AA., Anlisis estrnctural del relato, Mxico, Ediciones Coyoacn, 1996].

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el anlisis estructural no transgrede la regla de inmanencia, que es su postulado metodolgico general. Pero, qu es lo que mueve al analista a buscar
los signos del narrador y del receptor en el texto del relato, sino la comprensin, que incluye todos los pasos analticos y coloca la narracin, en tanto
donacin del relato de alguien a alguien, en el movimiento de una transmisin, de una tradicin viva?
De ese modo, el relato pertenece a una cadena de palabras, por la cual se
constituye una comunidad de cultura y mediante la cual esta comunidad se interpreta a s misma por va narrativa. Esta pertenencia a una tradicin dice a
su vez algo de la pertenencia fundamental que mencionar en la conclusin y
que es el tema de la filosofa. En la medida en que esta pertenencia est fundamentalmente constituida en y por tradiciones, se puede decir que esta problemtica radical aflora en el nivel englobante de la comunicacin narrativa.
La narracin -en el sentido operativo de la palabra- es as la accin que abre
el relato al mundo, donde desaparece y se consuma, y esta apertura es la contrapartida de lo que el semilogo slo conoce como cierre del relato. Es la
misma narracin la que constituye la cresta entre estas dos vertientes.
Al pasar as de la explicacin a la comprensin, de la explicacin del relato
objeto a la comprensin de la operacin narrativa, hemos recado en los carriles
del psicologismo? Nada ha hecho ms dao a la teora de la comprensin que
la identificacin, central en Dilthey, entre comprensin y comprensin del
otro, como si se tratara siempre en primer lugar de captar una vida psicolgica ajena detrs de un texto. Lo que se ha de comprender en un relato no es
en primer lugar al que habla detrs del texto, sino aquello de lo que se habla,
la cosa del texto, a saber, el tipo de mundo que la obra despliega de alguna
manera delante del texto. Con respecto a esto, Aristteles da en su teora de
la tragedia una clave que me parece vlida para todo relato: el poeta, al componer una fbula, una intriga, un mthos, ofrece una mmesis, una imitacin
creadora de los hombres que actan. De la misma manera, una lgica de los
posibles narrativos, a la cual puede aspirar un anlisis formal de los cdigos
narrativos, slo se consuma en la funcin mimtica por la cual el relato rehace el mundo humano de la accin. No se trata pues de negar el carcter subjetivo de la comprensin en la cual se consuma la explicacin. Es siempre alguien quien recibe, hace suyo, se apropia el sentido. Pero no hay un riguroso
cortocircuito entre el anlisis totalmente objetivo de las estructuras del relato
y la apropiacin del sentido por los sujetos. Entre los dos se despliega el
mundo del texto, el significado de la obra, es decir, en el caso del texto/rela-

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EXPLICAR Y COMPRENDER

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

to, el mundo de los trayectos posibles de la accin real. Al sujeto se le pide


que se comprenda ante el texto en la medida en que ste no est cerrado sobre s mismo, sino abierto al mundo que redescribe y rehace.

Il Teora de la accin
No me explayar ms sobre la dialctica entre explicar y comprender en el
marco de la teora del texto. Como anunci al comienzo, no quiero dejarme
encerrar en la discusin semiolgica. Por el contrario, quisiera mostrar que
la teora del texto no es, para una antropologa filosfica, ms que uno de los
lugares donde puede ilustrarse el presente debate. La teora de la accin es
otro de esos lugares. Ms adelante aludir a las razones de alguna manera estructurales que hacen que la teora del texto y la de la accin puedan intercambiarse. En una primera aproximacin prefiero sacar provecho del alejamiento de los dos campos. No son los mismos autores, en efecto, quienes se
han interesado en estos dos dominios. Tampoco son las mismas problemticas las que se han puesto en juego, en la medida en que la teora de la accin
en su forma reciente es una especialidad anglosajona. Pero es ms instructivo
el hecho de que el debate sobre la accin haya conducido a las mismas aporas y a las mismas bsquedas de una solucin dialctica que el debate sobre
el texto, como lo testimonia el ttulo mismo de la obra de G. H. von Wright
-Explanation and Understanding-2 que mencionar en un momento.
En una primera fase, en efecto, digamos en los aos 1955-1960, bajo la
influencia de Wittgenstein y de Austin, la discusin -sobre todo en lengua
inglesa- produjo la misma dicotoma que haba existido cincuenta aos antes en la literatura de lengua alemana entre explicar y comprender, aun
cuando no con el mismo vocabulario. La teora de los juegos de lenguaje, al
insistir en la irreductibilidad de estos juegos, reproduca en efecto una situacin epistemolgica comparable, testimoniada por ejemplo por el anlisis de
E. Anscombe, en su obra lntention publicada en 1957. 3 El esquema del argumento era el siguiente: no es en el mismo juego de lenguaje donde se habla de acontecimientos que se producen en la naturaleza o de acciones he2

G. H. von Wrighr, Explanation and Understanding, Londres, Rourledge and Kegan Paul,
1971.
E. Anscombe, lntention, Oxford, Basil Blackwell, 1957.

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chas por los hombres. Pues para hablar de acontecimientos se entra en un


juego de lenguaje que incluye nociones tales como causa, ley, hecho, explicacin, etctera. No hay que mezclar los juegos de lenguaje, sino separarlos.
Por lo tanto, en otro juego de lenguaje y en otra red conceptual se hablar
de accin humana. Pues si se ha comenzado a hablar en trminos de accin,
se continuar hablando en trminos de proyectos, intenciones, motivos, razones para actuar, agentes, etctera. Reconocer y distinguir los juegos de lenguaje es pues la tarea de esclarecimiento, la tarea esencialmente teraputica
de la filosofa.
Indico ya que la batalla se desarroll en gran parte en torno del uso de la
palabra "causa". Quiz sin razn. Pues se admita demasiado rpidamente
que la palabra "causa'' (causation) no tena ms que un significado, el que le
haba dado Hume: para l, la relacin entre causa y efecto implica que los
antecedentes y los consecuentes son lgicamente independientes, es decir,
susceptibles de ser identificados separadamente (si un fsforo enciende un
explosivo, puedo describir perfectamente el fsforo sin describir la explosin). Por lo tanto, no existe una relacin lgica de implicacin entre la causa y el efecto. Ahora bien, no ocurre lo mismo entre intencin y accin, o
entre motivo y proyecto. No puedo identificar un proyecto sin mencionar la
accin que realizar: hay all un nexo lgico y no causal (en el sentido de
Hume). Del mismo modo, no puedo enunciar los motivos de mi accin sin
vincular estos motivos con la accin de la cual son el motivo. Hay pues una
implicacin entre motivo y proyecto, que no entra en el esquema de la heterogeneidad lgica de la causa y el efecto. En consecuencia, en este juego de
lenguaje, si empleo la misma palabra "porque": "l ha hecho esto porque", es
en otro sentido de "porque". En un caso, pregunto por una causa, en el otro
por una razn. E. Anscombe ha opuesto fuertemente los dos juegos de lenguaje, en estos dos usos de las palabras why y because of En uno sigo en el
orden de la causalidad; en el otro, en el de la motivacin.
Sobre otro punto preciso, el debate ha sido igualmente muy vivo: cuando
se trata del lugar del agente en su accin. Se puede decir que un agente es
causa de sus actos? No, si causa quiere decir antecedente constante; s, si se
puede decir que la relacin entre el agente y sus actos responde a un modelo
de causa no humeana, ms parecida por otra parte a la causa aristotlica.
'
Este es el estado del problema que tomo como estado inicial de nuestra
discusin. Me propongo ahora mostrar las razones que hacen insostenible
esta simple dicotoma, que tiende a la vez a la pacificacin, pero tambin a

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

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la volatilizacin del problema. Si todos los juegos de lenguaje tienen el mismo derecho, la filosofa ya no tiene la tarea de articular, de jerarquizar, de
organizar el saber, sino de preservar la diferencia entre juegos heterogneos.
Esta posicin en apariencia conciliadora es de hecho insostenible. Considerar dos argumentos.
a) El primero concierne al debate entre motivo y causa. Se los puede referir
a dos juegos de lenguaje heterogneos? Ya en el nivel del lenguaje ordinario,
no es cierto que los dos juegos de lenguaje se den sin interferencias. Nos encontramos ms bien ante una escala donde se tendra en uno de los extremos
una causalidad sin motivacin y en el otro una motivacin sin causalidad. La
causalidad sin motivacin correspondera a las experiencias ordinarias de
coaccin (cuando damos cuenta de un trastorno funcional, lo explicamos no
por una intencin sino por una causa perturbadora): la explicacin causal
triunfara as en los casos que Aristteles habra clasificado bajo la idea de
violencia, tomada en un sentido sumamente general (bia). En el mismo contexto, existen formas de motivos que estn muy cerca de estas causas totalmente exteriores. As, preguntamos muy naturalmente: qu lo ha incitado a
hacer esto?, qu lo ha inducido a hacer esto? Todos los motivos inconscientes de tipo freudiano corresponden en gran parte a una interpretacin en
trminos econmicos, muy prximos a la causalidad/coaccin. En el otro
extremo se encontrarn formas ms raras de motivacin puramente racional,
donde los motivos seran razones, como en el caso de los juegos intelectuales
(el juego de ajedrez, por ejemplo) o en el de los modelos estratgicos. El fenmeno humano se situara entre los dos, entre una causalidad que reclama
ser explicada y no comprendida, y una motivacin que corresponde a una
comprensin puramente racional.
El orden propiamente humano es este estado intermedio en el que nos
movemos constantemente, para comparar entre s motivos menos racionales
y motivos ms racionales, evaluarlos relativamente, someterlos a una escala
de preferencia (cf. el concepto de preftrencia en Aristteles) y finalmente hacer de ellos las premisas de un razonamiento prctico. Con respecto a esto,
E. Anscombe y otros trabajaron mucho sobre la forma del razonamiento
prctico, del silogismo prctico; y, en efecto, siempre es posible introducir la
expresin verbal de un deseo en un razonamiento prctico. Por su carcter
de deseabilidad -es decir, aquello que deseamos por ser conveniente-, el deseo se deja tratar como una razn de actuar y se ubica implcitamente en el

plano de la racionalidad y la discursividad. Esta doble faz del deseo -el deseo
como fuerza que impulsa y mueve, y como razn de actuar- est en el origen de la oposicin entre lo que se puede explicar (la causa) y lo que se puede
comprender (el motivo/razn). Pero esta oposicin es puramente abstracta.
La realidad presenta ms bien la combinacin de los dos casos extremos en el
medio propiamente humano de la motivacin, donde el motivo es a la vez
mocin del querer y justificacin. El estadio lingstico de la discusin es
aqu muy insuficiente: el anlisis lingstico hace aparecer muy rpidamente
cuestiones mucho ms radicales. Cul es ese ser que hace posible este doble
apego del motivo a la fuerza y al sentido, a la naturaleza y a la cultura, al bos
y al lgos? Habra que reflexionar sobre la posicin misma del cuerpo en la
naturaleza: es a la vez cuerpo entre los cuerpos (cosa entre las cosas), y modo
de existir de un ser capaz de reflexionar, de asumirse y de justificar su conducta. El argumento epistemolgico es puramente superficial y oculta, en
realidad, cuestiones muy profundas de una antropologa que debe declararse.
El hombre es, precisamente, quien pertenece a la vez al rgimen de la causalidad y al de la morivacin, es decir, de la explicacin y de la comprensin.
b) Un segundo argumento contra el dualismo semntico y epistemolgico
aparece cuando se examinan las condiciones en las cuales una accin se inserta en el mundo. Demasiado a menudo se ha examinado el interior de las
intenciones, de los motivos, olvidando que actuar significa ante todo operar
un cambio en el mundo. A partir de esto, cmo puede un proyecto cambiar
el mundo? Cul debe ser, por una parte, la naturaleza del mundo para que el
hombre pueda introducir all cambios? De qu naturaleza debe ser la accin, por otra parte, para ser leda en trminos de cambio en el mundo?
El filsofo finlands Von Wright (a quien debo mucho para esta parte de
la exposicin) propone, en el libro cuyo ttulo mencion antes, una reformulacin de las condiciones de la explicacin, por una parte, y de las condiciones de la comprensin, por la otra, de tal mr do que estas condiciones puedan
combinarse en la nocin de una intervencir. intencional en el mundo.
El argumento de este autor se basa, es,:nci !mente, en la teora de los sistemas. Segn l, slo es pensable la nocin Q( sistema parcial cerrado, que
excluye consecuentemente la extrapolacin al universo entero concebido como sistema de todos los sistemas. A partir de esta nocin de sistema cerrado
el autor ensayar enseguida concebir la articulacin del hombre con el mundo, donde el sistema cerrado permite definir un estado inicial, otros estadios

160

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

y un estado terminal. Pero anteriormente, en la parte ms larga de su libro


establece las condiciones logicoformales de su modelo de sistema cerrado. A
partir de all impugna el concepto de determinismo universal: las relaciones
causales entre un estado inicial y un estado final proceden, en principio, en
un sentido asimtrico, donde las condiciones suficientes del orden progresivo no pueden ser intercambiadas por las condiciones necesarias del orden regresivo. Segn Von Wright, un modelo adecuado debe implicar encadenamientos de fases, cada una de las cuales permite mayor o menor cantidad de
alternativas en orden progresivo.
Se puede ahora situar la accin humana en relacin con esta nocin de
sistema cerrado con estado inicial, alternativas internas y estados terminales.
En efecto, la posibilidad de la accin es introducida por la consideracin de
las condiciones de aislamiento de un sistema cerrado. Se aprende a aislar un
sistema cerrado esencialmente poniendo en accin el sistema: es lo que Von
Wright llama to put in motion the system. Ahora bien, cmo engendrar un
movimiento? Produciendo el estado inicial, ejerciendo un poder, interviniendo en el curso de las cosas. Para Von Wright, el modelo ms simple de intervencin es la experimentacin del investigador en su laboratorio: el investigador acta con sus manos, de una manera u otra; en suma, hace corresponder
un estado inicial del sistema que pone en movimiento con el ejercicio de
uno de sus poderes. La nocin de estado inicial es entonces esencial. Ahora
bien, lo que podemos hacer, lo sabemos por un saber que E. Anscombe, diez
aos antes, llamaba un saber sin observacin: s que puedo mover la mano, que
puedo abrir una ventana, etctera, s por experiencia qu~ la ventana no se abre
sola, pero que yo puedo abrirla y que, si la abro, producir cierto nmero de
efectos: refrescar el aire, har volar papeles, etctera. Si nos remontamos desde
los efectos ms lejanos de la accin, tropezamos siempre con acciones que sabemos hacer, porque podemos hacerlas. Si actuar es esencialmente hacer que
algo suceda, o bien para hacerlo hago otra cosa, o bien hago simplemente esta cosa pero no por el rodeo de otra cosa. Esta ltima clase de accin corresponde a lo que se puede llamar accin bsica (Danto). La nocin de poder es
absolutamente irreductible y representa, en consecuencia, la contrapartida
de cualquier teora de los sistemas cerrados: mediante el ejercicio de un poder, hago que suceda tal o cual acontecimiento como estado inicial de un
sistema. La relacin entre hacer algo inmediatamente (accin bsica) y hacer
que algo suceda mediatamente (haciendo otra cosa que puedo hacer) sigue
las lneas del anlisis causal de los sistemas cerrados. Se trata pues aqu de un

EXPLICAR Y COMPRENDER

161

caso de interseccin en extremo interesante, que necesita una interseccin


semejante en el nivel de los mtodos, entre lo que se llama la teora de los
sistemas y la teora de la accin. Esta interseccin implica una relacin mutua, puesto que el saber hacer (lo que yo puedo hacer) es necesario para identificar el estado inicial de un sistema, aislarlo y definir sus condiciones de
cierre. Inversamente, la accin en su forma programada (hacer algo con vistas a hacer que suceda otra cosa) exige la concatenacin especfica de los sistemas, considerados como fragmentos de la historia del mundo.
Saquemos algunas conclusiones de este anlisis. En primer lugar, como es
obvio, volvemos definitivamente la espalda a la dicotoma entre explicar y
comprender. Pues si de la explicacin se ocupa la teora de los sistemas y de
la comprensin la teora de la motivacin (de la accin humana intencional
y motivada), se advierte que estos dos elementos -el curso de las cosas y la
accin humana- estn imbricados en la nocin de intervencin en el curso
de las cosas. Luego, esta nocin de intervencin nos remite a una idea de
causa muy diferente de la de Hume, y que equivale a iniciativa de un agente.
Pero no se la puede oponer a la de motivo, sino que la incluye, puesto que la
intervencin en el curso de las cosas implica que sigamos la articulacin de
los sistemas naturales.
Adems, el concepto de interferencia pone fin a un estado insostenible de
oposicin entre un orden mentalista de la comprensin y un orden fsico de
la explicacin. Por una parte, no hay sistema sin estado inicial, no hay estado
inicial sin intervencin, no hay intervencin sin el ejercicio de un poder. Actuar siempre es hacer algo de manera que alguna otra cosa acontezca en el
mundo. Por otra parte, no hay accin sin relacin entre el saber hacer (el poder hacer) y lo que ste hace acontecer. La explicacin causal aplicada a un
fragmento de la historia del mundo no se da sin el reconocimiento, la identificacin de un poder perteneciente al repertorio de nuestra propia capacidad
de accin.
Finalmente, tratndose del determinismo, el anlisis muestra hasta qu
punto la idea de un determinismo universal es una pura ilusin, en la medida en que se basa en la extrapolacin a la totalidad de las cosas del conocimiento que tenemos de algunas relaciones causales relativas a fragmentos de
la historia del mundo. Ahora bien, para lograr esta extrapolacin, habra que
eliminar, convirtindonos en observadores pasivos, una de las condiciones
en las cuales un sistema es posible: la condicin de cierre, que est ligada al
ejercicio de un poder, a la capacidad de poner en movimiento un sistema.

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EXPLICAR Y COMPRENDER

163

Accin humana y causalidad fsica estn demasiado entrelazadas en esta experiencia totalmente primitiva de la intervencin de un agente en el curso
de las cosas, para que se pueda hacer abstraccin del primer trmino y elevar
el segundo al absoluto.
Tal es, con independencia de todo prstamo tomado de la teora del texto, la extraordinaria 'convergencia que aparece entre la teora del texto y la
teora de la accin. Las mismas aporas y las mismas necesidades de una solucin dialctica surgieron en dos campos donde se han ejercido pocas influencias de uno sobre el otro.
Quisiera sugerir la idea de que esta convergencia no es fortuita. Razones
profundas justifican las transferencias de la teora del texto a la teora de la
accin, y viceversa. Pero aqu slo puedo esbozadas, pues constituyen por s
solas un importante problema para una antropologa filosfica. Dir brevemente que, por un lado, la nocin de texto es un buen paradigma para la accin humana y, por otro, que la accin es un buen reftrente para toda una
categora de textos. En lo que se refiere al primer punto, la accin humana
es en muchos aspectos un cuasitexto. Es exteriorizada de una manera comparable a la fijacin caracterstica de la escritura. Al liberarse de su agente, la
accin adquiere una autonoma semejante a la autonoma semntica de un
texto; deja un trazo, una marca; se inscribe en el curso de las cosas y se vuelve archivo y documento. A la manera de un texto, cuyo significado se separa
de las condiciones iniciales de su produccin, la accin humana tiene un peso que no se reduce a su importancia en la situacin inicial de su aparicin,
sino que permite la reinscripcin de su sentido en nuevos contextos. Finalmente, la accin, igual que un texto, es una obra abierta, dirigida a una serie
indefinida de lectores posibles. Los jueces no son los contemporneos, sino la
historia ulterior.
No es pues sorprendente que la teora de la accin d lugar a la misma
dialctica de la comprensin y de la explicacin que la teora del texto.
El derecho de proceder a tal transferencia parecer ms fuerte an si se
considera que ciertos textos -si no todos- tienen como reftrente a la accin
misma. En todo caso, esto vale para el relato. Hemos mencionado antes la
observacin de Aristteles en la Potica: el muthos de la tragedia, es decir, al
mismo tiempo la fbula y la trama, es la mmesis, la imitacin creadora de la
accin humana. La poesa, dice adems el autor, muestra a los hombres actuando, como en acto. La transferencia del texto a la accin deja totalmente
de aparecer como una analoga riesgosa, en la medida en que se puede mos-

trar que al menos una regin del discurso se refiere a la accin, la redescribe
y la rehace.

Ill Teora de la historia


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Las interesantes correlaciones entre la teora del texto y la teora de la accin


encuentran un refuerzo en el tercer campo en el que es posible captar la dialctica de la explicacin y de la comprensin: el de la teora de la historia.
El hecho de que la historia -entiendo la historia de los historiadoressuscite los mismos problemas y los mismos debates que la teora del texto y
la teora de la accin no debe sorprender, ya que, por una parte, la historia
-la historiografa- es un tipo de relato, un relato verdadero en comparacin
con los relatos mticos o con los relatos ficticios, como epopeyas, dramas,
tragedias, novelas, novelas cortas, y ya que, por otra parte, la historia se refiere a las acciones de los hombres en el pasado.
Esta doble afinidad con la teora de la accin y con la teora del relato
justifica tambin que hayamos reservado para el final la mencin del mtodo histrico, que acumula as los rasgos de una y otra teora.
En la teora de la historia tambin se pueden identificar en primer lugar
dos campos opuestos que se enfrentan de manera no dialctica, y luego ver
que se elabora una oposicin mucho ms matizada y dialctica, nacida del
fracaso de las posiciones unilaterales.
Del lado del comprender, se encuentra la protesta antipositivista de historiadores de lengua francesa como Raymond Aron y Henri Marrou, influidos por la sociologa comprensiva alemana -Rickert, Simmel, Dilthey y
Weber-, pero tambin de los historiadores de lengua inglesa influidos por
Collingwood. Los primeros subrayan esencialmente dos rasgos del mtodo
histrico: en primer lugar, que trata sobre acciones humanas regidas por intenciones, proyectos, motivos, que tratamos de comprender mediante una
Einfhlung, una endopata semejante a aquella por la cual, en la vida cotidiana, comprendemos las intenciones y los motivos de los dems; segn este
argumento, la historia no es ms que una extensin de la comprensin del
otro. De all el segundo argumento: esta comprensin, a diferencia del conocimiento objetivo de los hechos de la naturaleza, no es posible sin la participacin personal del propio historiador, de su subjetividad. Con una terminologa diferente, pero convergente, Collingwood haba dicho casi lo mismo en

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EXPLICAR Y COMPRENDER

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Historia. 4

su famosa obra Idea de la


Por una parte, en efecto, la historia se propone captar acontecimientos que tienen un adentro y un afuera -un afuera
como suceden en el mundo, un adentro porque expresan pensamientos-, en el
sentido ms amplio del trmino; la accin es entonces la unidad de ese adentro y de ese afuera; por otra parte, la historia consiste en reactivar, es decir, en
repensar el pensamiento pasado en el pensamiento presente del historiador.
'
Esta es, esquemticamente, la posicin del Verstehen en la historia. No difiere fundamentalmente de la posicin del Verstehen en la teora del texto y en
la teora de la accin, en razn precisamente del parentesco antes mencionado.
No es extrao, a partir de esto, que los mismos obstculos, las mismas
ambigedades, las mismas aporas de una teora pura del Verstehen se encuentren tambin en la teora de la historia. La dificultad es aqu introducir
el momento crtico en una teora basada en la transferencia inmediata a una
vida psquica ajena; en sntesis, introducir la mediacin en la relacin inmediata de endopata. Ahora bien, los procedimientos explicativos en los que
consiste precisamente la historia cientfica se vinculan con este momento
crtico. La historia comienza cuando se deja de comprender inmediatamente
y se emprende la reconstruccin del encadenamiento de los antecedentes segn articulaciones diferentes de las de los motivos y de las razones alegados
por los actores de la historia. La dificultad para la epistemologa consiste en
mostrar cmo la explicacin se aade, se superpone o aun sustituye a la
comprensin inmediata del curso de la historia pasada.
Hemos intentado, entonces, partir del polo de la explicacin y construir
la explicacin en historia sobre el modelo de la explicacin en las ciencias
naturales, a riesgo de nunca alcanzar el trabajo original y especfico del historiador, e imponerle un esquema artificial que no satisface ms que al epistemlogo. Es lo que ha sucedido con la escuela analtica de lengua inglesa a
continuacin del famoso artculo de Carl Hempel, "The Function of General Laws in History" de 1942 5 (que todos los autores ulteriores no dejan de
comentar, precisar o refutar). La tesis de Carl Hempel es que la explicacin
histrica no tiene nada de especfico ni de original; sigue el mismo esquema
que la explicacin de un acontecimiento fsico, como la ruptura de un estan4

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que por el hielo, o de un acontecimiento geolgico, como una avalancha 0


una erupcin volcnica. En todos estos casos, un acontecimiento se deduce
d.e, la conjunci.~ de d~s .cl.ases de premisas: la primera comprende la descripCJon de condiciOnes IniCiales (acontecimientos anteriores, circunstancias,
c~ntextos, etctera), la segunda comprende el enunciado de una ley general,
dtcho de otra manera, la afirmacin de una regularidad. Esta ley general es
la que fundamenta la explicacin. Si la historia parece oscilar entre una verdadera ciencia y una explicacin popular es porque las leyes, la mayora de las
veces no formuladas y que su razonamiento alega, son regularidades de nivel
vari~ble en cuanto al rigor cientfico: pueden ser dichos de la sabidura popular, mcluso francamente prejuicios o afirmaciones mticas, tales como la misin histrica del jefe, de la raza, etctera, o leyes psicolgicas mal verificadas,
o, ms raramente, leyes dbiles de demografa, de economa, de sociologa,
etctera. Pero hay siempre una conjuncin de dos clases de enunciados: condiciones iniciales singulares e hiptesis universales (presuntas o verificadas).
La debilidad cientfica de la historia tiene que ver enteramente entonces con
la debilidad epistemolgica de las leyes generales conjeturadas o tcitamente
admitidas.
La discusin puso de manifiesto dificultades inversas a las de la teora
opuesta del Verstehen; sta daba cuenta difcilmente de la ruptura crtica de
la explicacin histrica en relacin con la comprensin ordinaria de la accin humana. El modelo de Hempel da cuenta difcilmente del trabajo efectivo del historiador. Pues resulta evidente que el historiador nunca est en
condiciones de satisfacer plenamente su propio ideal epistemolgico. Hempel mismo reconoca, en el mismo artculo, que la mayor parte de las veces
la ~istoria debe contentarse con un explanation sketch, con un esbozo explicativo; y que una explicacin cada vez ms precisa debe completarlo, pulirlo
y llevarlo a un grado ms alto de cientificidad. A pesar de esta concesin, resulta que para Hempella historia recibe la imposicin de un modelo epistemolgico que no procede de su propia prctica.
En efecto, en cuanto se examina esta prctica, los rasgos diferenciales respect~ ,del modelo de Hempel son los que paradjicamente adquieren significacwn: sea que las leyes slo lleguen a ser explanation sketches, que la ex?licacin no tenga valor predictivo, que slo produzca condiciones juzgadas
Importantes segn cierto tipo de preguntas, por tanto de intereses, sea que el
lenguaje de la historia no logre nunca y quiz ni siquiera busque separarse
del lenguaje ordinario, que las generalizaciones no sean ordinariamente eli-

R. G. Collingwood, The Idea ofHistory, ed. T. M. Knox, Oxford, Clarendon Press, 1956.
C. G. Hempel, "The Function ofGeneral Laws in History", Thejournal ofPhilosophy, no 39,
1942, pp. 35-48; artculo retomado en P. Gardiner, Theories ofHistory, Nueva York, The
Free Press, 1959, pp. 344-356.

- - - - . ----

166

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

minadas por contraejemplos, sino preservadas por simple precisin de los lugares, tiempos y circunstancias donde la explicacin es considerada vlida
-todas estas anomalas en relacin con el modelo puro sugieren que es necesario retomar el problema de manera nueva y articular dialcticamente comprensin y explicacin, en lugar de oponerlas polarmente-.
Propondra que digamos, con algunos autores, que la comprensin histrica en la que se incorpora la explicacin pone en juego una competencia especfica, la competencia para seguir una historia, en el sentido de una historia
que se relata. Entre relatar y seguir una historia hay una relacin recproca que
define un juego de lenguaje totalmente primitivo. Volvemos a encontrar la
nocin de relato, pero para agregarle nuevos rasgos que la teora de la historia permite percibir y desarrollar. Seguir una historia, en efecto, es comprender una sucesin de acciones, pensamientos, sentimientos que presentan a la
vez cierta direccin pero tambin sorpresas (coincidencias, reconocimientos,
revelaciones, etctera). As, la conclusin de la historia nunca es ni deducible
ni predecible. Por eso es necesario seguir el desarrollo. Pero tampoco la historia debe ser deshilvanada: aunque no sea deducible, su desenlace debe ser
aceptable. As, en toda historia relatada existe un nexo de continuidad lgica
totalmente especfico, puesto que el desenlace debe ser a la vez contingente y
aceptable.
sta es la comprensin bsica sin la cual no habra ni narracin, ni historia, ni story, ni history. El lector no dirige su inters a las presuntas leyes subyacentes, sino hacia el giro que toma esta historia singular. Seguir una historia es una actividad del todo especfica, mediante la cual anticipamos sin
cesar un curso ulterior y un desenlace, y corregimos correlativamente nuestras anticipaciones, hasta que coinciden con el desenlace real. Entonces decimos que hemos comprendido.
Este punto de partida de la comprensin difiere del que propone la teora endoptica, que deja de lado completamente la especificidad del elemento narrativo, tanto en la historia relatada como en la historia seguida. Por
eso una teora que basa la comprensin en el elemento narrativo permite dar
cuenta mejor del paso de la comprensin a la explicacin. Mientras que la
explicacin pareca forzar la comprensin, entendida como captacin inmediata de las intenciones de otro, naturalmente prolonga la comprensin, entendida como implementacin de la competencia para seguir un relato. Pues
un relato raramente es autoexplicativo. La contingencia que se combina con
la aceptabilidad reclama la pregunta, la interrogacin. Entonces el inters

EXPLICAR Y COMPRENDER

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por la continuacin -"y despus?", pregunta el nio- es continuado por el


inters por las razones, los motivos, las causas: "por qu?", pregunta el adulto. El relato adquiere as una estructura !acunara en la que el por qu procede espontneamente del qu. Pero, a su vez, la explicacin no tiene autonoma. Su virtud y su efecto consiste en permitir que se siga ms y mejor la
historia cuando fracasa la comprensin espontnea de primer grado.
Para volver al modelo de Hempel, dir que no es en absoluto discutible
que la explicacin se haga recurriendo a leyes generales. La tesis de Hempel
es invencible en este punto y su silogismo explicativo est bien construido.
Lo que la tesis de Hempel no considera es la funcin de la explicacin. Su
estructura est bien descripta, pero no se toma en cuenta su funcin: que la
explicacin es lo que permite seguir de nuevo la historia cuando la comprensin espontnea queda bloqueada. Esto explica que la explicacin pueda
moverse en niveles de generalidad, de regularidad y, por consiguiente, de
cientificidad variables, si es cierto que la intencionalidad del historiador no
apunta a incluir un caso dentro de una ley, sino a interpolar una ley en un
relato, a fin de reactivar su comprensin.
se es el juego alternado de la comprensin y de la explicacin en historia. Este juego no difiere fundamentalmente del que la teora del texto y la
teora de la accin ya nos haban permitido percibir. Este resultado, una vez
ms, no es sorprendente en la medida en que la historia combina la teora
del texto y la teora de la accin en una teora del relato verdadero de las acciones de los hombres del pasado.
Mi conclusin ser doble.
En el plano epistemolgico, en primer lugar, dir que no hay dos mtodos,
el explicativo y el comprensivo. Estrictamente hablando, slo la explicacin es
algo metodolgico. La comprensin es ms bien el momento no metodolgico que, en las ciencias de la interpretacin, se combina con el momento metodolgico de la explicacin. Este momento precede, acompaa, clausura y, as,
envuelve a la explicacin. A su vez, la explicacin desarrolla analticamente la
comprensin. Este vnculo dialctico entre explicar y comprender tiene como
consecuencia una relacin muy compleja y paradjica entre ciencias humanas
y ciencias naturales. Ni dualidad, ni monismo. En efecto, en la medida en
que los procedimientos explicativos de las ciencias humanas son homogneos a los de las ciencias naturales, la continuidad de las ciencias est asegurada. Pero en la medida en que la comprensin aporta un componente especfico -en la forma, sea de la comprensin de los signos en la teora de los

168

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN


1

textos, de la comprensin de las intenciones y de los motivos en la teora de


la accin o de la competencia para seguir un relato en la teora de la historia-, en esta medida, la discontinuidad entre las dos regiones del saber es insuperable. Pero discontinuidad y continuidad se combinan entre las ciencias
como la comprensin y la explicacin en las ciencias.
Segunda conclusin: la reflexin epistemolgica conduce, por el movimiento mismo del argumento, como lo suger en la introduccin, a una reflexin ms fundamental sobre las condiciones ontolgicas de la dialctica
entre explicar y comprender. Si la filosofa se preocupa del comprender es
porque da testimonio, en el corazn de la epistemologa, de una pertenencia
de nuestro ser al ser que precede toda objetivacin, toda oposicin de un objeto a un sujeto. Si la palabra "comprensin" tiene tal densidad es porque designa el polo no metodolgico, dialcticamente opuesto al polo de la explicacin en toda ciencia interpretativa y constituye al mismo tiempo el ndice ya
no metodolgico sino propiamente de verdad de la relacin ontolgica de
pertenencia de nuestro ser a los seres y al Ser. sa es la rica ambigedad de la
palabra "comprender", que designa un momento en la teora del mtodo, lo
que hemos llamado el polo no metodolgico, y tambin la aprehensin, en
otro nivel diferente del cientfico, de nuestra pertenencia al conjunto de lo
que es. Pero recaeramos en una ruinosa dicotoma si la filosofa, despus de
haber renunciado a suscitar o a mantener un cisma metodolgico, reconstituyera un reino del puro comprender en ese nuevo nivel de radicalidad. Me
parece que la filosofa no tiene slo la tarea de dar cuenta, en un discurso
diferente del cientfico, de la relacin primordial de pertenencia entre el ser
que somos y una regin de ser que alguna ciencia elabora como objeto mediante los procedimientos metodolgicos apropiados. Tambin debe ser capaz de dar cuenta del movimiento de distanciamiento por el cual esta relacin de pertenencia exige la objetivacin, el tratamiento objetivo y
objetivante de las ciencias y, de ese modo, el movimiento mediante el cual
explicacin y comprensin aparecen en el plano propiamente epistemolgico. Me detengo en el umbral de esta difcil investigacin.

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El modelo del texto: la accin significativa


considerada como un texto

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EL PROPSITO de este ensayo es poner a prueba una hiptesis que comienzo


por exponer brevemente. Doy por sentado que el sentido primordial del trmino "hermenutica" se refiere a las reglas requeridas para la interpretacin
de los documentos escritos de nuestra cultura. Al adoptar este punto de partida, permanezco fiel al concepto de Auslegung, tal como fue enunciado por
Wilhelm Dilthey; mientras que el Verstehen (comprensin) depende del reconocimiento de lo que otro sujeto quiere decir o piensa sobre la base de
signos de todo tipo en los que se expresa su vida psquica (Lebensdusserungen), la Auslegung (interpretacin, exgesis) implica algo ms especfico: slo
abarca una limitada categora de signos, aquellos que quedan fijados por la
escritura, incluyendo todos los tipos de documentos y monumentos que suponen una fijacin similar a la escritura.
Mi hiptesis es entonces la siguiente: si la interpretacin de textos plantea problemas especficos por el hecho de ser textos y no lenguaje hablado, y
si tales problemas son los que constituyen la hermenutica como tal, se puede decir entonces que las ciencias humanas son hermenuticas: 1) en la medida en que su objeto revela algunos de los rasgos constitutivos de un texto
como texto, y 2) en la medida en que su metodologa desarrolla la misma clase de procedimientos que los de la Auslegung o interpretacin de textos.
De all que las dos preguntas que se formulan en esta exposicin son: 1)
hasta qu punto podemos considerar la nocin de texto como un paradigma para el as llamado objeto de las ciencias sociales?, y 2) en qu medida
podemos usar la metodologa de la interpretacin de textos como un paradigma vlido para la interpretacin en general en el campo de las ciencias
humanas?

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170

EL MODELO DEL TEXTO

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

I El paradigma del texto

1
Para justificar la distincin entre lenguaje hablado y escrito, es necesario introducir un concepto preliminar, el de discurso. En su carcter de discurso es
el lenguaje hablado, o bien escrito.
Pero, qu es el discurso? No intentaremos encontrar la respuesta entre
los lgicos, ni tan siquiera entre los exponentes del anlisis lingstico, sino
entre los propios lingistas. El discurso es la contrapartida de aquello que los
lingistas llaman sistema o cdigo lingsticos. El discurso es acontecimiento en forma de lenguaje.
Si el signo (fonolgico o lxico) es la unidad bsica del lenguaje, la oracin es la unidad bsica del discurso. Por consiguiente, es la lingstica de la
oracin la que sostiene a la teora del discurso como un acontecimiento. Recordar cuatro rasgos de esta lingstica de la oracin, que me ayudarn a
elaborar la hermenutica del acontecimiento y del discurso.
Primer rasgo: el discurso se realiza siempre temporalmente y en un presente,, mientras que el sistema de la lengua es virtual y se halla fuera del tiempo. Emile Benveniste se refiere a esta situacin como instancia de discurso.
Segundo rasgo: mientras que la lengua carece de sujeto -en el sentido de
que la pregunta "quin habla" no se aplica en este nivel-, el discurso remite
a quien lo pronuncia a un conjunto complejo de embragues, tales como los
pronombres personales. Diremos que la instancia de discurso es autorreferencial.
Tercer rasgo: mientras que los signos de la lengua slo se refieren a otros
signos dentro del marco del mismo sistema, y mientras que la lengua prescinde de un mundo del mismo modo que de temporalidad y de subjetividad, el discurso es siempre acerca de algo. Se refiere a un mundo que pretende describir, expresar o representar. En el discurso se actualiza la funcin
simblica del lenguaje.
Cuarto rasgo: mientras que la lengua es slo una condicin de la comu
nicacin para la cual proporciona los cdigos, todos los mensajes se intercambian en el discurso. En este sentido, slo el discurso tiene, no nicamente un mundo, sino otro, un interlocutor al cual est dirigido.
Estos cuatro rasgos, tomados en conjunto, constituyen el discurso como
un acontecimiento. Veamos de qu modo estos cuatro rasgos se actualizan
en el lenguaje hablado y en el escrito.

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1) Como ya dijimos, el discurso slo existe como una instancia temporal y


presente. Este primer rasgo se realiza de manera diferente en la palabra viva
y en la escritura. En el habla viva, la instancia de discurso posee el carcter
de un acontecimiento fugaz. El acontecimiento aparece y desaparece. Por este motivo hay un problema de fijacin, de inscripcin. Lo que queremos fijar es lo que desaparece. Si, por extensin, podemos decir que se fija la lengua -inscripcin del alfabeto, inscripcin lxica, inscripcin sintctica-, slo
lo hace en razn de lo que debe ser fijado, el discurso. Slo el discurso requiere ser fijado, porque es lo que desap~rece.
El sistema atemporal no aparece ni desaparece; no ocurre. ste es el momento de recordar el mito del Fedro. La escritura fue dada a los hombres para
acudir en rescate de la debilidad del discurso, debilidad que es la del acontecimiento. El don de los grammata -de estas marcas externas, de esa enajenacin
material- no ha sido ms que un remedio trado a nuestra memoria. El rey
egipcio de Tebas poda responder adecuadamente al dios Thot que la escritura era un falso remedio porque reemplazaba la verdadera reminiscencia por la
conservacin material y la sabidura real por el simulacro del conocimiento.
A pesar de sus peligros, esta inscripcin es el destino del discurso. En efecto,
qu fija la escritura? No el acontecimiento del decir, sino lo dicho del habla,
que entendemos como esa exteriorizacin intencional que constituye el objetivo mismo del discurso en virtud de la cual el Sagen -el decir- quiere convertirse en Aus-sage -lo enunciado-. En sntesis, lo que escribimos, lo que
inscribimos, es el noema del decir. Es el significado del acontecimiento como
habla, no del acontecimiento como tal.
Pero, si lo que fijamos es la propia habla en la medida en que es dicha,
qu se dice?
La hermenutica debe aqu apelar, no slo a la lingstica (la lingstica
del discurso en oposicin a la lingstica de la lengua), como se ha hecho antes, sino tambin a la teora de los actos de habla, tal como la encontramos
en Austin y Searle. El acto de hablar, segn estos autores, est constituido
por una jerarqua de actos subordinados, que se distribuyen en tres niveles:
1) el nivel del acto locucionario o proposicional, el acto de decir; 2) el nivel
del acto o fuerza ilocucionaria, aquello que hacemos al hablar, y 3) el nivel del
acto perlocucionario, que hacemos por el hecho de decir.
Qu implicaciones tienen estas distinciones en lo que se refiere a nuestro problema de la exteriorizacin intencional, mediante la cual el acontecimiento se sobrepasa a s mismo en la significacin y se presta a la fijacin

172

EL MODELO DEL TEXTO

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

material? El acto locucionario se exterioriza en la oracin. En efecto, la oracin puede ser identificada y reidentificada como la misma. Una oracin se
vuelve e-nunciacin (Aus-sage) y de este modo se transmite a otros como
una determinada oracin con cierto significado. Pero el acto ilocucionario
tambin se puede exteriorizar como un resultado de paradigmas gramaticales
(modos indicativo, imperativo y subjuntivo, y otros procedimientos que expresan l foerza ilocucionaria) que permiten su identificacin y reidentificacin. Desde luego, en el discurso hablado, la fuerza ilocucionaria se apoya
en la mmica y el gesto, as como en los aspectos no articulados del discurso:
lo que llamamos la prosodia. En este sentido, la fuerza ilocucionaria est
menos completamente inscripta en la gramtica que el significado proposicional. En todo caso, su inscripcin en una articulacin sintctica est asegurada por paradigmas especficos que, por principio, hacen posible la fijacin por la escritura. Debemos admitir, sin duda, que el acto perlocucionario
es el aspecto menos inscribible del discurso y que caracteriza preferentemente al lenguaje hablado. Pero la accin perlocucionaria es precisamente lo menos discursivo del discurso. Es el discurso como estmulo. Acta no por el
reconocimiento de mi intencin por mi interlocutor, sino, por as decirlo,
en forma energtica, por una influencia directa sobre las emociones y las disposiciones afectivas. As, el acto proposicional, la fuerza ilocucionaria y la
accin perlocucionaria tienen capacidad, en orden decreciente, para la exteriorizacin intencional que hace posible la inscripcin en la escritura.
En consecuencia, resulta necesario entender por el significado del acto de
habla, o ms precisamente por el noema del decir, no slo la oracin en el
estrecho sentido del acto proposicional, sino tambin la fuerza ilocucionaria
y la accin perlocucionaria, en la medida en que estos tres aspectos del acto
de habla estn codificados, reunidos en paradigmas y, por ende, pueden ser
identificados y reidentificados como teniendo la misma significacin. Doy
pues aqu al trmino "significacin" una acepcin muy amplia que abarca
todos los aspectos y niveles de la exteriorizacin intencional que hace posible
la inscripcin del discurso.
El destino de los otros tres rasgos del discurso, al pasar del habla a la escritura, nos permite precisar un poco ms el significado de esta elevacin del
decir a lo dicho.

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2) Ya sealamos que en el discurso -y fue se el segundo rasgo diferencial del


discurso en relacin con la lengua-la oracin designa su locutor mediante di-

173

versos indicadores de subjetividad y de personalidad. En el discurso hablado,


esta referencia del discurso al sujeto que habla presenta un carcter de inmediatez que se puede explicar de la siguiente manera. La intencin subjetiva del
sujeto que habla y la significacin de su discurso se superponen, de tal modo
que resulta lo mismo entender lo que quiere decir el locutor y lo que significa
su discurso. La ambigedad de la expresin francesa vouloir dire, correspondiente a la alemana meinen y a la inglesa to mean, atestigua esta superposicin.
Es casi lo mismo preguntar: "qu quiere usted decir?" y "qu quiere decir
eso?" Con el discurso escrito, la intencin del autor y la del texto dejan de
coincidir. Esta disociacin del significado verbal del texto y la intencin mental es lo que pone verdaderamente en juego la inscripcin del discurso.
No es que podamos concebir un texto sin un autor; el vnculo entre el
hablante y el discurso no queda suprimido, sino distendido y complicado.
La disociacin del significado y la intencin es todava una aventura de la referencia del discurso al sujeto que habla. Pero la carrera del texto se sustrae al
horizonte finito vivido por su autor. Lo que dice el texto importa ms que lo
que el autor quera decir, y toda exgesis despliega sus procedimientos en la
circunferencia de una significacin que ha roto sus vnculos con la psicologa de su autor. Para utilizar de nuevo la expresin de Platn, no se puede
rescatar el discurso escrito para ser entendido mediante todos los procesos
que emplea el discurso hablado: entonacin, mmica, gesto. En este sentido,
la inscripcin en signos exteriores, que al principio pareca enajenar el discurso, seala tambin la espiritualidad real del discurso. De ahora en adelante,
slo la significacin rescata a la significacin, sin la contribucin de la presencia fsica y psicolgica del autor. Pero decir que la significacin rescata a
la significacin equivale a decir que la interpretacin es el nico remedio para la debilidad del discurso que su autor ya no puede salvar.
3) Por tercera vez el acontecimiento se ve superado por la significacin. Como dijimos, el discurso es lo que se refiere al mundo, a un mundo. En el
discurso oral, esta circunstancia significa que aquello a lo cual el dilogo se
refiere en ltima instancia es la situacin comn a los interlocutores. En cierto modo esta situacin rodea al dilogo y sus seales pueden ser mostradas
por un gesto con el dedo, por ejemplo, o designadas de manera ostensiva por
el propio discurso, mediante la referencia indirecta de otros indicadores: los
demostrativos, los adverbios de tiempo y lugar, los tiempos del verbo, etctera. Diremos entonces que en el discurso hablado la referencia es ostensiva.

174

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TEXTO

175

Qu acontece en el discurso escrito? Diremos que el texto ya no tiene


una referencia? Sera confundir la referencia y la mostracin, el mundo y la situacin. El discurso no puede dejar de relacionarse con algo. Al decir esto, me
separo de toda ideologa de un texto absoluto. Slo unos pocos textos complejos satisfacen este ideal de un texto sin referencia. Son textos en los que el juego del significante se separa del significado. Pero esta nueva forma slo es valiosa como una excepcin y no puede dar la clave de todos los dems textos
que de un modo u otro hablan acerca del mundo. Pero entonces, cul es el tema de los textos cuando nada se puede mostrar? Lejos de afirmar que en tal
caso el texto carece de un mundo, sostendr sin paradoja que slo el hombre
tiene un mundo y no simplemente una situacin. De la misma manera que el
texto libera su significado de la tutela de la intencin mental, libera su referencia de los lmites de la referencia ostensiva. Para nosotros, el mundo es el conjunto de referencias abiertas por los textos. As, hablamos del munch de Grecia, no ya para designar qu eran las situaciones para quienes las vivan, sino
para designar las referencias no situacionales que sobreviven a la desaparicin
de esas situaciones y que, en lo sucesivo, se ofrecen como modos posibles de
ser, como dimensiones simblicas de nuestro ser-en-el-mundo. Para m ste es
el referente de toda literatura: no ya el Umwelt de las referencias ostensivas del
diloz;o, sino el Welt proyectado por las referencias no ostensivas de todos los
textos que hemos ledo, comprendido y amado. Entender un texto es al mismo tiempo esclarecer nuestra propia situacin o, si se quiere, interpolar entre
los predicados de nuestra situacin todas las significaciones que convierten a
nuestro Umwelt en un Welt. Esta ampliacin del Umwelt en las dimensiones
del Welt es la que nos permite hablar de referencias abiertas por el texto; sera
aun mejor decir que estas referencias abren el mundo. Aqu la espiritualidad
del discurso se manifiesta de nuevo a travs de la escritura, que nos libera de la
visibilidad y la limitacin de las situaciones, al abrirnos un mundo, es decir,
dndonos nuevas dimensiones de nuestro ser-en-el-mundo.
En este sentido, Heidegger tiene razn al decir -en su anlisis del Verstehen
en Ser y Tiempo- que lo que entendemos primero en un discurso no es a otra
persona sino un proyecto, es decir, el esbozo de un nuevo ser-en-el-mundo.
'
Unicamente
la escritura, al liberarse no slo de su autor, sino tambin de la
estrechez de la situacin dialogal, revela su destino de discurso, que es el de
proyectar un mundo.
Al vincular de este modo la referencia con la proyeccin de un mundo,
no seguimos slo a Heidegger, sino tambin a Wilhelm von Humboldt, para

1,

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1

quien la gran significacin del lenguaje consiste en establecer la relacin del


hombre con el mundo. Si se suprime esta funcin referencial, slo queda un
absurdo juego de significantes errabundos.
4) Pero tal vez en el cuarto rasgo la realizacin del discurso en la escritura resulta la ms ejemplar. Slo el discurso, y no la lengua, est dirigido a alguien.
ste es el fundamento de la comunicacin. Pero una cosa es que el discurso
se dirija a un interlocutor igualmente presente en la situacin de discurso y
otra es dirigirse, como ocurre habitualmente en todo fenmeno de escritura,
a cualquiera que sepa leer. En lugar de estar dirigido nicamente a ti, segunda persona, lo que est escrito se dirige al pblico que l mismo crea. Esto
tambin seala la espiritualidad de la escritura, la contrapartida de su materialidad y de la enajenacin que impone al discurso. Lo presentado por lo escrito equivale a aquello que cualquiera es capaz de leer. La copresencia de sujetos que dialogan deja de ser el modelo de roda comprensin. La relacin
escribir-leer deja de ser un caso particular de la relacin hablar-escuchar. Pero,
al mismo tiempo, el discurso se revela como discurso en la universalidad de su
orientacin. Al evadirse del carcter momentneo del acontecimiento, de los
lmites vividos por el autor y de la estrechez de la referencia ostensiva, el discurso escapa a los lmites del cara a cara. Ya no tiene un oyente visible. Un
lector desconocido e invisible se ha vuelto el destinatario no privilegiado del
discurso.
Hasta qu punto podemos decir que el objeto de las ciencias humanas se
ajusta al paradigma del texto? Max Weber define este objeto como Sinnhaft
orientiertes Verhalten, como "conducta orientada significativamente". En
qu medida se puede reemplazar el predicado "orientada significativamente"
por lo que me gustara llamar caracteres de legibilidad derivados de la teora

'

'

precedente del texto?


Intentemos aplicar nuestros cuatro criterios de textualidad al concepto de
accin significativa.

l. La fijacin de la accin

La accin significativa es un objeto para la ciencia slo bajo la condicin de


un tipo de objetivacin equivalente a la fijacin del discurso por la escritura.

176

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

De la misma manera que la interlocucin experimenta una transmutacin


por la escritura, la interaccin sufre una transformacin anloga en las innumerables situaciones en que tratamos la accin como un texto fijo. Estas situaciones son ignoradas en una teora de la accin para la cual el propio discurso de la accin constituye una parte de la situacin de transaccin que
circula de un agente a otro, exactamente del mismo modo como el lenguaje
hablado queda prisionero en el proceso de interlocucin o, si se puede emplear el trmino, de translocucin. Por eso la comprensin de la accin en el
nivel precientfico es tan slo conocimiento sin observacin, o, como lo dice
E. Anscombe, conocimiento prctico en el sentido de knowing how (saber
cmo) en oposicin a knowing that (saber que). Pero esta comprensin no es
todava una interpretacin en el sentido fuerte que merece el nombre de interpretacin cientfica.
Mi tesis es que la accin misma, la accin significativa, se puede convertir en objeto de la ciencia sin perder su carcter de significatividad gracias a
un tipo de objetivacin semejante a la fijacin que se produce en la escritura. Mediante esta objetivacin, la accin ya no es una transaccin a la cual
an pertenecer el discurso de la accin. Constituye una configuracin que
debe ser interpretada de acuerdo con sus conexiones internas.
Esta objetivacin se hace posible por algunos rasgos internos de la accin,
que son similares a la estructura del acto de habla y que transforman el hacer
en una suerte de enunciacin. De la misma manera que la fijacin por la escritura se hace posible por una dialctica de exteriorizacin intencional, inmanente al propio acto de discurso, una dialctica semejante dentro del
marco del proceso de transaccin permite que el significado de la accin se
desprenda del acontecimiento de la accin.
En primer lugar, una accin posee la estructura de un acto locucionario.
Tiene un contenido proposicional que se puede identificar y reidentificar como
el mismo. En su libro Accin, emocin y voluntad, Anthony Kenny ha expuesto
de una manera clara y convincente esta estructura proposicional de la accin. 1
Los verbos de accin constituyen una clase especfica de predicados semejantes
a relaciones, al ser irreductibles a los tipos de predicados que pueden seguir a
la cpula "es". A su vez, la clase de los predicados de accin es irreductible a las
relaciones y constituye un conjunto especfico de predicados. Entre otros rasgos, los verbos de accin admiten una pluralidad de argumentos capaces de

EL MODELO DEL TEXTO

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A. Kenny, Action, Emotion and Will, Londres, Roudedge and Kegan Paul, 1963.

177

complementar el verbo, que van desde la ausencia de argumento (ensea Platn) hasta un nmero indeterminado de argumentos (Bruto mat a Csar en
la Curia, durante los Idus de Marzo, con un ... , con la ayuda de ... ). Esta
complejidad variable de la estructura predicativa de las oraciones de accin es
tpica de la estructura proposicional de la accin.
Otro rasgo importante para la transposicin del concepto de fijacin de
la esfera de discurso a la esfera de la accin se refiere al estatuto ontolgico
de los complementos de los verbos de accin. Mientras que entre trminos
igualmente existentes (o no existentes) las relaciones siguen siendo vlidas
ciertos verbos de accin tienen un sujeto tpico que se identifica como existente y al cual se refiere la oracin, y complementos que no existen. Es el caso de los actos mentales (creer, pensar, querer, imaginar, etctera).
Anthony Kenny describe otros rasgos de la estructura proposicional de
las acciones, que provienen de la descripcin del funcionamiento de los verbos de accin. Por ejemplo, se puede enunciar la distincin entre estados,
actividades y realizaciones de acuerdo con el comportamiento de los tiempos
de los verbos de accin, que asignan rasgos temporales especficos de la propia accin. La distincin entre el objeto formal y el material de una accin
(como la diferencia entre la nocin de todas las cosas inflamables y esta carta
que estoy quemando ahora) corresponde a la lgica de la accin tal como se
refleja en la gramtica de los verbos de accin.
ste es, descripto a grandes rasgos, el contenido proposicional de la accin, que permite una dialctica de acontecimiento y significacin, semejante
a la del acto de habla. En este punto me gustara examinar la estructura noemtica de la accin. Es esta estructura noemtica la que se puede fijar y desprender del proceso de interaccin y convertirse en un objeto interpretado.
Este noema no tiene slo un contenido proposicional, sino que presenta
adems rasgos ilocucionarios muy semejantes a los del acto de habla completo. Las diferentes clases de actos performativos de discurso descriptos por
Austin, al final de Cmo hacer cosas con palabras, pueden considerarse como
paradigmas, no slo para los propios actos de habla, sino para las acciones
que cumplen los actos de habla correspondientes. 2 Por consiguiente, es posible una tipologa de la accin, conforme al modelo de los actos ilocucionarios. No slo una tipologa, sino una criteriologa, puesto que cada tipo im2

J.

L. Austin, How toDo Things with Words, Oxford, 1962 [traduccin castellana de Genaro R. Carri y Eduardo Rabossi, Cmo hacer cosas con palabras, Barcelona, Paids, 1990].

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178

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

plica reglas, ms precisamente reglas constitutivas, que, segn Searle en Actos


de habla, permiten construir modelos ideales semejantes a los tipos ideales de
3
Max Weber. Por ejemplo, para comprender lo que es una promesa, debemos comprender qu es la condicin esencial en virtud de la cual una accin
dada debe ser considerada como una promesa. Esta condicin esencial de Searle no est alejada de lo que Husserl llamaba Sinngehalt, que abarca tanto el
asunto (contenido proposicional) como la cualidad (fuerza ilocucionaria).
Podemos decir ahora que una accin, a la manera de un acto de habla,
puede ser identificada no slo segn su contenido proposicional, sino tambin
segn su fuerza ilocucionaria. Ambos constituyen su conteniCJ de sentido. Como el acto de habla, el acontecimiento en forma de accin (si podemos acuar
esta expresin analgica) desarrolla una dialctica similar entre su estatuto
temporal, como acontecimiento que aparece y desaparece, y su estatuto lgico,
por tener tales y cuales significados identificables o conteniCJ de sentiCJ.
Pero si el contenido de sentido es lo que hace posible la inscripcin del
acontecimiento como accin, qu lo hace real? En otras palabras, qu corresponde a la escritura en el campo de la accin?
Volvamos al paradigma del acto de habla. Segn dijimos, lo fijado por la
escritura es el noema del hablar, el decir como dicho. En qu medida podemos afirmar que lo que se hace est inscripto? En este punto pueden resultar
tiles ciertas metforas. Decimos que tal y cual acontecimiento ha dejado su
marca en su poca. Hablamos de acontecimientos notables, que marcan. No
hay marcas sobre una poca, el tipo de cosas que piden ser ledas ms que ser
odas? Pero, qu se quiere decir con esta metfora de la marca impresa?
Los otros tres criterios de la textualidad nos ayudarn a precisar la naturaleza de esta fijacin.

EL MODELO DEL TEXTO

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2. La autonomizacin de la accin
En la misma forma en que un texto se desprende de su autor, una accin se
desprende de su agente y desarrolla sus propias consecuencias. Esta autonomizacin de la accin humana constituye la dimensin social de la accin.
3

John R. Searle, Speech-Acts, An Essay in the Philosophy of Language, Cambridge University


Press, 1969 [traduccin castellana: Luis M. V alds Villanueva, Actos de habla, Madrid,
Ediciones Ctedra, 1990].

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179

Una accin es un fenmeno social, no slo porque la ejecutan varios agentes, de tal manera que no se puede distinguir el papel de cada uno del papel
de los otros, sino tambin porque nuestros actos se nos escapan y tienen
efectos que no hemos previsto. Aqu aparece uno de los significados de la
nocin de inscripcin. El tipo de distancia que encontramos entre la intencin del hablante y el significado verbal de un texto tambin se produce entre el agente y su accin.
Esta distancia es la que convierte a la atribucin de responsabilidad en
un problema especfico. No preguntamos: quin sonri?, quin levant la
mano? El que lo hizo est presente en su accin, de la misma manera que el
hablante est presente en su discurso. En el caso de las acciones simples, como aquellas que no requieren ninguna accin previa, el significado (noema)
y la intencin (noesis) coinciden o se superponen. En el caso de las acciones
complejas, algunos segmentos estn tan alejados de los segmentos iniciales
simples, que se puede decir que expresan la intencin del agente, que la atribucin de esas acciones o segmentos de acciones constituye un problema tan
difcil de resolver como el de la autora en ciertos casos de crtica literaria. La
asignacin de un autor constituye una inferencia mediata, bien conocida para el historiador que intenta aislar el papel de un personaje histrico en el
curso de los acontecimientos.
Acabamos de emplear la expresin "el curso de los acontecimientos". No
podramos decir que lo que llamamos el curso de los acontecimientos desempea el papel de la cosa material que rescata al discurso que se desvanece
cuando se lo escribe? Como se ha dicho de una manera metafrica, algunas
acciones son acontecimientos que imprimen su marca sobre la poca. Pero,
sobre qu imprimieron su marca? Acaso el discurso no est inscripto sobre
algo espacial? De qu manera se podra haber impreso un acontecimiento
sobre algo temporal? Sin embargo, el tiempo social no es slo algo fugaz; es
tambin el lugar de efectos duraderos, de pautas persistentes. Una accin deja
una huella, pone su marca, cuando contribuye a la aparicin de pautas que
se convierten en los documentos de la accin humana.
Otra metfora puede ayudarnos a delimitar este fenmeno de la impronta social: la metfora del registro o de la inscripcin. Joel Feinberg, en Reason
and Responsability, introduce esta metfora en otro contexto, el de la responsabilidad, con el fin de mostrar de qu manera se puede someter una accin
a la censura. Afirma que slo se pueden censurar acciones que es posible registrar para un examen ulterior, ubicadas como un asiento en el registro de

180

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TSXTO

181

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alguien. Y cuando no existen registros formales (como los que llevan las oficinas de contratacin, las escuelas, los bancos, la polica, etctera), existe un
anlogo informal de estos registros formales, que llamamos la reputacin
que constituye una base para censurar. Deseara aplicar esta interesante metfora de un registro y una reputacin a algo distinto de las situaciones cuasijurdicas de la censura, la acusacin, la acreditacin o el castigo. No se podra
decir que la historia constituye el registro de la accin humana? La historia es
esta cuasicosa sobre la cual la accin deja una huella, pone su marca. De all la
posibilidad de los archivos. Antes de que los memorialistas asienten intencionalmente por escrito los archivos hay un continuo proceso de registro de la
accin humana, que es la historia misma como suma de las marcas, cuyo destino escapa al control de los actores individuales. De ah en adelante, la historia puede aparecer como una entidad autnoma, como una obra teatral con
actores que no conocen la trama. Esta hipstasis de la historia se puede denunciar como un sofisma, pero esta falacia est firmemente atrincherada en el
proceso por el cual la accin humana se convierte en accin social cuando se
asienta en los archivos de la historia. A causa de esta sedimentacin en el
tiempo social, los hechos humanos se vuelven instituciones, en el sentido de
que su significacin ya no coincide con las intenciones de los actores. Se puede despsicologizar esta significacin hasta el punto en que la significacin resida
en la obra misma. Para usar la expresin de Peter Winch, en The Idea ofSocial
Science, el objeto de las ciencias sociales es un "comportamiento regido por
5
reglas". Pero esta regla no est superpuesta; es la significacin tal como se articula desde el interior de esas obras sedimentadas e instituidas.
ste es el tipo de objetividad que proviene de la fijacin social de la accin
con sentido.

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ostensiva. Gracias a esta emancipacin del contexto situacional, el discurso


puede desarrollar referencias no ostensivas que llamamos un mundo, no en el
sentido cosmolgico del trmino, sino como una dimensin ontolgica del
decir y del actuar humanos. Qu correspondera en el campo de la accin a
las referencias no ostensivas de un texto?
Acabamos de oponer la importancia de una accin a su pertinencia en la
situacin a la cual quera responder. Podramos decir que una accin importante desarrolla significados que pueden ser actualizados o satisfechos en situaciones distintas de aquella en que ocurri la accin. Para decirlo en otros
trminos, el significado de un acontecimiento importante excede, sobrepasa,
trasciende las condiciones sociales de su produccin y puede ser re-presentado de nuevo en nuevos contextos sociales. Su importancia consiste en su
pertinencia duradera y, en algunos casos, en su pertinencia omnitemporal.
Este tercer rasgo tiene importantes implicaciones para la relacin entre
los fenmenos culturales y sus condiciones sociales. No constituye un rasgo
fundamental de las grandes obras de la cultura el hecho de sobrepasar las
condiciones de su produccin social, del mismo modo que un texto desarrolla nuevas referencias y constituye nuevos mundos? En este sentido habl
Hegel en la Filosofa del derecho de las instituciones (en el sentido ms amplio del trmino) que actualizan la libertad como una segunda naturaleza, de
conformidad con la libertad. Este dominio de la libertad real est constituido
por los hechos y las obras capaces de adquirir pertinencia en nuevas situaciones histricas. Si esto es cierto, esta forma de sobrepasar las propias condiciones de produccin es la clave del desconcertante problema planteado por
el marxismo sobre el estatuto de las superestructuras. La autonoma de las superestructuras en su relacin con sus propias infraestructuras tiene su paradigma en las referencias no ostensivas de un texto. Una obra no refleja slo
su poca, sino que abre un mundo que lleva en su interior.

3. Pertinencia e importancia
De acuerdo con nuestro tercer criterio de lo que es un texto, podramos decir que una accin significativa es una accin cuya importancia va ms all
de su pertinencia a su situacin inicial. Este nuevo rasgo es muy similar a la
forma en que un texto rompe los vnculos del discurso con toda referencia
4
5

4. La accin humana como una obra abierta


1

Finalmente, de acuerdo con nuestro cuarto criterio de textualidad, el significado de la accin humana es tambin algo que se dirige a una serie indefinida
de posibles lectores. Como dijo Hegel despus de Schiller, los jueces no son
los contemporneos, sino la historia misma. Weltgeschichte ist Weltgericht.
Dicho de otra manera, al igual que un texto, la accin humana es una obra

Feinberg, Reason and Responsability, Belmont, Dickenson Pub. Co., 1965.


P. Winch, The Idea ofSocial Science, Londres, Routledge and Kegan Pau1, 1958.

].

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183

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TEXTO

abierta, cuyo significado est en suspenso. Por el hecho de abrir nuevas referencias y recibir de ellas una nueva pertinencia los actos humanos estn tambin a
la espera de nuevas interpretaciones que decidan su significacin. De este modo, todos los acontecimientos y hechos significativos estn abiertos a este tipo
de interpretacin prctica a travs de la praxis actual. Adems, la accin humana est abierta a cualquiera que sepa leer. De ello resulta que, si el significado de un acontecimiento es el sentido de sus prximas interpretaciones, la
interpretacin por los contemporneos no tiene un privilegio especial en este proceso.
Esta dialctica entre la obra y sus interpretaciones es el tema de la metodologa de la interpretacin que consideraremos ahora.

Mi propia interrogacin parte de esta ltima perplejidad en el pensamiento


de Dilthey y mi hiptesis es que el tipo de objetivacin implicado en el estatuto del discurso como texto ofrece una mejor respuesta al problema planteado
por Dilthey. Esta respuesta se basa en el carcter di~ctico de la relacin entre
explicar y comprender, tal como se pone de mamfiesto en la lect~ra. Por lo
tanto, nuestra tarea consistir en mostrar hasta qu punto el parad1gma de la
lectura, que es la contrapartida del paradigma de la escritura, proporciona una
solucin para la paradoja metodolgica de las ciencias humanas.
La dialctica implicada en la lectura expresa la originalidad de la relacin
entre escribir y leer y su irreductibilidad a la situacin de dilogo, basada en
la inmediata reciprocidad entre hablar y escuchar. Existe una dialctica entre
explicar y comprender porque la situacin de es_c,ritura-lec~ura ~~sarrolla una
problemtica propia que no es slo una extenswn de la s1tuac10n hablar-es-

182

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'

Il El paradigma de la interpretacin de textos


Quisiera mostrar ahora la fecundidad de esta analoga del texto en el nivel
de la metodologa.
La implicacin principal de nuestro paradigma, para los mtodos de las
ciencias sociales, es que ofrece un enfoque nuevo de la cuestin de la relacin entre erklaren (explicar) y verstehen (comprendet) en las ciencias humanas. Como es bien sabido, Dilthey ha dado a esta relacin el valor de una dicotoma. Para l todo modelo de explicacin est tomado de una regin
diferente del conocimiento, la de las ciencias naturales, con su lgica inductiva. En consecuencia, la autonoma de las as llamadas Geisteswissenschaften
(ciencias del espritu) slo est preservada si se reconoce el carcter irreductible de lo que significa entender la vida psquica de otros sobre la base de los
signos en los que se exterioriza inmediatamente esta vida. Pero si la comprensin est separada de la explicacin por este abismo lgico, cmo pueden ser cientficas las ciencias humanas? Dilthey no ces de enfrentarse a esta paradoja. Descubri, en especial despus de haber ledo las Investigaciones
lgicas de Husserl, que las Geisteswissenschaften eran ciencias en la medida en
que las expresiones de la vida experimentan una especie de objetivacin que
hace posible un enfoque cientfico de alguna manera similar al de las ciencias naturales, a pesar de la ruptura lgica entre Natur y Geist. En esta forma, la mediacin ofrecida por estas objetivaciones pareca ms importante
para un fin cientfico, que el inmediato carcter significativo de las expresiones de la vida para las interacciones cotidianas.

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cuchar, constitutiva del dilogo.


Es aqu donde nuestra hermenutica es sumamente crtica respecto de la
tradicin romntica en hermenutica, que adopt la situacin de dilogo como modelo para la operacin hermenutica aplicada al texto. Mi tesis es
que, por el contrario, esta opera~in revela el sig~ifi_cado d~ lo quera es _hermenutico en la comprensin d1alogal. Por cons1gmente, s1 la relacwn dialogal no nos proporciona el paradigma de la lectura, debemos con~truirlo como un paradigma original, como un paradigma por derecho pr~p10.
Este paradigma deriva sus rasgos principales del estatuto m1smo del texto, caracterizado por: 1) la fijacin del significado; 2) su disociacin de la intencin mental del autor; 3) la exhibicin de referencias no ostensivas, y 4)
el abanico universal de sus destinatarios. Estos cuatro rasgos, tomados en
conjunto, constituyen la objetividad del texto. De esta objetividad_ ~eri~a la
posibilidad de explicar, que no proviene en modo alguno de un dommw aeno
al orden de los signos, el de los acontecimientos naturales, sino que sera
propio de este tipo de objetividad. No hay all ninguna transferencia de u_na
regin de la realidad a otra, digamos de la esfera de los ~e~ho~ ,a la de los sl~
nos. En esta ltima esfera se produce el proceso de obenvaoon, lo que angina procedimientos explicativos. Y es en esta misma esfera de los signos
donde se enfrentan explicacin y comprensin.
Propongo que consideremos esta dialctica de dos maneras diferentes: 1)
avanzando de la comprensin a la explicacin, y 2) avanzando de la expliCacin a la comprensin. El intercambio y la reciprocidad entre ambos procedimientos nos brindar una buena aproximacin al carcter dialctico de la

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TEXTO

relacin. Al final de cada mitad de esta demostracin, indicar rpidamente


la posible extensin del paradigma de la lectura a la esfera completa de las
ciencias humanas.

texto es un todo, una totalidad. La relacin entre el todo y las partes -como en
una obra de arte o en un animal- requiere un tipo especfico de juicio, cuya
teora dio Kant en la tercera Crtica. En este tipo de juicio reflexivo, el todo
aparece como una jerarqua de temas, primarios y subordinados. La reconstruccin del texto como un todo posee, en consecuencia, un carcter circular,
pues la presuposicin de un cierto tipo de todo est implcita en el reconocimiento de las partes. Y, recprocamente, si interpretamos los detalles podemos interpretar el todo. No hay ninguna necesidad y no hay pruebas de lo
que es o no importante, de lo que es esencial o no esencial. El juicio de im.
.
portanCla es una conJetura.
Para presentar la dificultad en otros trminos, si un texto es un todo es
tambin un individuo, como un animal o una obra de arte. Como individuo, slo se puede llegar hasta l por un proceso que consiste en estrechar
progresivamente el alcance de conceptos genricos relativos al gnero literario, la clase de textos a la cual pertenece este texto, las estructuras de distinto
tipo que se entrecruzan en este texto. La localizacin y la individualizacin
de este texto nico continan siendo tambin conjeturas.
Otra manera de expresar el mismo enigma es que el texto, como individuo, puede ser considerado desde diferentes aspectos. Al igual que un cubo,
o un volumen en el espacio, el texto presenta un relieve. Sus distintos temas
no estn todos a la misma altura. En consecuencia, la reconstruccin del todo presenta un aspecto perspectivista semejante al de la percepcin. Siempre
es posible vincular la misma oracin en formas diferentes a esta o aquella
oracin considerada como la piedra angular del texto. En el acto de la lectura est implcito un tipo especfico de parcialidad y esta parcialidad confirma
el carcter conjetural de la interpretacin.
Por todas estas razones, existe un problema de interpretacin, no tanto a
causa de la incomunicabilidad de la experiencia psquica del autor, sino por
la naturaleza misma de la intencin verbal del texto. Esta intencin es algo
distinto de la suma de los significados individuales de las oraciones individuales. Un texto es algo ms que una secuencia lineal de oraciones; es un
proceso acumulativo y holstico. Esta estructura especfica del texto no puede ser derivada de la de la oracin. Por eso la plurivocidad que se atribuye a
los textos como tales es algo diferente de la polisemia de las palabras individuales y de la ambigedad de las oraciones individuales en el lenguaje ordinario. Esta plurivocidad es tpica del texto considerado como totalidad; abre
una pluralidad de lectura y de interpretacin.

184

l. De la comprensin a la explicacin
Esta primera dialctica -o ms bien esta primera figura de una dialctica
nica- resulta directamente de nuestra tesis de que comprender un texto no
significa reunirse con el autor. La disyuncin entre el significado y la intencin crea una situacin absolutamente original que engendra la dialctica
de la explicacin y la comprensin. Si el significado objetivo es algo distinto de la intencin subjetiva del autor, se puede interpretar de mltiples maneras. Ya no se puede resolver el problema de la comprensin correcta mediante un simple regreso a la supuesta intencin del autor.
Esta construccin adopta necesariamente la forma de un proceso. Como
sostiene Hirsch en La validez en la interpretacin, no hay reglas para hacer
buenas conjeturas. Pero hay mtodos para validar conjeturas. 6 Esta dialctica
entre conjeturar y validar constituye una figura de nuestra dialctica entre la
comprensin y la explicacin. En esta dialctica ambos trminos son decisivos. La conjetura corresponde a lo que Schleiermacher llamaba el momento
de adivinacin, y la validacin a lo que llamaba el momento gramatical de la
interpretacin. Mi contribucin a la teora de esta dialctica consistir en
vincularla con mayor firmeza a la teora del texto y de la lectura de textos.
Por qu necesitamos un arte de conjeturar? Por qu debemos interpretar
el significado? No solamente -como intent decirlo hace algunos aos- porque el lenguaje es metafrico y porque el doble significado del lenguaje metafrico requiere un arte de descifrar para desplegar la pluralidad de estratos
del significado.Y El caso de la metfora es tan slo una instancia particular
en una teora general de la hermenutica. En trminos ms generales, un
texto debe ser interpretado porque no consiste en una mera secuencia de
oraciones, todas en un pie de igualdad y comprensibles por separado. Un
6

1
'

E. D. Hirsch, Jr., Validity in lnterpretation, New Haven y Londres, Yale University Press,
1967-1969.
Cf. La Mtaphore vive, Pars, Seuil, 1975 (traduccin castellana: La Metfora viva, Madrid,
Ediciones Cristiandad, 1980].

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TEXTO

187

1
En lo que concierne a los procedimientos de validacin mediante los
cuales ponemos a prueba nuestras conjeturas, sostengo como Hirsch que se
aproximan ms a una lgica de la probabilidad que a una lgica de la verificacin emprica. Sostener que una interpretacin es ms probable que otra
es algo diferente de demostrar que una conclusin es verdadera. En este sentido, validacin no equivale a verificacin. La validacin es una disciplina
argumentativa comparable a los procedimientos jurdicos de la interpretacin legal. Es una lgica de la incertidumbre y de la probabilidad cualitativa.
Permite dar un sentido aceptable a la nocin de ciencias del hombre, sin hacer ninguna concesin al pretendido dogma de la inefabilidad del individuo.
El mtodo de convergencia de indicios, tpico de la lgica de la probabilidad
subjetiva, proporciona una base firme para una ciencia del individuo digna
del nombre de ciencia. Un texto es un cuasiindividuo y se puede decir, de
manera perfectamente legtima, que la validacin de una interpretacin que
se le aplica constituye un conocimiento cientfico del texto.
ste es el equilibrio entre el don de la conjetura y el carcter cientfico de
la validacin, que constituye el equivalente moderno de la dialctica entre
verstehen y erklaren.
Al mismo tiempo, estamos en condiciones de dar una significacin aceptable al famoso concepto del crculo hermenutico. Conjetura y validacin
estn en una relacin circular, como enfoques subjetivo y objetivo del texto.
Pero este crculo no es un crculo vicioso. Slo lo sera si no pudisemos eludir el tipo de selfconfirmability que, segn Hirsch, 8 amenaza esta relacin
entre la conjetura y la validacin. A los procedimientos de validacin tambin corresponden los procedimientos de invalidacin similares al criterio de
falsacin definido por Karl Popper en La lgica de la investigacin cientfica. 9
El papel de la falsacin lo desempea aqu el conflicto entre interpretaciones
rivales. Una interpretacin debe ser no slo probable, sino tambin ms probable que otra. Hay criterios de superioridad relativa que se pueden inferir
fcilmente de la lgica de la probabilidad subjetiva.
En conclusin, si bien es cierto que siempre hay ms de una manera de
interpretar un texto, no es verdad que todas las interpretaciones son equivalentes y que corresponden a lo que en ingls se llama rules of thumb [reglas

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E. D. Hirsch, Jr., Validity in Interpretation, ob. cit.


K. Popper, La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos, 1994.

empricas]. El texto es un campo limitado de interpretaciones posibles. La


lgica de la validacin nos permite movernos entre los dos lmites que son el
dogmatismo y el escepticismo. Siempre es posible abogar a favor o en contra
de una interpretacin, confrontar interpretaciones, arbitrar entre ellas y buscar un acuerdo, incluso si este acuerdo no est a nuestro alcance.
Hasta qu punto esta dialctica entre conjeturar y validar es paradigmtica para la totalidad del campo de las ciencias humanas? Todos los expertos en
ciencias humanas saben bien que el significado de las acciones humanas, de
los acontecimientos histricos y de los fenmenos sociales puede ser interpretado de diferentes maneras. Lo que es menos conocido y comprendido es que
esta perplejidad metodolgica se funda en la naturaleza del objeto mismo y
que, por otra parte, no condena al cientfico a oscilar entre el dogmatismo y el
escepticismo. Como lo sugiere la lgica de la interpretacin de textos, existe
una plurivocidad especfica en el significado de la accin humana. Tambin la
accin humana es un campo limitado de interpretaciones posibles.
Un rasgo de la accin humana que no se ha destacado en el anlisis anterior puede proporcionar un vnculo interesante entre la plurivocidad especfica del texto y la plurivocidad analgica de la accin humana. Este rasgo se
refiere a la relacin entre las dimensiones intencionales y motivacionales de
la accin. Como lo han mostrado muchos filsofos en el nuevo campo de la
teora de la accin, se reconoce plenamente el carcter intencional de una
accin cuando se encuentra la respuesta a la pregunta qu? en trminos de
una respuesta a la pregunta por qu? Comprendo lo que usted se propuso hacer si logra explicarme por qu realiz tal o cual accin. Ahora bien, qu tipos de respuesta a la pregunta qu? tienen sentido? Slo aquellas que proporcionan un motivo entendido como una razn para, y no slo como una
causa. Y qu es una razn para, adems del hecho de que no es una causa?
Es, segn E. Anscombe, una expresin, o un giro, que nos permite considerar la accin como esto o aquello. 10 Si usted me dice que hizo esto o aquello
por celos o con un espritu de venganza, me est pidiendo que yo ponga su
accin en esta categora precisa de sentimientos o disposiciones. Por la misma razn, usted afirma que su accin tiene sentido. Pretende hacerla inteligible para otros y para usted mismo. Este intento resulta particularmente
til cuando se aplica a lo que Anscombe llama el carcter de deseabilidad del

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E. Anscombe, Intention, ob. cit.

DE LOS TEXTOS A U\ ACCION

EL MODELO DEL TEXTO

querer. Los deseos y las creencias presentan la caracterstica no slo de ser


fuerzas que hacen actuar a la gente de determinadas formas, sino tambin la
de tener un sentido, a causa del evidente bien que es el correlato de su carcter de deseabilidad. Es posible que yo deba contestar a la pregunta: en calidad de qu desea usted hacer esto? Sobre la base de estas caractersticas de
deseabilidad y de bien evidente que les corresponden, es posible argumentar
acerca del significado de una accin, argumentar en favor o en contra de tal
o cual interpretacin. De este modo, el informe acerca de los motivos de la
accin que da el agente prefigura ya una lgica de la argumentacin. No se
podra decir a partir de esto que lo que puede y debe ser interpretado en el plano de la accin humana es la base motivacional de esta accin, es decir, el
conjunto de las caractersticas de deseabilidad que pueden explicarla? Y no
se podra decir que el proceso de argumentacin ligado a la explicacin de la
accin por sus motivos desarrolla una especie de plurivocidad que hace a la accin semejante a un texto?
Lo que parece legitimar esta extensin de la conjetura desde el dominio
de los textos al de la accin, es el hecho de que, al argumentar acerca del significado de una accin pongo mis deseos y mis creencias a cierta distancia y
los someto a una dialctica concreta de confron::acin con puntos de vista
opuestos. Esta manera de colocar mi accin a distancia para comprender mis
propios motivos abre el camino para el tipo de distanciamiento que se prodt:ce en el caso de lo que hemos llamado la inscripcin social de la accin
humana, a la que hemos aplicado la metfora ,-J.el registro. Las mismas acciones que se pueden asentar en registros y, en consecuencia, quedan registradaj,
pueden ser tambin explicadas de diferentes maneras, conforme a la multiplicidad de los argumentos aplicados a su origen motivacional.
Si est::mws justificados para extender a la accin el concepto de conjetura,
tomado como sinnimo de verstehen, estamos igualmente autorizados a extender al campo de la accin el concepto de validucin, en el cual advertimos un equivalente del erk!dren. Tambin en este caso, la teora moderna de
la accin nos procura un eslabn intermediario entre los procedimientos de la
crtica literaria y los de las ciencias sociales. Algunos pensadores han intentado dilucidar la forma en que imputamos acciones a determinados agentes a la
luz de los procedimientos jurdicos en virtud de los cuales un juez o un tribun<J! valida una decisin acerca de un contrato o un deliro. En un famoso
artculo, "The Ascriprion of Responsabiliry and Rights", L. A. Hart muestra
de manera muy convincente que el razonamiento jurdico no consiste en ab-

soluro en aplicar leyes generales a casos paniculares, sino en elaborar cada


vez decisiones con referencia nica. 11 Estas decisiones concluyen la refutacin cuidadosa de las excusas y de los medios de defensa susceptibles de recusar (defoat) la demanda o la acusacin. Al decir que las acciones humanas
son fundamentalmente recusables (defiasible) y que el razonamiento jurdico
es un proceso argumentativo que se enfrenta con las diferentes maneras de
recusar una demanda o una acusacin, Hart ha abierto el camino para una
teora general de la validacin, en la cual el razonamiento jurdico constituira el eslabn fundamental entre la validacin en la crtica literaria y la validacin en las ciencias sociales. La funcin intermediaria del razonamiento
jurdico muestra claramente que los procedimientos de validacin tienen un
carcter polmico. Ante el tribunal, la plurivocidad comn a los textos y a
las acciones se exhibe en la forma de un conflicto de interpretaciones, y la
interpretacin final aparece como un veredicto ante el cual es posible apelar.
Como las sentencias jurdicas, todas las interpretaciones en el campo de la
critica literaria y en las ciencias sociales pueden ser cuestionadas, y la pregunta "qu es lo que puede recusar una demanda?" es comn a todas las situaciones donde se argumenta. Pero en el tribunal llega un momento en el
que lo~ procedimientos de apelacin se agor<m. Es as porque la decisin del
juez se impone por la fuerza del poder pblico. Ni en la crtica literaria ni en
las c:encias sociales existe una ltima palabra similar. O, si la hay, le damos
el nombre de violencia.

188

189

2. De la explicacin a la comprensin
La misma dialctica entre comprensin y explicacin, tomada en sentido
contrario, puede adquirir un nuevo significado. Esta nueva figura de la dialctica proviene de la naturaleza de la funcin referencial del texto. Esta
funcin referencial, como se ha dicho, excede la simple designacin ostensiva de la situacin comn a los dos interlocutores en la situacin de dilogo.
Esta abstraccin con respecto al mundo circundante origina dos actitudes
opuestas. Como lectores, podemos permanecer en un estado de suspenso

11

1
1

H. L. A. Han, "The Ascription of Responsability and Rights", Proceedings of the AristotelianSociety, 1948, n 49, pp. 171-194.

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190

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TEXTO

con respecto a cualquier clase de mundo referido, o bien podemos actualizar


las referencias potenciales no ostensivas del texto en una nueva situacin, la
del lector. En el primer caso, tratamos al texto como una entidad ajena al
mundo; en el segundo creamos una nueva referencia ostensiva, como resultado del tipo de ejecucin que implica el arte de leer. Ambas posibilidades
estn igualmente contenidas en el acto de leer, concebido como su interaccin dialctica.
La primera forma de leer est ejemplificada hoy por las diferentes escuelas estructurales de crtica literaria. Su enfoque no es slo posible sino legtimo. Proviene de la suspensin, de la epoch, de la referencia ostensiva. Leer,
en este sentido, significa prolongar esta suspensin de la referencia ostensiva
al mundo y trasladarse uno mismo al lugar donde est el texto, en la clausura
de ese sitio ajeno al mundo. De acuerdo con esta eleccin, el texto ya no tiene un afuera sino slo un adentro. Una vez ms, la constitucin misma del
texto como texto y del sistema de textos como literatura justifica esta conversin de la cosa literaria en un sistema cerrado de signos, anlogo al sistema cerrado que descubri la fonologa en la raz del discurso, y que Saussure
ha llamado la lengua. La literatura, segn esta hiptesis de trabajo, se convierte en un anlogo de la lengua.
Sobre la base de esta abstraccin, se puede extender al objeto literario
una nueva clase de actitud explicativa, que, contrariamente a lo que pensaba Dilthey, ya no es tomada de las ciencias naturales, es decir, de un rea
de conocimiento ajena al lenguaje mismo. Aqu ya no funciona la oposicin entre Natur y Geist. El modelo que se toma proviene del mismo campo, el campo semiolgico. A partir de esto es posible tratar los textos de
acuerdo con las reglas elementales que la lingstica aplic con xito a los
sistemas elementales de signos que son el fundamento del uso del lenguaje.
Hemos aprendido de la escuela de Ginebra, de la escuela de Praga y de la
escuela danesa, que siempre es posible abstraer sistemas de procesos y relacionar estos sistemas -fonolgicos, lexicales o sintcticos- con unidades que
son pura y simplemente definidas por su oposicin a otras unidades del mismo sistema. Esta interaccin entre entidades distintivas dentro del marco
de sistemas finitos de unidades de esta clase define la nocin de estructura
en la lingstica.
Este modelo estructural es el que ahora se aplica a los textos, es decir, a
secuencias de signos ms amplios que la oracin, la cual es la unidad ltima
que la lingstica toma en cuenta. La Antropologa estructural de Claude

Lvi-Strauss aplica esta hiptesis de trabajo a una categora especial de textos, la de los mitos. 12
Segn esta hiptesis, las grandes unidades que tienen por lo menos el
mismo tamao que la oracin y que, tomadas en su conjunto, forman la narrativa propia del mito, se tratan con las mismas reglas que las ms pequeas
unidades conocidas por la lingstica. De esta manera podemos ciertamente
decir que hemos explicado el mito, pero no que lo hemos interpretado.
En realidad, nadie se atiene a una concepcin de los mitos y de los relatos tan formal como un lgebra de las unidades constitutivas. Se lo puede
mostrar de diferentes maneras. En primer lugar, aun en la presentacin ms
formalizada de los mitos que hace Lvi-Strauss, las unidades que llama mitemas siguen siendo expresadas como oraciones que tienen sentido y referencia.
Puede alguien afirmar que su significado como tal se ve neutralizado cuando
se incorporan al haz de relaciones que es el nico que toma en cuenta la lgica
del mito? Pero incluso este haz de relaciones a su vez debe ser escrito en forma
de oracin. Finalmente, el tipo de juego de lenguaje que encarna todo el sistema de oposiciones y combinaciones carecera de toda significacin si las
propias oposiciones que el mito tiende a mediar, segn Lvi-Strauss, no fueran oposiciones significativas referentes al nacimiento y a la muerte, a la ceguera y la lucidez, a la sexualidad y a la verdad.
Si no nos equivocamos, no podramos decir que la funcin del anlisis
estructural consiste en conducir desde una semntica de superficie, la del
mito narrado, a una semntica de profundidad, la de las situaciones lmite
que constituyen el reftrente ltimo del mito?
Creo realmente que, si no fuera esa la funcin del anlisis estructural, este
quedara reducido a un juego estril, incluso despojara al mito de la funcin
que el propio Lvi-Strauss le asigna: hacer que los hombres adviertan ciertas
oposiciones y tender hacia su progresiva mediacin. Eliminar esta referencia
a las aporas de la existencia, alrededor de las cuales gravita el pensamiento
mtico, sera reducir la teora del mito a 1 necrologa de los discursos sin
sentido de la humanidad. Si, por el contra. o, considerramos el anlisis estructural como un estadio -un estadio nece~ uio- entre una interpretacin
ingenua y una interpretacin crtica, entre un...t interpretacin de superficie y

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1
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Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Pars, Plan, 1958-1971, p. 191 [traduccin


castellana: Antropologa estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1980].

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DE LOS TEXTOS A LA ACC!ON

una interpretacin profunda, entonces sera posible situar la explicacin y la


comprensin en dos sectores diferentes de un nico arco hermenutico. Esta
semntica profunda es la que constituye el verdadero objeto de la comprensin y requiere una afinidad especfica entre el lector y el tipo de cosas de las
cuales habla el texto.
Pero no debemos dejarnos confundir por esta nocin de afinidad personal. La semntica profunda del texto no es lo que se propona decir el autor,
sino aquello sobre lo cual trata el texto, a saber, sus referencias no ostensivas.
Y la referencia no ostensiva del texto es la clase de mundo que abre la semntica profunda del texto. Por eso lo que queremos comprender no es algo
oculto detrs del texto, sino algo expuesto frente a l. Lo que se debe comprender no es la situacin inicial de discurso, sino lo que apunta hacia un
mundo posible. La comprensin tiene menos relacin que nunca con el autor y su situacin. Quiere captar las proposiciones del mundo abiertas por
las referencias del texto. Comprender un texto es seguir su movimiento del
sentido hacia la referencia, de lo que dice a aquello a lo cual se refiere. En este
proceso, el papel mediador desempeado por el anlisis estructural constituye
a la vez la justificacin del enfoque objetivo y la rectificacin del enfoque
subjetivo. Nos vemos claramente impedidos de identificar la comprensin
con algn tipo de captacin intuitiva de la intencin subyacente del texto. Lo
que acabamos de decir de la semntica profunda que aporta el anlisis estructural nos invita ms bien a concebir el sentido del texto como una exhortacin que parte de l, y que exige una nueva manera de mirar las cosas.
Esta segunda figura de la dialctica entre explicar y comprender tiene un
fuerte carcter paradigmtico que es vlido para todo el campo de las ciencias humanas. Destacar tres puntos al respecto.
En primer lugar, el modelo estructural, tomado como paradigma de la explicacin, puede ser extendido ms all de las entidades textuales a todos los
fenmenos sociales, porque su aplicacin no est limitada a los signos lingsticos, sino que se extiende a todos los tipos de signos anlogos a los signos
lingsticos. El eslabn intermediario entre el modelo del texto y los fenmenos sociales est constituido por la nocin de sistema semiolgico. Desde
el punto de vista semiolgico, el sistema lingstico es slo una especie subordinada al gnero semitico, aunque esta especie tenga el privilegio de
constituir un paradigma para las otras especies del gnero. Podemos decir,
en consecuencia, que se puede generalizar un modelo estructural de explicacin a todos los fenmenos sociales que presenten un carcter semiolgico;

EL MODELO DEL TEXTO

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dicho de otra manera, en la medida en que sea posible definir en su nivel las
relaciones caractersticas de un sistema semiolgico: la relacin general entre
cdigo y mensaje, las relaciones entre las unidades especficas del cdigo, la
estructura de la comunicacin concebida como un intercambio de mensajes,
etctera. En la medida en que el modelo semiolgico sea vlido, la funcin
semitica o simblica, que consiste en sustituir las cosas por signos y en representar las cosas por medio de signos, parece ser algo ms que una superestructura de la vida social. Constituye su fundamento mismo. En trminos de
esta funcin generalizada de lo semitico, deberamos decir no slo que la
funcin simblica es social, sino que la realidad social es fundamentalmente
simblica.
Si seguimos esta sugerencia, el tipo de explicacin que implica el modelo
estructural parece totalmente diferente del modelo causal clsico, sobre todo
si se interpreta la causalidad en trminos humeanos, como una sucesin regular de antecedentes y de consecuentes, sin ninguna conexin lgica interna entre estos ltimos. Los sistemas estructurales implican relaciones de un
tipo totalmente diferente, correlativas ms que consecutivas. Si esto es cierto, el clsico debate sobre los motivos y las causas, que ha contaminado a la
teora de la accin durante estas ltimas dcadas, pierde su importancia. Si
la bsqueda de correlaciones dentro de los sistemas semiticos constituye la
tarea principal de la explicacin, debemos entonces reformular en nuevos
trminos el problema de la motivacin en los grupos sociales. Pero no es el
objetivo de este ensayo desarrollar esta implicacin.
En segundo lugar, el segundo valor paradigmtico que asume por nuestro concepto de interpretacin de textos resulta del lugar que le hemos asignado a la semntica profunda entre el anlisis estructural y la apropiacin.
No se debe pasar por alto esta funcin mediadora de la semntica profunda,
puesto que de ella depende que la apropiacin pierda su carcter psicolgico
y subjetivo para adquirir una genuina funcin epistemolgica.
Existe algo semejante a la semntica profunda de un texto en los fenmenos sociales? Me inclino a sostener que la bsqueda de correlaciones entre
fenmenos sociales tratados como entidades semiticas perdera toda importancia e inters si no produjera algo parecido a una semntica de profundidad. De la misma manera que los juegos de lenguaje son formas de vida, segn el famoso aforismo de Wittgenstein, las estructuras sociales son tambin
intentos de enfrentar las perplejidades de la existencia y los conflictos de
profundas races en la vida humana. En este sentido, estas estructuras tam-

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

EL MODELO DEL TEXTO

bin presentan una dimensin referencial. Apuntan hacia las aporas de la


existencia social, las mismas aporas en torno de las cuales gravita el pensamiento mtico. Y esta funcin analgica de la referencia desarrolla rasgos
muy similares a lo que hemos llamado la referencia no ostensiva de un texto,
es decir, la manifestacin de un Welt que ya no es un Umwelt, la proyeccin
de un mundo que es ms que una situacin. No se puede decir que, tambin en las ciencias sociales, pasamos de interpretaciones ingenuas a interpretaciones crticas, de interpretaciones de superficie a interpretaciones profundas, a travs del anlisis estructural? Pero es la interpretacin profunda la
que da sentido a todo el proceso.
Esta ltima observacin nos conduce a nuestro tercer y ltimo punto. Si
seguimos hasta el final el paradigma de la dialctica entre explicar y comprender, debemos decir que no es posible comprender las pautas significativas que puede captar una interpretacin de profundidad sin una especie de
compromiso personal semejante al del lector que se enfrenta con la semntica profunda del texto y la hace suya. Conocemos la objecin a la cual est
expuesta una extensin del concepto de apropiacin a las ciencias sociales.
Acaso legitima la intrusin de prejuicios personales en el campo de la investigacin cientfica? No introduce todas las paradojas del crculo hermenutico en las ciencias humanas? En otros trminos, el paradigma que aade la
apropiacin a la proyeccin de un mundo no destruye el concepto mismo
de ciencia humana? La forma en que hemos introducido este par de trminos dentro del marco de la interpretacin de textos nos proporciona no slo
un problema paradigmtico, sino tambin una solucin paradigmtica. La
solucin no es negar el papel del compromiso personal en la comprensin
de los fenmenos humanos, sino restringirlo.
Como lo muestra el modelo de la interpretacin de textos, la comprensin no consiste en la captacin inmediata de la vida psquica de otros o en
la identificacin emocional con una intencin mental. La comprensin est
totalmente mediatizada por el conjunto de los procedimientos explicativos
que la preceden y la acompaan. La contrapartida de esta apropiacin personal no es algo que se pueda sentir. es el significado dinmico que la explicacin pone de manifiesto y que hemos identificado antes con la referencia del
texto, es decir, con su capacidad de revelar un mundo.
El carcter paradigmtico de la interpretacin de textos debe ser extendido hasta esta ltima implicacin, lo cual significa que las condiciones de una
apropiacin autntica, tal como han sido expuestas en relacin con los tex-

tos, son ellas mismas paradigmticas. Por esta razn no estamos autorizados
a excluir el acto final de compromiso personal de la totalidad de los procedimientos objetivos y explicativos que le sirven de mediadores.
Esta rectificacin de la nocin de compromiso personal no elimina el
crculo hermenutico. Este crculo contina siendo una estructura insuperable
del conocimiento aplicado a las cosas humanas; pero esta restriccin le impide convertirse en un crculo vicioso.
En el fondo, la correlacin entre explicacin y comprensin, y viceversa,
entre comprensin y explicacin, constituye el crculo hermenutico.

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La imaginacin en el discurso
y en la accin
Al profesor VAN CAiv!P

Para una teora general de la imaginacin


LA PREGUNTA que se intenta responder en este ensayo puede enunciarse en
los siguientes trminos: la concepcin de la imaginacin que aparece en una
teora de la metfora centrada en la nocin de innovacin semntica, se puede
generalizar ms all de la esfira del discurso al cual pertenece esencialmente?
Esta pregunta corresponde a una investigacin de ms largo alcance, a la
cual di, en otro tiempo, el nombre ambicioso de potica de la voluntad. En el
presente ensayo, se da un paso en la direccin de esa potica. Pero slo un
paso: el de lo terico a lo prctico. Me pareci, en efecto, que la mejor prueba
a la cual poda ser sometida la pretensin de universalidad de una teora
constituida en la esfera del lenguaje era interrogar su capacidad de extensin
a la esfera prctica.
Se proceder pues de la siguiente manera. En una primera parte, semencionarn las dificultades clsicas de la filosofa de la imaginacin y se har el
breve esbozo del modelo de solucin elaborado dentro del marco de la teora de la metfora. El vnculo entre imaginacin e innovacin semntica, ncleo de todo el anlisis, ser as propuesto como estadio inicial del desarrollo
ulterior.
La segunda parte estar dedicada a la transicin de la esfera terica a la esfera prctica. Un cierto nmero de fenmenos y de experiencias sern escogidos y ordenados en virtud de que aparecen en la articulacin de lo terico
y lo prctico: ya sea que la ficcin contribuya a redescribir la accin que ya
est presente, ya sea que se incorpore al proyecto de la accin de un agente
individual, o bien que engendre el campo mismo de la accin intersubjetiva.

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LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

La tercera parte se ubicar sin vacilacin en el corazn del concepto de


imaginario social, criterio decisivo de la funcin prctica de la imaginacin.
Si se acentan aqu tan fuertemente las dos figuras de la ideologa y de la utopa es porque repiten, en el otro extremo de la trayectoria recorrida por este
ensayo, las ambigedades y las aporas mencionadas en el punto inicial.
Quiz podra advertirse entonces que estas ambigedades y estas aporas no
han de cargarse como una deuda de la teora de la imaginacin, sino que son
constitutivas del fenmeno de la imaginacin. Slo la prueba de la generalizacin podr dar peso y crdito a esta hiptesis.
Una investigacin filosfica aplicada al problema de la imaginacin no puede dejar de encontrar, desde su etapa inicial, una serie de obstculos, de paradojas y de fracasos, que quizs expliquen el relativo eclipse del problema
de la imaginacin en la filosofa contempornea.
En primer lugar, la problemtica global de la imaginacin padece la mala
reputacin del trmino "imagen", despus de su empleo abusivo en la teora
empirista del conocimiento. El mismo descrdito que afecta al psicologismo
en la semntica contempornea -la de los lgicos como la de los lingistasafecta tambin a todo recurso a la imaginacin en la teora del sentido (basta,
en este aspecto, con mencionar a Gottlob Frege y su firme distincin entre
el sentido de una proposicin o de un concepto -sentido objetivo e ideal- y
la representacin que es subjetiva y simplemente fctica). Pero la psicologa de
inspiracin conductista no es menos diligente en liquidar la imagen, considerada como una entidad mental, privada e inobservable. Por su lado, el entusiasmo de la filosofa popular de la creatividad no ha contribuido poco al
descrdito de la imaginacin entre los filsofos de tendencia analtica.
En el trasfondo de esta repugnancia de los filsofos a dar acogida a un
eventual retorno del condenado a la exclusin, se puede discernir una duda
arraigada ms profundamente que una ocurrencia arbitraria o una consideracin circunstancial. Esta duda ha sido en otro tiempo enrgicamente expresada por Gilbert Ryle en El concepto de lo mental. 1 El trmino "imaginacin"
designa un fenmeno homogneo o un conjunto de experiencias dbilmente
conectadas? La tradicin recoge al menos cuatro empleos importantes de este
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termmo.
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G. Ryle, The Concept of Mind, Londres, Nueva York, Hutchinson's University Libraty,
1949.

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Designa, en primer lugar, la evocacin arbitraria de cosas ausentes, pero


existentes en otro lugar, sin que esta evocacin implique la confusin de la
cosa ausente con las cosas presentes aqu y ahora.
Segn un uso parecido al precedente, el mismo trmino designa tambin
los retratos, cuadros, dibujos, diagramas, etctera, dotados de una existencia
fsica propia, pero cuya funcin es tomar el lugar de las cosas que representan.
Con una mayor distancia de sentido, llamamos imgenes a las ficciones
que no evocan cosas ausentes, sino cosas inexistentes. A su vez, las ficciones se
desarrollan entre trminos tan alejados como los sueos, productos del dormir, y las invenciones dotadas de una existencia puramente literaria, como
los dramas y las novelas.
Finalmente, el trmino "imagen" se aplica al dominio de las ilusiones, es
decir, de las representaciones que, para un observador externo o en una reflexin ulterior, se dirigen a cosas ausentes o inexistentes, pero que, para el
sujeto y en el instante en que est entregado a ellas, hacen creer en la realidad de su objeto.
Qu hay de comn, a partir de esto, entre la conciencia de ausencia y la
creencia ilusoria, entre la nada de la presencia y la pseudopresencia?
Las teoras de la imaginacin recibidas de la tradicin filosfica, lejos de
elucidar esta equivocidad radical, se distribuyen ms bien en funcin de lo que
le parece a cada una paradigmtico en el abanico de los significados bsicos.
As tienden a constituir teoras en cada caso unvocas, pero rivales, de la imaginacin. El espacio de variacin de las teoras puede identificarse segn dos ejes
de oposicin: del lado del objeto, el eje de la presencia y de la ausencia; deliado del sujeto, el eje de la conciencia fascinada y de la conciencia crtica.
Segn el primer eje, la imagen responde a dos teoras extremas ilustradas,
respectivamente, por Hume y por Sartre. En un extremo de este primer eje,
la imagen est referida a la percepcin, de la cual no es ms que la huella, en
el sentido de presencia debilitada; hacia este polo de la imagen, entendida
como impresin dbil, tienden todas las teoras de la imaginacin reproductora. En el otro extremo del mismo eje, la imagen se concibe esencialmente
en funcin de la ausencia, de lo otro que nos lo presente; las diversas figuras
de la imaginacin productora, retrato, sueo, ficcin, remiten de distintas
maneras a esta alteridad fundamental.
Pero la imaginacin productora y aun la reproductora, en la medida en
que supone la iniciativa mnima que consiste en la evocacin de la cosa ausente, se despliegan sobre un segundo eje, segn que el sujeto de la imagina-

DE LOS TEXTOS A lA ACCION

LA IMAGINACION EN EL DISCURSO Y EN LAACCION

cin sea capaz o no de adoptar una conciencia crtica de la diferencia entre


lo imaginario y lo real. Las teoras de la imagen se reparten entonces a lo largo de un eje, ya no noemtico sino notico, cuyas variaciones son reguladas
por los grados de creencia. En un extremo del eje, el de la conciencia crtica
nula, la imagen es confundida con lo real, es tomada por lo real. Es el poder
de engao y de error denunciado por Pascal; es tambin, mutatis mutandis,
la imaginatio segn Spinoza, contaminada de creencia, mientras una creencia contraria no la haya desalojado de su posicin primera. En el otro extremo del eje, donde la distancia crtica es plenamente consciente de s misma,
la imaginacin es el instrumento mismo de la crtica de lo real. La reduccin
trascendental husserliana, en tanto neutralizacin de la existencia, es la ilustracin ms completa de esto. Las variaciones de sentido a lo largo de este
segundo eje no son menos amplias que las anteriores. Qu hay de comn
entre el estado de confusin, caracterstico de la conciencia que, sin advertirlo,
toma como real lo que, para otra conciencia, no es real, y el acto de distincin, sumamente consciente de s mismo, mediante el cual una conciencia
pone algo a distancia de lo real y as produce la alteridad en el corazn mismo de su experiencia?
ste es el nudo de aporas que se revela cuando sobrevolamos el campo en
ruinas que constituye hoy la teora de la imaginacin. Estas aporas descubren un defecto en la filosofa de la imaginacin o el rasgo estructural de la
imaginacin misma, que la filosofa tendra que explicar?

plegada en algn teatro mental frente a la mirada de un espectador interior;


pero es renunciar al mismo tiempo a una segunda falsa evidencia, aquella segn la cual esta entidad mental sera el material en el cual tallamos ideas abstractas, nuestros conceptos, el ingrediente bsico de cierta alquimia mental.
Pero si no derivamos la imagen de la percepcin, cmo la derivaremos
del lenguaje?
El examen de la imagen potica, tomada como caso paradigmtico, proporcionar el inicio de la respuesta. En efecto, la imagen potica es algo que
el poema, como obra discursiva, desarrolla en ciertas circunstancias y con
ciertos procedimientos. Este procedimiento es el de la resonancia, segn una
expresin que Gaston Bachelard toma de Eugene Minkovski. Pero comprender este procedimiento significa en primer lugar admitir que la resonancia
no procede de cosas vistas, sino de cosas dichas. La cuestin a la cual es necesario remontarse es pues la que concierne a las circunstancias mismas del
discurso cuyo empleo engendra lo imaginario.
Estudi en otro trabajo el funcionamiento de la metfora, que tiene tan
importantes consecuencias para la teora de la imaginacin. Mostr que este
funcionamiento resulta totalmente ignorado cuando se ve en la metfora slo un desvo en el uso de los nombres, un apartamiento de la denominacin.
La metfora es ms bien un uso desviado de los predicados dentro del marco
de la oracin entera. Es necesario hablar pues de enunciacin metafrica,
ms que de nombres empleados metafricamente. La cuestin es entonces la
de la estrategia discursiva que regula el empleo de los predicados extraos. En
el caso de ciertos autores de lengua francesa y de lengua inglesa, pongo el
acento en la falta de pertinencia predicativa, como medio apropiado para la
produccin de un conflicto entre campos semnticos. Para responder al desafo nacido del conflicto semntico producimos una nueva pertinencia predicativa que es la metfora. A su vez, esta nueva compatibilidad, producida
en el nivel de la oracin entera, suscita, en el nivel de la palabra aislada, la
extensin de sentido por la cual la retrica clsica identifica la metfora.
Si este enfoque tiene algn valor es que desplaza la atencin de los problemas del cambio de sentido, en el nivel simple de la denominacin, hacia
los problemas de reestructuracin de los campos semnticos, en el nivel del
uso predicativo.
Precisamente en este punto la teora de la metfora interesa a la filosofa
de la imaginacin. Este vnculo entre las dos teoras siempre ha sido objeto de
sospecha, como lo atestiguan las expresiones mismas de lenguaje figurado y

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l. La imaginacin en el discurso
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Qu nuevo acceso ofrece la teora de la metfora al fenmeno de la imaginacin? Lo que ofrece es en primer lugar un planteo diferente del problema.
En lugar de abordarlo mediante la percepcin y preguntarse si, y cmo, se
pasa de la percepcin a la imagen, la teora de la metfora ofrece la posibilidad de vincular la imaginacin con cierto uso del lenguaje, ms precisamente, a ver all un aspecto de la innovacin semntica, caracterstica del uso metafrico del lenguaje. El cambio de frente es en s mismo considerable, ya
que muchos prejuicios estn ligados a la idea de que la imagen es un apndice de la percepcin, una sombra de ella. Decir que nuestras imgenes son
habladas antes que vistas es renunciar a una primera falsa evidencia, aquella
segn la cual la imagen sera, en primer lugar y por esencia, una e.~eena des-

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

de figura de estilo. Como si la metfora diera un cuerpo, un contorno, un


rostro al discurso ... Pero, cmo? A mi juicio, en el momento en que surge
un nuevo significado de las ruinas de la interpretacin literal, es cuando la
imaginacin ofrece su mediacin especfica. Para comprenderlo, partamos
de la famosa observacin de Aristteles: "metaforizar bien [... ] es percibir lo
semejante". Pero nos engaamos sobre el papel de la semejanza, si la interpretamos en los trminos de la asociacin de ideas, como asociacin por semejanza (en oposicin a la asociacin por contigidad que regulara la metonimia y la sincdoque). La semejanza depende del empleo de predicados
extraos. Consiste en la aproximacin que sbitamente suprime la distancia
lgica entre campos semnticos hasta ese momento alejados, para engendrar
el conflicto semntico que, a su vez, suscita el destello de sentido de la metfora. La imaginacin es la apercepcin, la visin sbita de una nueva pertinencia predicativa, a saber, una manera de interpretar la pertinencia en la
falta de pertinencia. Se podra hablar aqu de asimilacin predicativa, a fin de
destacar que la semejanza es un proceso homogneo al propio proceso predicativo. Nada se toma aqu entonces de la vieja asociacin de ideas en tanto
atraccwn mecamca entre atomos mentales. Imaginar es en primer lugar reestructurar campos semnticos. Segn una expresin de Wittgenstein en las
Investigaciones filosficas, es ver como ...
De este modo se retoma lo esencial de la teora kantiana del esquematismo.
El esquematismo, deca Kant, es un mtodo para poner una imagen a un concepto e, incluso, es una regla para producir imgenes. Olvidemos por un momento la segunda afirmacin y concentrmonos en la primera. En qu sentido
la imaginacin es un mtodo ms que un contenido? En que es la operacin
misma de captar lo semejante, procediendo a la asimilacin predicativa que
responde al conflicto semntico inicial. Sbitamente vemos como; vemos la
vejez como la tarde del da, el tiempo como un mendigo, la naturaleza como
un templo donde pilares vivientes ... Ciertamente, an no hemos explicado el
aspecto cuasisensorial de la imagen. Al menos introdujimos en el campo del
lenguaje la imaginacin productora kantiana. En sntesis, el trabajo de la
imaginacin es esquematizar la atribucin metafrica. Como el esquema kantiano, le provee una imagen a una significacin emergente. Antes de ser una
percepcin evanescente, la imagen es una significacin emergente. A partir de
esto es fcil de comprender el paso al aspecto cuasisensorial, las ms de las veces cuasiptico, de la imagen. La fenomenologa de la lectura ofrece aqu una
gua segura. En la experiencia de la lectura sorprendemos el fenmeno de re

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LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

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sonancia, de eco o de reverberacin, mediante el cual el esquema, a su vez,


produce imgenes. Al esquematizar la atribucin metafrica, la imaginacin
se difunde en todas direcciones, reanima experiencias anteriores, despierta recuerdos dormidos, irriga campos sensoriales adyacentes. En el mismo sentido
que Bachelard, Marcus Hester, en The Meaning ofPoetic Metaphor, 2 hace notar que la suerte de imagen as evocada o excitada no es la imagen libre de la
que trata la teora de la asociacin, sino la imagen ligada, engendrada por la
diccin potica. El poeta es ese artesano del lenguaje que engendra y configura
imgenes por el solo medio del lenguaje.
Este efecto de resonancia, de reverberacin o de eco no es un fenmeno
secundario. Si, por un lado, parece debilitar y dispersar el sentido en la ensoacin fluctuante, por otro, la imagen introduce en todo el proceso una nota suspensiva, un efecto de neutralizacin, en suma, un momento negativo,
gracias al cual el proceso completo se sita en la dimensin de lo irreal. El
papel ltimo de la imagen no es slo difundir el sentido en diversos campos
sensoriales, sino suspender el significado en la atmsfera neutralizada, en el
elemento de la ficcin. Este elemento resurgir al final de nuestro estudio
con el nombre de utopa. Pero ya se advierte que la imaginacin es precisamente lo que todos entendemos: un libre juego con las posibilidades, en un
estado de no compromiso con respecto al mundo de la percepcin o de la
accin. En este estado de no compromiso, ensayamos ideas nuevas, valores
nuevos, nuevas maneras de estar en el mundo. Pero este sentido comn atribuido al concepto de imaginacin no es plenamente reconocido mientras no
se vincule la fecundidad de la imaginacin con la del lenguaje, tal como es
ejemplificada por el proceso metafrico. Pues olvidamos entonces la siguiente verdad: slo vemos imgenes si primero las entendemos.

Il La imaginacin en la articulacin
de lo terico y lo prctico

l. La foerza heurstica de la ficcin


La primera condicin -y la ms general- de una aplicacin de la teora semntica de la imaginacin fuera de la esfera del discurso es que la innova2

M. B. Hester, The Meaning ofPoetic Metaphor, La Haya, Mouton, 1967.

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

cin semntica sea ya, en los lmites de la enunciacin metafrica, una aplicacin ad extra, es decir que tenga una fuerza referenciaL
Ahora bien, esto no es evidente. Puede incluso parecer que, en su uso
potico, el lenguaje no se ocupe ms que de s mismo y que por ello no tenga referencia. No acabamos de insistir sobre la accin neutralizante que
ejerce la imaginacin con respecto a toda posicin de existencia? La enunciacin metafrica tendra entonces un sentido, sin tener referencia?
A mi juicio, esta afirmacin no dice ms que la mitad de la verdad. La
funcin neutralizante de la imaginacin con respecto a la tesis del mundo es
slo la condicin negativa para que sea liberada una fuerza referencial de segundo grado. Un examen del poder de afirmacin desplegado por el lenguaje potico muestra que no es slo el sentido lo que desdobla el proceso metafrico, sino la referencia misma. Lo que se suprime es la referencia del
discurso ordinario, aplicada a los objetos que responden a uno de nuestros
intereses, nuestro inters de primer grado por el control y la manipulacin.
Suspendidos este inters y la esfera de significacin que controla, el discurso
potico permite que aparezca nuestra pertenencia profunda al mundo de la
vida, que se manifieste el vnculo ontolgico de nuestro ser con los otros seres
y con el ser. Lo que as se deja decir es lo que llamo la referencia de segundo
grado, que es en realidad la referencia primordial.
La consecuencia para la teora de la imaginacin es considerable. Se refiere al paso del sentido a la referencia en la ficcin. La ficcin tiene, por as decir, una doble valencia en cuanto a la referencia: se dirige a otra parte, incluso a ninguna parte; pero puesto que designa el no lugar en relacin con toda
realidad, puede dirigirse indirectamente a esta realidad, segn lo que me
gustara llamar un nuevo efecto de referencia (como algunos hablan de efecto
de sentido). Este nuevo efecto de referencia no es otra cosa que el poder de la
ficcin de redescribir la realidad. Se ver ms adelante su virulencia bajo la figura de la utopa.
Este vnculo entre ficcin y redescripcin ha sido fuertemente subrayado por ciertos tericos de la teora de los modelos, en un campo diferente
del lenguaje potico. Tiene su fuerza la tentacin de decir que los modelos
son a ciertas formas del discurso cientfico lo que las ficciones son a ciertas
formas del discurso potico. El rasgo comn al modelo y a la ficcin es su
fuerza heurstica, es decir, su capacidad de abrir y desplegar nuevas dimensiones de realidad, gracias a la suspensin de nuestra creencia en una descrip.'
.
Cion
antenor.

La peor de las tradiciones filosficas concernientes a la imagen ofrece aqu


una resistencia encarnizada; la que sostiene que la imagen es una percepcin
debilitada, una sombra de la realidad. La paradoja de la ficcin es que la anulacin de la percepcin condiciona un aumento de nuestra visin de las cosas.
'
Fran<;:ois Dagognet lo demuestra con una precisin ejemplar en Ecriture et
Iconographie. 3 Todo cono es un grafismo que recrea la realidad en un nivel
ms alto de realismo. Este aumento icnico procede por abreviaciones y articulaciones, como lo muestra un anlisis cuidadoso de los episodios principales de la historia de la pintura y una historia de las invenciones grficas de
todo tipo. Si se aplica el vocabulario del segundo principio de la termodinmica, se puede decir que este efecto de referencia equivale a remontar la
pendiente entrpica de la percepcin ordinaria, en la medida en que sta
amortigua las diferencias y nivela los contrastes. Esta teora de la iconicidad
se acerca a la teora de los smbolos generalizados de Nelson Goodman en
The Languages ofArt: 4 todos los smbolos -del arte y del lenguaje- tienen la
misma pretensin referencial de rehacer la realidad.
Todas las transiciones del discurso a la praxis proceden de esta primera salida de la ficcin fuera de s misma, segn el principio del aumento icnico.

204

205

2. Ficcin y relato
1

El primer paso de lo terico a lo prctico est al alcance de la mano, en la


medida en que lo que ciertas ficciones redescriben es precisamente la propia
accin humana. O, para decir lo mismo en sentido inverso, la primera manera segn la cual el hombre intenta comprender y dominar lo diverso del
campo prctico es la de procurarse una representacin ficticia de l. Ya sea
que se trate de la tragedia antigua, del drama moderno, de la novela, de la
fbula o de la leyenda, la estructura narrativa proporciona a la ficcin las tcnicas de abreviacin, de articulacin y de condensacin mediante las cuales
se logra el efecto de aumento icnico que se describe tambin en la pintura y
en las otras artes plsticas. En el fondo es lo que Aristteles tena en vista en
la Potica, cuando vinculaba la funcin mimtica de la poesa -es decir, en el
3

F. Dagognet, criture et Iconographie, Pars, Vrin, 1973.


N. Goodman, The Languages of Art. An Approach to a Theory of Symbols, Indianpolis,
Bobbs-Merrill, 1968.

206

LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

'

207

contexto de su tratado, de la tragedia- con la estructura mtica de la fbula


interpretada por el poeta. sta es una enorme paradoja: la tragedia no imita
la accin ms que porque la recrea en el nivel de una ficcin bien compuesta.
Aristteles puede concluir de ello que la poesa es ms filosfica que la historia, la cual permanece tributaria de la contingencia del curso ordinario de la
accin. Va directo a la esencia de la accin, precisamente porque vincula
mthos y mmesis, es decir, en nuestro vocabulario, ficcin y redescripcin.
No se puede generalizar y extender esta observacin a toda modalidad
del relatar, del hacer relato? Por qu los pueblos han inventado tantas historias aparentemente extraas y complicadas? Es slo por el placer de jugar
con las posibilidades combinatorias ofrecidas por algunos segmentos simples
de la accin y por los papeles bsicos que les corresponden: el traidor, el
mensajero, el salvador, etctera, como parecen sugerirlo los anlisis estructurales del relato? O bien, apoyndose en este mismo anlisis estructural, no
se debe extender a las estructuras narrativas la dialctica de la ficcin y de la
redescripcin? Si la comparacin vale, es necesario distinguir la narracin/
acto del relato/estructura y reconocerle a la narracin el alcance de un acto
especfico del discurso, dotado de una fuerza ilocucionaria y de una fuerza
referencial originales. Esta fuerza referencial consiste en que el acto narrativo, atravesando las estructuras narrativas, aplica la grilla de una ficcin regulada a lo diverso de la accin humana. Entre lo que podra ser una lgica de
los posibles narrativos y lo diverso emprico de la accin, la ficcin narrativa
intercala su esquematismo del actuar humano. Al trazar as el mapa de la accin, el hombre del relato produce el mismo efecto de referencia que el poeta que, segn Aristteles, imita la realidad reinventndola mticamente. O,
para emplear el vocabulario de los modelos brevemente mencionado antes,
se podra decir que el relato es un procedimiento de redescripcin, en el cual
la funcin heurstica procede de la estructura narrativa y donde la redescripcin tiene como referente a la accin misma.
Pero este primer paso en la esfera prctica todava es de alcance limitado.
En la medida en que la ficcin se ejerce en los lmites de una actividad mimtica, lo que redescribe es la accin ya dada all. Redescribir es an describir. Una potica de la accin reclama algo ms que una reinterpretacin con
valor descriptivo.
Ahora bien, ms all de su funcin mimtica, incluso aplicada a la accin, la imaginacin tiene una funcin proyectiva que pertenece al dinamismo mismo del actuar.

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3. Ficcin y poder hacer


Es lo que la fenomenologa del actuar individual muestra claramente. Nosotros diremos que no hay accin sin imaginacin. Y esto de varias maneras: en
el plano del proyecto, en el plano de la motivacin y en el plano del poder
mismo de hacer. En primer lugar, el contenido noemtico del proyecto -lo que
llam en otro trabajo el pragma, es decir, la cosa que debo hacer- supone cierta
esquematizacin de la red de fines y medios, lo que se podra llamar el esquema del pragma. En efecto, en esta imaginacin antici~atoria ~el actua: en~ayo
diversos cursos eventuales de accin y juego, en el senudo preCiso del termmo,
con los posibles prcticos. En este punto el juego pragmtico coincid~ con el
juego narrativo mencionado antes; la funcin del proyec_to, volcad~ hacia el futuro, y la funcin del relato, volcada hacia el pasado, Intercambian entonces
sus esquemas y sus claves: el proyecto toma del relato su poder estruct~ran~e, Y
el relato recibe del proyecto su capacidad de anticipacin. Luego, la Imagmacin entra en composicin con el proceso mismo de la motivacin. La imaginacin proporciona el medio, la claridad luminosa, donde pueden compararse
y medirse motivos tan heterogneos como los deseos y las exigencias ticas, tan
diversas como las reglas profesionales, las costumbres sociales o los valores
fuertemente personales. La imaginacin ofrece el espacio comn de comparacin y de mediacin para trminos tan heterogneos como la fuerza que empuja como por detrs, la atraccin que seduce como por delante, las razones
que legitiman y fundamentan como por debajo. En una de 1~ for~as de lo
imaginario es donde se representa prcticamente el elemento dzsposzczonal comn, que hace la diferencia, por una parte, entre una causa fsicamente coe~
citiva y un motivo y, por otra, entre un motivo y una razn lgicamente coerCItiva. Esta forma de lo imaginario prctico encuentra su equivalente lingstico
en expresiones tales como: hara esto o aquello, si lo deseara. El lenguaje se 1~
mita aqu a transponer y a articular en el modo condicional el tipo de neutralizacin, de transposicin hipottica, que es la condicin de figurabilidad para
que el deseo entre en la esfera comn de la motivacin. El lenguaje es aqu s~-.
gundo en relacin con el despliegue imaginario de los motivos en lo que ha SIdo designado metafricamente como claridad luminosa. Finalmente, en lo
imaginario ensayo mi poder de hacer, tomo la medida del yo pue~o. Sl~ me
imputo a m mismo mi propio poder, en tanto soy el agente de mi propia accin, al describrmela con los rasgos de variaciones imaginativas sobre el tema
del yo podra, incluso del yo hubiera podido de otra manera, si hubiera querido.

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1:

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!
DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

Tambin aqu el lenguaje es una buena gua. Como prolongacin del brillante
anlisis de Austin en su famoso artculo sobre los "Jfi and Cans'', se puede afirmar que en las expresiones de la forma: "yo podra, yo hubiera podido si ... ",
el condicional proporciona la proyeccin gramatical de las variaciones imaginativas sobre el tema del yo puedo. Esta forma del condicional pertenece a la
tense-logic de la imaginacin prctica. Lo esencial desde el punto de vista fenomenolgico es que no tomo posesin de la certeza inmediata de mi poder sino
a travs de las variaciones imaginativas que mediatizan esta certeza.
Se da as una progresin desde la simple esquematizacin de mis proyectos,
pasando por la figurabilidad de mis deseos, hasta las variaciones imaginativas
del yo puedo. Esta progresin apunta hacia la idea de la imaginacin como
funcin general de lo posible prctico. Es esta funcin general la que Kant anticipa en la Crtica del juicio bajo el ttulo de libre juego de la imaginacin.
Queda ahora por descubrir, en la libertad de la imaginacin, lo que podra ser la imaginacin de la libertad. Pero ya no es suficiente una simple fenomenologa de la accin individual. Esta fenomenologa ha transgredido
por cierto los lmites de la funcin simplemente mimtica de la imaginacin. No ha atravesado los que tienen que ver con el carcter individual del
actuar humano en este estadio de la descripcin.

flujo temporal puede acompaar a otro flujo. Es ms, este acoplamiento slo
parece un corte en un flujo englobante en cuyo seno cada uno de nosotros
tiene no slo contemporneos, sino tambin predecesores y sucesores. Esta
temporalidad de orden superior posee una inteligibilidad propia, segn categoras que no son slo la extensin de las categoras de la accin individual
(proyecto, motivacin, imputacin a un agente que puede lo que hace). Las
categoras de la accin comn hacen posibles relaciones especficas entre
contemporneos, predecesores y sucesores, entre ellas la transmisin de tradiciones, en la medida en que esta transmisin constituye un vnculo que
puede ser interrumpido o regenerado.
Ahora bien, la conexin interna de este flujo englobante que llamamos la
historia est subordinada no slo a estas categoras de la accin comn (que
Max Weber expone en Economa y Sociecbd), sino tambin a un principio trascendental de nivel superior que desempea el mismo papel que el yo pienso,
que, segn Kant, puede acompaar todas mis representaciones. Este principio
superior es el principio de analoga implicado en el acto inicial de acoplamiento entre diversos campos temporales, los de nuestros contemporneos, los de
nuestros predecesores y los de nuestros sucesores. Estos campos son anlogos
en el sentido de que cada uno de nosotros puede, en principio, ejercer como
cualquier otro la funcin del yo e imputarse a s mismo su propia experiencia.
Se ver que es aqu donde la imaginacin est implicada. Pero antes debe recordarse que el principio de analoga lamentablemente fue el que con ms frecuencia se malinterpret en trminos de un argumento, en el sentido del razonamiento por analoga: como si, para atribuir a otro el poder de decir "yo", me
fuera necesario comparar su comportamiento con el mo y proceder por un
argumento de cuarta proporcional fundado en la presunta semejanza entre el
comportamiento del otro percibido desde afuera y el mo experimentado en su
expresin directa. La analoga implicada en el acoplamiento no es, de ningn
modo, un argumento. Es el principio trascendental segn el cual el otro es un
yo semejante a m, un yo como yo. La analoga procede aqu por transferencia
directa del significado yo. Como yo, mis contemporneos, mis predecesores y
mis sucesores pueden decir "yo". Es de esta manera que estoy histricamente
vinculado a todos los dems. Tambin en este sentido el principio de analoga
entre los mltiples campos temporales es a la transmisin de las tradiciones lo
que el yo pienso kantiano es al orden causal de la experiencia.
'
Esta es la condicin trascendental en la que la imaginacin es un componente fundamental de la constitucin del campo histrico. No es por azar que,

208

4. Ficcin e intersubjetividad
Daremos un paso decisivo en direccin del imaginario social, si reflexionamos
sobre las condiciones de posibilidad de la experiencia histrica en general. La
imaginacin est implicada all en la medida en que el campo histrico de la
experiencia tiene tambin una constitucin analgica. Este punto merece ser
elaborado con la mayor atencin, pues aqu la teora de la imaginacin trasciende no slo los ejemplos literarios de ficcin aplicada a la accin, sino incluso la fenomenologa de la voluntad como principio de la accin individual. El punto de partida est en la teora de la intersubjetividad expuesta
por Husserl en la quinta Meditacin cartesiana y en la profundizacin del tema hecha por Alfred Schutz. 5 Hay un campo histrico de experiencia porque
mi campo temporal est ligado a otro campo temporal mediante lo que se
ha denominado una relacin de acoplamiento (Paarung), segn la cual, un
5

A. Schutz, Collected Papers, ed. por M. Natanson, La Haya, Nijhoff, 3 vol., 1962-1966.

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210

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

en la quinta Meditacin, Husserl apoya su nocin de apercepcin analgica en


la de transferencia en imaginacin. Decir que usted piensa como yo, que experimenta como yo, dolor y placer, es poder imaginar lo que yo pensara y experimentara si estuviera en su lugar. Esta transferencia en imaginacin de mi
aqu a su all es la raz de lo que llamamos endopata (Einfohlung), que puede
ser tanto odio como amor. En este sentido, la transferencia en imaginacin es
a la percepcin analgica lo que el esquematismo es a la experiencia objetiva
segn Kant. Esta imaginacin es el esquematismo propio de la constitucin de
la intersubjetividad en la apercepcin analgica. Este esquematismo funciona a
la manera de la imaginacin productora en la experiencia objetiva: como gnesis de conexiones nuevas. La tarea de esta imaginacin productora es, en particular, mantener vivas las mediaciones de todo tipo que constituyen el vnculo
histrico y, entre ellas, las instituciones que objetivan el vnculo social y transforman incansablemente el nosotros en ellos, para tomar la expresin de Alfred
Schutz. Este anonimato de las relaciones mutuas en la sociedad burocrtica
puede llegar hasta simular la conexin causal del orden de las cosas. Esta distorsin sistemtica de la comunicacin, esta reificacin radical del proceso social tiende as a abolir la diferencia entre el curso de la historia y el curso de las
cosas. La tarea de la imaginacin productora consiste, entonces, en luchar contra esta terrible entropa en las relaciones humanas. Para decirlo en el idioma
de la competencia y de la performance: la imaginacin tiene como competencia preservar e identificar, en todas las relaciones con nuestros contemporneos, nuestros predecesores y nuestros sucesores, la analoga del ego. En consecuencia, su competencia es la de preservar e identificar la diferencia entre el
curso de la historia y el curso de las cosas.
En conclusin, la posibilidad de una experiencia histrica en general reside en nuestra capacidad de permanecer expuestos a los efectos de la historia,
para retomar la categora de Wirkungsgeschichte de Gadamer. Pero quedamos
afectados por los efectos de la historia slo en la medida en que somos capaces de ampliar nuestra capacidad de ser as afectados. La imaginacin es el
secreto de esta competencia.

demasiado rpido y demasiado lejos. Ciertamente, la capacidad, mencionada como conclusin, de ofrecernos en la imaginacin a los efictos de la historia es la condicin fundamental de la experiencia histrica en general. Pero
esta condicin est tan oculta y tan olvidada que slo constituye un ideal para la comunicacin, una Idea en el sentido kantiano. La verdad de nuestra
condicin es que el vnculo analgico que convierte a todo hombre en mi
semejante no nos es accesible sino a travs de un cierto nmero de prcticas
imaginativas, tales como la ideologa y la utopa. Estas prcticas imaginativas
tienen como caractersticas generales el hecho de definirse como mutuamente antagnicas y estar orientadas cada una hacia una patologa especfica,
que hace prcticamente irreconocible su funcin positiva, es decir, su contribucin a la constitucin del vnculo analgico entre yo y el hombre, mi semejante. De ello resulta que la imaginacin productora, mencionada antes
-y que consideramos como el esquematismo de este vnculo analgico-, no
puede ser restituida a s misma sino a travs de la crtica de las figuras antagnicas y semipatolgicas del imaginario social. Desconocer el carcter ineluctable de este desvo sera lo que llam hace un instante ir demasiado rpido
y demasiado lejos. Ms bien, es necesario medirse con una doble ambigedad: la que tiene que ver con la polaridad entre ideologa y utopa, y la que
tiene que ver con la polaridad, en cada una, entre su faz positiva y constructora y su faz negativa y destructora.
En lo que concierne a la primera polaridad, entre ideologa y utopa, hay
que reconocer que raramente ha sido tomada como tema de investigacin
desde la poca en que Karl Mannheim escribi Ideologa y Utopa, en 1929.
Tenemos, por cierto, una crtica de las ideologas marxista y posmarxista,
enrgicamente expuesta por K. O. Apel y Jrgen Habermas en la lnea de la
Escuela de Frankfurt. Pero tenemos, por otra parte, una historia y una sociologa de la utopa, dbilmente vinculadas con esta Ideologie-kritik. No obstante, Karl Mannheim haba abierto el camino al establecer la diferencia entre
los dos fenmenos sobre el fondo de un criterio comn de no congruencia
con respecto a la realidad histrica y social. Este criterio, a mi parecer, presupone que los individuos, as como las entidades colectivas (grupos, clases, naciones, etctera), estn en primer lugar y desde siempre vinculados a la realidad social de un modo que no es el de la participacin sin distancia, segn
figuras de no coincidencia que son precisamente las del imaginario social.
El esbozo que sigue se limitar a los rasgos de este imaginario que pueden servir para aclarar la constitucin analgica del vnculo social. La inves-

JI! El imaginario soeza!


El cuarto y ltimo momento que hemos delimitado para estudiar esta transicin entre lo terico y lo prctico corre el riesgo de habernos conducido
1

211

'
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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

tigacin no ser vana si restituye, al final del recorrido, las ambigedades y


las aporas iniciales de la reflexin sobre la imaginacin.
He intentado, en otros estudios, desplegar los estratos de sentido constitutivos del fenmeno ideolgico. 6 Sostuve la tesis de que el fenmeno ideolgico no podra reducirse a la funcin de distorsin y de disimulo, como
en una interpretacin simplista del marxismo. No se comprendera incluso
que la ideologa pueda conferir tal eficacia a una imagen invertida de la realidad, si en primer lugar no se hubiera reconocido el carcter constituyente
'
del imaginario social. Este opera en el nivel ms elemental descripto por
Max Weber al principio de su gran obra, cuando caracteriza la accin social
por un comportamiento significativo, mutuamente orientado y socialmente
integrado. La ideologa se constituye en este nivel radical. Parece vinculada
a la necesidad, de un grupo cualquiera, de darse una imagen de s mismo,
de representarse, en el sentido teatral de la palabra, de ponerse en juego y en
escena. Quiz no exista grupo social sin esta relacin indirecta con su ser
propio a travs de una representacin de s mismo. Como afirmaba firmemente Lvi-Strauss en la Introduccin a la obra de Mauss, 7 el simbolismo
no es un efecto de la sociedad, sino la sociedad un efecto del simbolismo. La
patologa naciente del fenmeno ideolgico procede de su propia funcin de
fortalecimiento y de repeticin del vnculo social en situaciones posteriores al
hecho. Simplificacin, esquematizacin, estereotipo y ritualizacin proceden
de la distancia que no cesa de instaurarse entre la prctica real y las interpretaciones a travs de las cuales el grupo toma conciencia de su existencia y de
su prctica. Una cierta no transparencia de nuestros cdigos culturales parece ser la condicin de produccin de los mensajes sociales.
En esos ensayos me propongo mostrar que la funcin de disimulo prevalece francamente sobre la funcin de integracin, cuando las representaciones
ideolgicas son captadas por el sistema de autoridad de una sociedad dada.
Toda autoridad, en efecto, intenta legitimarse. Ahora bien, se puede advertir
que, si toda pretensin a la legitimidad es correlativa de una creencia de los
individuos en esa legitimidad, la relacin entre la pretensin emitida por la
autoridad y la creencia que le responde es esencialmente asimtrica. Siempre

LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

1
6

Vanse "Ciencia e ideologa" e "Ideologa y utopa: dos expresiones del imaginario social",
artculos publicados en esta recopilacin.
7
Claude Lvi-Strauss, "Introduccin a M. Mauss", Sociologie et Anthropologie, Pars, PUF,
1984.

213

hay ms en la pretensin que viene de la autoridad que en la creencia que va


hacia la autoridad. Aqu se moviliza la ideologa para cubrir la distancia entre la demanda proveniente de arriba y la creencia proveniente de abajo.
A mi juicio, sobre este doble fondo puede ubicarse el concepto marxista
de ideologa, con su metfora de la inversin de lo real en una imagen ilusoria. En efecto, cmo tendran las ilusiones, las fantasas, las fantasmagoras,
alguna eficacia histrica, si la ideologa no tuviera un papel mediador incorporado al vnculo social ms elemental, si la ideologa no fuera contempornea de la constitucin simblica del propio vnculo social? En verdad, no se
podra hablar de una actividad real preideolgica o no ideolgica. No se comprendera incluso cmo una representacin invertida de la realidad podra
servir a los intereses de una clase dominante, si la relacin entre dominacin e
ideologa no fuera ms primitiva que el anlisis en trminos de clases sociales,
y no fuera susceptible, eventualmente, de sobrevivir a la estructura de clases.
Todo lo que Marx aporta de nuevo, y que es irrecusable, se destaca sobre este
fondo previo de una constitucin simblica del vnculo social en general y de
la relacin de autoridad en particular. Su aporte propio consiste en la funcin
justificadora de la ideologa con respecto a las relaciones de dominacin surgidas de la divisin en clases y de la lucha de clases.
Pero en ltima instancia, es la relacin polar entre ideologa y utopa la
que vuelve inteligible a la vez su funcin primordial y su modo patolgico
especfico. Lo que hace difcil un tratamiento simultneo de la utopa y de la
ideologa es que la utopa, a diferencia de la ideologa, constituye un gnero
literario declarado. La utopa se conoce a s misma como utopa. Reivindica
vivamente su ttulo. Por otra parte, su existencia literaria, al menos desde
Toms Moro, permite enfocar su existencia a partir de su escritura. La historia
de la utopa est jalonada por los nombres de sus inventores, en la medida
inversa al anonimato de las ideologas.
Cuando se intenta definir la utopa por su conteniCJ, aparece la sorpresa de
descubrir que, a pesar de la permanencia de algunos de sus temas -estatuto
de la familia, del consumo, de la apropiacin de las cosas, de la organizacin de
la vida poltica, de la religin-, no es difcil hacer corresponder con cada uno
de estos trminos proyectos diametralmente opuestos. Esta paradoja nos dar
acceso ms adelante a una interpretacin en trminos de imaginacin. Pero se
puede sospechar desde ahora que, si la utopa es el proyecto imaginario de otra
sociedad, de otra realidad, esta imaginacin constitutiva, como la llama Henri
Desroche, puede justificar las opciones ms opuestas. Otra familia, otra sexua-

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1
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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCIN

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1
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lidad puede significar monacato o libertad sexual. Otra manera de consumir


puede significar ascetismo o consumo suntuario. Otra relacin con la propiedad puede significar apropiacin directa sin reglas o planificacin artificial
muy detallada. Otra relacin con el gobierno del pueblo puede significar autogestin o sumisin a una burocracia virtuosa y disciplinada. Otra relacin
con la religin puede significar atesmo radical o celebracin del culto.
El momento decisivo del anlisis consiste en conectar estas variaciones temticas con las ambigedades fundamentales que se vinculan con la foncin
de la utopa. Son estas variaciones funcionales las que hay que poner en paralelo con las de la ideologa. Y con el mismo sentido de la complejidad y de la
paradoja hay que desplegar los estratos de sentido. De la misma manera que
hubo que resistir a la tentacin de interpretar la ideologa nicamente en los
trminos del disimulo y de la distorsin, es necesario resistir a la de interpretar
el concepto de utopa sobre la nica base de sus expresiones cuasi patolgicas.
La idea central debe ser la de ningn lugar implcita en la palabra misma
y en la descripcin de Toms Moro. En efecto, a partir de esta extraa extraterritorialidad espacial -de este no lugar, en el sentido propio del trminopuede dirigirse una mirada nueva a nuestra realidad, en la cual desde ahora
ya nada ms puede tomarse como adquirido. El campo de lo posible se abre
desde ahora ms all del mbito de lo real. Este campo es el que jalona las
otras maneras de vivir mencionadas antes. La cuestin es saber si la imaginacin podra tener un papel constitutivo sin ese salto al exterior. La utopa es el
modo segn el cual repensamos radicalmente lo que son la familia, el consumo, el gobierno, la religin, etctera. De ningn lugar brota el ms formidable cuestionamiento de lo que es. La utopa aparece as, en su ncleo primitivo, como la contrapartida exacta de nuestro primer concepto de ideologa
como funcin de la integracin social. La utopa, en contrapunto, es la funcin de la subversin social.
Al decir esto, estamos ya dispuestos para seguir el paralelismo un grado
ms adelante, segn el segundo concepto de ideologa, como instrumento de
legitimacin del sistema dado de autoridad. Lo que est en juego en la utopa
es precisamente lo dado en todos los sistemas de autoridad: el exceso de la demanda de legitimidad en relacin con la creencia de los miembros de la comunidad. De la misma manera que las ideologas tienden a llenar este vaco o
a disimularlo, las utopas, podramos decir, exponen la plusvala no declarada de la autoridad y desenmascaran la pretensin de legitimidad propia de
todos los sistemas. Por esta razn todas las utopas, en un momento u otro,

'

vienen a ofrecer otras maneras de ejercer el poder, en la familia, en la vida


econmica, poltica o religiosa. Esta otra manera puede significar, como se ha
visto, cosas tan opuestas como una autoridad ms racional o ms tica, o como la ausencia de poder, si es cierto que al poder como tal en ltima instancia
se lo reconoce como radicalmente malo e incurable. Que la problemtica del
poder sea la problemtica central de todas las utopas est confirmado no slo
por la descripcin de las fantasas sociales y polticas de carcter literario, sino
tambin por las diferentes tentativas de realizar la utopa. Son en lo esencial
microsociedades, ocasionales o permanentes, que se extienden desde el monasterio hasta el kibutz o la comunidad hippie. Estas tentativas son testimonio de
la seriedad del espritu utpico, de su capacidad para instituir nuevos modos
de vida, y tambin de su aptitud fundamental para abarcar concretamente las
paradojas del poder.
De este sueo loco proceden los rasgos patolgicos de la utopa. As como
el concepto positivo de ideologa tena en germen su contrapartida negativa,
de la misma manera la patologa especfica de la utopa se puede ya leer en
su funcionamiento ms positivo. Es as como al tercer concepto de ideologa
corresponde un tercer concepto de utopa.
Dado que la utopa procede de un salto hacia otro lugar, a ningn lugar,
desarrolla los rasgos inquietantes que son fciles de descifrar en sus expresiones literarias: tendencia a someter la realidad al sueo, fijacin en esquemas
perfeccionistas, etctera. Ciertos autores no han dudado en comparar la lgica presente en la utopa con la de la esquizofrenia: lgica del todo o ~ada,
sin tener en cuenta el trabajo del tiempo; preferencia por el esquematismo
del espacio; desprecio por los grados intermediarios y ms an falta de inters por el primer paso a dar en direccin del ideal; ceguera frente a las contradicciones propias de la accin -sea que stas conviertan a ciertos males en
inseparables de determinados fines deseados, sea que muestren la incompatibilidad entre fines igualmente deseables-. No es difcil agregar a este cuadro
clnico de la fuga hacia el sueo y hacia la escritura los rasgos regresivos de la
nostalgia del paraso perdido disimulado bajo la cubierta del futurismo.
Lleg el momento de rendir cuentas en trminos de imaginacin de esta
doble dicotoma, primeramente entre los dos polos de la ideologa y de la
utopa y, en segundo lugar, en el interior de cada trmino de la pareja, entre
los extremos de sus variaciones ambiguas.
Me parece que en primer lugar hay que intentar pensar conjuntamente
ideologa y utopa segn sus modalidades ms positivas, constructivas y, por
!.
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i
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LA IMAGINACION EN EL DISCURSO Y EN LA ACCION

DE LOS TEXTOS A LA ACC!ON

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1
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as decir, sanas. Si se parte del concepto de no congruencia en Mannheim, es


posible interpretar al mismo tiempo la funcin integradora de la ideologa y
la funcin subversiva de la utopa. A primera vista, estos dos fenmenos son
simplemente inversos. En un examen ms atento, se advierte que se implican dialcticamente. La ideologa ms conservadora, quiero decir la que se
agota en repetir y reforzar el vnculo social, slo es ideologa por la distancia
implicada en lo que se podra llamar, recordando a Freud, las consideraciones
de figurabilidad que se vinculan con la imagen social. Inversamente, la imaginacin utpica parece no ser ms que excntrica. Pero esto no es ms que
una apariencia. En un poema titulado "Un paso fuera de lo humano", el
poeta Paul Celan evoca la utopa en los siguientes trminos: "En una esfera
dirigida hacia lo humano, pero excntrica". Se ve la paradoja que tiene dos
fases. Primero, no hay movimiento hacia lo humano que no sea ante todo
excntrico; segundo, el otro lugar reconduce aqu. Y Levinas se interroga:
"Como si la humanidad fuera un gnero que admite dentro de su lugar lgico, de su extensin, una ruptura total, como si al dirigirse hacia el otro
hombre, se trascendiera lo humano. Y como si la utopa no fuera el destino
de una maldita errancia, sino la claridad donde el hombre se muestra: 'en la
claridad de la utopa ... y el hombre? y la criatura? -en tal claridad-'". 8
Este juego cruzado de utopa e ideologa aparece como el juego de dos
direcciones fundamentales del imaginario social. La primera tiende hacia la
integracin, la repeticin, el reflejo. La segunda, por excntrica, tiende hacia
la errancia. Pero una no existe sin la otra. La ideologa ms repetitiva, la ms
reduplicadora, en la medida en que mediatiza el vnculo social inmediato -la
sustancia social tica, dira Hegel-, introduce un desvo, una distancia y, como consecuencia, algo potencialmente excntrico. Por otra parte, la forma
ms errtica de la utopa, en la medida en que se mueve "en una esfera dirigida hacia lo humano" resulta una tentativa desesperada por mostrar qu es
fundamentalmente el hombre en la claridad de la utopa.
Por eso la tensin entre utopa e ideologa es insuperable. A menudo, incluso, es imposible decidir si tal o cual modo de pensar es ideolgico o utpico. La lnea de separacin slo puede trazarse ulteriormente, y sobre la base de un criterio de xito que, a su vez, puede cuestionarse, pues se basa en la
pretensin de que slo lo que ha tenido xito era justo. Y qu decir de las

Emmanuel Levinas, Sens et Existence, Pars, Seuil, 1975, p. 28.

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!
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tentativas abortadas? No regresarn un da, y obtendrn el xito que la historia les ha negado en el pasado?
La propia fenomenologa de la imaginacin social proporciona la clave
del segundo aspecto del problema, a saber, que cada trmino del par desarrolla su propia patologa. Si la imaginacin es un proceso ms que un estado, resulta comprensible que a cada direccin del proceso de imaginacin le
corresponda una disfuncin especfica.
La disfuncin de la ideologa se llama distorsin y disimulo. Se ha mostrado antes que estas figuras patolgicas constituyen la disfuncin privilegiada que se inserta en la funcin integradora de la imaginacin. Una distorsin
primitiva, un disimulo originario son propiamente impensables. En la constitucin simblica del vnculo social se origina la dialctica del ocultar-mostrar.
La funcin de la ideologa como reflejo puede comprenderse a partir de esta
dialctica ambigua que tiene ya todos los rasgos de la falta de congruencia.
Por eso el vnculo denunciado por el marxismo entre el proceso de disimulo y los intereses de una clase dominante no constituye ms que un fenmeno parcial. Por otra parte, cualquier superestructura puede funcionar ideolgicamente: tanto la ciencia y la tecnologa como la religin y el idealismo
filosfico.
La disfuncin de la utopa tambin puede comprenderse a partir de la
patologa de la imaginacin. La utopa tiende a la esquizofrenia como la
ideologa tiende al disimulo y a la distorsin. Esta patologa tiene sus races
en la funcin excntrica de la utopa. Desarrolla de manera caricaturesca la
ambigedad de un fenmeno que oscila entre el fantasma y la creatividad, la
fuga y el retorno. Ningn lugar puede, o no, reorientar hacia aqu y ahora.
Pero, quin sabe si tal o cual modo errtico de existencia no es la profeca
del hombre del futuro? Quin sabe incluso si un determinado grado de patologa individual no es la condicin del cambio social, en la medida en que
esta patologa saca a relucir la esclerosis de las instituciones muertas? Para
decirlo de manera ms paradjica, quin sabe si la enfermedad no es al mismo tiempo la terapia?
Estas observaciones inquietantes tienen al menos la ventaja de dirigir la
mirada hacia un rasgo irreductible del imaginario social, y es que slo podemos alcanzarlo a travs de las figuras de la falsa conciencia. No tomamos posesin del poder creador de la imaginacin sino en una relacin crtica con
estas dos figuras de la conciencia falsa. Como si, para curar la locura de la
utopa, hubiera que apelar a la funcin sana de la ideologa, y como si la cr-

218

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN


1'

rica de las ideologas slo pudiera realizarla una conciencia susceptible de


mirarse a s misma a partir de ningn lugar.
En este trabajo sobre el imaginario social se mediatizan las contradicciones que una simple fenomenologa de la imaginacin individual debe dejar
en el estado de aporas.

La razn prctica
QUISIERA DECIR en primer lugar algunas palabras acerca de la intencin y la

estrategia de este ensayo. Intent interpretar por grados un concepto de razn


prctica que satisfaga dos exigencias: que merezca ser llamado razn, pero que
conserve caractersticas irreductibles a la racionalidad cientfico tcnica. En este punto coincido con la intencin de Habermas y de Perelman, aunque lo
que har ser bastante diferente. Me distingo de Habermas porque no procedo
por disyuncin, por tipologa, sino por composicin de conceptos. Por otra
parte, me distingo de Perelman, aun cuando estoy completamente de acuerdo
en cuanto a la distincin entre racional y razonable, en la medida en que intento apoyarme en la tradicin filosfica. Pienso en efecto que una de las tareas de la filosofa consiste en proceder siempre a una recapitulacin crtica de
su propia herencia, aun cuando sea una tarea abrumadora enfrentarse con gigantes como Kant y Hegel. Pero en un momento dado hay que hacerlo.
El orden que seguiremos nos conducir de un concepto elemental de razn prctica a un concepto sumamente complejo. En el primer estadio, nos
mantendremos en el plano de la teora contempornea de la accin, de la
cual tomaremos los conceptos de razn de actuar y de razonamiento prdctico;
sin cambiar verdaderamente de plano, pasaremos as de una semntica a una
sintaxis de la accin. Llegaremos a continuacin al plano de una sociologa
comprensiva, heredada de Max Weber, donde encontraremos los conceptos
de regla de accin y de conducta sometida a reglas. Estos dos anlisis preparatorios, a su vez, nos llevarn al umbral de las dos grandes problemticas clsicas de la accin sensata, las de Kant y Hegel. En el momento en que la nocin de razn prctica corra nuevamente el riesgo de quedar englobada en el
campo de la razn especulativa, intentaremos para finalizar reconvertir la razn prctica a su funcin crtica. Si hoy ya no podemos repetir la Crtica de
la razn prdctica, por razones que tienen que ver con la nocin misma de accin, quiz podamos al menos utilizar la funcin crtica de la razn prctica
respecto de las representaciones ideolgicas de la accin social.

219

220

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA RAZN PRCTICA

l Los conceptos de razn de actuar


y de razonamiento prctico

se cie as al discurso ordinario. Primero es necesario haber probado, si no


agotado, sus recursos.
El concepto que retendr nuestra atencin en este nivel es el de razn de
actuar, que est implicado en las respuestas que un agente se reconoce capaz
de dar a las preguntas mencionadas antes. No discutir aqu la cuestin de
saber si alegar una razn de actuar es excluir toda explicacin por las causas, al
menos en el sentido limitado -humeano y kantiano- de antecedente constante. Esta disputa no es esencial a nuestro propsito. Lo que se entiende
positivamente por razn de actuar nos importa ms que lo que excluye.
Cuatro rasgos principales caracterizan el concepto de razn de actuar.
En primer lugar, se extiende tan lejos como el campo de motivacin. No
por eso se concede ningn privilegio a la categora de los motivos llamados
racionales por oposicin a los llamados emocionales. En tanto la accin es
percibida por el agente como no forzada, un motivo es una razn de actuar.
Por eso, es necesario entender que hasta un deseo irracional figura en el juego de las preguntas y respuestas como portador de lo que Anscombe denomina un carcter de deseabilidad. Siempre tengo que poder decir en calidad
de qu deseo algo. sa es la condicin mnima de inteligibilidad de la accin
sensata. El campo de motivacin no sera incluso el campo conflictivo que
conocemos, si motivos tan heterogneos de todo tipo no se prestaran a la
comparacin y entonces no pudieran ser jerarquizados en funcin de su carcter de deseabilidad. Cmo un curso de accin sera preferido a otro, si
no se pudiera decir en calidad de qu uno parece ms deseable que el otro?
A su vez, estos caracteres de deseabilidad, desde el momento en que se
los somete al examen (sea que el agente los explique a otro o a s mismo, por
ejemplo para poner fin a un malentendido o a un crwr de interpretacin),
son susceptibles de ser explicitados en trminos de motivos que presentan
cierta clase de generalidad. Decir "mat por celos" es reclamar que tal accin
singular se considere a la luz de una clase de motivos capaces de explicar
igualmente otros actos. Una vez ms, estos motivos pueden ser considerados
como irracionales desde otro punto de vista: esto no resta nada a su generalidad, es decir, a su capacidad de ser comprendidos como pertenecientes a una
clase que puede ser identificada, nombrada, definida apelando a todos los
recursos de la cultura, desde el drama y la novela hasta los clsicos tratados
de las pasiones. Por este segundo rasgo, una razn de actuar permite explicar
la accin, en un sentido del trmino explicar que significa situar -o pedir
que se site- una accin singular bajo la luz de una clase de disposiciones

Elijo como punto de partida lo que hoy se llama -en los pases de lengua inglesa, principalmente- teora de la accin. En un segundo momento, le buscar paralelos en campos de investigacin diferentes pero afines.
En el nivel de la teora de la accin, el concepto de razn prctica se
identifica con las condiciones de inteligibilidad de la accin sensata, entendiendo por accin sensata aqulla de la cual un agente puede rendir cuenta
-lgon ddonai- a otro o a s mismo, de tal modo que el que recibe esta explicacin la acepta como inteligible. Por lo tanto, la accin podr ser irracional segn otros criterios que consideraremos ms adelante, pero contina
ella siendo sensata en la medida en que cumple con las condiciones de aceptabilidad establecidas en determinada comunidad de lenguaje y de valor.
Esas condiciones de aceptabilidad son las que deben dar respuestas a preguntas tales como: qu hace usted?, por qu, en vista de qu lo hace? Una
respuesta aceptable es la que termina el interrogatorio agotando la serie de
los porqus, al menos en la situacin de interrogacin y de interlocucin
donde se plantean estas preguntas.
Todo lo que se presupone en este primer nivel de investigacin es que la
accin humana no es ni muda ni incomunicable. No es muda, puesto quepodemos decir lo que hacemos y por qu lo hacemos. Con respecto a esto,
nuestras lenguas naturales han acumulado un inmenso acervo de expresiones
apropiadas, apoyadas en una gramtica absolutamente especfica (pinsese en
los verbos de accin, en su inversin en verbos pasivos, en la relacin entre
complementos de objeto y verbos, en la capacidad de las oraciones de accin
de recibir un nmero prcticamente ilimitado de expresiones circunstanciales de tiempo, lugar, medio, etctera). La accin tampoco es incomunicable,
puesto que, en el fervor y en el juego de la interaccin, el sentido que asignamos a nuestra accin no est condenado a permanecer privado, como un
dolor de muelas, sino que reviste desde un comienzo un carcter pblico.
Nos explicamos, nos justificamos, nos excusamos pblicamente. Y el sentido
que alegamos se somete desde un comienzo a lo que acabamos de llamar las
condiciones de aceptabilidad, las cuales, precisamente, son pblicas.
Por lo tanto, la teora de la accin no hace ms que explicitar las condiciones de inteligibilidad que pertenecen a la semntica espontnea de la accin. Diremos bastante ms adelante lo que le falta a una investigacin que

221

222

LA RAZN PRCTICA

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

223

que presentan un carcter de generalidad. En otros trminos, explicar es interpretar esta accin como ejemplo de tal clase de disposiciones.
El tercer rasgo procede, a su vez, del desarrollo del concepto de disposicin implicado en la nocin de clase de motivos. La explicacin en trminos
de disposicin es una especie de la explicacin causal. Decir que alguien actu por espritu de venganza es decir que esta disposicin lo indujo a, lo empuj a, lo condujo a, lo hizo ... actuar as. Pero la clase de causalidad invocada
aqu no es la causalidad lineal, dirigida del antecedente hacia el consecuente,
sino la causalidad teleolgica, que, segn Charles Taylor en The Explanation
of Behaviour, 1 se define sin recurrir a ninguna entidad oculta del tipo virtud
dormitiva, sino slo por la forma de la ley alegada. La explicacin teleolgica, dice Charles Taylor, es una explicacin en la cual la configuracin global
de los acontecimientos es ella misma un factor de su propia produccin. Decir que un acontecimiento sucede porque se apunta intencionalmente a l es
decir que las condiciones que lo han producido son aquellas que, al pertenecer a nuestro repertorio de saber hacer, son llamadas, requeridas y elegidas
para producir el fin al que se tiende. O, para citar otra vez a Charles Taylor,
la explicacin teleolgica es aquella en la cual "la condicin de aparicin del
acontecimiento es que se realice un estado de cosas tal que inducir el fin en
cuestin, o tal que este acontecimiento sea requerido para inducir este fin".
La explicacin teleolgica es la lgica implcita en todo empleo de la nocin
de motivo, en el sentido de disposicin a ...
Una advertencia antes de introducir el cuarto rasgo distintivo del concepto de razn de actuar. La elucidacin realizada hasta aqu tiene mucha
ms afinidad con la Etica a Nicmaco que con la Crtica de la razn prctica.
En efecto se limita a desarrollar el anlisis de la proaresis -o preferencia razonada- del Libro III de la tica. Al igual que el de Aristteles, nuestro anlisis
no hace ningn corte entre deseo y razn, sino que extrae del deseo mismo,
cuando accede a la esfera del lenguaje, las condiciones mismas de ejercicio
de la razn deliberante. Aristteles expresaba esta afinidad entre deseo y deliberacin asignando el orden completo de la preferencia deliberada a aquella
parte del alma irracional -logos- que participa dellgos, para distinguirla a
la vez del alma propiamente razonable, pero tambin del alma irracional
inaccesible al lgos. Hay mucho de verdad en esta asignacin de la lgica de
la praxis a un nivel antropolgico que no es ni el del pensamiento especula-

i
1

C. Taylor, The Expfanation ofBehaviour, Londres, Rourledge and Kegan Paul, 1964.

tivo, ni tampoco el de la pasin ciega a la razn. Esta referencia a un nivel


medio, no slo de la psicologa, sino tambin del discurso, se convertir progresivamente en el leitmotiv de toda nuestra investigacin sobre la razn
prctica. El equivalente moderno de la nocin aristotlica de deseo deliberativo se encuentra en los tres rasgos mediante los cuales hemos caracterizado
el concepto de razn de actuar: carcter de deseabilidad, descripcin del motivo como estilo interpretativo y, finalmente, estructura teleolgica de toda
explicacin en trminos de disposicin.
Estos tres rasgos pueden ahora servirnos de base para introducir un cuarto, de carcter menos semntico que sintctico. Este rasgo nos hace pasar del
concepto de razn de actuar al de razonamiento prctico. Nos aproxima un
poco ms al concepto ms rico de razn prctica, el cual, es cierto, entraa
otros componentes que ya no se vinculan con la teora de la accin.
La mejor manera de introducir el concepto de razonamiento prctico es
destacar un aspecto de la nocin de razn de actuar que an no se ha observado, porque hemos identificado la razn de actuar con la categora de motivos de carcter a la vez retrospectivo e interpretativo. Ahora bien, hay razones de actuar que conciernen ms a la intencin con la que hacemos algo que
al carcter retrospectivamente intencional de una accin realizada que queremos explicar, justificar o excusar. Lo propio de la intencin, tomada en el
sentido de intencin con la que ... etctera, es instaurar entre dos o varias acciones un encadenamiento de carcter sintctico que se manifiesta en expresiones del tipo: "hacer esto de manera que aquello" o, por inversin, "para
obtener aquello, hacer esto". Esta conexin entre dos proposiciones prcticas
se presta a encadenamientos de longitud variable. Explicar tal intencin
compleja es poner cierto orden entre estas proposiciones prcticas. Aqu interviene el razonamiento prctico, el cual es heredero del silogismo prctico
de Aristteles. Pero prefiero hablar de razonamiento prctico, a fin de poner
trmino a todas las tentativas, nacidas del propio Aristteles, de establecer
un estricto paralelismo entre este razonamif lto y el silogismo de la razn especulativa. La combinacin entre una m yor pretendidamente universal
("todos los hombres requieren como dieta a imentos secos") y una menor
que afirma singularidades (tales como "soy un \ombre", "este es un alimento
y este es seco") es una combinacin demasiado inslita, y propiamente
monstruosa (Joachim) desde el punto de vista formal, para que se pueda
mantener el paralelismo con el silogismo especulativo. El razonamiento parece defectuoso en sus dos extremos: su mayor no es plausible y propiamente

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

es insensata en relacin con las reglas tcitas o expresas de aceptabilidad resultantes de la semntica de la accin. En cuanto a su conclusin, no tiene
nada de coercitiva para la accin y no concluye, pues, a pesar de su alegada
singularidad, en un hacer efectivo. La sintaxis del razonamiento prctico que
parece ms homognea con los rasgos de la semntica de la accin que acabamos de sealar es la que se apoya precisamente en el concepto de razn de
actuar, en el sentido de intencin con la que se hace algo. La idea de , un orden de las razones de actuar es la clave del razonamiento prctico. Este no
tiene otra funcin que poner en orden las largas cadenas de razones suscitadas
por la intencin terminal. El razonamiento parte de una razn de actuar
considerada como ltima, es decir que agota la serie de preguntas por el por
qu; dicho de otra manera, de un carcter de deseabilidad (en el sentido ms
amplio del trmino, que incluye tambin el deseo de hacer su deber). Es este
carcter de deseabilidad lo que ordena regresivamente la serie de medios utilizados para satisfacerlo. Se reencuentra aqu la palabra de Aristteles: "slo
se delibera acerca de los medios". Lo que requiere finalmente este ordenamiento es la distancia entre el carcter de .deseabilidad y la accin singular.
Una vez planteada intencionalmente esta distancia, el razonamiento prctico
consiste en ordenar la cadena de medios en una estrategia.

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JJ El concepto de regla de accin


No tengo dificultad en reconocer que el concepto de razn de actuar, aun
completo por el de razonamiento prctico, est lejos de cubrir todo el campo de las significaciones implicadas en el trmino razn prctica.
Un segundo orden de consideraciones nos permitir a la vez confirmar el
anlisis precedente y superarlo, mediante la introduccin de un rasgo decisivo que an no apareci: el de accin regulada o normada. Este nuevo orden
de consideracin corresponde a un dominio de investigacin totalmente distinto del de la teora de la accin, la cual se limita por opcin metdica al
plano de la accin individual que se realiza en la vida cotidiana. En efecto,
aun si los motivos alegados estn abiertos a la comprensin pblica, siguen
siendo los motivos de un agente individual. Para una sociologa comprensiva
de tipo weberiano, faltan todava muchos componentes esenciales en la nocin de accin sensata. En primer lugar, lo que Max Weber denomina la
orientacin hacia otros: no basta que un agente pueda interpretar una ac-

LA RAZN PRCTICA

cin en trminos de motivo cuyo sentido es comunicable a otros; es necesario adems que la conducta de cada agente tenga en cuenta la del otro, sea
para oponerse a ella, sea para entrar en composicin. Slo sobre la base de
esta orientacin hacia otros se puede hablar de accin social. Pero esto todava no es todo. Es necesario agregar a la nocin de accin social la de relacin social, entendiendo por ello un curso de accin en el cual cada individuo
no slo tiene en cuenta la reaccin de otros, sino que motiva su accin con
smbolos y valores que ya no expresan slo caracteres de deseabilidad privados hechos pblicos, sino reglas que son en s pblicas. Esto vale tanto para
la accin como para el lenguaje. El uso del discurso por hablantes individuales se basa en reglas semnticas y sintcticas que comprometen al que toma
la palabra. Hablar es estar comprometido (S. Cave!!) a significar lo que se dice, es decir, a hacer uso de palabras y oraciones segn la codificacin asignada por la comunidad lingstica. Trasladado a la teora de la accin, el concepto de cdigo implica que la accin sensata es, de una manera u otra,
gobernada por reglas. Comprender tal genuflexin en un ritual es comprender el cdigo mismo del ritual que hace que tal genuflexin valga como acto
religioso de adoracin. El mismo segmento de accin -levantar el brazopuede significar: pido la palabra, o voto por, o soy voluntario para tal tarea.
El sentido depende del sistema de convenciones que asigna un sentido a cada gesto, en una situacin delimitada por este sistema de convenciones, por
ejemplo una reunin de discusin, una asamblea deliberativa o una campaa
de reclutamiento. Se puede hablar, con Clifford Geertz, 2 de mediacin simblica para subrayar el carcter eminentemente pblico, no slo de la expresin de los deseos individuales, sino de la codificacin de la accin social en
la que tiene lugar la accin individual. Estos smbolos son entidades culturales y ya no slo psicolgicas. Por otra parte, entran en sistemas articulados y
estructurados, en virtud de los cuales los smbolos tomados aisladamente se
intersignifican -trtese de seales de circulacin, de reglas de urbanidad o
de sistemas institucionales ms complejos y ms estables-. Geertz habla en
este sentido de sistemas de smbolos en interaccin, de modelos de significacio. ' .
nes smergcas.
Al introducir as la nocin de norma o de regla, no ponemos necesariamente el acento en el carcter de coaccin, incluso de represin, que algunos
le atribuyen. Para el observador de afuera, estos sistemas simblicos propor-

1
1

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Clifford Geerrz, The Interpretations o/ Cultures, Nueva York, Basic Books, 1973.

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LA RAZN PRACTICA

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

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1
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cionan un contexto de descripcin para acciones particulares. Slo en los


trminos de, en funcin de ... tal regla simblica podemos interpretar tal
comportamiento como (significando esto o aquello). El trmino "interpretacin" debe tomarse aqu en el sentido de Peirce: antes de ser interpretados,
los smbolos son interpretantes de conducta. Tomada en este sentido, la idea
de regla o de norma no implica ninguna coaccin ni represin. Para los agentes mismos, el caso es ligeramente diferente. No obstante, antes de coaccionar, las normas ordenan la accin, en el sentido de que ellas la configuran, le
dan forma y sentido. Puede resultar til aqu comparar la manera como las
normas regulan la accin con la manera como los cdigos genticos regulan
el comportamiento prehumano: los dos tipos de cdigos pueden entenderse
como programas de comportamiento, que dan significado y direccin a la vida. Si bien es cierto que los cdigos simblicos intervienen en las zonas apartadas de la regulacin gentica, prolongan no obstante su funcionamiento en
el plano de la accin intencional. Al igual que los cdigos genticos, confieren a la accin cierta legibilidad que, a su vez, puede dar lugar eventualmente
a cierta escritura, en el sentido propio de la palabra, a una etnografa, donde
la textura de la accin es transformada en texto cultural.
No llevar ms lejos este anlisis de la accin simblica o, para decirlo
mejor, de la accin mediatizada por smbolos. Me limitar a marcar su aporte a nuestra investigacin sobre el concepto de razn prctica. Por una parte,
como lo he dejado entender, confirma el anlisis precedente del concepto
an demasiado psicolgico de razn de actuar, proporcionndole un equivalente sociolgico. Por otra parte, abre nuevas perspectivas, al introducir la
nocin de norma y de regla. Al mismo tiempo, el razonamiento prctico,
que habamos restringido con Aristteles al campo de la deliberacin acerca
de los medios, se extiende ahora al de los fines. Ya no se trata slo de poner
en orden una cadena de medios -o un rbol de opciones- en una estrategia.
Se trata ahora de argumentar sobre las mayores mismas del silogismo prctico (si se conserva el vocabulario por razones didcticas ms all de su carcter criticable desde el punto de vista lgico). Y esta argumentacin, como lo
ha mostrado Perelman, pertenece menos a la ciencia que a la retrica y abre
el camino a las ideologas y a las utopas, a las cuales nos referiremos ms
adelante. Esta diferencia entre la deliberacin sobre los fines y la deliberacin acerca de los medios se explica fcilmente: una reflexin acerca de los
fines presenta en relacin con la accin una distancia de un nuevo gnero;
ya no es, como antes, la distancia entre un carcter de deseabilidad y tal ac-

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cin por realizar, distancia que cubre precisamente el razonamiento prctico


de tipo estratgico: es una distancia propiamente reflexiva, que abre un nuevo espacio de juego, donde se enfrentan pretensiones normativas opuestas,
entre las cuales la razn prctica opera como juez y rbitro y pone fin al debate con de~isiones asimilables a sentencias jurdicas. Si ideologa y utopa
pueden deslizarse aqu es porque la distancia reflexiva engendra lo que se podra llamar el alejamiento de la representacin en relacin con las mediaciones simblicas inmanentes a la accin. Ya en el plano de la accin individual, ~n agente puede tomar distancia con respecto a sus razones de actuar y
coordmarlas en un orden simblico representado para s mismo a distancia de
la accin. Pero es sobre todo en el plano colectivo donde este alejamiento de la
representacin es ms manifiesto. En este plano, las representaciones son
principalmente sistemas de justificacin y de legitimacin, sea del orden establecido, sea de un orden susceptible de reemplazarlo. Estos sistemas de legitimacin pueden ser llamados, si se quiere, ideologas, a condicin de no
identificar demasiado rpidamente ideologa y mistificacin y de reconocer a
las ideologas una funcin ms primitiva y ms fundamental que toda dis.,
.
.
torswn, consistente en proporcwnar una suerte de metalenguaje para las
mediaciones simblicas inmanentes a la accin colectiva. Las ideologas son
en primer lugar representaciones tales que refuerzan y fortalecen las mediaciones simblicas, incorporndolas por ejemplo en relatos, crnicas, por medio de los cuales la comunidad repite en cierto modo su propio origen, lo
conmemora y lo celebra.
No ir ms lejos en esta direccin, por el momento. Reservo para el final
de este estudio el paso de la ideologa en el sentido de representacin integradora a la ideologa en el sentido de distorsin sistemtica y de mistificacin. Para llegar all, tenemos an bastante camino por recorrer.
En esta etapa recapitular el concepto de razn prctica. Y tambin el
concepto aristotlico de praxis. Me parece que hemos encontrado una buena
parte de lo que Aristteles llamaba phrnesis o sabidura prctica. En efecto,
nuestro primer anlisis consagrado a la nocin de razn de actuar no superaba la nocin aristotlica de preferencia razonada, de proaresis, que es slo la
condicin psicolgica de la nocin mucho ms rica y ms inclusiva de sabidura prctica. Al componente psicolgico, este concepto le agrega muchos
otros, en primer lugar un componente axiolgico. Al definir las virtudes ticas, para distinguirlas de las intelectuales o especulativas, Aristteles escribe:
"La virtud es un estado habitual que dirige la decisin (hxis proairetik)

228

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA RAZN PRCTICA

consistente en una mediana -[o un justo medio]- relativa a nosotros, cuya


'
norma es la regla moral, es decir, la misma que le dara el sabio" (Etica a Nicomaco, II, G, 1107a). Esta definicin tiene el mrito de coordinar un componente psicolgico, que es la preferencia razonada; un componente lgico,
la argumentacin que arbitra entre dos reivindicaciones percibidas una como
defecto, la otra como exceso, para desembocar en lo que Aristteles llama una
mediana; un componente axiolgico, la norma o regla moral, y finalmente
la rectitud personal del phrnimos, yo dira el gusto, o la mirada tica, que
personaliza la norma. El razonamiento prctico no es, pues, ms que el segmento discursivo de la phrnesis. sta rene un clculo verdadero y un deseo
recto en una norma -un lgos- que, a su vez, no se da sin la iniciativa y el
discernimiento personal, como lo ilustra el olfato poltico de un Pericles. Es
todo esto tomado en conjunto lo que forma la razn prctica.

Ill El momento kantiano: si la razn,

como tal, puede ser prctica


Llegados a este punto, ya no es posible eludir ni aplazar lo que debe considerarse como la pregunta clave respecto de la razn prctica. Qu hacer, preguntaremos, con el concepto kantiano de razn prctica? Lo dije al comienzo:
el momento kantiano de la problemtica no puede ser eliminado, pero tampoco debe ser hipostasiado. Ha llegado el momento de argumentar en estos
dos frentes. De las consideraciones siguientes se deduce que el concepto kantiano de razn prctica es el punto de paso obligado de nuestra investigacin.
En primer lugar, es Kant, y no Aristteles, quien ha ubicado la cuestin
de la libertad en el centro de la problemtica prctica. Por razones que no se
pueden desarrollar aqu, y que Hegel ha formulado de manera excelente, el
concepto de libertad, en el sentido de autonoma personal, no poda ser
concebido por ningn pensador griego. A partir de Kant, la libertad prctica
es, en el sentido que fuere, una determinacin de la libertad. Esta idea no
nos abandonar hasta el final de este estudio.
En segundo lugar, el surgimiento filosfico del concepto de libertad est
vinculado, por primera vez con Kant, con una situacin aportica de la filosofa especulativa. Es necesario que el concepto de libertad sea reconocido por la
filosofa especulativa como problemtico aunque no imposible, para que se forme el concepto mismo de razn prctica. Este punto supera el destino de la fi-

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losofa kantiana e interesa directamente al debate contemporneo en torno de


la filosofa analtica. En el anlisis precedente, en efecto, hemos admitido que,
para determinar los conceptos prcticos, la filosofa deba en primer lugar ubicarse en la escuela del lenguaje ordinario y descubrir all, en su estado implcito,
los lineamientos del anlisis de los conceptos de razn de actuar y de razonamiento prctico. Nuestro anlisis no se ha alejado hasta aqu de este supuesto
general. Con Kant, realizamos un corte y hacemos un salto. Si el anlisis conceptual puede as tomar sus distancias con respecto al lenguaje ordinario, es en
la medida en que el concepto de libertad ha sido previamente llevado al plano
especulativo, para ser all tematizada y problematizado. Ms precisamente, es
necesario que el discurso filosfico pase por el desfiladero de las antinomias, es
decir que se enfrente a la cuestin de la ilusin trascendental, para que el concepto de libertad se convierta en un concepto filosfico. Problematizarlo es
mostrar que es problemtico. Con esta condicin, y slo con esta condicin,
la libertad es una idea de la razn y no del entendimiento. Por extensin, toda
la problemtica ulterior merece ser ubicada bajo el ttulo de la razn prctica.
Esta ruptura epistemolgica entre razonamiento prctico y razn prctica es el
verdadero momento crucial de todo el anlisis.
En tercer lugar -y es aqu donde el legado kantiano se convierte al mismo tiempo en el punto de partida de todos los ataques contra Kant-, le debemos a Kant el hecho de haber concebido la razn prctica como la determinacin mutua de la idea de libertad y de la idea de ley. Pensar en
conjunto libertad y ley es el objeto mismo de la Analtica de la Crtica de la
razn prctica. El concepto de razn prctica adquiere aqu sus matices propiamente kantianos. Esto significa que la razn es, como tal, prctica, es decir que por s misma es capaz de determinar a priori la voluntad, si la ley es
una ley de la libertad y no de la naturaleza. No desarrollar ms el concepto
de razn prctica. Estas cosas son conocidas, aunque difciles de ser bien entendidas, en particular cuando se trata de comprender en qu sentido la sntesis de la libertad y la ley, que define la autonoma, sigue siendo en ltima
instancia como un foctum rationis. Prefiero ir directamente a las razones por
las cuales me parece que el concepto kantiano de razn prctica debe ser
considerado como esencialmente superable, si bien no eludible.
Lo que pongo en duda es, en primer lugar, la necesidad de moralizar de
manera tan total y tan unvoca el concepto de razn prctica. Segn me parece, Kant ha hipostasiado un solo aspecto de nuestra experiencia prctica: el
hecho de la obligacin moral, concebido como exigencia del imperativo. Me

230

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

parece que la idea de una conducta sometida a reglas presenta otras facetas
adems de la del deber. Con respecto a esto, la nocin aristotlica de aret
-mejor traducida por el trmino "excelencia" que por el triste vocablo de
"virtud"- me parece ms rica en significacin que la estricta idea de sumisin al deber. Algo de esta amplitud de sentido se preserva en la nocin de
norma o de regla, a saber, la idea de un modelo para actuar, de un programa
mejor o preferible, de una orientacin que da sentido. Desde este punto de
vista, la idea de tica es ms compleja que la de moralidad, si se entiende por
moralidad la estricta conformidad al deber sin consideracin del deseo. Volveremos sobre esto al ocuparnos de Hegel.
Esta primera duda suscita una segunda. La idea de que la razn sea por s
misma prctica, es decir que ordene en tanto razn sin consideracin del deseo, me parece aun ms lamentable. Compromete a la moral en una serie de
dicotomas mortales para la nocin misma de accin, algo que la crtica hegeliana denuncia con toda razn. Forma contra contenido, ley prctica contra mxima, deber contra deseo, imperativo contra felicidad. Aqu tambin
Aristteles explicaba mejor la estructura especfica del orden prctico, cuando forjaba la nocin de deseo deliberativo y una deseo recto y pensamiento
justo en su concepto de phrnesis.
Pero lo que me parece sumamente criticable -y esta tercera duda domina
las dos precedentes- es el proyecto mismo de interpretar la Crtica de la razn prctica sobre el modelo de la Crtica de la razn pura, es decir, como
una separacin metdica del a priori y de lo emprico. La idea misma de una
Analtica de la razn prctica que respondiera rasgo por rasgo a la de la razn pura me parece que desconoce la especificidad del dominio del actuar
humano, que no soporta el desmantelamiento al cual lo condena el mtodo
trascendental, sino que, muy por el contrario, requiere un agudo sentido de
las transiciones y de las mediaciones.
Finalmente, este desconocimiento de los requerimientos propios del actuar tiene como contrapartida una sobreestimacin del a priori mismo, es
decir, de la regla de universalizacin, que no es sin duda ms que un criterio
de control que permite a un agente poner a prueba su buena fe, cuando pretende ser objetivo en las mximas de su accin. Al elevar al rango de principio supremo la regla de universalizacin, Kant nos pone en el camino de la
idea ms peligrosa de todas, que prevalecer a partir de Fichte hasta Marx, a
saber, que el orden prctico es objeto de un saber y tiene una cientificidad,
comparables al saber y a la cientificidad requeridos en el orden terico. Es

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LA RAZN PRCTICA

231

cierto que Kant reduce ese saber al enunciado del principio supremo. Pero
qued abierta la brecha por donde se precipitarn todas las Wissenschaftslehre,
que, a su vez, engendrarn la idea mortal -mortal a veces en el sentido fsico
del trmino- de que hay una ciencia de la praxis. Se puede leer una vez ms
en Aristteles una severa llamada de atencin contra esta idea de ciencia
aplicada a la prctica, en el famoso pasaje donde el Estagirita declara que, en
el orden de las cosas humanas, variables y sometidas a la decisin, no se puede alcanzar el mismo grado de precisin -de akrbeia- que por ejemplo en
las ciencias matemticas, y que es necesario cada vez mantener en proporcin el grado de rigor de la disciplina considerada con los requerimientos de
su objeto. Pocas ideas son hoy ms saludables y ms liberadoras que la idea
de que hay una razn prctica, pero no una ciencia de la prctica. Desde el
punto de vista ontolgico, el dominio del actuar es el de las cosas cambiantes y, desde el punto de vista epistemolgico, el de lo verosmil, en el sentido
de plausible y probable. Sin duda, no es necesario atribuir a Kant la responsabilidad de un desarrollo que no dese ni anticip. Me limito a decir que al
interpretar el concepto de a priori prctico sobre el modelo del a priori terico, Kant ha transferido la investigacin sobre la razn prctica a una regin
del saber que no es la suya. Para hacerla regresar a esa regin media que Aristteles situaba con justa razn entre lo lgico y lo algico, habra que poder
atribuir a la nocin de crtica de la razn prctica un sentido que no sea derivado del de la crtica de la razn pura, un sentido, en consecuencia, que no
convendra ms que a la esfera del actuar humano. Al final de este estudio se
sugerir, con la nocin de crtica de las ideologas, una manera particular de
volver a situar la nocin de crtica en el plano prctico.
'
Estos son los argumentos que justifican que, para determinar el concepto
de razn prctica, pasemos por Kant, pero que no nos detengamos en Kant.

IV La tentacin hegeliana
1

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Mi crtica de Kant es hegeliana? En muchos aspectos, ciertamente. Y sin


embargo, por seductora -intelectualmente hablando- que sea la concepcin
hegeliana de la accin, la tentativa que ella representa debe seguir siendo una
tentacin a la cual hay que resistirse por razones muy precisas que se sealarn ms adelante y que clasifican a quienes siguen un itinerario semejante a
ste en una categora extraa, la de los kantianos poshegelianos ...

232

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

Lo que en primer lugar nos seduce, al punto casi de conquistamos, es la


idea de que hay que buscar en la Sittlichkeit -en la vida tica concreta- las
fuentes y los recursos de la accin sensata. Nadie comienza la vida tica; cada uno la encuentra ya all, en un estado de las costumbres donde se han sedimentado las tradiciones fundacionales de su comunidad. Si es cierto que la
fundamentacin original ya no puede ser representada sino bajo una forma
ms o menos mtica, contina sin embargo actuando y sigue siendo efectiva,
a travs de las sedimentaciones de la tradicin y gracias a las interpretaciones
siempre nuevas que se dan de estas tradiciones y de su fundamentacin original. Este trabajo comn del fundamento, de las sedimentaciones y de las interpretaciones engendra lo que Hegel llama Sittlichkeit, es decir, la red de las
creencias axiolgicas que regulan la divisin de lo permitido y de lo prohibido
en una comunidad dada.
En relacin con esta tica concreta, la moralidad kantiana asume el significado fundamental, pero restringido, que nuestra crtica le reconoce. Constituye el momento de interiorizacin, de universalizacin, de formalizacin,
con el cual Kant identifica la razn prctica. Este momento es necesario, en
tanto es el nico que plantea la autonoma de un sujeto responsable, es decir,
de un sujeto que se reconoce capaz de hacer lo que al mismo tiempo cree
que debe hacer. En la perspectiva hegeliana, de un desarrollo ms lgico que
cronolgico de las figuras del espritu, este momento de interiorizacin de la
vida tica concreta se hace necesario por la dialctica interna de la propia
Sittlichkeit. Ya no existe la bella ciudad griega -por lo menos, si debe ser
considerada como la mejor expresin de la vida tica concreta antes del momento de la moralidad abstracta-. Sus contradicciones internas han llevado
al espritu ms all de su bella armona. Para nosotros, los modernos, la entrada en la cultura es inseparable de un desgajamiento que nos hace ajenos a
nuestros propios orgenes. En este sentido, la enajenacin en la tradicin ha
devenido un componente ineluctable de toda nuestra relacin con el pasado
transmitido. De aqu en ms, un factor de distanciamiento funciona en el
corazn de toda pertenencia a cualquier herencia cultural que sea.
Si bien necesario, el momento de la moralidad abstracta se hace insostenible en razn de las contradicciones que a su vez engendra. Todo el mundo
conoce la famosa crtica de la visin tica del mundo en la Fenomenologa del
espritu y la de la moralidad subjetiva que le hace eco en los Principios de la
filosofla del derecho. Nosotros mismos hemos asumido los argumentos principales de esta doble crtica, cuando hemos deplorado la serie de dicotomas

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que engendra el mtodo trascendental en el seno mismo del actuar humano ,


y cuando hemos sugerido que la regla de universalizacin de las mximas de
la voluntad no sera quiz ms que el criterio de control mediante el cual un
agente moral se asegura de su buena fe y no el principio supremo de la razn
' .
practica.
Esta doble crtica nos conduce a hacer justicia al concepto hegeliano de
voluntad, tal como es interpretado al comienzo de los Principios de la filosofla
del derecho. Esta interpretacin dialctica tiene en germen todos los desarrollos ulteriores que, tomados en conjunto, constituyen la contrapartida positiva de la crtica de la visin tica del mundo y de la moralidad abstracta. En
lugar de separar, como Kant, Wille y Willkr, es decir, por un lado, la voluntad determinada por la sola razn y, por el otro, la libre eleccin ubicada en la
encrucijada del deber y del deseo; en lugar, entonces, de este desmantelamiento, Hegel propone una constitucin dialctica del querer que sigue el orden de las categoras de la universalidad a la particularidad y a la singularidad. Un querer quiere y se quiere universal, en la negacin de todos los
contenidos; al mismo tiempo, quiere esto y no aquello; dicho de otra manera,
se vierte en una obra que lo arroja en la particularidad; pero no se pierde all
al punto de ya no poder retomar reflexivamente, es decir, universalmente, el
sentido mismo de su movimiento hacia la particularidad. Esta manera que
tiene la voluntad de hacerse particular permaneciendo universal es lo que
constituye, dice Hegel, su singularidad. La singularidad, en consecuencia, deja de ser un modo de ser y de actuar inefable e incomunicable; por su constitucin dialctica, une el sentido y la individualidad. Se puede entrar por uno
u otro extremo en esta constitucin compleja, segn que se subraye el sentido
de una obra singular o la singularidad de una obra con sentido. Pensar la singularidad como individualidad dotada de sentido me parece una de las ms
innegables adquisiciones que una reinterpretacin del concepto de razn
prctica debe incorporar. Corresponde, para la poca moderna, a lo que fueron para el pensamiento antiguo la idea compleja de deseo deliberado y la idea
englobante de phrnesis que constituye la excelencia de la decisin.
Pero es necesario dar un segundo paso con Hegel, precisamente aquel
que prologa y que parece requerir el concepto de voluntad cuya constitucin
dialctica acabamos de resumir? Es necesario hacerse cargo tambin de la filosofa poltica hacia la cual se orienta la recuperacin de la Sittlichkeit ms
all de la crtica de la Moralitdt? Es aqu donde tentativa y tentacin coinciden,
de la misma manera que antes, con Kant, la determinacin mutua de la lber-

'

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA RAZN PRCTICA

235

tad y de la ley haba constituido a la vez una de las cumbres del concepto de
razn prctica y la fuente de todas las paradojas que deban poner en crisis toda la filosofa prctica de Kant. La comparacin entre los dos momentos de
crisis de nuestra investigacin no es por otra parte fortuita. En los dos casos
se trata de unir libertad y norma, en el sentido que fuere. Kant lo haca, como se recordar, con los recursos de un concepto de norma reducido al esqueleto de la regla de universalidad de una mxima cualquiera. Pero no lograba mostrar que la razn es prctica por s sola, en la medida misma en que lo
que la razn determina es una voluntad abstracta y vaca y no el actuar concreto, como lo requiere sin embargo la idea positiva de la libertad entendida
como causa libre, es decir, como origen de cambios reales en el mundo.
En este punto la tentativa hegeliana es seductora: en lugar de buscar en la
idea vaca de ley en general la contrapartida de una voluntad que, de otro
modo, sera arbitraria, Hegel busca en las estructuras sucesivas del orden familiar, luego econmico, finalmente poltico, las mediaciones concretas que
faltaban en la idea vaca de ley. As se articula una nueva Sittlichkeit, ya no
anterior a la moralidad abstracta, sino posterior a ella (entindase en el orden conceptual). Es esta Sittlichkeit de nivel institucional la que constituira
finalmente el verdadero concepto de razn prctica que persigue toda nues.
.
.,
tra mvesngacwn.
Estamos tanto ms tentados a seguir a Hegel hasta all, en la medida en
que esta tica concreta restituye, con los recursos del pensamiento moderno,
es decir, poskantiano, una idea muy fuerte de Aristteles: que el bien del
hombre y la tarea (o la funcin) del hombre -esos conceptos tan preciosos del
Libro I de la tica a Nicmaco- no se ejercen completamente sino en la comunidad de los ciudadanos. El bien del hombre y la funcin del hombre no
estn preservados de la dispersin en tcnicas y artes particulares sino en la
medida en que la propia poltica es un saber arquitectnico, es decir, un saber que coordina el bien del individuo con el de la comunidad y que integra
las competencias particulares en una sabidura relativa al todo de la Ciudad.
As, es el carcter arquitectnico de la poltica el que preserva el carcter indiviso del bien del hombre y de la funcin del hombre.
Es esta visin arquitectnica la que renace en la filosofa hegeliana del
Estado. Renace bajo una forma moderna, que supone que el derecho del individuo ya se ha afirmado. La ley bajo la cual este derecho puede ser reconocido no puede ser de all en ms sino la de una institucin poltica en la cual
el individuo encuentra sentido y satisfaccin. El ncleo de esta institucin es

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la constitucin de un Estado de derecho, en el cual la voluntad de cada uno

se reconoce en la voluntad del todo.


Si esta visin nos seduce, no es slo porque renueva un concepto antiguo, sino porque la idea que propone de la accin con sentido en y por la vida poltica no ha sido superada e incluso, en cierto modo, no ha sido an alcanzada. Sin afirmar, con Marx, que Hegel slo ha proyectado un Estado
ideal que disimula la separacin del Estado real, dir que Hegel ha descripto
el Estado en su forma incoativa y tendencia!, ya all pero no desarrollada, sin
dar las razones de su difcil instalacin. Ahora bien, este Estado no slo casi
no progresa, sino que en los hechos retrocede. En nuestros das, vemos que
la idea misma de una mediacin institucional de la libertad retrocede en los
pensamientos y en los deseos. Nuestros contemporneos estn cada vez ms
tentados por la idea de una libertad salvaje, fuera de las instituciones, mientras que toda institucin les parece de naturaleza esencialmente coercitiva y
represiva. Olvidan la terrible ecuacin establecida por Hegel en su captulo
sobre el Terror en la Fenomenologa del espritu: la ecuacin entre la libertad
y la muerte, cuando ninguna institucin mediatiza la libertad. El divorcio
entre libertad e institucin, si fuera perdurable, marcara la ms grande negacin de la idea de razn prctica.
No es, pues, la idea de una sntesis de la libertad y de la institucin lo
que me hace vacilar. Tampoco la idea de que solamente en la forma del Estado liberal se puede ver cmo opera esta sntesis en el espesor de la historia.
El punto donde la tentativa hegeliana se convierte, a mi juicio, en una tentacin que debe alejarse con vigor es el siguiente: se puede dudar fundamentalmente de que, para elevarse del individuo al Estado, sea necesario distinguir ontolgicamente entre espritu subjetivo y espritu objetivo, o ms bien
entre la conciencia y el espritu. El tema es evidentemente de una gravedad
esencial. Para Hegel, el trmino mismo de espritu -Geist- marca una discontinuidad radical con toda conciencia fenomenolgica, es decir, con una
conciencia siempre alejada de s misma por la carencia y que espera su ser
del reconocimiento de otra conciencia. Por eso, en la Enciclopedia, la filosofa del espritu objetivo se despliega fuera de la fenomenologa, en la medida
en que la fenomenologa sigue siendo el reino de la conciencia intencional
privada de su otro. Se puede preguntar si esta hipstasis del espritu, as elevado ms all de la conciencia individual y aun ms all de la intersubjetividad, no es responsable de otra hipstasis, la del Estado. No se pueden suprimir del texto hegeliano, ya sea en la Enciclopedia o en los Principios de la

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LA RAZON PRCTICA

DE LOS TEXTOS A LA ACCION

filosofla del derecho, las expresiones por las cuales se designa al Estado como
un dios entre nosotros.
Pero el rechazo de esta hipstasis del Estado, que encuentra su raz en la
ontologizacin del Geist, tiene su lgica propia que es necesario llevar hasta
el extremo. Las consecuencias a asumir son todas decisivas para el destino de
la idea de razn prctica.
Primeramente, si se rechaza la hipstasis del espritu objetivo, es necesario explorar a fondo la otra alternativa, a saber, que siempre debe ser posible,
segn la hiptesis de trabajo de la quinta Meditacin cartesiana de Husserl,
engendrar todas las comunidades de alto rango, como el Estado, a partir de
la sola constitucin del otro en una relacin intersubjetiva. Todas las dems
constituciones deben ser derivadas: en primer lugar las de un mundo fsico
en comn; luego las de un mundo cultural comn, comportndose a su vez
las unas en relacin con las otras como yoes de rango superior enfrentados a
otros del mismo rango. Se objetar que en Husserl este deseo de constituir
las comunidades de alto rango en la intersubjetividad sigue siendo un deseo
piadoso. La objecin pierde su fuerza si se considera que la sociologa comprensiva de Max Weber contiene la verdadera realizacin del proyecto de la
quinta Meditacin cartesiana. Ni su concepto de accin social, ni el de un
orden legtimo, ni siquiera su tipologa de los sistemas de legitimacin del
poder ponen en juego otras entidades que no sean los individuos que se
comportan los unos en relacin con los otros y que regulan, cada uno, la
comprensin que adquieren de su propia accin mediante la comprensin de la
de los otros. Este individualismo epistemolgico me parece muy capaz de resolver tericamente la dialctica de la libertad y de la institucin en la medida en que las instituciones aparecen como objetivaciones, incluso como reificaciones de las relaciones intersubjetivas que nunca presuponen, me animo a
decir, un suplemento de espritu. Las consecuencias de esta opcin metodolgica concerniente al concepto de razn prctica son considerables. El destino
de la razn prctica se juega desde ahora en el nivel de los procesos de objetivacin y de reificacin, en el curso de los cuales las mediaciones institucionales se vuelven ajenas al deseo de satisfaccin de los individuos. Dira que la
razn prctica es el conjunto de las medidas que toman los individuos y las
instituciones para preservar o restablecer la dialctica recproca de la libertad
y las instituciones, fuera de la cual no hay accin con sentido.
Segunda consecuencia de nuestro rechazo del espritu objetivo hegeliano:
la hipstasis del espritu objetivo no tiene slo una significacin ontolgica,

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'

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sino tambin epistemolgica. Se sostiene en la pretensin de saber del espritu, de saber del Estado. Siempre leemos: el Espritu se sabe a s mismo en el
Estado y el individuo se sabe a s mismo en este saber del Espritu. Lo he dicho muchas veces: para m, nada es ms ruinoso tericamente, ni ms peligroso prcticamente, que esta pretensin de saber en el orden tico y poltico.
La idea es perniciosa tericamente, porque reintroduce una situacin dedicotoma semejante a la que se le haba reprochado a Kant: la dicotoma entre la
intencin y el hacer. Pero el Estado hegeliano tambin es un Estado en intencin, y el anlisis nocional no proporciona ningn medio para reducir la distancia entre ese Estado en intencin y el Estado real. En ese punto es fuerte la
crtica de Marx de los Principios de la filosofla del derecho de Hegel. (Lamentablemente, Marx, a su vez, reinterpretar un saber de la prctica econmica y
de todas las prcticas ubicadas por l en la relacin de superestructura a infraestructura. Pero mi propsito no es enfrentarme con esta pretensin de
Marx, sino atacarla en su raz en Hegel.) Perniciosa tericamente, la pretensin de saber es adems peligrosa prcticamente. Todos los fanatismos poshegelianos estn contenidos in nuce en la idea de que el individuo se sabe en el
Estado, que se sabe a s mismo en el Espritu objetivo. Pues si un hombre o
un grupo de hombres, un partido, se arroga el monopolio del saber de la
prctica, se arrogar tambin el derecho de hacer el bien de los hombres a pesar de ellos. Es as como un saber del Espritu objetivo engendra la tirana.
En cambio, si el Estado, segn la hiptesis inversa de Husserl, de Max
Weber, de Alfred Schutz, procede de las propias relaciones intersubjetivas,
mediante un proceso de objetivacin y de enajenacin que queda por describir, el saber de estas objetivaciones y de estas alienaciones sigue siendo un saber inseparable de la red de las interacciones entre individuos, y participa del
carcter probabilista que corresponde a todas las anticipaciones concernientes al curso de las cosas humanas. No hay que dejar de repetir que la razn
prctica no puede erigirse en teora de la praxis. Es necesario volver a decir
con Aristteles que no hay saber sino de las cosas necesarias e inmutables.
Por lo tanto, la razn prctica no debe elevar sus pretensiones ms all de la
zona media que se extiende entre la ciencia de las cosas inmutables y necesarias y las opiniones arbitrarias, tanto de las colectividades como de los individuos. El reconocimiento de este estatuto medio de la razn prctica es la
garanta de su sobriedad y de su apertura a la discusin y a la crtica.
Tercera consecuencia: si la razn prctica es el conjunto de las medidas
tomadas para preservar o para instaurar la dialctica de la libertad y de las

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"

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DE LOS TEXTOS A LA ACCION

instituciones, la razn prctica encuentra una funcin crtica al perder su pretensin terica de ser un saber. Esta funcin crtica es suscitada por el reconocimiento de la distancia que existe entre la idea de una constitucin poltica
en la cual el individuo encontrara su satisfaccin y la realidad emprica del
Estado. Esta distancia debe explicarse dentro del marco de la hiptesis opuesta a la del Espritu objetivo hegeliano: la hiptesis de que el Estado y las otras
entidades de alto rango comunes proceden de la objetivacin y de la enajenacin de las propias relaciones intersubjetivas. La funcin crtica de la razn prctica consiste aqu en desenmascarar los mecanismos disimulados de
distorsin por los cuales las legtimas objetivaciones del vnculo comunitario
se vuelven en alienaciones intolerables. Llamo aqu legtimas objetivaciones al
conjunto de las normas, las reglas, las mediaciones simblicas que fundan la
identidad de una comunidad humana. Llamo enajenacin a las distorsiones
sistemticas que impiden al individuo conciliar la autonoma de su voluntad
con las exigencias surgidas de esas mediaciones simblicas. A mi juicio, lo
que se denomin crtica de las ideologas se incorpora aqu a la razn prctica
' .
como su momento cnnco.
Ya hemos hablado de las ideologas a propsito de las mediaciones simblicas de la accin. Nos pareci entonces que las ideologas -como sistemas
de representaciones de segundo grado de esas mediaciones inmanentes a la
accin- tenan una funcin positiva de integracin del vnculo social. En este
sentido, corresponden a lo que acabo de denominar las legtimas objetivaciones_ del vn~~lo co~unitario. ~er_o_ el estatuto representativo de estas ideologas
de mtegracwn contiene la postbtltdad de que obedezcan a mecanismos autnomos de distorsin sistemtica, uno de cuyos efectos es precisamente que el
Estado real est tan alejado de la idea del Estado tal como la ha producido la
filosofa hegeliana. La funcin de una crtica de las ideologas es, entonces,
atacar las races de estas distorsiones sistemticas, en el nivel de las relaciones
disimuladas entre trabajo, poder y lenguaje. Al liberarse as de los lmites de la
sola comprensin del discurso por el discurso, la crtica de las ideologas se
vuelve capaz de aprehender otra funcin de las ideologas, sin duda siempre
entremezclada con su funcin de integracin: su funcin de legitimacin del
poder establecido o de otros poderes listos para sustituirlo con la misma ambicin de dominacin. No quiero desarrollar aqu este tema de las significaciones mltiples de la ideologa, en particular en lo concerniente a la relacin entre ideologa y dominacin. Me limito a las consecuencias que de all
resultan para la razn prctica.

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LA RAZN PRCTICA

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En mi opinin, la crtica de las ideologas es uno de los instrumentos de


pensamiento mediante los cuales la razn prctica puede pasar del saber a la
crtica. Es necesario entonces hablar menos de crtica de la razn prctica que
de razn prctica como crtica. Adems, es necesario que esta crtica no se erija a su vez en saber, segn la ruinosa oposicin entre ciencia e ideologa. En
efecto, no hay lugar totalmente exterior a las ideologas. La crtica se eleva
desde el mbito de la ideologa. Lo nico que puede elevar la crtica ms all
de las opiniones arbitrarias, sin erigirla de nuevo en saber, es en ltima instancia la idea moral de autonoma, funcionando desde ahora como motor
utpico de roda crtica de las ideologas. Me detengo en esta alusin final al
papel de la utopa. Su funcin es recordarnos que la razn prctica no se da
sin sabidura prctica, pero que la sabidura prctica, en las situaciones de
enajenacin, no se da tampoco sin que el sabio tenga que actuar de loco,
puesto que los valores que regulan el vnculo social tambin enloquecieron.

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La iniciativa*
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LA MEDITACIN filosfica que sigue se caracteriza con los dos rasgos siguientes: en primer lugar, aspira a contribuir a una reflexin filosfica acerca del
lugar y el significado del presente -presente personal y presente histrico- en
la arquitectura del tiempo; es el aspecto especulativo. A continuacin, intenta
subrayar y desarrollar el aspecto prctico, a saber, la relacin con la accin, con
sus prolongaciones ticas y polticas, de este presente cuya complejidad para
la reflexin pura se habr marcado en primer lugar. He dado a mi estudio el
ttulo de iniciativa para poner el acento sobre esta rplica de la prctica a la
especulacin y a sus obstculos: la iniciativa es el presente vivo, activo, operante, que replica al presente visto, considerado, contemplado y reflexionado.

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Comenzar pues por las dificultades, incluso los atolladeros (que en filosofa se
llaman aporas), vinculados con una reflexin pura sobre el presente. Los especialistas no tendrn dificultad en reconocer en la reflexin que llevar adelante
sin preocuparme por referencias histricas un rasgo que viene de Agustn, en
el famoso captulo XI de las Conftsiones; otro tomado de Kant, en las ''Analogas de la experiencia" de la Crtica de la razn pura; otro de Husserl, en las
Lecciones sobre la conciencia ntima del tiempo; otro de Bergson, en los Datos inmediatos de la conciencia, y hasta alguno que viene de Heidegger, en Sein und
Zeit. De todas las dificultades que pone de manifiesto la especulacin sobre el
tiempo, slo me ocupar de aquellas que tratan sobre el presente. Ir de lo ms
simple a lo ms complejo, de lo manifiesto a lo ms disimulado.

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' Este ensayo articula algunos de los temas presentados en Temps et Rcit, 3 volmenes, Pars,
Seuil, 1983, 1984, 1985, y ms particularmente en el ltimo [traduccin castellana: Tiempo y narracin, Madrid, Ediciones Cristiandad, 1987].

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA INICIATIVA

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En primer lugar, es manifiesto que pensamos en el presente por una relacin de oposicin con el pasado y el futuro. Pero una serie de paradojas surgen cuando uno quiere pensar esta relacin. Primeramente esto se lee en los
dos sentidos: por un lado, se puede razonablemente ordenar el pasado y el
futuro en relacin con el presente, es decir, acordar al presente una suerte
de centralidad: parece que slo un ser pensante y hablante capaz de decir el
presente, por medio de adverbios de tiempo (hoy, ahora, en este momento)
o por medio de tiempos verbales que en muchas lenguas llamamos precisamente presente, puede tambin decir el futuro y el pasado: ser, ha sido,
ayer, maana, etctera; pero esta centralidad del presente tambin est invertida por la consideracin inversa: slo aquel que puede lanzarse hacia el
futuro por la preocupacin -la cual incluye el deseo, el temor, la espera y la
fuga- puede tambin volverse hacia el pasado, mediante la memoria, la pena, el remordimiento, la conmemoracin o la execracin, y as volver sobre
el presente, como el aspecto del tiempo donde se intercambian la espera y
la memoria. En la primera relacin, el presente es un origen; en la segunda,
un trnsito. Un origen, en el sentido en que futuro y pasado aparecen como
horizontes proyectados hacia adelante y hacia atrs de un presente, de un
ahora que no deja de ser la forma persistente del hoy. Un trnsito, en el
sentido en que las cosas futuras que tememos o deseamos se aproximan de
alguna manera al presente, lo atraviesan, para alejarse de nosotros, hundindose hacia atrs en la memoria, que ser pronto el olvido. Al desdistanciamiento de lo que llega, responde el distanciamiento de lo que deja de llegar. Origen y paso, as nos aparece cada vez el presente, al menos en una
pnmera aprox1macwn.

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La paradoja aumenta si se considera que lo que hemos llamado relacin de


oposicin entre presente, por una parte, y pasado y futuro, por otra parte, puede aparecer como externa o interna al presente. Relacin externa porque el
tiempo de alguna manera se fragmenta en pasado, futuro, presente; esto se
marca en el lenguaje por negaciones: el an no del futuro, el ya ... no del pasado, opuestos al es puro y simple del presente. Se pudo hablar as del carcter
ex-sttico del tiempo para marcar este foera de s de las dimensiones del tiempo, unas en relacin con las otras. Relacin interna, sin embargo, porque de
alguna manera el propio presente es el que se exterioriza por relacin a s mismo, al punto que slo se puede hablar de la espera como un presente del futuro (un desde ahora) y del recuerdo como un presente del pasado (un hace poco y un antao); gracias a la interioridad en el presente de los tres ex-stasis del

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tiempo, pasado y futuro aparecen como modificaciones positivas del presente:


el futuro es un ser, el pasado un foe presente, mientras que el presente se refleja a s mismo, en un presente del presente, y tambin en la atencin, que es
a la vez atencin a las cosas presentes y atencin al presente de estas cosas.
He dicho que esta segunda dialctica repite la primera. En efecto, el presente se hace triple ms bien como origen: presente del futuro, presente del
pasado, presente del presente; pero entonces este desgarramiento, esta dehiscencia, esta no coincidencia consigo hacen que el presente est ntimamente
distendido, lo que confirma su carcter de trnsito.
Una tercera dialctica se incorpora a las dos precedentes, y es la que nos
conducir de la especulacin terica a una consideracin propiamente prctica: consiste en la oposicin entre el presente y el instante. A primera vista,
esta oposicin repite la que se da entre relacin de inclusin y relacin de
exclusin, que rige la relacin entre el presente por una parte y, por otra, el
pasado y el futuro. El presente, en efecto, como presente del futuro, incluye
en cierta manera en su espesor una parte de futuro, como lo expresa de manera apropiada nuestra nocin de inminencia y todo nuestro vocabulario
adverbial, verbal y lxico: ciertas lenguas tienen incluso una forma verbal
progresiva para decirlo; hablamos de lo que va a suceder, de lo que est a
punto de suceder. Lo mismo ocurre con el pasado inmediato, caracterizado
muy bien por la nocin de reciencia: * lo que acaba de suceder y que, de algn modo, est an all como recuerdo primario, imbricado en la experiencia presente. Podemos hablar de retencin, para sealar esta vinculacin inmediata y positiva de lo reciente con la intencin presente, con la atencin,
si se quiere. Inminencia, reciencia -protensin, retencin- constituyen relaciones intencionales interiores al presente, de ningn modo relaciones intencionales transitivas, vueltas hacia los objetos considerados que, de alguna manera, se encuentran afuera, sino relaciones intencionales longitudinales, que
constituyen al tiempo en flujo continuo. Como se ve, el presente est grvido
de este futuro inminente y de este pasado reciente, y no se deja representar
por un punto sin espesor sobre una lnea. No ocurre lo mismo con el instante,
que marca el carcter de incidencia del ahora, lo que se podra llamar su
efecto de irrupcin y de ruptura. Incidencia contra inminencia y reciencia.
Es decir que el instante no es en esencia una forma degradada de la repre Se traduce as el trmino francs rcence, usado por Ricceur. "Reciencia" intenta ser el sustantivo correspondiente a "reciente". (N. del T.)

244

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

sentacin del tiempo. La dialctica entre la incidencia y la inminencia-reciencia es verdaderamente una dialctica interna al presente mismo. Pero -y es
aqu donde las cosas se complican- mientras que la dialctica inminencia-reciencia-incidencia es irrepresentable y slo se dice indirectamente a fuerza de
c~mo si, de alguna manera, en sntesis, por metforas, sin que pueda ofrecerse
nmguna expresin literal en relacin con la cual la metfora se hallara a una
distancia perceptible, el instante es el nico aspecto del tiempo que se deja
representar, en este caso por un punto sobre una lnea. Ahora bien, no podemos no representarnos sino el tiempo entero, al menos partes determinadas
de l -un da, una semana, un mes, un ao, un siglo-, partes que tenemos
necesidad de delimitar por dos extremos que son instantes/corres, a fin de
poder compararlos, medirlos en mltiplos de unidades, etctera. La lnea es
1~ figura requerida para esta determinacin de las partes del tiempo. Ahora
b1en, sobre la lnea el punto no tiene espesor, no es ms que el extremo de
un intervalo: e~tremo determinado por el corte de un continuo, en primer
lugar el mov1m1ento, luego el espacio unidimensional, finalmente el tiempo.
sueno hay all ningn defecto en nuestro pensamiento, ninguna inautentiCidad en nuestra vivencia lo atestigua la necesidad de referir el instante al
movimiento fsico, al cambio, en relacin con el cual la serie de los instantes
constituye una serie de interrupciones puntuales. Estas interrupciones, puestas ~nas detrs de las otras, nos obligan a representarnos el tiempo en su
conJunto como una secuencia indefinida de instantes y de intervalos entre
los instantes. Esta congruencia entre la representacin del tiempo mediante
puntos e intervalos y el movimiento fsico confiere al instante un derecho
igual al del presente vivo, con sus zonas de inminencia y de reciencia. Estamos as obligados a dejar frente a frente un tiempo no representado, sino al
~ue slo se hace referencia indirecta con aproximaciones metafricas, y un
tiempo representado por puntos y lneas. El primero es vivido como centrado-descentrado en el presente vivo, que, segn hemos dicho, era tanto trnsito como origen; el segundo es representado como serie de ahoras. Llamaremos. al primer tiem?o fenomenolgico y al segundo, cosmolgico, en la
med1da en ~ue el pnmero es alcanzado reflexivamente y el segundo, objetivamente. T1empo del alma, si se puede decirlo, contra tiempo del mundo.
El ~arcter insuperable de este desdoblamiento, por medios especulativos, se
venfica de la manera siguiente: hemos omitido decir que la experiencia del
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presente como transito, como paso, es una experiencia de pasividad que nos
entrega a la fuerza de las cosas, como lo experimentamos en el aburrimiento,

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el envejecimiento ... Esta fuerza de las cosas es lo que no podemos dejar de


representarnos como curso externo del tiempo, acompasado por la luz y las
sombras, por el da y la noche, por las estaciones y los aos. Es el tiempo
con el cual hay que contar y que es necesario contar. Es el tiempo del contar
las horas. Es el tiempo, finalmente, del memento mor. As, el tiempo fsico
representado por la lnea con sus puntos y sus intervalos pone una marca sobre el tiempo del presente vivo en toda experiencia de pasividad: su representante es el presente como incidencia, acontecimiento puro, surgimiento,
sorpresa, acometida, desconcierto. No conforme con llevar la cicatriz del
tiempo del mundo, en su momento de incidencia, el presente vivido no se
deja representar ms que por medio de la lnea de los presentes. Es lo que
hacemos todos los das cuando nos representamos cualquier momento pasado como un cuasipresente, con sus retenciones y sus protensiones. Ahora
bien, sobre la lnea de los instantes punteamos en cierto modo todos estos
cuasipresentes cuyos horizontes pasados y futuros, interpenetrndose, recomponen la unidad del flujo. Pero esta unidad del flujo slo es pensable
por la mediacin del tiempo lineal, sobre el cual el instante es slo un punto. Inversamente, el tiempo fsico nunca es pensable solo, en la medida en
que la representacin que de l nos formamos supone un alma que distingue
instantes y cuenta intervalos, un entendimiento que produce all la sntesis,
observando coincidencias, notando consecuciones regulares, ordenando series. De estas mltiples maneras el tiempo del mundo remite a un tiempo
vivido, el cual, sin embargo, no se deja representar sino objetivndose en l.
Mantengamos entonces como insuperable especulativamente esta polaridad entre el presente vivo, con sus retenciones y sus protensiones, y el instante nacido de la interrupcin puntual del movimiento. Si bien una de las
perspectivas remite a la otra, ellas no se dejan reducir la una a la otra, ni sumarse en un todo incluyente; ubicarse en una de las perspectivas es obliterar
la otra. En este sentido, el efecto de la fenomenologa del tiempo es revelar su
propio lmite, al descubrir a partir de sus propios anlisis lo otro del presente
que es el instante. Hay as dos sentidos en el ahora: el ahora del presente vivo,
cuya incidencia est dialcticamente ligada a la inminencia del futuro prximo y a la reciencia del pasado prximo, y el ahora cualquiera, que engendra
un corte cualquiera en la continuidad del cambio.
Ha llegado el momento de decir cmo se articula la prctica en esta paradoja especulativa, y le aporta, si no una solucin de la misma ndole especulativa,
al menos la rplica de un hacer que produce de manera no representativa la

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA INICIATIVA

sntesis del presente vivo y del instante cualquiera. La nocin de iniciativa


responde a esta demanda de sntesis prctica entre el presente y el instante.

destaca la referencia al tiempo axial, que para los hombres del pasado no fue
en manera alguna un instante cualquiera, sino un hoy vivo en funcin del
cual hubo un maana y un ayer. Este hoy vivo fue el acontecimiento nuevo,
considerado como la ruptura con una era anterior y la inauguracin de un
curso diferente de todo lo que haba precedido. A partir de este tiempo axial,
verdadero presente histrico, el tiempo puede ser efectivamente recorrido en
los dos sentidos. El tercer tiempo, nacido de la unin entre el instante cualquiera y el presente vivo, encuentra su expresin ms destacable en el fenmeno del datar. Pertenece, en efecto, a la nocin de fecha el hacer coincidir
un instante cualquiera con un cuasipresente, es decir, un hoy virtual al cual
nos podemos transportar mediante la imaginacin. La fecha confiere adems
a todos los acontecimientos posibles una posicin en el tiempo en funcin
de su distancia por relacin al momento axial; con esta posicin objetiva en
el tiempo cosmolgico siempre es posible hacer corresponder, por la fecha,
una situacin subjetiva relativa a acontecimientos pasados y eventualmente
futuros. Por el datar, finalmente, podemos situarnos nosotros mismos en la
vastedad de la historia, sindonos as asignado un lugar entre la sucesin infinita de los hombres que han vivido y de las cosas que han sucedido. Todo
se basa en el momento axial, momento cero del cmputo del tiempo. Es verdaderamente el primer mixto: por un lado, todos los instantes son candidatos con igual derecho al papel de momento axial. Por el otro, nada dice acerca de si tal da del calendario tomado en s mismo es pasado, presente,
futuro; la misma fecha puede designar un acontecimiento futuro, como en
las clusulas de un convenio, o un acontecimiento pasado, como en las crnicas. Para tener un presente es necesario al menos que alguien hable; el presente es entonces significado por la coincidencia entre un acontecimiento y
el discurso que lo enuncia. Para alcanzar el tiempo vivido y su presente a
partir del tiempo calendario como sistema de todas las fechas posibles, es necesario pasar por el presente de la instancia de discurso; es por ello que tal
fecha, completa y explcita, no puede decirse que sea ni futura ni pasada, si
se ignora la fecha de la enunciacin que la pronuncia.
Tal es la posicin media del tiempo calendario: cosmologiza el tiempo vivido y humaniza el tiempo csmico, haciendo coincidir un presente notable
con un instante cualquiera en el momento axial del calendario.
As tenemos, con estas observaciones preliminares, todo lo que es necesario para introducir la nocin de iniciativa. Initium es comienzo: el momento
axial del calendario es el primer modelo de un comienzo, en la medida en

JI
Para preparar esta interseccin entre el tiempo sin presente y el tiempo con
present~ en -~1 orden del hace~, introduzco algunas observaciones previas sobre
la consntucwn de un tercer tzempo, en cuyo fondo podrn destacarse nuestras
ini~iativas pe~sonale~, o colectivas. Este tercer tiempo tiene su expresin privilegtada en_la mvencwn d~l calendario, en el que se basa lo que se ha podido
llamar ,el ~tempo calendano. El calendario naci en la conjuncin del tiempo
astronomtco, sealado por el movimiento de los astros, y el desarrollo de la
vida cotidiana o festiva, sealada por los ritmos biolgicos y sociales. Pone en
armona los trabajos con los das, las fiestas con las estaciones y los aos. Integra la comunidad y sus costumbres en el orden csmico. Pero, cmo?
Tres rasgos son comunes a todos los calendarios:
a) En primer lugar -este rasgo nos concierne directamente- la eleccin
de un acontecimiento
fundador
considerado como el iniciador de una nueva
,
.
.
er~, en smtest~, un comzenzo, si no del tiempo, al menos en el tiempo (nacimtento de Cnsto o de Buda, Hgira, advenimiento de tal soberano, incluso
~undacin del mundo). Este punto cero determina el momento axial a parnr del cual pueden fecharse todos los acontecimientos.
~)A continuacin, en relacin con este momento axial, es posible recorrer
el t~empo en las dos direcciones, del pasado hacia el presente y del presente
hacta el pasado; .n~estra propia vida y la de nuestra comunidad forman parte
de estos acontectmtentos hacia los que nuestra visin desciende 0 remonta.
. e) ~inalmente, un repertorio de unidades de medida que sirven para denommar mtervalos constantes entre recurrencias de fenmenos csmicos. La astronoma es la que permite determinarlas (el da: intervalo entre dos salidas 0
puestas ~el sol; el ao: intervalo definido por una vuelta completa del sol y de
las estacwnes; el mes: mtervalo entre dos conjunciones del sol y de la luna).
Nuestras dos, p~r~pectivas sobre el tiempo se unen en un tercer tiempo.
Se reconocen ~l~t factlmente los dos componentes: fsico y fenomenolgico.
Del lado ftsteo, el supuesto de un continuo uniforme, infinito, lineal,
segmentable a voluntad y en este sentido compuesto de instantes cualesquiera desprovistos del significado del presente. Frente a ello, la fenomenologa

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248

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que este momento axial est determinado por un acontecimiento tan importante que se entiende que da a las cosas un curso nuevo.

Considerar sucesivamente la iniciativa en el plano individual y luego en el


plano colectivo.
En el plano individual, la experiencia de comenzar es una de las ms cargadas de sentido: nuestro nacimiento no es un comienzo ms que para los
otros, una fecha de estado civil, pero sin embargo en relacin con ella fechamos todos nuestros comienzos, marcados as por una pasividad y una opacidad que se nos escapan. Vivir es ya haber nacido, en una condicin que no
elegimos, en una situacin en la que nos encontramos, en una regin del
universo donde nos podemos sentir arrojados, extraviados, perdidos. Sin
embargo, sobre este fondo podemos comenzar, es decir, dar a las cosas un
curso nuevo, a imagen del acontecimiento que determina el momento axial
del tiempo calendario.
Cules son las condiciones de inteligibilidad de la iniciativa en el plano
individual?
Todas las que esgrimir caracterizan a la iniciativa como una categora
del hacer y no del ver. Comenzar se dice con la ayuda de un verbo. De ese
modo, la nocin de presente se sustrae del prestigio de la presencia, en el sentido casi ptico del trmino. Quiz porque la mirada hacia atrs, hacia el pasado hace prevalecer la retrospeccin, es decir, la vista, la visin, sobre nuestro ser-afectado por la eficiencia de las cosas pasadas, tendemos de la misma
manera a pensar el presente en trminos de visin, de inspeccin. Es necesario invertir resueltamente el orden de prioridad entre ver y hacer, y pensar el
comienzo como acto de comenzar. Ya no lo que sucede, sino lo que hacemos
suceder. Considerar cuatro caractersticas que surgen de cuatro problemticas diferentes pero concurrentes.
Muy cerca de la fenomenologa husserliana y heideggeriana, me referir
en primer lugar, con Merleau- Ponty, a la categora del yo puedo, que tiene la
ventaja de sacar a luz el mediador ms originario entre el orden del mundo y
el curso de lo vivido, o sea, el cuerpo propio que, de cierta manera, pertenece a los dos regmenes fsico y psquico, csmico y subjetivo. La conjuncin
entre el presente vivo y el instante cualquiera se efecta prcticamente en la

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iniciativa, que tiene como lugar propio la carne. El cuerpo propio, en este
sentido, es el conjunto coherente de mis poderes y de mis no poderes; a partir de este sistema de los posibles de carne, el mundo se despliega como conjunto de utensilios rebeldes o dciles, de facilidades y de obstculos. La nocin de circunstancia se articula aqu sobre la de poderes y no poderes, como
lo que rodea a mi poder de actuar, ofreciendo la contrapartida de obstculos
y de caminos practicables para el ejercicio de mis poderes.
Segunda aproximacin al mismo problema: lo que se llama en la filosofa
de lengua inglesa teora de la accin. Toda una disciplina ha nacido de lo que
se puede llamar la semntica de la accin, es decir, el estudio de la red conceptual en la cual articulamos el orden del hacer humano: proyectos, intenciones, motivos, circunstancias, efectos queridos o no queridos, etctera.
Ahora bien, en el centro de esta constelacin conceptual tenemos lo que se
ha llamado las acciones bsicas, es decir, las acciones que sabemos o podemos
hacer sin tener que hacer otra cosa previamente. Esta biparticin de la accin entre lo que sabemos que podemos hacer por familiaridad con nuestros
poderes y lo que hacemos suceder haciendo de modo que ... es de la mayor
importancia para el anlisis que sigue. Hacer suceder no es, en tanto tal, objeto de observacin; como agente de nuestra accin, producimos algo que,
estrictamente hablando, no vemos. Esto es esencial en la disputa del determinismo y nos permite reformular la antigua antinomia del comienzo. No
es con la misma actitud que observamos el curso de las cosas y que intervenimos en el mundo. No podemos ser a la vez observador y agente. De eso
resulta que no podemos pensar ms que sistemas cerrados, determinismos
parciales, sin poder extrapolarlos al universo entero, so pena de excluirnos
nosotros mismos como agentes capaces de producir acontecimientos, de hacer suceder. En otros trminos, si el mundo es todo aquello que acaece, el
hacer no se puede incluir en esta totalidad. Aun en otros trminos, el hacer
hace que la realidad no sea totalizable.
Una tercera aproximacin es la de la teora de los sistemas, que ya est anticipada en lo que acabo de decir. Se construyeron modelos de estados de sistemas y de transformaciones de sistemas que incluyen esquemas en rbol con
alternativas y entrecruzamientos que marcan el lugar vaco de la intervencin.
As, H. von Wright define un sistema como un espacio de estados, un estado inicial, un cierto nmero de etapas de desarrollo y un conjunto de alternativas en el paso de una etapa a la otra. La intervencin -concepto equivalente al de iniciativa en la teora de los sistemas dinmicos- consiste en

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

unir el poder hacer, cuya comprensin inmediata tiene un agente, con las relaciones internas de condicionalidad de un sistema. La nocin clave es aqu
la de clausura del sistema: sta no est dada en s, sino siempre en relacin
con las intervenciones de un agente que puede hacer algo. La accin realiza
as un tipo destacable de clausura, porque es haciendo algo que un agente
aprende a aislar un sistema cerrado de su entorno y descubre sus posibilidades de desarrollo inherentes. El agente aprende esto al poner en movimiento
el sistema a partir de un estado inicial que l asla. Esta puesta en movimiento constituye la intervencin en la interseccin de uno de los poderes del
agente y de los recursos del sistema. Con la idea de poner en movimiento, se
unen las nociones de accin y de causalidad. Von Wright agrega: en la carrera entre la causalidad y el actuar, ste siempre gana; es una contradiccin en
los trminos que el actuar pueda ser enteramente captado en la red de la
causalidad. Y _si dudamos de nuestro libre poder hacer es porque extrapolamos a la total1dad del mundo las secuencias regulares que hemos observado.
Olvidamos que las relaciones causales se refieren a fragmentos de la historia
del mundo, que tienen el carcter de sistema cerrado. Ahora bien, la capacidad de poner en movimiento los sistemas produciendo sus estados iniciales
es una condicin de su clausura. La accin est de esta manera implicada en
el descubrimiento mismo de las relaciones causales. As, la explicacin causal
corre tras la conviccin del poder hacer, sin poder nunca alcanzarla.
No quisiera dejar el plano individual sin agregar un cuarto toque propiamente tico, reservndome una reflexin paralela sobre las consecuencias
polticas en el plano colectivo. Quien dice iniciativa dice responsabilidad.
Indiquemos al menos sucintamente cmo iniciativa y responsabilidad son
mediatizadas por el lenguaje y ms precisamente por ciertos actos de habla,
las enunciaciones (speech acts). No hay all un desvo artificial, sino una mediacin legtima. Por una parte, el actuar humano est ntimamente ligado
por reglas, normas, apreciaciones y en general por un orden simblico que
ubica la accin en la regin del sentido. Es necesario considerar entonces la
iniciativa desde el ngulo de la accin con sentido, lo cual pasa por el lenguaje.
Por otra parte, el lenguaje, considerado en el plano de la enunciacin, es una
especie de accin: hacemos algo al hablar, lo que se llama acto ilocucionario.
Todos los actos de habla, considerados desde el punto de vista de su fuerza
ilocucionaria, comprometen al hablante, por una clusula tcita de sinceridad ~~ virtud de la cual significo efectivamente lo que digo. La simple constataciOn es un compromiso de ese tipo: creo que lo que digo es cierto y

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ofrezco mi creencia a otro a fin de que la comparta. Pero, si todos los actos
de habla comprometen al hablante, esto es verdad de modo eminente con
una clase de actos -los compromisarios- mediante los cuales me comprometo. La promesa es el paradigma de esto. Al prometer, me obligo intencionalmente a hacer algo. Aqu el compromiso tiene el valor fuerte de una palabra
que me liga. As, dir que toda iniciativa es una intencin de hacer y, en este
sentido, un compromiso de hacer, es decir, una promesa que me hago silenciosamente a m mismo y tcitamente a otro, en la medida en que ste es, si
no su beneficiario, al menos su testigo. Oir que la promesa es la tica de la
iniciativa. El ncleo de esta tica es la promesa de mantener mis promesas.
La fidelidad a la palabra dada se convierte as en una garanta de que el comienzo tendr una continuacin, de que la iniciativa inaugurar efectivamente un nuevo curso de las cosas.
'
Estas son las cuatro fases que atraviesa el anlisis de la iniciativa: en primer lugar, yo puedo (potencialidad, potencia, poder); en segundo lugar, yo
hago (mi ser es mi acto); en tercer lugar, yo intervengo (inscribo mi acto en el
curso del mundo: el presente y el instante coinciden); en cuarto lugar, mantengo mi promesa (contino en el hacer, persevero, duro).

IV
Para finalizar, quisiera hablar de la iniciativa en el plano colectivo, social, comunitario, y plantear por esta va la cuestin del presente histrico, el de los
contemporneos, por oposicin al de los predecesores y los sucesores.
Qu es el presente histrico? No es posible hablar de l sin ponerlo en el
punto de interseccin de lo que R. Koselleck llama horizonte de expectativa
y espacio de experiencia.
La eleccin de estos trminos me parece muy atinada y particularmente
esclarecedora, en atencin a una hermenutica del tiempo histrico. Por
qu hablar de espacio de experiencia, ms que de persistencia del pasado en
el presente, a pesar del parentesco de las nociones? Por una parte, la palabra
alemana Erfohrung tiene una amplitud notable: ya se trate de experiencia
privada o de experiencia transmitida por las generaciones anteriores o por las
instituciones actuales, siempre se trata de una alteridad superada, de una adquisicin convertida en habitus. Por otra parte, el trmino espacio evoca posibilidades de recorrido segn mltiples itinerarios y, sobre todo, reuniones y

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estratificaciones en una estructura de capas que hace escapar el pasado as


acumulado a la simple cronologa.
La expresin horizonte de expectativa no poda estar mejor elegida. Por
una parte, el trmino expectativa es bastante amplio para incluir la esperanza
y el temor, el deseo y el querer, la preocupacin, el clculo racional, la curiosidad, en sntesis, todas las manifestaciones privadas o comunes que apuntan
al futuro; como la experiencia, la expectativa relativa al futuro est inscripta
en el presente; es el foturo-hecho-presente, volcado hacia el no todava. Si, por
otra parte, se habla aqu de horizonte y no de espacio, es para marcar el poder tanto de despliegue como de superacin que se vincula con la expectativa. De ese modo se subraya la ausencia de simetra entre espacio de experiencia y horizonte de expectativa. La oposicin entre reunin y despliegue
permite entenderlo: la experiencia tiende a la integracin, la expectativa a la
fragmentacin de las perspectivas. En este sentido, la expectativa no se deja
derivar de la experiencia: el espacio de experiencia nunca basta para determinar un horizonte de expectativa. Inversamente, no hay sorpresa para quien
tiene un bagaje de experiencia demasiado ligero. No podra desear otra cosa.
As, espacio de experiencia y horizonte de expectativa hacen ms que oponerse polarmente: se condicionan mutuamente. Al ser as, el sentido del presente histrico nace de la variacin incesante entre horizonte de expectativa
y espacio de experiencia.
En lo que concierne en primer lugar al despliegue del horizonte de expectativa, debemos a la filosofa iluminista una nueva percepcin del presente histrico como movido hacia adelante por las expectativas. Tres temas
marcaron esta nueva percepcin: en primer lugar, la creencia de que la poca
presente abre sobre el futuro una perspectiva de una novedad sin precedentes: es el nacimiento de la modernidad, que en alemn se dice Neuzeit, trmino de la segunda mitad del siglo XVIII, precedido un siglo por neue Zeit:
tiempo nuevo. A continuacin, la creencia de que el cambio hacia lo mejor
se acelera: este tema de la aceleracin aliment la esperanza de generaciones
enteras y aumento su rmpaC!enCJa con respecto a retrasos, supervivencias,
reacciones: los plazos se acortan y la poltica tiene por finalidad abreviarlos.
Finalmente, la creencia de que los hombres son cada vez ms capaces de hacer su historia. De estas tres maneras el presente histrico est determinado
por una relacin cualitativa y cuantitativamente diferente con el futuro.
Ciertamente, estos tres lugares comunes de la ideologa del progreso han
sufrido un poco bajo los golpes de la historia efectiva; estamos menos segu1

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ros que los padres de la idea del progreso de la novedad bienhechora y liberadora del futuro prximo. Desde la reinterpretacin de la racionalidad moderna que efectuaron Adorno y Horkheimer, podemos preguntarnos si el
progreso de la razn no se hizo, preferentemente, en la direccin de la razn
instrumental ms que comunicativa. En cuanto a la consideracin de la marcha hacia el progreso, ya casi no creemos en ella, aun cuando podamos hablar con justa razn de numerosas mutaciones histricas. Pero demasiados
desastres recientes o trastornos en curso nos hacen dudar de que las distancias que nos separan de tiempos mejores se acorten. Koselleck mismo subraya
que la poca moderna est caracterizada no slo por un estrechamiento del
espacio de experiencia, que hace que el pasado parezca siempre ms lejano a
medida que se consuma, sino tambin por una distancia creciente entre el
espacio de experiencia y el horizonte de expectativa. No vemos alejarse hacia un porvenir cada vez ms lejano e incierto la realizacin de nuestro sueo de una humanidad reconciliada? La tarea que para nuestros antecesores
prescriba la marcha perfilando el camino se transforma en utopa o, mejor,
en ucrona: el horizonte de expectativa retrocede ms velozmente de lo que
avanzamos. Ahora bien, cuando la expectativa ya no puede fijarse sobre un
porvenir determinado, jalonado por etapas discernibles, el presente mismo se
encuentra escindido entre dos cadas, la de un pasado superado y la de un
algo ltimo que no suscita nada penltimo sealable. El presente as escindido en s mismo se refleja en crisis, lo que es quizs una de las significaciones
principales de nuestro presente.
De los tres tpoi de la modernidad, sin duda el tercero es el que nos parece ms vulnerable y, en muchos aspectos, el ms peligroso. En primer lugar,
teora de la historia y teora de la accin no coincide-'l nu.,.ca en razn de los
efectos perversos surgidos de los proyectos mejor concebidos y ms dignos
de convocarnos. Lo que sucede es siempre una cosa diferente de la que habamos esperado. Y las expectativas mismas cambian de manera ampliamente
imprevisible. As, no es seguro que la libertad, en el sentido del establecimiento de una sociedad civil y de un Estado de derecho, sea la nica esperanza, ni siquiera la expectativa principal de una gran parte de la humanidad. Pero sobre todo la vulnerabilidad del tema del dominio de la historia se
revela en el plano mismo donde se la reivindica: el de la humanidad considerada como el nico agente de su propia historia. Al conferir a la humanidad
el poder de producirse a s misma, los autores de esta reivindicacin olvidan
una limitacin que afecta al destino de los grandes cuerpos histricos al menos

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DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

LA INICIATIVA

tanto como al de los individuos: adems de los resultados no deseados que la


accin engendra, sta slo se produce a s misma en circunstancias que ella
no ha producido. El tema del dominio de la historia se basa as en el desconocimiento fundamental de esta otra vertiente del pensamiento de la historia: el hecho de que somos afictados por la historia y de que nos afectamos
por la historia que hacemos. Precisamente, este vnculo entre la accin histrica y un pasado recibido y no hecho es lo que preserva la relacin dialctica
entre horizonte de expectativa y espacio de experiencia.
Esta duda acerca de los lugares comunes, acerca de los tpoi a los cuales se
circunscribieron durante un largo perodo las nociones de horizonte de expectativa y de espacio de experiencia, no debe, sin embargo, transformarse
en una duda sobre la propia validez de estas categoras; las considero como
autnticos trascendentales del pensamiento de la historia. Los lugares comunes pueden cambiar, las categoras de horizonte de expectativa y de espacio
de experiencia son de un rango superior a estos tpoi; la variabilidad misma de
la carga de sentido que estas categoras autorizan da testimonio de su estatuto metahistrico. Son indicadores seguros con respecto a las variaciones que
afectan la temporalizacin de la historia. As, la diferencia entre horizonte de
expectativa y espacio de experiencia se hace notoria cuando cambia. Entonces, si el pensamiento iluminista tiene un lugar privilegiado en la exposicin
de estas categoras es porque la variacin entre horizonte de expectativa y espacio de experiencia ha sido objeto de una toma de conciencia tan viva que
ha podido servir de elemento revelador con respecto a las categoras en las
cuales esta variacin puede ser pensada.
Estas observaciones tienen una consecuencia poltica indudable: si se admite que no hay historia que no est constituida por las experiencias y las
expectativas de hombres que actan y sufren, con ello queda implicado que
la tensin entre horizonte de expectativa y espacio de experiencia debe ser
preservada para que haya an historia. Cmo?
Por una parte, es necesario resistir a la seduccin de expectativas puramente utpicas: stas slo pueden hacer que la accin sea desesperada; pues,
a falta de anclaje en la experiencia en curso, son incapaces de formular un
camino practicable hacia los ideales que sitan en otro lugar. Las expectativas
deben ser determinadas, es decir, finitas y relativamente modestas, para que
puedan suscitar un compromiso responsable. S, es necesario impedir que el
horizonte de expectativa huya; es necesario aproximarlo al presente mediante un escalonamiento de proyectos intermediarios al alcance de la accin.

Este primer imperativo nos lleva de hecho de Hegel a Kant, segn el estilo
kantiano poshegeliano que preconizo. Como Kant, sostengo que toda expectativa debe ser una esperanza para la humanidad entera; que la humamdad
slo es una especie en la medida en que es una historia; y recprocamente sostengo que, para que haya historia, la humanidad entera debe ser su suje~o en
carcter de singular colectivo. Sin duda, no es seguro que podamos hoy Ide~
rificar pura y simplemente esta tarea comn con la edificacin de una soctedad civil que administra el derecho de manera universal; apareoeron derechos
sociales cuya enumeracin no deja de aumentar. Y, sobre todo, los derech~~ a
la diferencia vienen sin descanso a contrabalancear las amenazas de opreswn
ligadas a la idea misma de historia universal, si la realizacin de sta se confunde con la hegemona de una determinada sociedad o de un pequeo nmero de sociedades dominantes. Pero, por su parte, la historia moderna de la
tortura, de la tirana, de la opresin en todas sus formas nos ha enseado que
ni los derechos sociales, ni los derechos a la diferencia recientemente reconocidos mereceran el nombre de derechos sin la realizacin simultnea de un
Estado de derecho, donde los individuos y las colectividades no estatales sigan siendo los sujetos ltimos de derecho. En este sentido, la tarea de~nida
antes, aquella que, segn Kant, el hombre est obligado a resolver por la msociable sociabilidad, no est hoy superada. Pues ni siquiera ha sido alcanzada,
si no ha sido perdida de vista, desviada o cnicamente escarnecida. .
Por otra parte, es necesario resistir al estrechamiento del espac10 de experiencia. Para esto, hay que luchar contra la tendenci~ a no. considerar el
pasado ms que desde el ngulo de lo acabado, de lo mmodifi.ca~le, de. lo
consumado. Es necesario reabrir el pasado, reavivar en l potencialidades mcumplidas, impedidas e incluso masacradas. En sntesis~ en contra ~el adagio que dice que el porvenir es en todos los aspectos abierto y contmgente,
y el pasado unvocamente cerrado y necesario, es ~reci~o que' n~estras e~
pectativas estn ms determinadas y nuestras expenenClas, mas mdeterminadas. Ahora bien, hay all dos caras de un2 misma tarea, pues slo expectativas determinadas pueden tener sobre el Jasado el efecto retroactivo de

revelarlo como tradicin viva.


Permtaseme, para concluir, introducir entrt el horizonte de expec~ativa Y
el espacio de experiencia el tercer trmino, que es, en el plano colectivo, social y poltico, el equivalente de la iniciativa. Nietzsche dio un nombre a este
trmino en la Segunda consideracin intempestiva, "De la utilidad o los inconvenientes de la historia para la vida'', y este nombre es: la fuerza del presente.

256

DE LOS TEXTOS A LA ACCIN

Lo que Nietzsche os concebir es la interrupcin que el presente vivo


opera con respecto, si no a la influencia de todo pasado, al menos a la fascinacin que ste ejerce sobre nosotros a travs de la historiografa misma, en
tanto cumple y garantiza la abstraccin del pasado para el pasado.
Por qu tal reflexin es intempestiva? En primer lugar, porque privilegia
la vida a expensas del saber libresco; luego, porque sacude la tutela de una
cultura puramente histrica. Es necesario saber ser ahistrico, es decir, olvidar, cuando el pasado histrico se convierte en una carga insoportable. A veces la historia escrita hace dao a la historia viviente. Este juicio severo tiene
quiz su plena justificacin en un tiempo de abuso, de exceso de cultura puramente histrica, cuando la historia monumental y la historia al modo anticuario impiden a la historia crtica ejercer sus necesarios destrozos. Si la historia monumental es una escuela de grandeza y la historia anticuara, una
escuela de veneracin, necesitamos una historia crtica que sea injusta, despiadada, cruel. No protestemos demasiado rpidamente ante las paradojas
de Nietzsche. El hombre de la invectiva debe ser escuchado: "Slo la fuerza
superior -dice- tiene el derecho de juzgar; la debilidad no puede ms que
soportar". Y aade: "Slo en virtud de la fuerza suprema del presente se tiene
el derecho de interpretar el pasado". Slo as la grandeza del hoy reconoce la
de otro tiempo: de igual a igual! En ltima instancia, la fuerza de refigurar el
tiempo procede de la fuerza del presente. Pues ms all de la rudeza del propsito, es necesario escuchar una voz ms baja que celebra en la fuerza del
presente el impulso de la esperanza: el hoffindes Streben.
Tal es la fuerza del presente, equivalente de la iniciativa en la escala de la
historia: es la que da a nuestras intenciones ticas y polticas sobre el futuro
la fuerza de reactivar las potencialidades incumplidas del pasado transmitido.

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Hegel y Husserl
sobre la intersubjetividad
MI PROPSITO no es comparar desde afuera, a partir de un punto de vista soberano, dos emprendimientos que llevan, uno y otro, el nombre de fenomenologa. Este punto de vista superior no existe. Menos an tengo la ambicin
de considerar las dos fenomenologas, la de Hegel y la de Husserl, en toda su
amplitud. Me concentr en una regin de sus emprendimientos donde el encuentro puede ser con sentido: el captulo "Geist" de la Fenomenologa del espritu y la quinta Meditacin cartesiana de Husserl. Eleg esta delimitacin a
fin de plantear una pregunta precisa: logra la fenomenologa husserliana hacer la economa del concepto de espritu y, ms precisamente, de esa modalidad del Geist que, en la Enciclopedia, se llamar espritu objetivo? Y lo logra al
sustituirlo por un concepto de intersubjetividad, es decir, una modalidad de
conciencia que no recurre a ninguna entidad superior a la conciencia, a un
espritu comn, colectivo e histrico? La pregunta se refiere entonces ms a
Husserl que a Hegel. Pero es una pregunta que no sera planteada si no hubiera habido un Hegel. Ella supone que Hegel ha dejado, a falta de un modelo,
una tarea: la de resolver las mismas dificultades que l afront, pero sin los recursos propios de esa filosofa, es decir, una dialctica del espritu.
Se podra objetar que el encuentro entre Hegel y Husserl no tuvo lugar,
que se da slo en una palabra, la palabra "fenomenologa". Es una hiptesis
perfectamente sostenible: las palabras de la filosofa tienen, en efecto, una
polisemia tan grande que es perfectamente lcito suponer que dos trminos
empleados por dos filsofos diferentes son simples homnimos. Si fuera as,
nuestra empresa sera perfectamente vana. Quiero mostrar que no hay nada
de eso. El problema es real pues el captulo VI consagrado al Geist se refiere al
espritu en el elemento de la conciencia. Para determinar el sentido de esta calificacin, preguntmonos por lo que caracteriza a la fenomenologa del espritu
como fenomenologa.

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J. El espritu hegeliano en el elemento


de la conciencia

conciencia. La relacin es, as, una relacin cruzada entre una fenomenologa
de la conciencia que se eleva hasta ser fenomenologa del espritu -Husserl- y
una fenomenologa del espritu que sigue siendo una fenomenologa en la
conciencia: Hegel.
Es muy claro que el captulo VI, titulado "Geist", espritu, sobrepasa una
fenomenologa de la conciencia. Pero es menos manifiesto que sea una fenomenologa en la conciencia. Vayamos, pues, de lo ms manifiesto a lo ms
disimulado.
Con el trmino Geist se dice algo que no estaba dicho ni por "conciencia'',
ni por "conciencia de s", ni siquiera por "razn". En las pginas de la Introduccin al captulo VI, se dice, evidentemente contra Kant y su concepcin
puramente formal de la razn prctica, que el espritu es la efectividad tica
concreta: "La razn es espritu cuando su certeza de ser toda la realidad es
elevada a la verdad y ella se sabe consciente de s misma como de su mundo
y del mundo como de s misma". Ya no estamos, pues, en el orden de la moral
universal, sino de su actualizacin concreta en acciones, obras e instituciones.
Con la expresin "consciente de s misma como de su mundo" se manifiesta
que el individuo encuentra su significado en tanto que lo encuentra realizado
en instituciones que tienen, a la vez, sustancia y reflexividad. La conciencia
slo se convierte en universal al entrar en un mundo de la cultura, de las
costumbres, de las instituciones, de la historia. El espritu es la efectividad
tica. En relacin con esta efectividad, con esta realizacin, todos los estadios anteriores no son ms que abstracciones, incluida all la conciencia de s
y la razn. En el caso de la razn, esta declaracin es particularmente sorprendente, puesto que se poda tener la conviccin, leyendo el captulo precedente, de que la razn constitua ya una primera totalizacin, parcial, es
cierto, pero efectiva. Pero segn Hegel, permanecamos an entre figuras de
la conciencia que no coincidan con las del mundo, es decir, con el autodesarrollo de una cultura y de una historia comn. La tica personal no era todava vida cultural. Hegel lo expresa al decir: "El espritu es este tipo de conciencia que no tiene slo la razn sino que es la razn".
Quiz comenzamos a percibir lo que no pasar a una fenomenologa de
tipo husserliana, aun extendida por medio de la subjetividad a la constitucin de las comunidades histricas, lo que entonces se inscribe en la palabra
misma Geist. Dos veces destaca Hegel que el espritu es la entrada a la "patria de la verdad" de un modo que suprime la intencionalidad. Ya no se trata
de una conciencia tendida hacia otro; toda alteridad es sobrepasada y ya no

La introduccin al conjunto de la obra dice precisamente que la fenomenologa del espritu es ya la ciencia, pero la ciencia de la experiencia de la conciencia. La conciencia es as designada como el medio de la experiencia.
Ciertamente, pasada la seccin titulada "Razn", el itinerario ya no es el de
una conciencia individual, sino el recorrido de una experiencia histrica. En
este sentido, la filosofa del captulo "Geist" ya no es una filosofa ni de la
conciencia ni de la conciencia de s, como es todava en el captulo IV, ni
tampoco de la razn como en el captulo V, sino del Espritu. La referencia al
espritu est as destinada a significar que la fenomenologa de Hegel en su
conjunto no es una fenomenologa de la conciencia. No obstante, la superacin de la conciencia por el espritu no es tal que suprima todo encuentro
posible con la fenomenologa de Husserl, pues, aun en las tres ltimas divisiones de la Fenomenologa del espritu (teora de la cultura, teora de la religin, teora del saber absoluto), la diferencia entre la fenomenologa Y_ el sistema persiste, porque la Darstellung de la que habla el famoso PrefaciO,_ esa
exhibicin de lo verdadero por s mismo, a travs de la obra entera, s1gue
siendo el modo de retomar el camino recorrido por la propia conciencia. El
lugar de esta aventura es la experiencia (Erjahrung), es decir, el conjunto de
las modalidades bajo las cuales la conciencia descubre la verdad. La fenomenologa, por consiguiente, es precisamente esta recapitulacin de todos los
grados de la experiencia humana: el hombre es all sucesivamente cosa entre
las cosas, viviente entre los vivientes, ser racional que comprende al mundo
y acta sobre l, vida social y espiritual y existencia religiosa. En este sentido,
la fenomenologa, sin ser una fenomenologa de la conciencia, es una fenomenologa en el elemento de la conciencia.
El problema que aqu intentamos circunscribir no es pues trivial: la oposicin entre las dos fenomenologas debe ser ms sutil que la que hara suponer una oposicin masiva entre las dos obras. Pues, por un lado -y espero
mostrarlo en la segunda parte-, si la quinta Meditacin cartesiana es una fenomenologa de la conciencia, es una fenomenologa que se eleva a la problemtica del espritu objetivo, que produce pues una filosofa del espritu, o
su equivalente, por la va de la intersubjetividad. Por otro lado, el captulo VI
de la Fenomenologa del espritu nos ofrece una fenomenologa del espritu,
ciertamente, pero que sigue siendo una fenomenologa en el mbito de la

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se apunta a ninguna trascendencia. Con el espritu se termina el reino de la


conciencia separada de su otro.
Este punto es tan capital que la Enciclopedia ya no llamar fenomenologa
al recorrido entero, sino slo a uno de sus segmentos. La filosofa del espritu
objetivo estar fuera de la fenomenologa. Ms an, ya no ser denominado
fenomenologa ms que este segmento de la filosofa del espritu subjetivo
comprendido, por una parte, entre las determinaciones antropolgicas y, por
otra, la psicologa racional, es decir, aquel segmento donde la conciencia se
dirige a otro que no es ella, que ella tiene delante de s, fuera de s.
Esta contraccin del espacio fenomenolgico, que es la caracterstica de la
Enciclopedia, se anuncia ya en la Fenomenologa del espritu y, muy precisamente, en este captulo VI que aqu nos ocupa y cuyo ttulo, "Geist", remite a
la obra entera, que precisamente se llama Fenomenologa del espritu. No es esquematizar en exceso presentar la diferencia entre una filosofa del espritu y
una filosofa de la conciencia, si se dice que el espritu no est dirigido hacia
otro que le falta, sino que l es, enteramente, integral a s mismo, inmanente
a sus determinaciones y lo que hace que estas determinaciones sean inmanentes las unas a las otras. Es lo que supera y retiene sus momentos anteriores. Al
constituirse en figuras, puede permanecer en cada una, pero tambin hacerse
fluido a travs de ellas, superando sin cesar el simple carcter de dado de cada
una. Procede por escisin -por juicio/escisin (Urteil)- pero para continuarse
a s mismo, reunirse consigo, atenerse a s. Va de lo ms abstracto a lo ms
concreto, de lo ms pobre en estructuras a lo ms rico en determinaciones.
As reconcilia el hecho y el sentido y pone fin a la separacin entre la racionalidad y la existencia. Es lo que yo llamo la abolicin de la intencionalidad. Ya
no se dirige a ningn sentido que est afuera, como en la conciencia infeliz
(pero, en un sentido amplio, toda conciencia es conciencia infeliz).
Tal es, me parece, el espritu hegeliano. Y nos preguntaremos enseguida
si, sea lo que fuere de la fenomenologa husserliana, puede igualrsele o
reemplazarlo. Pero quizs habra que cambiar la pregunta e interrogar: es
necesario igualar el espritu hegeliano, es necesario reemplazarlo? Es la pregunta clave que hay que reservar para el final. Pero antes quisiera considerar
la contrapartida de la descripcin que acabamos de dar del espritu.
Decamos que la fenomenologa de Hegel no es una fenomenologa de la
conciencia, sino una fenomenologa del espritu en el elemento de la conciencia. En qu sentido? El captulo VI queda precisamente como un segmento de la Fenomenologa del espritu, porque el espritu no es all an igual

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a s1 m1smo y por cons1gmente conserva un momento de intencionalidad, ya


sea que se trate de dolor, de separacin, de lucha o de distancia de uno consigo mismo. As, la problemtica hegeliana, que en su momento pareca inscribirse totalmente fuera del campo husserliana, sin embargo se reinscribe
all de cierto modo. Lo que hace que la confrontacin con Husserl no sea
trivial. Este carcter fenomenolgico del espritu en el captulo VI de la Fenomenologa del espritu queda marcado por dos rasgos: en la relacin externa
del captulo VI con los captulos siguientes sobre la religin y el saber absoluto y en la relacin interna entre las fases del desarrollo mismo del espritu.
En lo que concierne al primer punto, slo en la esfera de la religin y del
saber absoluto el espritu es a la vez conciencia y conciencia de s. No entraremos aqu en estas dos ltimas peripecias de la fenomenologa; pero hay
que conservarlas en el trasfondo de nuestra meditacin, para comprender que
la superacin de la conciencia en el espritu sigue an marcada por la carencia, por la distancia, y esto contra las interpretaciones de Hegel que quisieran cerrar la Fenomenologa al final del captulo VI.
En lo que concierne al segundo punto, la teora del Geist sigue siendo una
descripcin fenomenolgica porque el espritu no es igual a s mismo ms
que en ese momento terminal, en ese apogeo, que Hegel llama el espritu seguro de s mismo. El espritu seguro de s mismo es as constituido en instancia
hermenutica, quiero decir, en criterio de sentido, en medida de verdad, con
respecto a todas las modalidades que lo preceden. Al mismo tiempo, los desarrollos anteriores aparecen como imperfectos, slo como conciencia y no todava espritu. En efecto, antes de este punto culminante, lo descripto es propiamente una situacin fenomenolgica, donde la conciencia est a la bsqueda
de su sentido y an en principio separada de su sentido en la situacin de
enajenacin. Ciertamente, roda esta fenomenologa se desarrolla bajo el signo
de su trmino ltimo; pero este trmino ltimo se anticipa en los desgarramientos que son precisamente los de una conciencia. Qu se lee con respecto a esto en el captulo VI? En primer lugar, la desaparicin de la bella totalidad tica con la muerte de la Ciudad griega. Con la tragedia, la conciencia
infeliz resurge, aunque en otro nivel. Se conocen las palabras de Hegel en la
poca de Frankfurt: "El destino es la conciencia de s mismo, pero como de
un enemigo". Con el nacimiento de la persona abstracta, en la poca del Imperio romano y del cristianismo, se trata an de la conciencia. Y esta conciencia es una conciencia desgarrada en la medida en que tiene frente a s el destino de un amo. Persona jurdica y alma cristiana no son, en efecto, pensables

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fuera del cara a cara ante un Amo del mundo. Por eso el ncleo del captulo VI
es el momento donde la verdad de la Sittlichkeit retorna sobre s misma y produce el espritu devenido ajeno a s mismo, el momento donde mundo de la
cultura y enajenacin coinciden. La entrada en la cultura es un acto de desasimiento de la persona abstracta insular. Cultivarse no es expandirse por crecimiento orgnico, es emigrar fuera de s, oponerse a s mismo, no encontrarse
sino a travs de desgarramiento y separacin. Habra que poder mencionar
aqu las pginas magnficas del enfrentamiento de la conciencia con las magnitudes del poder, de la riqueza y del discurso, ya sea ste de arrogancia, de
adulacin o de bajeza. Habra que seguir a Hegel en los laberintos de la conciencia desdoblada, escindida entre la fe y las Luces, para cerciorarse de esta
distancia que la conciencia debe atravesar para reunirse consigo misma en la
certeza de s misma. Una vez ms, esta distancia es la que califica a la dialctica
del espritu como fenomenolgica. Y esta distancia vuelve a nosotros hasta en
la penltima etapa. Es sorprendente, y en ciertos aspectos pavoroso, descubrir
que, para alcanzar el umbral mismo de la experiencia cardinal que reina retrospectivamente sobre todo el desarrollo, haya que pasar por el fracaso de la
libertad abstracta en la experiencia histrica del Terror. Esta libertad, que no
conoce otra cosa que ella misma, se parece mucho al espritu seguro de s
mismo, pero sigue siendo una voluntad abstracta que rechaza el paso por la
institucin; se descubre entonces mortal en su absoluta separacin, porque
ella no tiene mediacin, ni regla; es pura negatividad. La ecuacin de la libertad y de la muerte, cuando la libertad no se concretiza en la positividad, es as
la penltima palabra antes de la certeza de s. Se puede, ciertamente, dudar
de que Hegel sea justo cuando vincula directamente el imperativo categrico de
la filosofa alemana con el Terror de la Revolucin Francesa; pero, mediante
este cortocircuito, significa el estatuto mismo de una libertad no mediatizada
y el malestar de la conciencia, comn a una libertad mortal que se pretende
sin institucin y a un imperativo que se quiere sin contenido, sin proyecto
institucional. Como Findlay escribe en su Hegef:l "Hegel vio en la imparcialidad positiva del imperativo categrico la simple transposicin de la imparcialidad negativa y mortal de la guillotina''.
Si entonces la conciencia es superada por el espritu, el espritu slo se
vuelve seguro de s mismo pasando por las angustias y los desfiladeros de la
conciencia. Esta puerta estrecha es la fenomenologa misma. Se produce as

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!! La intersubjetividad segn Husserl


contra el espritu segn Hegel

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Findlay, Hegel, a Reexamination, Londres, Allen and Unwin, 1957.

una interseccin con la fenomenologa husserliana. Sin duda, no hay que esperar de este encuentro posible alguna armonizacin. Por lo menos ofrece
un lugar de enfrentamiento. Pues la conciencia que despliega la historia del
espritu no es en ningn grado una conciencia trascendental, un a priori superior a la historia. En razn de que la fenomenologa es fenomenologa de
la historia, la conciencia misma que hace el recorrido es puesta en perspectiva
histrica por el espritu. Aquello mismo que, con Kant, se haba erigido en
tribunal nace en el dolor del desgarramiento.

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Tomemos ahora la Fenomenologa del espritu como la medida de una tarea


filosfica por realizar; puede la teora de la intersubjetividad de Husserl
ocupar el lugar de una teora hegeliana del espritu?
Para comenzar a responder a esta pregunta, quisiera elaborar tres argumentos encadenados en un orden progresivo.

1) El primer argumento consiste en tener una visin exacta de lo que Husserl


llama constitucin y que podra ocupar el lugar de la progresin dialctica hegeliana. La famosa constitucin en y a partir de mi ego, reducido l mismo a
mi esfera de pertenencia propia, a mi manera de ver no tiene nada de una
proyeccin en cierto modo paranoica; consiste en rigor en un trabajo de explicitacin. Con explicitacin traduzco el trmino alemn Auslegung, el cual,
importa destacarlo, se traduce tambin por exgesis. Pienso que slo la constitucin husserliana, entendida en el sentido de explicitacin, puede ser comparada en el espritu hegeliano, l mismo captado en el elemento de la conciencia. All est la zona de interseccin.
En su forma negativa, mi primer argumento se propone simplemente
descartar algunos errores que el texto de la quinta Meditacin cartesiana no
slo suscita, sino que provoca y alimenta. En efecto, el trmino "constitucin" hace creer en algn poder soberano, en algn dominio del sentido,
que Cavaills denunci en la Teora de la ciencia, como si algn sujeto sostuviera y produjera bajo la transparencia de su mirada todo el universo del
sentido. No niego absolutamente que la interpretacin idealista de la fenomenologa que hace el propio Husserl d un apoyo serio a tal idealismo sub-

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HEGEL Y HUSSERL SOBRE LA INTERSUBJETIVIDAD

jetivo, que es la pendiente malfica de la fenomenologa. Por mi parte, bajo


la influencia de Heidegger, de Gabriel Marcel, de Gadamer, no he cesado de
alejarme de ese idealismo subjetivo. Ahora bien, me parece que Husserl mismo da dos apoyos para salir del crculo encantado del idealismo subjetivo.
En primer lugar, no deja de recurrir a lo que llama, en todos los ejercicios concretos de constitucin, el hilo conductor trascendental del objeto.
Sobre este punto Mme. Souche2 insiste con mucha fuerza en su trabajo sobre
Husserl. Siempre a partir del polo de identidad presuntamente dado se despliega el trabajo de constitucin detrs de tal polo. Por consiguiente, el trabajo de
constitucin no parte de la tabla rasa, no es en ningn sentido una creacin.
Slo a partir del objeto ya constituido se puede, retroactivamente, retrospectivamente, desplegar los estratos de sentido, los niveles de sntesis, hacer aparecer
sntesis pasivas detrs de las sntesis activas, etctera. Nos embarcamos entonces
en un cuestionamiento retroactivo [ rebours] (para retomar la traduccin de
Derrida de la Rckftage), que es un trabajo sin fin, aun cuando opere en un mbito de visin, pues este medio de visin no detiene nunca el anlisis.
Segundo ndice a favor de una interpretacin no idealista de la constitucin: la constitucin del otro no escapa a esta regla de juego. En efecto, lapone en movimiento el argumento del solipsismo, que desempea en Husserl
un papel comparable al del argumento del genio maligno en Descartes. As
comprendido, el argumento del solipsismo constituye una hiptesis hiperblica que permite visualizar a qu pobreza de sentido quedara reducida una
experiencia que no fuera ms que la ma, una experiencia que hubiera sido
reducida a la esfera de lo propio y donde faltara no slo la comunidad de los
hombres, sino la comunidad de la naturaleza. En este sentido, el argumento
es ya antikantiano. Mientras que para Kant la objetividad del objeto slo requiere como apoyo la unidad de la apercepcin, es decir, el yo pienso que pue-
de acompaar todas mis representaciones, Husserl, con esta segunda reduccin -con esta reduccin en la reduccin-, remite el yo pienso a un solipsismo
tal que ser necesaria toda una red intersubjetiva para sostener el mundo y ya
no un simple y nico yo pienso. La funcin que tiene recurrir al solipsismo, ligado l mismo a la reduccin en la reduccin, es pues la de manifestar que
resulta inadecuado para la tarea de la fundamentacin. Una conciencia solitaria es una especie de error respecto de lo que desde siempre hemos compren-

dido como una naturaleza comn a todos, pero tambin con respecto a lo
que desde siempre hemos comprendido como lo que es comn a todos los
hombres: que hay otros sujetos delante de m, capaces de entrar en una relacin
recproca de sujeto a sujeto y no slo en la relacin asimtrica de sujeto a objeto, del sujeto nico que yo sera a los objetos que seran el resto de las cosas.
El solipsismo convirti en enigmtico lo que se da como algo evidente de por
s, a saber, que hay otros, una naturaleza comn y una comunidad de hombres. Transforma en tarea lo que es en primer lugar un hecho.
As, la regla segn la cual ningn anlisis constitutivo es posible sin el hilo conductor del objeto no vale slo para la Dingkonstitution sino para la
constitucin del otro.
El trabajo de sentido ni siquiera comenzara si el resultado de la constitucin no regulara teleolgicamente el movimiento de la constitucin. Este
procedimiento no es radicalmente ajeno al de Hegel. Hyppolite hablaba a este respecto de una teleologa del sentido, para sealar, en Hegel, la manera
cuyo resultado para la conciencia comn regula retrospectivamente las etapas
del deseo, de la lucha de las conciencias, etctera. Del mismo modo, en el caso de la intersubjetividad en Husserl, se trata de tomar como hilo conductor
esta direccin hacia otro yo que comprendemos ya en la actitud natural y en
el lenguaje ordinario. Nosotros ya comprendimos que los dems estn presentes y ausentes de una manera diferente que las cosas, que ellos se dirigen a
m, que son por s mismos sujetos de experiencia, que tenemos en comn un
nico y mismo mundo sin que sea multiplicado tantas veces como conciencias haya: por ltimo, que en conjunto participamos de objetos culturales
que estn all para cada uno de los miembros de la misma comunidad, como
objetos dotados de predicados espirituales. Pero lo que resulta evidente se
transforma en enigma. As, la filosofa trascendental se basa en la actitud natural, que es su fuente de sentido y su reserva de aporas. Sabemos o creemos
saber que hay otros. Es necesario ahora comprender cmo hay otros.
El lado positivo del argumento aparece en este momento: si la constitucin no es una creacin de sentido, si toma su propio trmino como gua
trascendental de su despliegue, su verdadero estatuto epistemolgico es el de
la explicitacin (Auslegung). Hay que reconocer que este aspecto de la fenomenologa casi no fue destacado por los comentadores. Son los pensadores
hermenuticos los que me han sensibilizado respecto de esto, ayudndome a
liberarme del idealismo husserliana. Explicitar es desplegar el potencial de
sentido de una experiencia, lo que Husserl llama precisamente horizontes ex-

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D. Souche-Dagues, Le Dveloppement de l'intentionalit dans la phnomnologie husserlienne, La Haya, Nijhoff, 1972.

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ternos y horizontes internos del objeto. No estoy lejos de pensar que esta explicitacin debera y podra ser pensada en un sentido mucho ms dialctico
que el que Husserl ha concebido y practicado, si se prestara una atencin ms
aguda a las experiencias negativas, a las iniciativas que la experiencia asume
para hacer productivas las contradicciones. 3 Aunque, en compensacin, me
inclino a pensar que lo negativo no ocupa sistemticamente todo el campo de
la experiencia y es slo la modalidad ms dramtica de la explicitacin. En este
sentido, la explicitacin abarca la dialctica. Cualquiera que sea la relacin
entre explicitacin y dialctica, se puede comprender la tesis de que la fenomenologa es la Auslegung del ego, segn el requerimiento del final de la cuarta
Meditacin cartesiana, sin caer en el idealismo subjetivista:
Todas ~as falsas interpretaciones del ser provienen de la ceguera ingenua para
los honzontes que determinan el sentido del ser y para los problemas correspondientes de la elucidacin de la intencionalidad explcita. Una vez destacados y captados estos horizontes, resulta de ello una fenomenologa universal, explicitacin concreta y evidente del ego por s mismo. Ms exactamente,
es en primer lugar una explicitacin de s mismo, en el sentido estricto del
trmino, que muestra de una manera sistemtica cmo el ego se constituye l
mismo como existencia en s de su esencia propia; es, en segundo lugar, una
explicitacin de s mismo, en el sentido amplio del trmino, que muestra cmo el ego constituye en s los otros, la objetividad y, en general, todo lo que
para el ego -ya sea en el yo o en el no yo- posee un valor existenciaJ.4
Lejos pues de que tengamos el dominio de este proceso, es l el que nos
gua, y es sin fin: "Esta evidencia implica [ ... ] que el trabajo infinito de la
explicitacin del yo meditante [ ... ] -explicitacin de las operaciones del yo
y de la constitucin de sus objetos- se integra como cadena de 'meditaciones' particulares dentro del marco de una 'meditacin' universal indefinida5
mente continuada''. Tal es el trabajo del sentido, del que no tengo la clave y
que ms bien me constituye como yo.
3

"What is dialectical?", en The Lindfey Lectures, Lawrence, U niversity of Kansas, 197 6, pp.
173-189.

Cartesianische Meditationen, Husserliana!, La Haya, Nijhoff, 1950, p. 118, l. 12-25 [traduccin castellana: Meditaciones cartesianas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996,
pp. 142-143] ["intencionalidad implcita": el texto alemn dice "... der impliziten Imemionalitat"; el texto de Rica:ur dice " ... de l'imemionnalit explicite" (N. del T.)].
Cartesianische meditationen, ob. cit., p. 119, l. 28-34; traduccin castellana, p. 144.

HEGEL Y HUSSERL SOBRE LA INTERSUBJETIVIDAD

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2) Mi segundo argumento se refiere al papel de la analoga en la relacin entre


los egos. En mi opinin, es este principio es el que ocupa el lugar del Geist hegeliano. Significa que el alter ego es otro ego como yo y que esta analoga es el
ltimo e insuperable principio constituyente. El estilo de explicitacin de los
horizontes, del que se habl en el primer argumento, se juega, esencialmente, en la quinta Meditacin cartesiana, sobre este papel de la analoga. Con
respecto a esto, la quinta Meditacin puede ser aclarada por los inditos sobre la intersubjetividad publicados en tres volmenes por Iso Kern. Pero la
analoga postulada entre el ego y el alter ego debe distinguirse por completo
de todo as llamado razonamiento por analoga, que es un argumento de proporcionalidad del tipo A es a B lo que C es a D. Aplicado al conocimiento
del otro, este supuesto argumento se enunciara as: lo que usted experimenta
es a este comportamiento que yo veo, lo que yo experimento con relacin a
este comportamiento semejante al suyo. Pero el argumento presupone que
se pueden comparar en un plano homogneo expresiones vividas y expresiones observadas. El propio Husserl, en sus inditos, denuncia y condena el
sofisma de este argumento. No tiene dificultad en decir que no me conozco
desde afuera como conozco las expresiones de los dems. Ms an, no pienso en absoluto en m cuando interpreto un comportamiento ajeno. Esta interpretacin no es slo inmediata, sino recurrente, en el sentido de que me
comprendo a m mismo a partir de los pensamientos, los sentimientos y las
acciones descifrados directamente en la experiencia de otro. Husserl asume
sin ambigedad esta crtica. Y as la crtica del razonamiento por analoga es
la condicin misma del uso en la fenomenologa del principio de analoga.
El error sera creer que la crtica de la analoga en el sentido del razonamiento por analoga implica la exclusin de la analoga en todas sus formas. Muy
por el contrario, el uso trascendental y no argumentativo de la analoga se
aclara precisamente a partir de la descripcin de la percepcin del otro como
una percepcin directa. En esta lectura directa de la emocin en su expresin, es necesario desimplicar, por explicitacin, la silenciosa analoga que
funciona en la percepcin directa. Esta interpretacin perceptiva o esta percepcin interpretante no se limita en efecto a captar un objeto ms complejo
que los otros, una cosa ms refinada, sino propiamente otro sujeto, es decir,
un sujeto como yo. Es este "como" el que sostiene la analoga que buscamos.
Toda solucin puramente perceptiva del problema, lejos de eliminar la analoga, la presupone, la pone en juego tcitamente. Lo importante es que el
otro es comprendido como un sujeto por s mismo y que esta posicin del

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otro por s mismo no est en continuidad con mi propia vivencia. En rigor,


las cosas podran reducirse a apariencias para m. El otro es adems un aparecer por s mismo, y esto no es percibido. El otro, como tal, no pertenece a mi
esfera de experiencia. Un indito de 1914 (ed. Iso Kern, I) muestra que la simetra entre la percepcin interpretante de la cosa y la percepcin interpretante del comportamiento se quiebra por lo que Husserl llama, en este contexto, Mitsetzung, co-posicin presentificante, por la cual ordeno a otro sujeto
la apariencia externa de sus expresiones. Yo pongo -yo co-pongo- dos sujetos
simultneamente. Esta duplicacin del sujeto es el punto crtico de la analoga. El enigma oculto en la evidencia cotidiana es propiamente la reduplicacin del ego en la expresin alter ego. Ahora bien, a causa de esta reduplicacin es necesario reconsiderar la analoga.
Se puede llegar a la misma dificultad central si se sigue el hilo de la imaginacin ms que el de la percepcin; el pensamiento de que usted me ve,
me escucha, puede ser sostenido por la imaginacin de que yo podra estar
all donde usted est y que desde all yo vera y escuchara como usted ve y
escucha. Este modo de trasladarse con la imaginacin al all de su lugar desempea seguramente un papel importante de ayuda en la lectura directa de
los signos expresivos de la vivencia del otro. Con respecto a esto, la literatura
de ficcin puede ser una fuente ms rica para la investigacin de la vida psquica ajena que la frecuentacin habitual de los hombres reales. Pero es, precisamente, este funcionamiento de la ficcin el que revela por contraste lo
que hay de nico en la posicin del otro, pues la posibilidad de trasladarse
con la imaginacin es algo hipottico, suspendido y, para decirlo de una sola
vez, neutro en relacin con toda posicin de existencia. Imaginar que estoy
en su lugar es, precisamente, no estar all. Sera necesario que esta imaginacin
fuera adems posicional, es decir, lo contrario de lo que es la imaginacin, una
neutralizacin de la realidad.
As se circunscribe por defecto el sentido de la analoga husserliana. Esta
analoga es la explicacin del "como" en la expresin corriente "como yo".
Como yo, usted piensa, siente, acta. Este "como" no tiene el significado lgico de un argumento en un razonamiento. No implica ninguna anterioridad cronolgica de la experiencia propia sobre la experiencia del otro. Significa que el sentido primero del ego debe ser constituido en primer lugar en lo
ms importante del sujeto y transferido, metaforizado -pues bertragung
significa metfora-, de tal modo que el significado ego no podr nunca constituir ni un gnero comn, ni una diseminacin radical.

1'

Esta relacin especfica no deja de recordar la que los escolsticos, comentando el tratado aristotlico de las Categoras, perciban entre el sentido primero, originario, del ser -es decir, para ellos, la sustancia- y la serie de categoras. El ser, decan, no es unvoco, como lo sera si el ser fuera un gnero y
las categoras sus especies, ni equvoco, como lo sera si las significaciones diversas de la palabra "ser" fueran slo homnimos. Del mismo modo, el significado de ego no es unvoco, a falta de un gnero ego, ni equvoco, puesto que
yo puedo decir alter ego. Es anlogo. El trmino ego, constituido en su significacin primitiva gracias a la hiptesis hiperblica del solipsismo, es transferido analgicamente de yo a t, de manera que la segunda persona significa
otra primera persona. La analoga no es, pues, un razonamiento, sino el trascendental de mltiples experiencias perceptivas, imaginativas, culturales. Este
trascendental regula el razonamiento jurdico tanto como la imputacin moral de la accin a un agente considerado como su autor. No es un razonamiento emprico, sino un principio trascendental. Significa que todos los
otros conmigo, antes de m, despus de m, son yo como yo. Como yo, pueden imputarse su experiencia. La funcin de la analoga, en tanto principio
trascendental, es preservar la igualdad del significado yo, en el sentido de que
los otros son igualmente yoes. Al decir antes: los otros conmigo, antes y despus de m, significo, siguiendo a Alfred Schutz, 6 que el principio analgico
no vale slo para mis contemporneos, sino que se extiende a mis predecesores y a mis sucesores, segn las relaciones complejas de contemporaneidad y
de sucesin ascendente y descendente, susceptibles de ordenar los flujos temporales unos en relacin con los otros. Precisamente cuando extiendo su dominio a otros que yo no podra conocer directamente, el principio revela toda
su fuerza no emprica. Aquellos que yo conozco y los que no conozco son
tambin yo como yo. El hombre es mi semejante, aun cuando no es mi prjimo, sobre todo cuando me es lejano. (Emmanuel Levinas lo dira mejor que
yo.) La analoga funciona entonces segn su exigencia constituyente: la tercera
y la segunda persona son tambin primeras personas y, as, anlogas.

3) Tercer argumento: la fenomenologa de Husserl se juega en su capacidad


de no suponer otra cosa que la analoga del ego para sostener todas las interpretaciones culturales e histricas descriptas por Hegel con el ttulo de esp-

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Cf. A. Schutz, Der siinnhafte Aujbau der sozialen Welt, Viena, Springer, 1932; Collected Papers, ob. cit.

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ritu, de manera que la fenomenologa se mantiene en la pretensin de no


postular ms que la mutualidad de los sujetos y nunca un espritu en tanto
entidad suplementaria. Lo que acaba de sealarse acerca de la explicitacin y
la analoga encuentra aqu su campo de aplicacin privilegiada: si la constitucin del otro en la analoga es un trascendental, este trascendental slo funciona en la medida en que abre un campo de realidades y de experiencias accesibles a descripciones empricas. Para decirlo brevemente, se comprende el
fin de la quinta Meditacin acerca de las comunidades de rango superior poniendo a stas en correlacin con una sociologa comprensiva del tipo de la de
Max Weber, quien, precisamente, evita de manera expresa el recurso al espritu hegeliano. Es necesario pensar conjuntamente a Husserl y a Max Weber: la
sociologa comprensiva ofrece un cumplimiento emprico a aquel trascendental vaco. Si no, los ltimos pargrafos de la quinta Meditacin no mereceran
la comparacin con los profusos anlisis hegelianos. En estos pargrafos breves, 50-58, Husserl se limita a establecer tres puntos que describen la red a
priori de una sociologa comprensiva.
- La constitucin de lo ajeno en lo propio es reversible, recproca, mutua. Yo debo poder percibirme como otro entre los otros. Yo mismo soy un
alter ego.
- La existencia social se basa en la constitucin de una naturaleza comn. Yo debo poder considerar la naturaleza constituida por m y la constituida por otro como numricamente una. El mundo no se multiplica tantas
veces como es percibido. Es un aporte sumamente importante de Husserl a
la problemtica el hecho de mostrar que la comunicacin de la experiencia
de las cosas naturales es presupuesta por la comunicacin de la experiencia de
los objetos culturales.
- Esta ltima puesta en comunidad, a su vez, se jerarquiza hasta constituir
"objetividades espirituales de grados diferentes" ( 58). Esta gradacin marca
el lugar vaco para una composicin dialctica de estilo hegeliano. En la cima
se disciernen personalidades de orden superior, como el Estado y otras instituciones de duracin persistente. Husserl puede hablar a este propsito de mundos culturales identificados por sus lazos culturales distintivos, sus tradiciones.
Es destacable que en este grado superior se repiten relaciones de propio a
ajeno, que pertenecen a la constitucin ms primaria del otro. Estos anlisis
anticipan el de la Krisis, incluido all el concepto de Lebenswelt caracterstico
de la ltima gran obra: "esta progresin sistemtica en la explicitacin conduce a descubrir el sentido trascendental del mundo en toda la plenitud

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concreta en la cual l es el mundo de nuestra vida de todos", el Lebenswelt


para todos nosotros. Entonces, si hay una tesis husserliana en sociologa es
que la analoga del ego debe ser seguida desde abajo hasta lo alto de las comunidades sin invocar nunca una entidad distinta de la interrelacin de los
egos. Tal es, si se puede decir, la respuesta de Husserl a Hegel.
Pero esta respuesta slo es completa si se la lee en Max Weber, en virtud de
la correlacin entre las condiciones trascendentales planteadas por Husserl y
los anlisis de contenido efectuados por Max Weber. Husserl solo no es comparable a Hegel. Slo al conjunto que constituyen Husserl y Weber se le puede preguntar si logra evitar el recurso al Geist hegeliano. Mi tercer argumento
consiste pues en decir que la quinta Meditacin no constituye por s misma
una descripcin de la vida cultural.
No
proporciona
siquiera
una
epistemolo,
ga de las ciencias sociales. Esta se ha de buscar en las primeras proposiciones
de Economa y sociedad de Max Weber. Habra que mostrar en detalle cmo
esas proposiciones se encadenan con la quinta Meditacin cartesiana y cubren
el campo entero diseado por los ltimos pargrafos de esa meditacin.
En ese momento, la rplica al desafo hegeliano es completa.
Max Weber plantea en primer lugar que la accin humana se distingue de
un simple comportamiento en que puede ser interpretada de manera comprensiva por sus agentes, es decir, en trminos de significados apuntados, alegados o no?
Toda conducta ajena a la cuestin del sentido (Sinnftemd) -tal como una
inundacin o una enfermedad- nos saca del dominio de la sociologa comprensiva. se es el primer umbral. El individuo es el portador de sentido. Esta proposicin define el individualismo metodolgico de la sociologa comprensiva. Se pueda o se deba decir lo que fuere sobre el Estado, sobre el
poder, sobre la autoridad, no hay otro fundamento para ello que las singularidades. Este individualismo metodolgico constituye la decisin antihegeliana ms primitiva de la sociologa comprensiva. Si una institucin no es
percibida por los miembros de la comunidad como surgida de las motivacio7

"La sociologa [... ] es una ciencia que se propone comprender la accin social interpretndola de manera de acceder por este medio a una explicacin causal de su desarrollo y sus
efectos. Por accin se entiende todo comportamiento humano en la medida en que el individuo actuante le atribuye un significado subjetivo. La accin as entendida puede ser o
bien exteriorizada, o bien puramente interior o subjetiva; puede consistir en intervenir de
manera positiva en una situacin, privarse deliberadamente de intervenir o consentir pasivamente la situacin", Economie et Socit, Pars, Plon, 1971, "Concepts de base" l.

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HEGEL Y HUSSERL SOBRE LA INTERSUBJETIVIDAD

275

nes que dan sentido a la accin, deja de ser objeto propio de la sociologa
comprensiva; es asimilable a un cataclismo natural (en Max Weber, son de
este tipo todos los ejemplos de lo que pueda ser Sinnfremd).
La segunda definicin de lo social en Max Weber se mantiene sobre un
suelo fundamentalmente husserliana: cae bajo la jurisdiccin de la sociologa
comprensiva toda accin no slo significante para el individuo, sino adems
orientada hacia el otro. 8 De todas las variedades de sentido del trmino "orientacin", no se excluye ms que el encuentro accidental del tipo de la colisin
entre ciclistas (el ejemplo es de Max Weber!). Una conducta orientada hacia
otro puede ser perfectamente algo diferente de una relacin dialogal. Lo importante es que la conducta de un individuo toma en cuenta de una manera
u otra la de otro agente y as entra en una modalidad de accin plural. Slo
una pequea parte de esta esfera de accin mutua es personalizada; poner una
carta en el correo es contar con el comportamiento de un empleado que sin
duda no conocer nunca. La relacin Yo/T no es, en este sentido, un paradigma, sino un caso extremo. La orientacin en relacin con los dems cubre as todas las clases de coordinacin entre roles sociales, la rutina, el prestigio, la cooperacin y la competicin, la lucha y la violencia. De esta
manera muy diferenciada, la relacin de orientacin hacia los dems constituye el segundo umbral. Se observar que en este nivel la calificacin de social se introduce como epteto de la nocin de accin y no como un sustantivo. El primer rasgo de socialidad es un carcter de la accin, la de los
individuos que actan en virtud de motivos que pueden comprender. Max
Weber insiste en que es como consecuencia de una ilusin alimentada por el
lenguaje jurdico que atribuimos a sujetos colectivos de derechos y de deberes obligaciones que los califican como personas morales. Aqu veo una segunda aplicacin del estilo formal de la fenomenologa husserliana, en esta
voluntad de evitar el recurso a toda entidad colectiva. Aun el Estado es slo
una co-accin, un actuar-con (Zusammenhandeln). Y Max Weber sostiene
que es tarea de la sociologa comprensiva reducir la apariencia de objetividad
a operaciones que hacen los hombres unos en relacin con otros, es decir,
agentes capaces de reasumir su motivacin y de medirla segn motivaciones
tpicas: motivacin zweck-rational (por ejemplo, la de un comprador en el

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mercado), motivacin tradicional (por ejemplo, la del fiel de una comunidad


cargada de recuerdos), motivacin emocional (por ejemplo, la del militante o
el defensor de un movimiento de reforma moral o de revolucin poltica). Estas motivaciones tpicas permiten comprender los comportamientos efectivos
sobre la base de sus desvos respecto de una motivacin comprensible (y una
motivacin emocional es an una motivacin comprensible). Esta motivacin es la que califica al individuo como agente de la accin social.
La tercera definicin de la accin de Max Weber constituye la rplica tpica a HegeJ.9 Responde a la apariencia de objetividad acordada a las instituciones y apunta a reducirla a la previsibilidad de un determinado curso de
accin. Es el carcter probabilstico de este curso de accin el que reificamos
en una entidad separable. Este recurso a la probabilidad es decisivo, en tanto
apunta a excluir la ilusin de la existencia de una entidad subsistente. Combate la reificacin mediante una reduccin probabilstica. Por su regularidad
estadstica, ciertas relaciones se comportan como cosas; por mi parte dir, en
otro vocabulario: funcionan como un texto escrito que ha alcanzado la autonoma respecto de su autor y de las intenciones de ste. Ciertamente, es necesario siempre estar en condiciones de restituir este texto de la accin a sus
autores, pero su autonoma respecto de los agentes sociales parece indicar la
existencia de una realidad distinta e independiente de las propias relaciones
sociales. Por eso la sociologa puede satisfacerse con esta ingenuidad y apoyar
su postulacin de alguna entidad colectiva para las leyes que gobiernan las
regularidades empricamente establecidas. Pero la epistemologa crtica de la
sociologa, al elevarse a una reflexin trascendental de tipo husserliana, sobre
esta sociologa de primer grado, debe disolver esta ingenuidad precrtica. Lo
que se requiere presuponer, en definitiva, es un curso de accin asignable a
tales o cuales compaeros sociales, es decir, un determinado curso de motivacin, tipificado tanto como se quiera por la recurrencia de las pasiones, las
tradiciones, y, en el caso ms favorable, por una estrategia racional. Hablar de

"La accin es social en la medida en que, en virtud del significado que le es atribuido por el
individuo actuante (o los individuos actuantes), tiene en cuenta el comportamiento de
otros individuos y por este medio es influida en su desarrollo" (ibd.).

"El trmino 'relacin social' servir para designar el comportamiento de una pluralidad de
agentes en la medida en que, por su contenido significativo, la accin de cada uno toma en
cuenta la de otros agentes y se encuentra influida por ella. La relacin social consiste as entera y exclusivamente en la existencia de una probabilidad de que se produzca un determinado desarrollo social, en algn sentido significativamente comprensible" (ibd., Ill). "Un
Estado, por ejemplo, deja de existir en un sentido apropiado para la sociologa cuando desaparece la probabilidad de que se produzcan determinadas formas de accin social orientadas
de manera significativa" (ibd.).

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una organizacin, aunque fuese el Estado, es hablar de cierta probabilidad de


accin: "Un Estado deja de existir, si deja de existir la probabilidad de que se
produzca una clase de accin orientada de manera significativa [... ]. El grado
de probabilidad constituye el grado de existencia de la relacin sociaL No hay
otro criterio para saber si una institucin existe o ha dejado de existir". Con
respecto a esto, Max Weber denuncia la trampa de las metforas organicistas;
para l, stas tienen a lo ms un valor heurstico: permiten identificar y delimitar las realidades por describir; la trampa es tomar la descripcin de una
totalidad orgnica por una explicacin susceptible de sustituir a la comprensin interpretativa: "pues no comprendemos en este sentido (es decir, comprensivo) el comportamiento de las clulas de un organismo".
Esta empresa sistemtica de desustancializacin de las entidades colectivas la lleva a cabo con la mxima firmeza Max Weber en la continuacin del
gran captulo definitorio y programtico de Economa y sociedad. 10 En mi
opinin, esta empresa constituye la realizacin del proyecto husserliana contenido en los ltimos pargrafos de la quinta Meditacin cartesiana. Y la
conjuncin entre los conceptos trascendentales de la intersubjetividad husserliana y los tipos ideales de la sociologa comprensiva de Max Weber constituye a su vez la respuesta completa de la fenomenologa husserliana a la fenomenologa hegeliana. En esta unin, Husserl aporta el principio de la
analoga del ego como el trascendental que regula todas las relaciones recorridas por la sociologa comprensiva y, con este principio, la conviccin fundamental de que se encontrarn siempre slo relaciones intersubjetivas y nunca
cosas sociales. Dicho de otra manera, Husserl aporta el estilo formal apriorstico elaborado en la quinta Meditacin. Lo que Max Weber aporta en esta
unin es el contenido emprico, descripto en la grilla de los tipos ideales.

Podemos intentar, en conclusin, responder a la pregunta que anima esta in.


.
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vesngacwn.
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10

Habra que considerar las relaciones de orden (Ordnung), de comunidad, de asociacin, de


autoridad, de poder. As, "el poder no es otra cosa que la probabilidad de la creencia que
cada uno de los miembros tendr en la validez del clainz, de la reivindicacin de legitimidad". Este orden se funda siempre en una creencia, en una representacin ( Vorstellung) sobre su legitimidad. No es el orden lo que nos constituye, sino que nosotros hacemos el orden. Slo en la medida en que esta especie de probabilismo nos quita las motivaciones,
ellas recaen sobre nosotros como cosas reales.

Puede una fenomenologa de la intersubjetividad sustituir a una fenomenologa del espritu? La respuesta matizada que propongo es la siguiente.
En lo que concierne a los contenidos ofrecidos a la reflexin, hay sin duda
ms en Hegel que en Husserl y Weber juntos. El genio inigualado de Hegel,
que sin cesar nos da que pensar -incluso contra l-, es haber ejercido con
una amplitud sin precedentes la Darstellung, la exhibicin de nuestra experiencia histrica en todas sus dimensiones, social, poltica, cultural, espirituaL Y sin embargo, aun en este orden de la amplitud de la mirada, Max
Weber no deja de aventajar a veces a Hegel, en el dominio de la economa,
por cierto en el orden poltico, probablemente, y en el plano de la historia
comparada de las religiones, seguramente. La superioridad de Hegel en el
orden de los contenidos no es pues abrumadora.
La segunda superioridad de Hegel me parece que consiste en el uso sistemtico de determinada estrategia, que se puede llamar la de las contradicciones productivas, gracias a una extraordinaria polisemia del trmino negatividad (reconocerlo es ya iniciar una cierta desautorizacin del papel de
facttum asignado por Hegel a la negatividad). Con respecto a esto, puede
parecer que la Auslegung husserliana cumple un papel insignificante frente a
la profusin de los usos y contextos de la negatividad hegeliana. Pero esta segunda ventaja no se da sin contrapartida. Se puede preguntar si la negatividad es siempre el camino obligado de la explicitacin. La idea excluyente de
la negatividad no se mantiene al precio de un abuso de polisemia, que tiende a disimular la inconsistencia de un concepto nebuloso de dialctica, contra
la cual la filosofa analtica de lengua inglesa lleva a cabo un combate despiadado? El trabajo de lo negativo no es quiz ms que una de las estrategias de
la explicitacin. Pinsese slo en la teora moderna de la decisin y en la teora de los juegos. En este sentido, el trmino Auslegung mantendra en reserva
la posibilidad de anlisis muy diferentes de los que admite un modelo dialctico. Al dar a la Auslegung la misma amplitud que a la analoga del ego,
Husserl preserva la mxima variedad posible de figuras de la mutualidad de
las relaciones intersubjetivas.
Pero me parece que la ventaja decisiva de Husserl sobre Hegel consiste en
su rechazo sin compromiso de hipostasiar las entidades colectivas y en su voluntad tenaz de reducirlas siempre a una red de interacciones. Este rechazo y
esta voluntad tienen una significacin crtica considerable. La sustitucin
del espritu objetivo hegeliano por la intersubjetividad preserva, en mi opinin, los criterios mnimos de la accin humana, a saber, que se la pueda

'

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

identificar mediante proyectos, intenciones, motivos de agentes capaces de


imputarse a ellos mismos su accin. Si se abandonan estos criterios mnimos
se comienzan a hipostasiar nuevamente las entidades sociales y polticas, a
elevar al cielo el poder y a temblar frente al Estado. Esta instancia crtica adquiere todo su vigor cuando los observadores y ms an los actores de la historia se dejan fascinar por las formas sistemticamente distorsionadas de la
comunicacin, para emplear la expresin de Habermas. Las relaciones sociales as reificadas simulan de tal manera el orden de las cosas que todo conspira para hipostasiar grupos, clases, nacin, Estado. La analoga del ego adquiere entonces valor de protesta. Significa que, por ms reificadas que estn las
relaciones humanas, esto define el malestar y el mal de la historia, no su constitucin primordial. Si la analoga del ego es el trascendental de todas las relaciones intersubjetivas, la tarea entonces consiste en identificar tericamente y
hacer prevalecer prcticamente la semejanza del hombre, mi semejante, en todas las relaciones con mis contemporneos, mis predecesores y mis sucesores.
De ese modo la intersubjetividad de Husserl puede ser elevada al rango de
instancia crtica a la cual hasta el Geist hegeliano debe ser sometido.

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Ciencia e ideologa
A fa memoria de/ DOCTOR ANGLICO

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En el prlogo de la tica a Nicmaco leo lo siguiente:


Habremos completado suficientemente nuestra tarea si damos las aclaraciones
que requiere la naturaleza del tema que tratamos. Pero no se ha de buscar el
mismo rigor en todas las discusiones indiferentemente, como tampoco se lo
exige en las producciones del arte. Las cosas bellas y las cosas justas que son
objeto de la poltica dan lugar a tales divergencias, a tales incertidumbres, que
se ha podido creer que slo existen por convencin y no por naturaleza [ ... ]
Entonces, cuando se tratan temas semejantes y se parte de tales principios es
preciso comentarse con mostrar la verdad de una manera amplia y aproximada
[... ] Por eso deben acogerse con el mismo espritu los diversos puntos de vista
que proponemos, pues no es propio de un hombre cultivado buscar ms rigor
en cada gnero de cosas que el que admite la ndole del tema[ ... ]. As pues, en
un dominio determinado, juzga bien el que ha recibido una educacin apropiada, mientras que, en una materia que excluye toda especializacin, el buen
juez es el que ha recibido una cultura general (1 094 [b] 11 - 1095 [a] 2).

Por qu cito este texto? No por la comodidad del exergo y del exordio, sino
por la disciplina misma del razonamiento. Me propongo mostrar que el fenmeno de la ideologa es susceptible de recibir una apreciacin relativamente positiva si se mantiene la tesis especficamente aristotlica de la pluralidad de niveles de cientificidad. Aristteles nos dice muchas cosas: que la
poltica tiene que ver con elementos variables e inestables; que sus razonamientos tienen como punto de partida hechos generalmente verdaderos, pero no siempre verdaderos; que es el hombre cultivado y no el especialista el
que es juez en la materia; que, por consiguiente, es preciso contentarse con
mostrar la verdad de una manera amplia y aproximada (o, segn otra tra-

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

CIENCIA E IDEOLOGA

duccin, "en general y esquemticamente"); finalmente, que esto es as porque el problema es de ndole prctica.
Este texto tiene valor de advertencia en el umbral de nuestra investigacin. Puede protegernos de las mltiples trampas que nos tiende el tema de la
ideologa. Estas trampas son de dos clases y, al identificarlas, las utilizar para
introducir las dos primeras partes propiamente crticas de mi exposicin.
Lo que est en cuestin, en primer lugar, es la definicin inicial del fenmeno. Y all ya hay muchas trampas. La primera es la de considerar como algo evidente de por s un anlisis en trminos de clases sociales. Esto nos parece hoy natural, por la fuerte impronta del marxismo en el problema de la
ideologa, aun cuando haya sido Napolen el primero en hacer de este trmino un arma de combate (lo cual, como veremos, quiz no debe ser definitivamente olvidado). Adoptar desde el comienzo el anlisis en trminos de
clases sociales, es encerrarse al mismo tiempo en una polmica estril a favor
o en contra del marxismo. Ahora bien, lo que nos hace falta hoy es un pensamiento libre frente a toda operacin de intimidacin ejercida por unos sobre otros, un pensamiento que tenga la audacia y la capacidad de encontrarse
con Marx, sin seguirlo ni combatirlo. Creo que Merleau-Ponty habla en algn lugar de un pensamiento a-marxista, que es lo que yo intento practicar.
Pero, para evitar esta primera trampa, es necesario evitar una segunda, la de
definir inicialmente la ideologa por su funcin de justificacin con respecto
no slo a una clase, sino a una clase dominante. Me parece que es necesario
escapar a la fascinacin que ejerce el problema de la dominacin, para considerar un fenmeno ms vasto, el de la integracin social, del cual la dominacin es una dimensin, pero no la condicin nica y esencial. Ahora bien, si
se admite que la ideologa es una funcin de la dominacin, se admite tambin, sin crtica, que la ideologa es un fenmeno esencialmente negativo,
primo del error y de la mentira y hermano de la ilusin. En la literatura contempornea sobre el tema, ya ni se somete a examen la idea, que lleg a ser
completamente natural, de que la ideologa es una representacin folsa, cuya
funcin es disimular la pertenencia de los individuos a un grupo, una clase,
una tradicin, pertenencia que ellos tienen inters en no reconocer. En consecuencia, si no se quiere eludir esta problemtica de la distorsin interesada
e inconsciente, ni tomarla como evidente, es necesario, me parece, distender
el vnculo entre teora de la ideologa y estrategia de la sospecha, sin por ello
dejar de mostrar, mediante la descripcin y el anlisis, por qu el fenmeno
de la ideologa reclama la rplica de la sospecha.

Pero este primer cuestionamiento de las ideas establecidas, incorporado a


la definicin inicial del fenmeno, es solidario de un segundo cuestionamiento referido al estatuto epistemolgico de la teora misma de las ideologas. Mi tema: ideologa y verdad, tiene que ver ms precisamente con esta
segunda lnea de interrogacin, donde tambin nos esperan una serie de
trampas. En primer lugar se admite demasiado rpidamente que el hombre
de la sospecha queda indemne del defecto que denuncia; la ideologa es el
'
pensamiento de mi adversario; es el pensamiento del otro. El no lo sabe, pero
yo lo s. Ahora bien, la cuestin es saber si existe un punto de vista sobre la
accin que sea capaz de sustraerse a la condicin ideolgica del conocimiento comprometido en la praxis. A esta pretensin se aade otra: no slo se dice que existe un lugar no ideolgico, sino, adems, que ese lugar es el de una
ciencia, comparable a la de Euclides para la geometra y a la de Galileo y de
Newton para la fsica y la cosmologa. Es destacable que esta pretensin,
particularmente viva en los ms eleticos de los marxistas, sea exactamente la
que Aristteles condenaba en los platnicos de su tiempo en materia de tica
y de poltica, y a la cual opona el pluralismo de los mtodos y el de los grados de rigor y de verdad. Ahora bien, tenemos razones actuales que justifican
ese pluralismo, razones basadas en toda la reflexin moderna sobre la condicin propiamente histrica de la comprensin de la historia. Esta simple observacin, que anticipa todo un desarrollo, deja presentir que la naturaleza
de la relacin entre ciencia e ideologa depende tanto del sentido que se le
pueda dar a la nocin de ciencia en las materias prcticas y polticas, cuanto
del sentido que se le d a la ideologa misma.
Las dos lneas de discusin convergern hacia una pregunta que es en
'
cierto modo la pregunta clave. Esta
ser el objeto de la tercera parte de este
ensayo. Si no hay ciencia capaz de sustraerse a la condicin ideolgica del saber prctico, hay que renunciar lisa y llanamente a la oposicin entre ciencia
e ideologa?
A pesar de las razones muy fuertes que influyen en este sentido, tratar de
salvar la oposicin, pero renunciando a formularla en los trminos de una alternativa y una disyuncin. Para ello tratar de dar un sentido ms modesto
-quiero decir menos perentorio y menos pretencioso- a la nocin de una crtica de las ideologas, ubicndola dentro del marco de una interpretacin que se
sabe ella misma histricamente situada, pero que se esfuerza por introducir, en
la medida de sus posibilidades, un factor de distanciamiento en el trabajo incesante que llevamos a cabo para reinterpretar nuestras herencias culturales.

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283

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

CIENCIA E IDEOLOGA

Tal es el horizonte de este ensayo: slo la bsqueda de una relacin ntimamente dialctica entre ciencia e ideologa me parece compatible con el
grado de verdad al cual, nos deca Aristteles, podemos aspirar en las cosas
prcticas y polticas.

posterioridad, intervienen las imgenes y las interpretaciones. Un acto de

282

1. Bsqueda de criterios del fenmeno ideolgico


El nivel que utilizar para la descripcin del fenmeno ideolgico se apartar
del anlisis en trminos de clases sociales y de clase dominante. Me propongo llegar a ese concepto de ideologa, pero no partir de l. sta ser mi manera de encontrarme con el marxismo. Y lo har en tres etapas.
El punto de partida me lo proporciona el anlisis weberiano del concepto
de accin social y de relacin social. Para Max Weber, hay accin social
cuando el comportamiento humano es significativo para los agentes individuales y cuando el comportamiento de uno est orientado en funcin del de
otro. La idea de relacin social agrega a este doble fenmeno de significacin
de accin y de orientacin mutua la idea de una estabilidad y de una previsibilidad de un sistema de significaciones. Pues bien, es en este nivel del carcter significativo, mutuamente orientado y socialmente integrado de la accin, donde el fenmeno ideolgico aparece en toda su originalidad. Est
ligado a la necesidad que tiene un grupo social de darse una imagen de s
mismo, de representarse, en el sentido teatral de la palabra, de ponerse en
.
'
Juego y en escena. Este es el primer rasgo del que quiero partir.
Por qu esto es as? Jacques Ellul, en un artculo que me impresion e
inspir fuertemente, 1 considera como primitiva la relacin que una comunidad histrica mantiene con el acto fundador que la ha instaurado: Declaracin norteamericana de los Derechos, Revolucin Francesa, Revolucin de
Octubre, etctera. La ideologa es funcin de la distancia que separa la memoria social de la llegada de un acontecimiento que se trata, no obstante, de
repetir; su papel no consiste slo en difundir la conviccin ms all del crculo de los padres fundadores, para convertirla en el credo del grupo entero, sino tambin en perpetuar su energa inicial ms all del perodo de efervescencia. En este distanciamiento, caracterstico de todas las situaciones de
1

Jacques Ellul, "Le role mdiateur de l'idologie", en E. Castelli (ed.), Dmythisation et idofogie, Pars, Aubier, 1973, pp. 335-354.

fundamentacin puede ser retomado y reactualizado en una interpretacin


que lo modela retroactivamente, a travs de una representacin de s mismo.
Quiz no haya grupo social sin esta relacin indirecta con su propio advenimiento. Por eso el fenmeno ideolgico comienza muy pronto: pues con la
domesticacin mediante el recuerdo comienza, ciertamente, el consenso, pero tambin la convencin y la racionalizacin. En ese momento la ideologa
ha dejado de ser movilizadora para ser justificadora o, ms bien, contina
siendo movilizadora a condicin de ser justificadora.
De all el segundo rasgo de la ideologa en este primer nivel: su dinamismo.
La ideologa corresponde a lo que se podra llamar una teora de la motivacin
social; es a la praxis social lo que es un motivo a un proyecto individual: un
motivo es a la vez lo que justifica y lo que impulsa. De la misma manera argumenta la ideologa. Est movida por la voluntad de demostrar que el grupo
que la profesa tiene razn en ser lo que es. Pero no hay que extraer demasiado
rpidamente un argumento contra la ideologa: su papel mediador sigue siendo
irreemplazable; se expresa en el hecho de que la ideologa siempre es ms que
un reflejo, en la medida en que es tambin justificacin y proyecto. Este carcter
generativo de la ideologa se expresa en el poder fundador de segundo grado
que ejerce con respecto a empresas e instituciones, que reciben de ella la creencia en el carcter justo y necesario de la accin instituida.
Pero cmo preserva la ideologa su dinamismo? Propongo aqu un tercer
rasgo: toda ideologa es simplificadora y esquemtica. Es una clave, un cdigo,
para permitir una visin de conjunto, no slo del grupo, sino de la historia y,
en ltimo trmino, del mundo. Este carcter codificad<J de la ideologa es inherente a su funcin justificadora; su capacidad de transformacin slo es preservada a condicin de que las ideas que vehiculiza se conviertan en opiniones, de que el pensamiento pierda rigor para acrecentar su eficacia social,
como si la ideologa sola pudiera mediatizar, no slo la memoria de los actos
fundadores, sino tambin los propios sistemas de pensamiento. De este modo
todo puede llegar a ser ideolgico: la tica, la religin, la filosofa. "Esta mutacin de un sistema de pensamiento en sistema de creencia'', dice Ellul, es el
fenmeno ideolgico. La idealizacin de la imagen que un grupo toma de s
mismo es slo un corolario de esta esquematizacin. A travs de una imagen
idealizada un grupo se representa su propia existencia, y es esta imagen la
que, retroactivamente, refuerza el cdigo interpretativo. Esto se ve en el hecho
de que, desde las primeras celebraciones de los acontecimientos fundadores,

...

284

IDEOLOGA, UTOPA Y POLfTICA

aparecen los fenmenos de ritualizacin y de estereotipo; ha nacido ya un vocabulario y con l un orden de denominaciones correctas: es el reino de los ismos. La ideologa es por excelencia el reino de los ismos: liberalismo, socialismo. Quiz no haya ismos para el pensamiento especulativo mismo sino por
asimilacin a este nivel de discurso: espiritualismo, materialismo ...
Este tercer rasgo permite percibir lo que yo llamara el carcter dxico de
la ideologa: el nivel epistemolgico de la ideologa es el de la opinin, la doxa de los griegos. O, si se prefiere la terminologa freudiana, es el momento
de la racionalizacin. Por eso se expresa fcilmente en mximas, en eslganes, en frmulas lapidarias. Por eso tambin, nada est ms prximo a la frmula retrica -arte de lo probable y de la persuasin- que la ideologa. Esta
aproximacin sugiere que la cohesin social no puede sin duda asegurarse si
no se supera el ptimum dxico que corresponde al nivel cultural medio del
grupo considerado. Pero, una vez ms, no hay que apresurarse a denunciar el
fraude o la patologa: este esquematismo, esta idealizacin, esta retrica son
el precio que hay que pagar por la eficacia social de las ideas.
C~n el cuarto rasgo comienzan a precisarse los caracteres negativos y peyorativos generalmente atribuidos a una ideologa. Este rasgo no es sin embargo en s mismo infamante. Consiste en que el cdigo interpretativo de
una ideologa es algo en lo cual los hombres habitan y piensan, ms que una
concepcin que ellos ponen ante s.
Para emplear otro lenguaje, dira que una ideologa es operatoria y no temtica. Acta a nuestras espaldas y no es un tema que tengamos ante nuestros ojos. Ms que pensar sobre ella, pensamos a partir de ella. La posibilidad de disimulo, de distorsin, que se vincula desde Marx a la idea de
imagen invertida de nuestra propia posicin en la sociedad, procede de all.
Ahora bien, es quizs imposible, para un individuo y aun ms para un grup~, formular todo, tematizar todo y plantear todo como objeto de pensamiento. Esta imposibilidad -a la cual retornar ampliamente al criticar la
idea de reflexin total- hace que la ideologa sea por naturaleza una instancia
no crtica. Parece que la falta de transparencia de nuestros cdigos culturales
es una condicin de produccin de los mensajes sociales.
El quinto rasgo complica y agrava este estatuto no reflexivo y no transparente de la ideologa. Pienso en la inercia y en el retardo que suelen caracterizar al fenmeno ideolgico. Este rasgo parece ser el aspecto temporal especfico de la ideologa. Significa que lo nuevo no puede ser recibido sino a
partir de lo tpico, surgido por su parte de la sedimentacin de la experien-

CIENCIA E IDEOLOGA

------

285

cia social. Aqu se puede insertar la funcin de disimulo, que se ejerce en


particular con respecto a realidades efectivamente vividas por el grupo, pero
inasimilables por el esquema regulador. Todo grupo presenta rasgos de ortodoxia, de intolerancia ante la marginalidad. Quiz no sea posible ninguna
sociedad radicalmente pluralista, radicalmente permisiva. En algn lugar
existe algo que es intolerable. Lo intolerable a partir de lo cual hay intolerancia. Lo intolerable comienza cuando la novedad amenaza gravemente la posibilidad de que el grupo se re-conozca, se re-encuentre. Este rasgo parece
contradecir la primera funcin de la ideologa, que es prolongar las repercusiones del acto fundador.
Pero precisamente esta energa inicial tiene una capacidad limitada, pues
obedece a la ley del desgaste.
La ideologa es a la vez efecto del desgaste y resistencia al desgaste. Esta
paradoja se inscribe en la funcin inicial de la ideologa, que es la de perpetuar un acto fundador inicial en el modo de la representacin. Por eso la ideologa es a la vez interpretacin de lo real y obturacin de lo posible. Toda interpretacin se produce en un campo limitado; pero la ideologa produce un
estrechamiento del campo en relacin con las posibilidades de interpretacin
que pertenecen al impulso inicial del acontecimiento. En este sentido se puede hablar de clausura ideolgica. Incluso de ceguera ideolgica. Pero, aun
cuando el fenmeno se incline hacia la patologa, conserva algo de su funcin
inicial. Es imposible que una toma de conciencia se efecte de otra manera
que a travs de un cdigo ideolgico; as la ideologa se ve afectada por la ineluctable esquematizacin que le es propia; al ser as afectada, se sedimenta,
mientras que los hechos y las situaciones cambian. Es esta paradoja la que nos
conduce al umbral de la funcin tan subrayada de disi;w:!n
Nuestro anlisis llega aqu al segundo concepto de la ideologa. Me parece que la funcin de disimulo predomina francamente cuando se produce la
conjuncin entre la funcin general de integracin que consideramos hasta
aqu y la funcin particular de dominacin, que se vincula con los aspectos
jerrquicos de la organizacin social.
Prefer ubicar el anlisis del segundo concepto de ideologa despus del
anlisis precedente, con el fin de llegar a l en lugar de partir de l. En efecto, es necesario haber entendido la primera funcin de la ideologa para
comprender la cristalizacin del fenmeno frente al problema de la autoridad. Lo que la ideologa interpreta y justifica por excelencia es la relacin
con las autoridades, con el sistema de autoridad. Para explicar este fenmeno,

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287

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

CIENCIA E IDEOLOGA

me referir nuevamente a los anlisis bien conocidos de Max Weber sobre la


autoridad y la dominacin. Toda autoridad, observa este autor, busca legitimarse, y los sistemas polticos se distinguen segn su tipo de legitimacin.
Ahora bien, parece que, si toda pretensin de legitimidad es correlativa de
una creencia de los individuos en esta legitimidad, la relacin entre la pretensin sostenida por la autoridad y la creencia que le responde es esencialmente asimtrica. Dira que hay siempre ms en la pretensin que viene de
la autoridad que en la creencia que va hacia la autoridad. Veo all un fenmeno irreductible de plusvala, si se entiende por ello el exceso de la demanda
de legitimacin en relacin con la oferta de creencia. Quizs esta plusvala
sea la verdadera plusvala: pues toda autoridad reclama ms de lo que nuestra
creencia puede cargar, en el doble sentido de aportar y de soportar. Aqu la
ideologa se afirma como el relevo de la plusvala y, por la misma razn, como
el sistema justificatorio de la dominacin.
Este segundo concepto de ideologa est estrechamente imbricado en el
anterior, en la medida en que el fenmeno de autoridad es en s mismo
coextensivo a la constitucin de un grupo. El acto fundador de un grupo,
que se representa ideolgicamente, es poltico en su esencia; como Eric Weil
no ha cesado de ensear, una comunidad histrica no se convierte en una
realidad poltica a menos que sea capaz de decisin; de all nace el fenmeno
de la dominacin. Por eso la ideologa/disimulo interfiere con todos los
otros rasgos de la ideologa/integracin, en particular, con el carcter de falta
de transparencia que se vincula con la funcin mediadora de la ideologa.
Aprendimos de Max Weber que no hay legitimacin enteramente transparente; sin que toda autoridad se reduzca a la forma carismtica, hay una opacidad esencial del fenmeno de autoridad. Ms que quererlo, es en l que
queremos. Finalmente, ningn fenmeno ratifica tan completamente el carcter de inercia de la ideologa como el fenmeno de la autoridad y de la
dominacin. Por mi parte, siempre me intrig e inquiet lo que llamara de
buena gana el estancamiento de lo poltico; cada poder imita y repite un poder anterior: todo prncipe quiere ser Csar, todo Csar quiere ser Alejandro,
todo Alejandro quiere helenizar a un dspota oriental.
El carcter de distorsin y de disimulo de la ideologa pasa entonces al
primer plano cuando el papel mediador de la ideologa se encuentra con el
fenmeno de la dominacin. Pero, en la medida en que la integracin de un
grupo no se reduce nunca enteramente al fenmeno de la autoridad y de la
dominacin, todos los rasgos de la ideologa que hemos referido a su papel

mediador tampoco pasan a la funcin de disimulo, a la que demasiado a

286

menudo se reduce la ideologa.


Estamos aqu en el umbral del tercer concepto de ideologa, el ~once~to
propiamente marxista. Querra mostra; que ste asume t~do su ~eheve SI se
lo integra a los dos precedentes. Que aporta de nuevo. Esencialmente la
idea de una distorsin, de una deformacin por inversin: "Y si en toda
ideologa -escribe Marx- los hombres y sus relaciones nos aparecen ubicados
con la cabeza hacia abajo como en una camera obscura, este fenmeno se debe a sus procesos de vida histrica, exactamente como la inversin de los objetos en la retina deriva de su proceso de vida directamente fsico". No considero por el momento el carcter metafrico de la expresin, a la cual
retornar en la segunda parte consagrada a las condiciones del saber sobre la
ideologa. Me intereso aqu en el nuevo contenido descri~.tivo. El hecho decisivo es que la ideologa es definida a la vez por su funcwn y por su contenido. Si hay inversin, es porque cierta produccin de los hombres es, como
tal, una inversin. Esta funcin, para Marx, siguiendo en esto a Feuerbach,
es la religin, la cual no es un ejemplo de ideologa, si~o la ideologa p~r excelencia. Ella es la que opera la inversin entre cielo y nerra y hace cammar a
los hombres cabeza abajo. Lo que Marx trata de pensar a partir de este modelo es un proceso general por el cual la actividad real, el proceso de _vida
real, deja de ser la base para ser reemplazada por lo que los hombres diCen,
se imaginan, se representan. La ideologa es ese error que nos hace tomar la
,.
, .
imagen por lo real, el reflejo por lo original.
Como se ve, la descripcin se apoya en la crmca genealog1ca de las producciones que proceden de lo real hacia lo imaginario, crtica que, a su vez,
realiza una inversin de la inversin. La descripcin no es pues inocente: da
como algo definitivamente adquirido la reduccin que hizo Feuerbach de
todo el idealismo alemn y de toda la filosofa a la religin y de la religin a
un reflejo invertido. No es que Marx repita si~plemente a' F~uerbac~, puesto que agrega a la reduccin en idea la red1 :on en la practica, desnnada a
revolucionar la base de la ideologa.
Mi problema en este nivel es aprehendt:r el Jotencial descriptivo elucid~do
por esta genealoga que examinaremos inmediat< mente _desde el punto de vista
de sus pretensiones de cientificidad. Me pa1ece, en pnmer lugar, que lo que
Marx aport es una especificacin del concepto de ideologa, que s~po~e los
otros dos conceptos de ideologa analizados antes. De qu modo las 1luswnes,
las fantasas, las fantasmagoras, tendran alguna eficacia histrica, si la ideolo-

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288

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

ga no tuviera un papel mediador incorporado al vnculo social ms elemental,


como su constitucin simblica, en el sentido dado por Mauss y Lvi-Strauss?,
lo cual nos impide hablar de una actividad verdadera preideolgica o no ideolgica. Adems, tampoco se comprendera cmo una representacin invertida
de la realidad podra servir a los intereses de la clase dominante, si la relacin
entre dominacin e ideologa no fuera ms primitiva que el anlisis en clases
sociales y susceptible eventualmente de sobrevivida. Lo que Marx aporta de
nuevo se destaca sobre ese fondo previo de una constitucin simblica del vnculo social en general y de la relacin de autoridad en particular. Y lo que agrega
es la idea de que la funcin justificadora de la ideologa se aplica de un modo
privilegiado a la relacin de dominacin surgida de la divisin en clases sociales y de la lucha de clases. As, le debemos a Marx esta temtica especfica del
funcionamiento ideolgico en relacin con la posicin dominante de una clase.
Pero me atrevo a decir que su aporte especfico no se reconoce plenamente si
no se libera su anlisis de una estrechez fundamental que no puede corregirse
sin, precisamente, poner en relacin el concepto marxista con el concepto ms
englobante sobre el que se destaca. La limitacin fundamental del concepto
marxista no tiene que ver con su vnculo con la idea de clase dominante, sino
con la definicin por un contenido especfico, la religin, y no por su funcin.
Esta limitacin es la herencia de Feuerbach, como lo atestigua la cuarta tesis
sobre Feuerbach. Ahora bien, la tesis marxista se extiende potencialmente mucho ms lejos que su aplicacin a la religin en la fase del primer capitalismo,
aplicacin que me parece -dicho sea de paso- perfectamente bien fundamentada, aun cuando la religin constituye su sentido autntico en otra esfera diferente de la experiencia y del discurso. La tesis marxista se aplica de derecho a
todo sistema de pensamiento que tenga la misma funcin; es lo que han visto
muy bien Horkheimer, Adorno, Marcuse, Habermas y los integrantes de la
Escuela de Frankfurt. Tambin la ciencia y la tecnologa, en una cierta fase de
la historia, pueden desempear el papel de ideologas. Es necesario pues que la
funcin ideolgica sea separable del contenido ideolgico. Que la religin se
preste a esta funcin, en tanto inversin de las relaciones del cielo y de la tierra, significa que ya no es ms religin, es decir, insercin de la Palabra en el
mundo, sino imagen invertida de la vida. Entonces, sera la ideologa denunciada por Marx. Pero lo mismo les puede suceder, y sin duda les sucede, a la
ciencia y a la tecnologa, desde el momento en que ocultan detrs de su pretensin de cientificidad su funcin de justificacin del sistema militar e industrial del capitalismo avanzado.

CIENCIA E IDEOLOGA

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1

Es as como la conjuncin del criterio marxista con los otros criterios de


la ideologa puede liberar el potencial crtico de ese mismo criterio y eventualmente volverlo contra los usos ideolgicos del marxismo que examinar
enseguida.
Pero estas consecuencias secundarias no deben hacer olvidar la tesis fundamental que domina esta primera parte, a saber, que la ideologa es un fenmeno insuperable de la existencia social, en la medida en que la realidad
social tiene desde siempre una constitucin simblica e implica una interpretacin, en imgenes y representaciones, del propio vnculo social.
Al mismo tiempo, nuestro segundo problema se plantea en toda su agudeza: cul es el estatuto epistemolgico del discurso sobre la ideologa? Existe
un lugar no ideolgico desde donde sea posible hablar cientficamente de la
ideologa?

IJ Ciencias sociales e ideologa


Todas las disputas actuales sobre la ideologa parten del repudio implcito o
explcito del argumento de Aristteles sobre el carcter sumario y esquemtico de la argumentacin en las cienias que inclua bajo el nombre de poltica
y que los modernos han llamado, sucesivamente, Moral Sciences, Geisteswissenschaften, ciencias humanas, ciencias sociales, ciencias sociales crticas, hasta desembocar en la crtica de las ideologas de la Escuela de Frankfurt. Ahora bien, lo que me impresiona en las discusiones contemporneas no es slo
-no es tanto- lo que se dice acerca de la ideologa, sino la pretensin de decirlo desde un lugar no ideolgico llamado ciencia. A partir de all, todo lo
que se dice sobre la ideologa est regido por lo que se presume ser ciencia y
a lo cual se opone la ideologa. En mi opinin, en la anttesis ciencia-ideologa, los dos trminos deben cuestionarse al mismo tiempo. Si la ideologa
pierde su papel mediador para no conservar ms que su papel mistificador
de falsa conciencia es porque se la ha comparado con una ciencia definida
por su estatuto no ideolgico. Ahora bien, existe tal ciencia?
Distingo dos etapas en la discusin, segn que se tome el trmino "ciencia" en un sentido positivista o no.
Comencemos por el sentido positivista. Mi tesis, en este caso, es afirmar
que este sentido es el nico que permitira dar a la oposicin ciencia-ideologa un significado neto y tajante, pero tambin que, lamentablemente, la

--~-

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

ciencia social, al menos en el nivel de las teoras totalizantes en el cual se sita la discusin, no satisface el criterio positivo de cientificidad. En efecto,
al hacerse positivas, la fsica matemtica de Galileo ha podido expurgar sin
retorno el impetus de la fsica pregalileana y la astronoma de Kepler, de Coprnico y de Newton pudo poner fin a la carrera de la astronoma tolemaica.
La teora social global estara en la misma relacin con la ideologa si pudiera satisfacer los mismos criterios que esas ciencias positivas. Ahora bien, la
debilidad epistemolgica de la teora social global es proporcional a la fuerza
con que denuncia la ideologa. En ninguna parte la teora social accede al estatuto de cientificidad que la autorizara a usar de manera perentoria el trmino de ruptura epistemolgica para marcar su distancia con la ideologa.
Como escribe Maurice Lagueux, autor de un notable ensayo titulado "El
uso abusivo de la relacin ciencia-ideologa", 2 slo hay que considerar como
cientficos "los resultados intelectuales que a la vez permiten una explicacin
satisfactoria de fenmenos hasta entonces ininteligibles (en el nivel superficial donde se intenta vanamente dar cuenta de ellos) y resisten con xito a las
tentativas de falsacin que se intentan sistemtica y rigurosamente con respecto a ellos (verificacin en el sentido poperiano de no falsacin)" (p. 202).
El punto importante no es la formulacin separada de estos dos criterios, sino su funcionamiento conjunto. Una teora puede ser poderosamente explicativa para estar dbilmente apoyada por tentativas rigurosas de falsacin.
Ahora bien, esta coincidencia de los dos criterios es lo que an, quiz siempre, les falta a las teoras globales en las ciencias sociales. O bien tenemos
teoras unificadoras, pero no verificadas, o bien, teoras parciales bien verificadas, como ocurre en la demografa y en general en todos los segmentos
toricos de base matemtica o estadstica, pero que, por esta misma razn,
renuncian a la ambicin de ser integradoras. Los que sostienen teoras unificadoras, pero poco exigentes en cuanto a verificacin y a falsacin, son, en
general, quienes denuncian con ms arrogancia la ideologa de sus adversarios. Quisiera dedicarme a desmontar algunas de las trampas en las cuales es
muy fcil caer. Un argumento corriente es decir que la ideologa es un discurso de superficie que ignora sus propias motivaciones reales. El argumento
llega a ser ms impresionante aun cuando se opone el carcter inconsciente

Maurice Lagueux, "L'usage abusif du rapport scicnce-idologie", Culture et langage, Cahiers du Quebec, Montreal, Hurtubise, 1973, pp. 197-230.

CIENCIA E IDEOLOGA

291

de esas motivaciones reales al carcter simplemente consciente de las motivaciones ~bli~as u ofi.ciales. Ahora bien, es importante advertir que alegar lo
real, as1 sea InconsCiente, no es en s mismo garanta de cientificidad. El
cambio de plano de lo ilusorio a lo real, de lo consciente a lo inconsciente,
tien~ ci~rtam~nte por s mismo un gran poder explicativo. Pero es este poder
exphcat~vo mismo el que constituye una verdadera trampa epistemolgica;
el cambw de plano produce, en efecto, en principio una gran satisfaccin de
orden intelectual que nos lleva a creer que la apertura del campo inconsciente
y ~a transferencia del discurso explicativo a ese campo constituyen por s
mismas, y en tanto tales, una operacin de cientificidad.
Nos vemos fortalecidos en esta ingenuidad epistemolgica por la conviccin de que, al transferir la explicacin del plano de las racionalizaciones
conscientes al de la realidad inconsciente, redujimos el factor de subjetividad
en la explicacin. Y, en efecto, si se compara el marxismo de Althusser con la
sociologa de Max Weber, vemos que la explicacin mediante motivaciones
subjetivas de los agentes sociales es reemplazada por la consideracin de conjuntos estructurales de donde se elimin la subjetividad. Pero esta eliminacin de la subjetividad en los agentes histricos no garantiza, de ninguna
manera, que el socilogo que hace ciencia haya logrado un discurso sin sujeto.
All se juega lo que yo llamo la trampa epistemolgica. Por una confusin
semntica, que es un verdadero sofisma, la explicacin por medio de estructuras y no de subjetividades es considerada como un discurso que no pronunciara ningn sujeto especfico. Al mismo tiempo, se debilita la vigilanci~
en el orden de la verificacin y de la falsacin. La trampa es tanto ms temible cuanto que, en el lmite, la satisfaccin obtenida en el orden de la racionalizacin juega como un obstculo y como una mscara en relacin con la
exigencia de verificacin. Ahora bien, es eso exactamente lo que la teora denuncia como ideologa: una racionalizacin que juega como pantalla respecto
de lo real.
Para ocultar la debilidad epistemolgica de esta posicin, se emplearon
diversas tcticas. Mencionar slo dos de ellas.
Por una parte, se busc una compensacin para la falta de verificacin
emprica en un fortalecimiento del aparato formal. Pero sta es otra manera
de fortalecer el criterio explicativo a expensas del criterio verificacionista. Es
ms, me inclinara a pensar que, arrojado al plano del formalismo, un pensamiento desmistificador como el de Marx pierde sus mejores cartas. No es,
precisamente, el reproche fundamental que hace Marx al pensamiento eco-

:"

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nmico contemporneo el de haberse limitado a concebir "modelos despojados de toda verdadera densidad"? 3
Por otra parte, con el fortalecimiento mutuo de muchas disciplinas crticas
se busc compensar las insuficiencias epistemolgicas de cada una de ellas. As,
asistimos a una suerte de cruce entre teora social de las ideologas y psicoanlisis. Este cruce toma la apariencia de un quiasmo donde se supone que lo que es
alegado pero mal verificado en una disciplina es mejor verificado en la otra. Este cruce me parece muy interesante y decisivo en la perspectiva no positivista
que mencionar ms adelante, pero creo que sus efectos son negativos con respecto a los criterios de explicacin y de falsacin mencionados hasta aqu. Tengo la tentacin de decir que lo que se gana de un lado se pierde del otro.
En efecto, el precio a pagar por el fortalecimiento mutuo del poder explicativo de las dos teoras es un debilitamiento proporcional de los "rasgos de
precisin y de decidibilidad" 4 en la descripcin de los hechos capaces de permitir la decisin entre hiptesis opuestas.
De esta primera fase de la discusin resulta que para denunciar posiciones juzgadas como ideolgicas, la teora social est lejos de detentar la autoridad que ha permitido a la astronoma separarse por completo de la astrologa o a la qumica de la alquimia.
Pero la discusin no queda cerrada. En efecto, se puede objetar a la argumentacin anterior que le haya impuesto a la teora social criterios que no le
corresponden y que ella misma haya quedado prisionera de una concepcin
positivista de las ciencias sociales. Estoy de acuerdo con esto. Y estoy dispuesto a buscar, para la teora social, otros criterios de cientificidad diferentes de la capacidad explicativa, unida a la prueba de falsacin. Pero, entonces, es necesario ser muy consciente de lo que se hace, pues el abandono de
los criterios positivistas trae consigo ipso focto el abandono de una concepcin puramente disyuntiva de las relaciones entre ciencia e ideologa. No se
puede jugar y ganar sobre los dos paos a la vez; no se puede abandonar el
modelo positivista de la ciencia para dar un sentido aceptable a la idea de
teora social y, al mismo tiempo, conservar los beneficios que ofrece este modelo para instituir entre la ciencia y la ideologa una verdadera ruptura epistemolgica. Lamentablemente, es lo que ocurre demasiado a menudo en los
discursos contemporneos sobre la ideologa.

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Ibd., p. 219.
Ibd.,p.217.

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Exploremos entonces este segundo camino, reservando para la tercera


parte la cuestin de saber qu nueva relacin se descubre entre ciencia e
ideologa, una vez que se superan los criterios positivistas de la teora social.
La segunda acepcin que se puede dar al trmino "ciencia", en su relacin con la ideologa, es una acepcin crtica. Esta denominacin est en
conformidad con la exigencia de los hegelianos de izquierda que, modificando
el trmino kantiano de crtica, exigieron una crtica verdaderamente crtica.
Y Marx, cuando todava estaba en la fase situada hoy despus de la ruptura
epistemolgica de 1847, no duda sobre poner como subttulo al a El Capital:
"Crtica de la economa poltica".
La pregunta que se plantea entonces es la siguiente: puede la teora social concebida como crtica acceder a un estatuto enteramente no ideolgico, segn sus propios criterios de la ideologa?
Veo tres dificultades; me detendr muy especialmente en la tercera, ya
que de su resolucin depende la posibilidad de dar un estatuto aceptable a la
dialctica ciencia/ ideologa.
La primera dificultad que veo es sta: al dar a la crtica el estatuto de una
ciencia combativa, cmo evitar dejarla librada a los fenmenos cuasipatolgicos denunciados en el adversario? Cuando hablo de ciencia combativa,
pienso sobre todo en la interpretacin leninista del marxismo, retomada con
vigor por Althusser en su ensayo sobre Lenin y la jilosofla. Althusser sostiene
all conjuntamente dos tesis: por un lado, que el marxismo representa la tercera gran ruptura radical en la historia del pensamiento, siendo la primera el
nacimiento de la geometra con Euclides, y la segunda la de la fsica matemtica con Galileo; de la misma manera, Marx inaugura el recorte de un
nuevo continente llamado Historia. Aceptmoslo, aun cuando la Historia
como saber y como saber de s misma tiene otros antepasados. Pero no es esta la dificultad: es la pretensin simultnea de marcar aquello que Lenin llamaba la lnea del partido entre esta ciencia y la ciencia burguesa, y as concebir una ciencia partidista, en el sentido fuerte del trmino. All reside el
peligro de que la ciencia marxista se transforme en ideologa segn sus propios criterios. Con respecto a esto, el destino ulterior del marxismo verifica
los temores ms sombros; as, el anlisis en clases sociales, para no citar ms
que un ejemplo, y especialmente la tesis de que no hay fundamentalmente
ms que dos clases, despus de haber sido una hiptesis de trabajo sumamente fecunda, se transforman en un dogma que impide mirar con nuevos
ojos las nuevas estratificaciones sociales de las sociedades industriales avanza-

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CIENCIA E IDEOLOGfA

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das 0 las formaciones de clases, en un sentido nuevo del trmino, en las sociedades socialistas, para no hablar de los fenmenos nacionalistas que muy
difcilmente se prestan a un anlisis en trminos de clases sociales.
Ms grave que esta ceguera ante lo re~, la o~cializa~in_ ~e la doc~rina
por el partido provoca otro fenmeno temible de Ideologzacwn: del mismo
modo que se acusa a la religin de haber justificado el poder de la clase dominante, el marxismo funciona como sistema de justificacin con respecto
al poder del partido como vanguardia de la cl~se obrera y co~' res_pec_to al poder del grupo dirigente en el interior del parudo. Esta funcwn JUstiflc~dora
con respecto al poder de un grupo dominante explica que la esclerosis del
marxismo ofrezca el ejemplo ms contundente de ideologa en los tiempos
modernos; la paradoja es que el marxismo despus de Marx es la ejemplificacin ms extraordinaria de su propio concepto de ideologa, en tanto expresin segunda de la relacin a lo real y como ocultamiento de esa relacin. En
este momento preciso tal vez resulte muy importante recordar que fue Napolen quien convirti al honorable trmino de ideologa y de idelogo en
un trmino de polmica y de burla.
Estas observaciones severas no significan que el marxismo sea falso. Significan, por el contrario, que la funcin crtica del marxismo slo puede apar~c~r
y manifestarse si el uso de la obra de Marx se disocia ente~am~nte del ,e!e.rciCIO
de un poder, de una autoridad y de los juicios de ortodoxia; SI sus anlisis son
sometidos a la prueba de una aplicacin directa a la economa moderna, como
lo hizo Marx respecto de la economa de mediados del siglo pasado; Y finalmente, si el marxismo vuelve a ser un instrumento de trabajo entre otros. En
sntesis, si El Capital de Marx fuera, como el Zaratustra de Nietzsche, "un libro para nadie y para todos", como deca el mismo Nietzsche.
La segunda dificultad concierne a los obstculos que se oponen a la explicacin de la formacin de las ideologas en trminos no ideolgicos. Segn una observacin anterior que qued en suspenso, insistir en destacar_ el
papel de intermediario que ejercen los conceptos hegelianos y feuerbachunos en la conceptualizacin marxista. Es cierto que Marx complementa la
crtica feuerbachiana, pero no puede salir de su lgica, desde el momento en
que habla de ideologa. Para que la crtica pueda a su vez presentarse co~o
una inversin de la inversin es necesario, en primer lugar, haber concebido
toda la filosofa alemana como un comentario de la religin y a sa como
una inversin de la relacin entre el cielo y la tierra. Ahora bien, es sorprendente que Marx tenga gran dificultad para pensar esta relacin como no sea

mediante metforas: metfora de la inversin de la imagen retiniana, metfora de la cabeza y de los pies, de la tierra y del cielo, metfora del reflejo y
del eco, metfora de la sublimacin en el sentido qumico de la palabra, es
decir, de la volatilizacin de un cuerpo slido en un residuo etreo, metfora
de la fijacin en las nubes ... Como observa Sarah Kofman en un ensayo5
marcado por la influencia de Derrida, estas metforas quedan prisioneras en
una red de imgenes especulares y en un sistema de oposiciones -teoraprctica, real-imaginario, luz-oscuridad- que dan testimonio de la ndole
metafsica del concepto de ideologa como inversin de una inversin. Podra decirse que despus de la ruptura epistemolgica la ideologa ya no ser
pensada ideolgicamente? El texto de El Capital sobre el fetichismo de la
mercanca casi no deja esperanza con respecto a esto. La forma fantasmagrica
que reviste la relacin de valor de los productos del trabajo al convertirse en
mercanca sigue siendo un enigma que, lejos de explicar la ilusin religiosa, se
apoya en ella, al menos bajo forma analgica. Finalmente, la religin -forma
madre de la ideologa- proporciona ms que una analoga; sigue siendo el
secreto de la mercanca misma. Como dice Sarah Kofman, el fetiche de la
mercanca no es "el reflejo de las relaciones reales, sino el de un mundo ya
transformado, encantado. Reflejo de reflejo, fantasma de fantasma''. 6 Esta
imposibilidad de pensar no metafricamente la produccin de ilusin presenta, a la inversa -estamos en las inversiones de la inversin! -la dificultad, tan
subrayada por Aristteles, de pensar la participacin en Platn. Aqul deca
que sta no es ms que metfora y discurso vaco. Aqu, la participacin funciona a la inversa, no de la idea a su sombra, sino de la cosa a su reflejo. Pero
es la misma dificultad.
La razn del fracaso puede ser dilucidada por nuestro primer anlisis. Si
es cierto que las imgenes que se da de s mismo un grupo social son interpretaciones que pertenecen inmediatamente a la constitucin del vnculo social, dicho de otra manera, si el vnculo social es en s mismo simblico, es
absolutamente vano intentar derivar las imgenes de algo anterior que sera
lo real, la actividad real, el proceso de vida real, del cual habra all secundariamente reflejos y ecos. Un discurso no ideolgico sobre la ideologa tropieza aqu con la imposibilidad de alcanzar un real social anterior a la simbolizacin. Esta dificultad me confirma en la idea de que no se puede partir del
5
6

__.,__

Sarah Kofman, Camera obscura. De l'idofogie, Pars, Galile, 1973.


Ibd., p. 25.

~-~---

296

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

fenmeno de inversin para dar cuenta de la ideologa, sino que es necesario


concebirlo como una especificacin de un fenmeno mucho ms fundamental que depende de la representacin del vnculo social que tiene lugar
en el momento posterior de su constitucin simblica. El disfraz es un episodio secundario de la simbolizacin. De all procede, en mi opinin, el fracaso
de toda tentativa de definir una realidad social que sera en primer lugar
transparente, luego secundariamente oscurecida, y que se podra aprehender
en su transparencia original, anteriormente a su reflejo idealizante. Lo q~e
me parece mucho ms fecundo, en Marx, es la idea de que la transp~renCia
no est detrs de nosotros, en el origen, sino delante de nosotros, al termtno
de un proceso histrico quizs interminable. Pero entonces hay que tener el
coraje de concluir que la separacin de la cie~ci~ y de la ideol~g~ es_ ~n s
misma una idea lmite, el lmite de un rraba;o Interno de dehmttacwn, y
que no disponemos actualmente de una nocin no ideolgica de la gnesis
de la ideologa.
La dificultad ms fundamental, sin embargo, an no ha sido sealada.
Consiste en la imposibilidad de ejercer una crtica que sea absolutamente radical. Una conciencia radicalmente crtica debera, en efecto, resultar de una
reflexin total.
Permtaseme desarrollar con cierto cuidado este argumento, que no versa
sobre el trabajo de las ciencias sociales que no tienen la pretensin de constituirse en teora total, sino que afecta a toda teora social con pretensiones totalizantes, incluido el marxismo.
Para elaborar mi argumento, permtaseme considerar los dos modelos de
explicacin que Jean Ladriere distingue, en un texto metodolgico, im~~r
tante reproducido en La articulacin del sentido, 7 y que se encontraran faCilmente en los dos tipos fundamentales de interpretaciones contemporneas
del marxismo. Quiero mostrar que el presupuesto de una reflexin total no
es menos ineluctable en un modelo que en el otro. "Se pueden proponer dos
modelos de explicacin -dice Ladriere-, la explicacin en trminos de proyectos y la explicacin en trminos de sistemas" (p. 42). Consideremos el primero. A este primer modelo pertenece evidentemente la sociologa comprensiva de Max Weber, pero tambin el marxismo segn Gramsci, Lukc~,
Ernst Bloch, Goldmann. Ahora bien, este modelo hace extremadamente dt7

CIENCIA E IDEOLOGA

297

fcilla posicin de "neutralidad axiolgica" reivindicada por Max Weber. 8 La


explicacin en trminos de proyectos es necesariamente una explicacin en
la cual el terico participa personalmente, que exige entonces que ponga en
claro su propia situacin y su propio proyecto en relacin con su propia situacin. All interviene el presupuesto no dicho de la reflexin total.
Escapa el segundo modelo de explicacin a este presupuesto posible?
Puede parecerlo a primera vista: al no proponerse explicar la accin en trminos de proyectos, no tiene que elucidar completamente la naturaleza del
proyecto y, entonces, no tiene que realizar una reflexin total. Pero el compromiso del investigador, mediante su instrumento de interpretacin, no es
menos ineluctable en una explicacin de ese tipo si pretende ser total. El
punto crtico de la teora de los sistemas, como lo muestra Ladriere en el resto del ensayo, consiste en la necesidad de elaborar una teora relativa a la
evolucin de los sistemas. Ahora bien, "en este trabajo -observa-, uno se ve
llevado, sea a inspirarse en teoras relativas a los sistemas fsicos o biolgicos
(por ejemplo sirvindose de un modelo ciberntico), sea a apoyarse en teoras de carcter filosfico (y por lo tanto no cientfico), por ejemplo en una
filosofa de tipo dialctico" (p. 42). Ahora bien, tanto en este camino como
en el otro, la exigencia de completitud responde a la de reflexin total. Est
implicada tcitamente toda una filosofa "segn la cual existe efectivamente
en cada instante un punto de vista de la totalidad, y segn la cual, adems,
ese punto de vista puede ser explicitado y descripto en un discurso apropiado. De nuevo -concluye Ladriere-, estamos obligados a invocar un discurso
de otro tipo" (p. 43).

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1

As, la explicacin en trminos de sistemas no es mejor aceptada que la


explicacin en trminos de proyectos. Slo suponiendo tcitamente que se
puede efectuar una reflexin total, la explicacin en trminos de proyectos
podra sustraer a la historia de toda condicin ideolgica. La explicacin en
trminos de sistemas tambin supone, aunque de otra manera, que el investigador puede acceder a un punto de vista capaz de expresar la totalidad. Lo
cual equivale a la reflexin total en la otra hiptesis.
sta es la razn fundamental por la cual la teora social no puede enteramente desprenderse de la condicin ideolgica: no puede efectuar la reflexin

Jean Ladriere, "Signes et conceptes en science", en L 'articulation d;t sens, Bibliotheque des
sciences religieuses, codition Aubier, 1970, pp. 40-50; red. Pars, Editions du Cerf, 1984.

Max Weber, "Le sens de la neurralit axiologique dans les sciences sociologiques et economiques", Essais sur t thorie de la science, traduccin francesa, Pars, Plon, 1965, pp. 399-478.

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total ni llegar a un punto de vista capaz de expresar la totalidad que la sustraera de la mediacin ideolgica a la cual estn sometidos los dems miembros del grupo social.

en un mtodo de investigacin que intenta poner de manifiesto el condicionamiento social de todo pensamiento.
As es cmo Karl Mannheim generaliza el concepto de ideologa. Para l,
las ideologas se definen esencialmente por su no congruencia, por su discordancia con respecto a la realidad social. No difieren de las utopas ms que
por rasgos secundarios. Las ideologas son ms bien profesadas por la clase
dirigente y son las clases subprivilegiadas las que las denuncian. En cambio,
las utopas son sostenidas por las clases en ascenso; las ideologas miran hacia
atrs; las utopas, hacia adelante. Las ideologas se acomodan con la realidad
que justifican y disimulan; las utopas atacan de frente a la realidad y la hacen estallar. Estas oposiciones entre utopa e ideologa son ciertamente dignas de consideracin, pero no son nunca decisivas y totales, como se ve en
Marx mismo, quien clasifica los socialismos utpicos entre los fantasmas
ideolgicos. Adems, slo la historia ulterior decide si una utopa era lo que
pretenda ser, es decir, una visin nueva capaz de cambiar el curso de la historia. Pero sobre todo la oposicin entre utopa e ideologa no puede ser una
oposicin total; ambas se destacan sobre un fondo comn de no congruencia (por retraso o por avance) en relacin con un concepto de realidad que
slo se revela en la prctica efectiva. La accin slo es posible si un distanciamiento de ese tipo hace posible la adaptacin constante del hombre a una
realidad en flujo permanente.
Admitamos como hiptesis de trabajo este concepto generalizado de ideologa, unido adems, de manera muy compleja, con el de utopa, que aparece
a veces como una de sus especies, y, otras, como un gnero contrario.
Mi pregunta -pregunta punzante- es la siguiente: desde qu lugar habla
el investigador en una teora de la ideologa generalizada? Hay que admitir
que ese lugar no existe y, menos an, en una teora de la ideologa restringida, en la que slo el otro est en la ideologa. Pero en la primera el investigador sabe que l tambin est tomado por la ideologa. Con respecto a esto, el
debate de Karl Mannheim consigo mismo es un ejemplo de honestidad intelectual sin lmites. Pues Karl Mannheim sabe que la pretensin weberiana
de una sociologa wertfrei, axiolgicamente neutra, es un engao. Slo es un
estadio, aun cuando este estadio sea necesario:

298

I!l La dialctica de la ciencia y de la ideologa


La pregunta que denomin en mi introduccin "la pregunta clave" se plantea desde ahora en estos trminos: qu se puede hacer con la oposicin
-mal pensada y quiz impensable- entre la ciencia y la ideologa?
Hay que renunciar pura y simplemente a ella? Admito que a menudo sent la tentacin de pensarlo al reflexionar sobre este rompecabezas. Sin embargo
no lo creo, si no se quiere perder el beneficio de una tensin que no puede reducirse ni a una anttesis rgida ni a una confusin que arruine los gneros.
Pero quiz sea necesario rozar en primer lugar el punto de no distincin,
en un avance que puede entraar un gran valor teraputico. Tal es, al menos, el beneficio que obtuve de la relectura de la obra, ya antigua e injustamente olvidada, al menos en este continente, de Karl Mannheim, escrita en
alemn en 1929 y titulada Ideologa y Utopa. 9 La virtud de este libro es haber sacado todas las consecuencias del descubrimiento del carcter recurrente
de la acusacin de ideologa y haber asumido hasta el final el efecto retroactivo, el avance de la ideologa sobre la posicin propia de cualquiera que intente aplicar a los dems la crtica ideolgica.
Karl Mannheim le reconoce al marxismo el descubrimiento de que la
ideologa no es un error local, explicable psicolgicamente, sino una estructura de pensamiento asignable a un grupo, una clase, una nacin. Pero le reprocha a continuacin el haberse quedado a mitad de camino y no haberse
aplicado a s mismo el ejercicio de la desconfianza y la sospecha. Ahora bien,
segn Mannheim, ya no corresponde al marxismo detener la reaccin en cadena, a causa del fenmeno fundamental de desintegracin de la unidad cultural y espiritual que pone a todo discurso en guerra con todos los discursos.
Pero, qu ocurre cuando se pasa de la sospecha restringida a la sospecha generalizada? Karl Mannheim responde: pasamos de una ciencia combativa a
una ciencia pacfica, la sociologa del conocimiento, fundada por Troeltsch,
Max Weber, Max Scheler. Lo que era un arma del proletariado se convierte
9

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'

Ideologie und Utopie, Bonn, Cohen, 1929.

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Lo que se exige es una disposicin permanente a reconocer que todo punto


de vista es propio de una determinada situacin y a buscar mediante el anlisis en qu consiste esa particularidad. Un reconocimiento claro y explcito de

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los supuestos metafsicos implcitos que hacen posible el conocimiento har


ms por el esclarecimiento y el avance de la investigacin que la negacin
verbal de la existencia de esos supuestos, unida a su reintroduccin subrepticia
por la puerta de servicio (p. 80).

nadas ideas son vlidas en tal situacin y que otras son un obstculo para la
lucidez y el cambio. Pero, para administrar este criterio de acomodamiento a
una situacin dada, el pensador debera haber acabado su ciencia. En efecto,
para medir las distorsiones de la realidad, habra que conocer la realidad social total. Ahora bien, slo al trmino del proceso se puede determinar el
sentido mismo de lo real: "Intentar escapar a la distorsin ideolgica y utpica es, en ltimo anlisis, ponerse en bsqueda de lo real" (p. 87). Nos hallamos nuevamente en un crculo, como con Marx, que deca que lo real a lo
que se opone inicialmente la ilusin ideolgica slo sera conocido al final,
cuando las ideologas hayan sido prcticamente disueltas. Aqu tambin todo
es circular: dice Karl Mannheim que "slo quien sea plenamente consciente
del alcance limitado de todo punto de vista est en el camino de la comprensin buscada del todo" (p. 93). Pero lo inverso se impone con la misma
fuerza: "Una visin total implica a la vez la asimilacin y la superacin de las
limitaciones de los puntos de vista particulares" (p. 94).
As, Karl Mannheim se impuso la obligacin infinita de vencer al historicismo por sus propios excesos, al conducirlo de un hstoricismo parcial a
un historicismo total. Con respecto a esto, no carece de significacin que
Karl Mannheim se haya interesado al mismo tiempo en el problema social
de la intelligentsia, pues la sntesis de los puntos de vista supone un soporte
social, que no puede ser una clase media, sino un estrato relativamente desclasado, no situado de manera demasiado precisa en el orden social. Tal es
la intelligentsia relativamente sin vnculos, segn Alfred Weber, la fteischwebende lntel!igenz. De esta manera, la teora de la ideologa descansa en la
utopa de un "espritu totalmente esclarecido desde el punto de vista sociolgico" (p. 17 5).
Hay que reconocer que la tarea de una sntesis total es imposible. Quedamos, entonces, reducidos, sin ningn progreso de pensamiento, a la crtica de la reflexin total? Salimos simplemente derrotados de esta lucha agotadora con las condiciones ideolgicas de todo punto de vista? Debemos
renunciar a todo juicio de verdad sobre la ideologa? No lo creo.
Ya dije que considero la posicin de Karl Mannheim como el punto de
retorno a partir del cual puede percibirse la direccin de una solucin viable.
Me parece que las condiciones de la solucin estn contenidas en un discurso de carcter hermenutico sobre las condiciones de toda comprensin de
carcter histrico. Me acerco aqu, mediante el largo rodeo de una discusin
acerca de las condiciones de posibilidad de un saber sobre la ideologa, a un

Pero si nos quedamos all, caemos en pleno relativismo, en pleno historicismo, y la investigacin misma se anula, ya que, observa Karl Mannheim,
quien no tiene supuestos no plantea preguntas; quien no plantea preguntas
no puede formular hiptesis, y entonces ya no investiga absolutamente nada. Le ocurre aqu al investigador lo que les ocurre a las sociedades mismas:
las ideologas son distanciamientos, discordancias con relacin al curso real
de las cosas. Pero la muerte de las ideologas resultara ser la lucidez ms estril, pues un grupo social sin ideologa y sin utopa carecera de proyecto,
de distancia respecto de s mismo, de una representacin de s. Sera una sociedad sin proyecto global, librada a una historia fragmentada en acontecimientos todos iguales y por lo tanto insignificantes.
Pero entonces, cmo postular supuestos cuando se sabe que todo es relativo? Cmo tomar una decisin que no sea un juego de azar, un abuso lgico, un movimiento puramente fidesta?
Ya he dicho que Karl Mannheim se enfrenta con esta dificultad con un
coraje de pensamiento ejemplar. A toda costa intenta distinguir un relacionismo de un relativismo. Pero, a qu precio? Al precio de una exigencia imposible: reubicar todas las ideologas parciales en una visin total que les
asigne una significacin relativa y, as, pasar de una concepcin no evaluativa
de mero espectador a una concepcin evaluativa que se arriesga a decir cul
ideologa es congruente y cul no. Henos aqu una vez ms en la imposible
bsqueda de un saber total: "Dar al hombre moderno -dice Mannheim- una
visin revisada de un proceso histrico totat' (p. 69). As, un hegelianismo
vergonzante marca la diferencia entre el relacionismo y el relativismo; segn
Karl Mannheim, "es la tarea de descubrir a travs del cambio de normas, de
formas, de instituciones, un sistema cuya unidad y significacin nos incumbe
comprender" (p. 82). Y ms adelante: "Descubrir en la totalidad del complejo histrico el papel, el significado, el sentido de cada componente elemental
[ ... ]. Mediante este tipo de aproximacin sociolgica a la historia, podemos
identificarnos a nosotros mismos" (p. 83).
Tal es el precio a pagar para que el investigador pueda escapar al escepticismo y al cinismo, y evaluar el presente para atreverse a decir que determi-

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anlisis que haba realizado en otro lugar. 10 Me haba situado entonces sin rodeos dentro de una reflexin de tipo heideggeriano, bajo la gua de Gadamer,
para considerar el fenmeno central de la precomprensin, cuya estructura ontolgica precede y rige todas las dificultades propiamente epistemolgicas que
las ciencias sociales encuentran bajo el nombre de prejuicio, de ideologa, de
crculo hermenutico. Estas dificultades epistemolgicas -por otra parte diversas e irreductibles las unas a las otras- tienen el mismo origen. Dependen de la
estructura misma de un ser que no est nunca en la posicin soberana de un
sujeto capaz de poner a distancia de s mismo la totalidad de sus condicionamientos. En el presente ensayo, no quise concederme la facilidad de un discurso que se instale desde el comienzo en una ontologa de la precomprensin para juzgar desde arriba las dificultades de la teora de las ideologas. Prefer el
camino largo y difcil de una reflexin de tipo epistemolgico sobre las condiciones de posibilidad de un saber sobre la ideologa y, en general, sobre las
condiciones de validez del discurso explicativo en las ciencias sociales. Intent
entonces reencontrar, desde adentro, ante el fracaso del proyecto de reflexin
total o del saber total de las diferencias ideolgicas, la necesidad de otro tipo
de discurso, el de la hermenutica de la comprensin histrica.
No har aqu nuevamente el anlisis de ese otro discurso. Me limitar, a
modo de conclusin, a hacer algunas propuestas susceptibles de dar un sentido aceptable a la pareja ciencia/ideologa.
Primera propuesta: todo saber objetivante acerca de nuestra posicin en
la sociedad, en una clase social, en una tradicin cultural, en una historia,
est precedido por una relacin de pertenencia que nunca podremos recuperar enteramente mediante el pensamiento. Antes de toda distancia crtica,
pertenecemos a una historia, a una clase, a una nacin, a una cultura, a una
o a varias tradiciones. Al asumir esta pertenencia que nos precede y nos conduce, asumimos el papel primero de la ideologa, el que hemos descripto como funcin mediadora de la imagen, de la representacin de uno mismo;
por la funcin integradora de las ideologas, participamos tambin en las otras
funciones de la ideologa, funciones de justificacin y de distorsin. Pero sabemos ahora que la condicin ontolgica de precomprensin excluye la reflexin
total que nos pondra en la condicin ventajosa del saber no ideolgico.
Segunda propuesta: si el saber objetivante es siempre segundo respecto de
la relacin de pertenencia, puede sin embargo constituirse en una relativa

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autonoma. En efecto, el momento crtico que lo constituye es fundamentalmente posible en virtud del factor de distanciamiento que pertenece a la relacin de historicidad. Este tema no es explicitado por el propio Heidegger,
quien marca no obstante su lugar vaco cuando declara:
El crculo caracterstico de la comprensin [... ] encierra en s una positiva
posibilidad del conocimiento ms originario, posibilidad que, sin embargo,
slo ser asumida de manera autntica cuando la explicitacin (Auslegung)
haya comprendido que su primera, constante y ltima tarea consiste en no

dejar que su haber previo, su manera previa de ver y sus anticipaciones le


sean dados por simples ocurrencias (Einfolle) y opiniones populares, sino en
asegurarse su tema cientfico mediante la elaboracin de estas anticipaciones
a partir de las cosas mismas. 11

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1

Cf. el ensayo siguiente en este volumen, "Hermenutica y crtica de las ideologas".

Queda planteada, al principio, la necesidad de incluir la instancia crtica en


el movimiento de ascenso hacia la estructura misma de la precomprensin
que nos constituye y que somos. La hermenutica misma de la precomprensin requiere as una divisin crtica entre precomprensin y prejuicio. Este
tema, apenas esbozado por Heidegger y quiz reprimido por la preocupacin misma de radicalidad de su emprendimiento, es el que Gadamer hallevado un poco ms lejos, sin darle quiz la amplitud que merece. No obstante,
ha puesto el dedo en el problema, capital a mi entender, del distanciamiento,
que no es slo distancia temporal, como en la interpretacin de los textos y
de los monumentos del pasado, sino tambin distanciamiento positivo. Es
propio de la condicin de una conciencia expuesta a la eficacia de la historia el
no comprender ms que bajo la condicin de la distancia, del alejamiento.
Por mi parte, intento avanzar ms en la misma direccin. La mediacin de
los textos tiene, a mi parecer, un valor ejemplar sin igual. Comprender un decir es, en primer lugar, ponerlo ante uno como un dicho, recogerlo en su texto, desvinculado de su autor; este distanciamiento pertenece ntimamente a
toda lectura, que slo puede aproximar la cosa del texto en y por la distancia.
En mi opinin, esta hermenutica de los textos, sobre la cual intento reflexionar, contiene valiosas indicaciones para dar una justa acogida a la crtica de
las ideologas. Pues todo distanciamiento es, como nos lo ha enseado Karl
Mannheim, generalizando a Marx, distanciamiento de s, distanciamiento de
uno con respecto a s mismo. Es as como la crtica de las ideologas puede y
11

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Martin Heidegger, Ser y Tiempo, ob. cit., p. 176 de la traduccin castellana.

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CIENCIA E IDEOLOGA

debe ser asumida en un trabajo sobre el s mismo de la comprensin, trabajo


que implica orgnicamente una crtica de las ilusiones del sujeto. Tal es pues
mi segunda propuesta: el distanciamiento, dialcticamente opuesto a la pertenencia, es la condicin de posibilidad de una crtica de las ideologas, no
fuera de la hermenutica o contra la hermenutica, sino en la hermenutica.
Tercera propuesta: si la crtica de las ideologas puede liberarse parcialmente de su condicin inicial de enraizamiento en la precomprensin, si entonces
puede organizarse en saber, entrando as en la lgica de lo que Jean Ladriere
indica como paso a la teora, ese saber no puede ser total; est condenado a
permanecer como saber parcial, fragmentario, insular; su no completitud est
fundamentada hermenuticamente en la condicin original e insuperable que
hace que el distanciamiento mismo sea un momento de la pertenencia. El olvido de esta condicin absolutamente insuperable es la fuente de todas las dificultades, tambin insuperables, que se vinculan a la recurrencia de la ideologa
sobre el saber de la ideologa. La teora de la ideologa sufre aqu una coaccin
epistemolgica de no completitud y de no totalizacin, que tiene su razn hermenutica en la condicin misma de la comprensin.
Es as como, por mi parte, asumo la tesis de Habermas de que todo saber
se sostiene en un inters y de que la misma teora crtica de las ideologas es
sostenida por un inters, el inters por la emancipacin, es decir, por la comunicacin sin lmites y sin trabas. Pero hay que advertir que este inters
funciona como una ideologa o como una utopa. Y no sabemos cul de las
dos, puesto que slo la historia ulterior decidir entre las discordancias estriles y las discordancias creadoras. No slo es preciso tener presente en la
mente el carcter indistintamente ideolgico o utpico del inters que sostiene la crtica de las ideologas, sino que tambin es preciso, con ms razn,
tener presente en la mente que este inters est orgnicamente ligado a los
otros intereses que la teora tambin describe: inters en la dominacin material y en la manipulacin aplicada a las cosas y a los hombres; inters en la
comunicacin histrica, sostenido por la comprensin de las herencias culturales; el inters por la emancipacin no opera nunca una ruptura total en
el sistema de los intereses, ruptura susceptible de introducir en el nivel del
saber un corte epistemolgico preciso.
Tal es, entonces, mi tercera propuesta: la crtica de las ideologas, sostenida por un inters especfico, no rompe nunca sus lazos con el fondo de pertenencia que la sustenta. Olvidar este vnculo inicial es entrar en la ilusin
de una teora crtica elevada al rango de saber absoluto.

Mi cuarta y ltima propuesta ser de simple deontologa. Concierne al


buen uso de la crtica de las ideologas. De toda esta meditacin resulta que
la crtica de las ideologas es una tarea que hay que comenzar siempre, pero
que por principio no se puede acabar. El saber siempre est a punto de liberarse de la ideologa, pero la ideologa siempre sigue siendo la clave, el cdigo de interpretacin, por el cual no somos un intelectual sin amarras y sin
lazos, sino que permanecemos sostenidos por lo que Hegel llamaba la sustancia tica, la Sittlichkeit. Llamo deontolgica a mi ltima propuesta, pues nada nos es ms necesario hoy que renunciar a la arrogancia de la crtica y conducir con paciencia el trabajo siempre inacabado del distanciamiento y de la
recuperacin de nuestra sustancia histrica.

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Hermenutica y crtica de las ideologas

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EL DEBATE al que se alude con este ttulo supera considerablemente los lmites de una discusin acerca de la fundamentacin de las ciencias sociales. Pone en juego lo que yo llamara el gesto filosfico de base. Es este gesto el reconocimiento de las condiciones histricas a las que est sometida toda
comprensin humana bajo el rgimen de la finitud? O bien este gesto es, en
ltima instancia, un gesto de desafo, un gesto crtico, indefinidamente retomado e indefinidamente dirigido contra la folsa conciencia, contra las distordisimula
el
ejercsiones de la comunicacin humana detrs de las cuales se
,
co permanente de la dominacin y de la violencia? Esta es la propuesta
filosfica para un debate que parece en primer lugar entablarse en el plano
de la epistemologa de las llamadas ciencias del espritu, y que se enunciara
en los trminos de una alternativa: o la conciencia hermenutica o la conciencia crtica. Pero, es realmente as? No habr que rechazar la alternativa
misma? Es posible una hermenutica que haga justicia a la crtica de las
ideologas, quiero decir, que muestre su necesidad desde el fondo mismo de
sus propias exigencias? Se presiente que la apuesta es importante. No vamos
a abordarla de entrada en trminos tan generales y con una actitud tan ambiciosa; tomaremos ms bien como eje de referencia una discusin contempornea que tiene la ventaja de presentar el problema en forma de alternativa. Si sta debe ser finalmente superada, no lo ser al menos en la ignorancia
de las dificultades que hay que vencer.
Los dos protagonistas de la alternativa son: del lado hermenutico, Hans
Georg Gadamer; del lado crtico, Jrgen Habermas. Hoy se halla pblicamente documentada la polmica, parcialmente reproducida en el pequeo volumen Hermeneutik und !deohgiekritik, publicado por Suhrkamp en 1971. 1 De
1

La siguiente es, a grandes rasgos, la historia del debate. En 1965 aparece la segunda edicin
de Wahrheit und Methode de H. G. Gadamer [traduccin castellana: Verdad y Mtodo, ob.
cit.]. publicado por primera vez en 1960. Esta edicin contiene un prefacio que responde a

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1

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

HERlv!ENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

este documento extraer las lneas de fuerza del conflicto que opone hermenutica y teora crtica de las ideologas. Tomar como piedra de toque del
debate la apreciacin de la tradicin en una y otra filosofa; a la apreciacin
positiva de la hermenutica responde la aproximacin recelosa de la teora de
las ideologas, que no quiere ver en ella ms que la expresin sistemticamente distorsionada de la comunicacin bajo los efectos de un ejercicio no reconocido de la violencia. La eleccin de esta piedra de toque tiene la ventaja de
poner inmediatamente en evidencia una confrontacin relativa a la reivindicacin de universalidad de la hermenutica. En efecto, si la crtica de las ideologas tiene algn inters, es en la medida en que es una disciplina no hermenutica, que se inscribe fuera de la esfera de competencia de una ciencia o de
una filosofa de la interpretacin, y que le marca su lmite fundamental.
Me limitar en la primera parte de este ensayo a presentar las partes del
documento; lo har en los trminos de una alternativa simple: o la hermenutica o la crtica de las ideologas. Reservar para la segunda parte una reflexin de carcter ms personal, centrada en las dos preguntas siguientes:
1) En qu condiciones una filosofa hermenutica puede dar cuenta en
s misma de la demanda legtima de una crtica de las ideologas? Es al precio de su reivindicacin de universalidad y de una reestructuracin suficientemente profunda de su programa y de su proyecto?

un primer grupo de crticas. Habermas lanza un primer ataque en 1967, en su Lgica de las
ciencias humanas, ataque dirigido contra la seccin de Verdad y Mtodo sobre la cual nos concentraremos: la rehabilitacin del prejuicio, de la autoridad y de la tradicin, y la famosa teora de la "conciencia histrica eficiente". Gadamer publica el mismo ao, en Kleine Schriften 1,
una conferencia de 1965 titulada "La universalidad del problema hermenutico" [traduccin
castellana: en H. G. Gadamer, Verdad y Mtodo JI, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1992, p.
213] de la que hay una traduccin francesa en los Archives de philosophie de 1970 (pp. 3-17),
as como otro ensayo, "Retrica, hermenutica y crtica de las ideologas" [en H. G. Gadamer: Verdad y Mtodo II, ob. cit., p. 225) igualmente traducido en los Archives de philosophie
de 1971 (pp. 207-230). Habermas responde en un largo ensayo, "Reivindicacin de la universalidad de la hermenutica", publicado en la Festschrift en honor de Gadamer, titulado
Hermenutica y dialctica I, 1970. Pero la obra principal de Habermas que nosotros consideraremos se titula ErkenntnJ und Interesse (1968; traduccin francesa, Connaisance et Intert,
Pars, Gallimard, 1976 [traduccin castellana: Conocimiento e inters, Madrid, Taurus]). Esta obra contiene, en el apndice, una importante exposicin de principio y de mtodo publicada en 1965 bajo el ttulo de "Perspectivas". Su concepcin de las formas actuales de la
ideologa se encuentra en La tcnica y la ciencia como ideologa (traduccin francesa, Pars,
Gallimard, 1973), ofrecido a Herberr Marcuse en su 70 aniversario en 1968.

309

2) En qu condiciones es posible una crtica de las ideologas? Puede,


en ltima instancia, estar desprovista de presupuestos hermenuticos?
Quiero aclarar que ningn propsito de anexin, ningn sincretismo dirigir este debate. Estoy dispuesto a decir, siguiendo a Gadamer por otra
parte, que cada una de las dos teoras habla desde un lugar diferente, pero
que cada una puede reconocer la pretensin de universalidad de la otra de
una manera tal que el lugar de una est inscripto en la estructura de la otra.

l. La alternativa
J. Gadamer: la hermenutica de las tradiciones

Se puede ir directamente al punto crtico -al Brennpunkt- que Habermas ataca


desde su Lgica de las ciencias sociales, a saber, la concepcin de la conciencia
histrica y la rehabilitacin en forma de provocacin de tres conceptos vinculados: prejuicio, autoridad y tradicin. En efecto, este texto no es ni secundario, accesorio ni marginal. Se vincula directamente con la experiencia central
o, como acabo de decirlo, con el lugar desde donde habla esta hermenutica
y desde donde eleva su reivindicacin de universalidad. Esta experiencia es la
del escndalo que constituye, segn la escala de la conciencia moderna, la especie de distanciamiento alienante -de Verfremdung- que es, mucho ms que
un sentimiento o que un humor, el supuesto ontolgico que sostiene la conducta objetiva de las ciencias humanas. La metodologa de estas ciencias implica ineluctablemente un distanciamiento que a su vez presupone la destruccin de la relacin primordial de pertenencia -Zugehorigkeit- sin la cual
no existira relacin con lo histrico como tal. Este debate entre distanciamiento alienante y experiencia de pertenencia es seguido por Gadamer en
las tres esferas en las que se divide la experiencia hermenutica: esfera esttica, esfera histrica, esfera lingstica. En la esfera esttica, la experiencia de
ser embargado es lo que siempre precede y hace posible el ejercicio crtico
del juicio cuya teora ha hecho Kant con el ttulo de juicio del gusto. En la
esfera histrica, es la conciencia de ser sostenido por tradiciones que me preceden la que hace posible todo ejercicio de una metodologa histrica en el
nivel de las ciencias humanas y sociales. Finalmente, en la esfera del lenguaje,
que en cierto modo atraviesa las dos precedentes, la copertenencia a las cosas
dichas por las grandes voces de los creadores de discursos precede y hace posi-

310

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

ble toda reduccin instrumental del lenguaje y toda pretensin de dominar


mediante tcnicas objetivas las estructuras del texto de nuestra cultura. As,
una sola y misma tesis atraviesa las tres partes de Verdad y Mtodo. Si bien
nuestro debate se localiza en la segunda parte, ya est entablado -y en cierto
modo jugado- en la esttica, al mismo tiempo que no se cumple sino en la experiencia lingstica, donde conciencia esttica y conciencia histrica son llevadas al discurso. La teora de la conciencia histrica constituye as el microcosmos de la obra entera y la miniatura del gran debate.
Pero al mismo tiempo que la filosofa hermenutica declara la amplitud
de su alcance, declara el carcter local de su punto de partida. El lugar desde
donde habla Gadamer est determinado por la historia de las tentativas por
resolver el problema de la fundamentacin de las ciencias del espritu en el
romanticismo alemn, luego en Dilthey y, finalmente, sobre la base de la
ontologa heideggeriana. El propio Gadamer lo reconoce abiertamente, aun
cuando atestigua la universalidad de la dimensin hermenutica; esta universalidad no es abstracta; est centrada para cada investigador en una problemtica dominante, en una experiencia privilegiada:
Mi propia tentativa -escribe al comienzo de "Retrica, hermenutica y crtica
de la ideologa"- se relaciona con la recuperacin de la herencia del romanticismo alemn por Dilthey, en la medida en que l toma como tema la teora
de las ciencias del espritu, pero basndola en un fundamento nuevo y mucho ms amplio; la experiencia del arte, con la experiencia victoriosa de la
contemporaneidad que le es propia, constituye la rplica al distanciamiento
histrico en las ciencias del espritu. 2
La hermenutica tiene, pues, un alcance que precede y supera toda ciencia,
alcance del cual da testimonio "el carcter lingstico universal del comportamiento relativo al mundo" (ibd., p. 208); pero la universalidad de este alcance es la contrapartida de la estrechez de la experiencia inicial en la que
arraiga. No es pues indiferente para el debate con los partidarios de la crtica
de las ideologas que se subraye al mismo tiempo que la pretensin de universalidad, el reconocimiento del carcter local de la experiencia inicial. En
efecto, hubiera sido igualmente concebible tomar no la conciencia histrica
2

"Rthorique, hermneutique et critique de l'idologie", traduccin francesa, en Archives de


philosophie, 1971, pp. 207-208.

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

311

como tal, sino la teora de la exgesis, de la interpretacin de los textos en la


experiencia de la lectura, como era posible, sobre la base de la misma herencia, la hermenutica de Schleiermacher. Al elegir este punto de partida un
poco diferente, como yo mismo propondr hacerlo en la segunda parte de
este ensayo, nos prepararamos para dar al problema del distanciamiento, de la
enajenacin, un significado ms positivo que en la estimacin de Gadamer.
No es pues del todo indiferente que Gadamer haya precisamente dejado de lado como menos significativa una reflexin sobre el ser para el texto (Sein zum
Texte), que l parece reducir a una reflexin sobre el problema de la traduccin
erigida en modelo del carcter lingstico del comportamiento humano con
respecto al mundo. Sin embargo, volver a esta reflexin en la segunda parte
de este estudio, con la esperanza de extraer de ella una orientacin de pensamiento menos sometida que la de Gadamer a la problemtica de la tradicin y
de ese modo ms receptiva de la crtica de las ideologas.
Al tomar preferentemente como eje de reflexin la conciencia histrica y
la cuestin de las condiciones de posibilidad de las ciencias del espritu, Gadamer orientaba inevitablemente la filosofa hermenutica hacia la rehabilitacin del prejuicio y la apologa de la tradicin y de la autoridad, y ubicaba
esta filosofa hermenutica en una posicin conflictiva con toda crtica de las
ideologas. A la vez, el conflicto mismo, a pesar de la terminologa moderna,
era reducido a su formulacin ms antigua, contempornea de la lucha entre
el espritu del romanticismo y el de la Aujklarung, y deba tomar la forma de
una repeticin del mismo conflicto a lo largo de un recorrido obligado, que
parta del romanticismo como punto inicial, pasaba por la etapa epistemolgica de las ciencias del espritu con Dilthey, y quedaba sometido a la transposicin ontolgica con Heidegger. Dicho de otra manera, al adoptar la experiencia privilegiada de la conciencia histrica, Gadamer adoptaba tambin
un determinado recorrido filosfico que l deba ineluctablemente reiterar.
En efecto, nuestro propio problema ha pasado a ser la lucha entre el romanticismo y el iluminismo, y all mismo ha tomado cuerpo la oposicin
entre dos actitudes filosficas fundamentales: por un lado, la Aujkliirung y su
lucha contra los prejuicios; por el otro, el romanticismo y su nostalgia del
pasado. El problema es saber si el conflicto moderno entre la crtica de las
ideologas segn la Escuela de Frankfurt y la hermenutica segn Gadamer
marca algn progreso en relacin con este debate.
En lo que concierne a Gadamer, su intencin declarada no es dudosa: se
trata de no volver a caer en el atolladero romntico. El gran desarrollo de la

312

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

en lugar de celebrar ellgos, se aboga en favor de lo Antiguo en detrimento de


lo Nuevo, en favor de la Cristiandad histrica contra el Estado moderno, en
favor de la Comunidad fraternal contra el Socialismo jurdico, en favor del inconsciente genial contra la conciencia estril, en favor del pasado mtico contra
el futuro de las utopas racionales, en favor de la imaginacin potica contra el
fro raciocinio. La hermenutica romntica liga as su destino a todo lo que
tiene figura de Restauracin.
Tal es el atolladero en el cual la hermenutica de la conciencia histrica
no quiere recaer. Una vez ms, la cuestin es saber si la hermenutica de Gadamer super verdaderamente el punto de partida romntico de la hermenutica, y si su afirmacin de que "el ser-hombre encuentra su finitud en el
hecho de que en primer lugar l se encuentra en el seno de las tradiciones"
(260; 343) 3 escapa al juego de inversiones en el cual ve encerrado al romanticismo filosfico, frente a las pretensiones de toda filosofa crtica.
Gadamer estima que la problemtica del prejuicio no puede ser renovada
precisamente como problemtica, antes de la filosofa de Heidegger. Con
respecto a esto, la etapa propiamente diltheyana del problema no es de ninguna manera decisiva. Por el contrario, le debemos a Dilthey la ilusin de
que haya dos cientificidades, dos metodologas, dos epistemologas, la de las
ciencias naturales y la de las ciencias del espritu. Por eso, a pesar de su deuda
con Dilthey, Gadamer no vacila en escribir: "Dilthey no ha sabido liberarse
de la teora tradicional del conocimiento" (261; 344); su punto de partida sigue siendo la conciencia de s, duea de s misma; con l, la subjetividad sigue
siendo la referencia ltima. El reino de la Erlebnis es el reino de un elemento
primordial que yo soy. En este sentido, lo fundamental es el!nnesein, la interioridad, la toma de conciencia de s. Entonces Gadamer proclama, tanto
contra Dilthey como contra la Aujkldrung que siempre resurge: "He aqu
por qu los prejuicios del individuo, ms an que sus juicios, constituyen la
realidad histrica (geschichtliche) de su ser" (261; 344). La rehabilitacin del
prejuicio, de la autoridad, de la tradicin, ser entonces dirigida contra el
reino de la subjetividad y de la interioridad, es decir, contra los criterios de
la reflexividad. Esta polmica antirreflexiva contribuir incluso a dar al alegato que se mencionar luego la apariencia de un retorno a una posicin
precrtica. Por provocativo -por no decir provocador- que sea este alegato,
apunta a la reconquista de la dimensin histrica sobre el momento reflexivo.

segunda parte de Verdad y Mtodo que culmina en la famosa teora de "la


con~iencia e~puesta a los efectos de la historia" (es as como propongo tra~ucJr, es ~eC!r, comentar, la famosa Wirkungsgeschichtliches Bewusstsein) contiene el vivo reproche dirigido a la filosofa romntica de slo haber realizado
una inv~rsin del pro al contra o, ms bien, del contra al pro, sin haber logrado n1 desplazar la problemtica misma ni cambiar el terreno del debate.
El pre~uicio: en efecto, es una categora de la Aujkldrung, la categora por excelenCia, baJo la doble_ ~orma d~ la precipitacin (juzgar demasiado rpidamente) Y de la prevenc10n (seguir la costumbre, la autoridad). El prejuicio es
aquello de lo que hay que desembarazarse para comenzar a pensar, para osar
pensar -segn el famoso adagio sapere aude- para acceder a la edad adulta a
1~ M~nd~fkei~. _P~r: encontrar un sentido menos unvocamente negativo del
~e~~uno preJUICIO (convertido casi en sinnimo de juicio no fundado, de
JUIC~o falso) y para restablecer la ambivalencia que el praejudicium latino ha
podido tener en la tradicin jurdica anterior al iluminismo, sera necesario
po~e~ ~olver a cu~stionar los supuestos de una filosofa que opone razn y
pr~J.UICIO. Ahora b1en, estos supuestos son los mismos que los de una filosofa
cntlca. En efecto, para una filosofa del juicio -y una filosofa crtica es una
filosofa del juicio- e~ prejuicio es una categora negativa dominante. Lo que,
entonces, debe cuestionarse es la primaca del juicio en el comportamiento
d~l hombre con respecto al mundo; ahora bien, el juicio slo es erigido en
t~1bunal por_ un~ filosofa q_ue hace de la objetividad, cuyo modelo lo proporCio~an las ~IenC!as, med1da _del conocimiento. Juicio y prejuicio son categon~ dommantes _solo_ en el tipo de filosofa proveniente de Descartes, que
convierte a la conCienCia metodolgica en la clave de nuestra relacin con el
ser Y los s~res. Es n~cesario, entonces, ahondar en la filosofa del juicio, en la
problemtica del SUJeto y del objeto, para llevar a cabo una rehabilitacin del
preJUICIO que no sea una simple negacin del espritu de las Luces.
Aqu la filosofa romntica se revela a la vez como una primera fundame.~tacin d~l problema y un fracaso fundamental. Una primera fundamentaciO~~ pu~~ mtent~ negar el "descrdito arrojado sobre el prejuicio por la
Aujkldrung (es el titulo de las pginas 256 y siguientes de Verdad y Mtodo;
338_ Y ss. ~e la traduccin castellana); un fracaso fundamental, pues ella
s~lo ha mverndo la respuesta sin invertir la pregunta. En efecto, el romanticismo lleva a cabo s~ _c,ombate en el terreno definido por el adversario, que
es el papel de la trad!Cion y de la autoridad en la interpretacin. En este mismo terreno, sobre esta misma base de cuestionamiento, se magnifica el mthos

1;

313

Pp

.l

Referencia de la traduccin castellana, Verdad y Mtodo, ob. cit.

314

IDEOLOGfA, UTOPA Y POLTICA

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGfAS

La historia me precede y se anticipa a mi reflexin. Yo pertenezco a la historia antes de pertenecerme. Ahora bien, Dilthey no ha podido comprender
esto, porque su revolucin sigue siendo epistemolgica y porque su criterio
reflexivo prevalece sobre su conciencia histrica.
Podemos preguntarnos, no obstante, si la fuerza de la acusacin en contra
de Dilthey no tiene la misma significacin que el ataque contra el romanticismo. No es la fidelidad a Dilthey, ms profunda que la crtica dirigida a
l, la que explica que sea la cuestin de la historia y de la historicidad y no la
del texto y la de la exgesis la que contina proporcionando lo que yo llamara, en un sentido cercano a ciertas expresiones del propio Gadamer, la experiencia princeps de la hermenutica? Ahora bien, es quizs en este nivel donde
sea necesario interrogar a la hermenutica de Gadamer, es decir, en un nivel
en el cual su fidelidad a Dilthey es ms significativa que su crtica. Mantenemos en reserva esta cuestin para la segunda parte y seguimos el movimiento
que pasa de la crtica del romanticismo y de la epistemologa diltheyana a la
fase propiamente heideggeriana del problema.
Restituir la dimensin histrica del hombre exige mucho ms que una
simple reforma metodolgica -entendamos: mucho ms que una legitimacin simplemente epistemolgica de la idea de ciencias del espritu frente a
las demandas de las ciencias naturales-. Slo un reordenamiento fundamental que subordine la teora del conocimiento a la ontologa hace aparecer el
sentido verdadero de la Vorstruktur des Verstehens -de la preestructura (0 de
la estructura de anticipacin) del comprender- que condiciona toda rehabilitacin del prejuicio.

315

Gadamer tiene razn en preguntar: "se podr interrogar sobre las consecuencias que entraa para la hermenutica de las ciencias del espritu el hecho de
que Heidegger derive fundamentalmente la estructura circular del comprender de la temporalidad del Dasein?" (ibd.). Pero el propio Heidegger no se ha
planteado estas cuestiones, que quiz nos conducirn de manera inesperada
al tema crtico que se haba querido expurgar con la preocupacin puramente epistemolgica o metodolgica. Si se sigue el movimiento de radicalizacin que no slo conduce de Dilthey a Heidegger, sino en el interior mismo
de Sein und Zeit, del pargrafo 31 al pargrafo 63, es decir, de la analtica
preparatoria a la cuestin de la totalidad, se ve que la experiencia privilegiada, si se puede hablar as, ya no es la historia de los historiadores, sino la historia misma de la cuestin del sentido del ser en la metafsica occidental. Se
descubre entonces que la situacin hermenutica en la cual se despliega la
interrogacin est marcada por el hecho de que la estructura de anticipacin, a partir de la cual interrogamos al ser, la provee la historia de la metafsica. Es sta la que ocupa el lugar del prejuicio. Tendremos que preguntarnos ms adelante si la relacin crtica que Heidegger instituye con respecto a
esta tradicin no contiene en germen cierta rehabilitacin, no ya del prejuicio, sino de la crtica de los prejuicios. se es el desplazamiento fundamental
que Heidegger impone al problema del prejuicio. El prejuicio- Vormeinungforma parte de la estructura de anticipacin (lase Sein und Zeit, p. 150;
173-174). El ejemplo de la exgesis del texto es aqu ms que un caso particular; es un revelador, en el sentido fotogrfico del trmino. Heidegger puede llamar "modo derivado" a la interpretacin filolgica (p. 152; 176), pero
sin embargo ella sigue siendo la piedra de toque. All puede percibirse la necesidad de remontar desde el crculo vicioso en el cual gira la interpretacin
filolgica, en tanto se lo entiende a partir de un modelo de cientificidad
comparable al de las ciencias exactas, al crculo no vicioso de la estructura de
anticipacin del ser mismo que nosotros somos.
Pero Heidegger no est interesado en el movimiento de retorno desde la
estructura de anticipacin, constitutiva de nuestro ser, a los aspectos propiamente metodolgicos del crculo hermenutico. Es lamentable, porque en este trayecto de retorno la hermenutica se aproxima al encuentro con la crtica
y, ms particularmente, con la crtica de las ideologas. Por esta razn nuestro
propio cuestionamiento de Heidegger y de Gadamer partir de las dificultades planteadas por este trayecto de retorno, slo en el cual se legitima la idea
de que la interpretacin filolgica es un modo derivado del comprender funda-

Todos tenemos presente en la memoria el texto de Sein und Zeit acerca del
comprender (pargrafo 31), texto donde Heidegger, acumulando las expresiones que llevan el prefijo vor (Vor-habe, Vor-sicht, Vor-Grifj), funda el crculo hermenutico de las ciencias del espritu sobre una estructura de anticipacin que pertenece a la posicin misma de nuestro ser en el ser. Gadamer lo
dice bien: "lo que gua al pensamiento de Heidegger no es tanto probar que
hay all un crculo como probar que este crculo tiene un sentido ontolgico
positivo" (251; 332). Pero es notable que Gadamer no remita slo al pargrafo 31, que pertenece an a la Analtica fundamental del Dasein (es el ttulo de
la primera seccin), sino tambin al pargrafo 63, que desplaza decididamente la problemtica de la interpretacin hacia el problema de la temporalidad
como tal; ya no se trata slo del Da del ser ah, sino de su poder-ser integral
(Ganzseinkonnen), que se manifiesta en los tres xtasis temporales del cuidado.

__a __

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

mental. Mientras no se haya intentado proceder a esta derivacin, no se habr

cia. El concepto de autoridad nos introduce en el ncleo del debate con la


crtica de la ideologa. No olvidamos tampoco que este concepto est tambin en el centro de la sociologa poltica de Max Weber: el Estado es, por
excelencia, la institucin que se basa en la creencia en la legitimidad de su
autoridad y de su derecho legtimo a usar la violencia en ltima instancia.
Ahora bien, para Gadamer, el anlisis sufre de un defecto a partir de la poca
de la Aujkldrung, en razn de la confusin entre dominacin, autoridad y
violencia. Aqu se impone el anlisis de su esencia. Para la Aujkldrung, la autoridad tiene necesariamente como contrapartida la obediencia ciega:

mostrado an que la preestructura misma es fundamental. Pues nada es fundamental, sino en la medida en que otra cosa se haya derivado de all.
Sobre este triple fondo -romntico, diltheyano, heideggeriano- hay que
reubicar la contribucin propia de Gadamer a la problemtica. Con respecto a
esto, su texto es como un palimpsesto, en el cual siempre se puede distinguir,
como en espesor y en transparencia, un estrato romntico, un estrato diltheyano y un estrato heideggeriano, y en el que se puede leer, en consecuencia en
cada uno de estos niveles. A su vez, cada uno de estos niveles se refleja en lo
que Gadamer dice ahora en su propio nombre. Como bien lo han visto sus
adversarios, el aporte propio de Gadamer consiste, en primer lugar, en el vnculo que l instituye, en un nivel en cierto modo puramente fenomenolgico,
entre prejuicio, tradicin y autoridad; luego, en la interpretacin ontolgica de
esta secuencia a partir del concepto de Wirkungsgeschichtliches Bewusstsein que
traduzco por "conciencia expuesta a los efectos de la historia" o "conciencia
de la eficacia histrica'' (Fataud dice: "conciencia insertada en el devenir histrico"); por ltimo, en la consecuencia epistemolgica que l llama, en los
Kleine Schriften, la consecuencia metacrtica, es decir que una crtica exhaustiva de los prejuicios -por lo tanto, de las ideologas- es imposible, en ausencia
del punto cero desde donde podra realizarse.
Retomemos cada uno de estos tres puntos: la fenomenologa del prejuicio, de la tradicin y de la autoridad, la ontologa de la conciencia expuesta
a los efectos de la historia, la crtica de la crtica.
Con un matiz de cierta provocacin, Gadamer intenta rehabilitar conjuntamente prejuicio, tradicin y autoridad. El anlisis es ftnomenolgico, en
el sentido de que intenta rescatar una esencia en estos tres fenmenos que la
apreciacin peyorativa de la Aujklarung habra oscurecido. El prejuicio, para
comenzar por l, no es el polo adverso de una razn sin supuestos; es un
componente del comprender, ligado al carcter histricamente finito del ser
humano. Es falso que no haya ms que prejuicios no fundados; existen, en el
sentido jurdico, prejuicios que pueden ser o no fundados ulteriormente y
hasta prejuicios legtimos. Con respecto a esto, si los prejuicios por precipitacin son ms difciles de rehabilitar, los prejuicios por prevencin tienen una
significacin profunda que desaparece en un anlisis efectuado a partir de
una posicin puramente crtica. El prejuicio contra el prejuicio procede en
efecto de un prejuicio muy profundamente arraigado contra la autoridad,
que se identifica demasiado rpidamente con la dominacin y con la violen-

317

Ahora bien, la autoridad en su esencia no implica nada de esto. Ciertamente, la


autoridad corresponde en principio a personas, pero la autoridad de las personas
no se funda en un acto de sumisin y de abdicacin de la razn, sino en un acto
de aceptacin y reconocimiento, por el cual conocemos y reconocemos que el
otro es superior a nosotros en juicio y en apercepcin, que su juicio nos precede,
que tiene prioridad sobre el nuestro. Del mismo modo, a decir verdad, la autoridad no se concede sino que se adquiere; necesariamente debe ser adquirida por
quien pretenda aspirar a ella. Se basa en la consideracin, por consiguiente en un
acto de la propia razn que, consciente de sus lmites, otorga a los dems una
mayor apercepcin. As entendida en su verdadero sentido, la autoridad no tiene
nada que ver con la obediencia ciega a un orden dado. Seguramente, la autoridad no tiene ninguna relacin inmediata con la obediencia, sino que se basa en
el reconocimiento (Wahrheit und Methode, pp. 263-264; 347).
El concepto clave es pues el de reconocimiento (Anerkennung) que sustituye al
de obediencia. Ahora bien, este concepto, acemumoslo al pasar, implica cierto
momento crtico: "El reconocimiento de la autoridad --S~" dice ms adelanteest siempre ligado a la idea de que lo que dice la autoridad no es arbitrario ni
irracional, sino que puede ser admitido en principio. En esto consiste la esencia de la autoridad que reivindican el educador, el superior, el especialista''
(ibd.). Gracias a este momento crtico, no es imposible articular, una sobre la
otra, esta fenomenologa de la autoridad y la crtica de la ideologa.
Pero no es este aspecto de las cosas lo que finalmente subraya Gadamer.
A pesar de su crtica anterior, retorna a un tema del romanticismo alemn, al
ligar autoridad y tradicin. Lo que tiene autoridad es la tradicin. Cuando
llega a esta ecuacin, Gadamer habla como romntico:
Hay una forma de autoridad que el romanticismo ha defendido con particular ardor: la tradicin; todo lo que es consagrado por la tradicin transmitida

'

318

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGfAs

319

y por la costumbre posee una autoridad que se ha vuelto annima, y nuestro

ser histricamente finito est determinado por esta autoridad de las cosas recibidas, que ejerce una influencia poderosa (Gewalt) sobre nuestra manera de actuar y sobre nuestro comportamiento, y no solamente la que se justifica por
razones. Toda educacin se basa en eso [... ] [Costumbres y tradiciones] son
recibidas con toda libertad, pero de ninguna manera creadas en total libertad
de discernimiento o fundadas en su validez. Precisamente esto es lo que llamamos tradicin: el fundamento de su validez. Y debemos efectivamente al romanticismo esta rectificacin de la Aujkliirung, que restablece el derecho que
conserva la tradicin, aun fuera de fundamentos racionales, as como su papel
determinante para nuestras disposiciones y nuestro comportamiento. En la
perspectiva del carcter indispensable de la tradicin la tica antigua funda el
paso de la tica a la poltica, que es el arte de legislar bien; se puede decir que
es lo que hace la superioridad de la tica de los antiguos sobre la filosofa moral de los modernos. En comparacin, la Aujklarung moderna es abstracta y
revolucionaria (pp. 264-265; 348-349.) (Se destac cmo el trmino Gewalt
se desliz en el texto, sobre la huella de Autoritat, as como Herrschaft en la
expresin Herrschaft von Tradition.)
Ciertamente, Gadamer entiende que no recae en el atolladero del debate sin
salida entre romanticismo e iluminismo. Se le debe agradecer el haber intentado aproximar, en lugar de oponer, autoridad y razn. La autoridad obtiene su
sentido verdadero de su contribucin a la madurez de un juicio libre: recibir la
autoridad es pues tambin pasarla por el tamiz de la duda y de la crtica. Ms
fundamentalmente, el vnculo entre autoridad y razn se funda en que "la tradicin no cesa de ser un factor de la libertad y de la historia misma" (265;
349). No lo podemos observar si se confunde la preservacin (Bewarung) de
una herencia cultural con la simple preservacin de una realidad natural.
Una tradicin reclama ser aprehendida, asumida y mantenida; en esto, es un
acto de razn: "La preservacin no resulta de un comportamiento menos libre que la transformacin y la innovacin" (266; 350).
Se habr notado no obstante que Gadamer emplea el trmino Vernunft, razn, y no Verstand, entendimiento. Sobre esta base es posible un dilogo con
Habermas y K. O. Apel, preocupados tambin en defender un concepto de razn distinto del de entendimiento planificador, que ven sometido al proyecto
puramente tecnolgico. No se excluye que la distincin, cara a la Escuela de
Frankfurt, entre la accin comunicativa, obra de la razn, y la accin instrumental, obra del entendimiento tecnolgico, slo se sostiene si se recurre a la

tradicin -al menos a la tradicin cultural viviente- por oposicin a la tradicin politizada e institucionalizada. La distincin que hace igualmente Eric
Weil entre lo racional de la tecnologa y lo razonable de la poltica sera aqu
tambin pertinente; en Eric Weil, por su parte, esto razonable no se da sin un
dilogo entre el espritu de innovacin y el espritu de la tradicin.
La interpretacin propiamente ontolgica de la secuencia prejuicio, autoridad, tradicin se cristaliza en cierto modo en la categora de Wirkungsgeschichte
o Wirkungsgeschichtliches Bewusstsein (literalmente, conciencia de la historia
de los efectos) que marca la cumbre de la reflexin de Gadamer sobre la fundamentacin de las ciencias del espritu.
Esta categora no depende ya de la metodologa, de la Forschung histrica,
sino de la conciencia reflexiva de esta metodologa. Es una categora de la toma de conciencia de la historia. Se ver ms adelante que algunos conceptos
de Habermas, como la idea reguladora de comunicacin ilimitada, se sitan a
la misma altura que la comprensin de s de las ciencias sociales. Es importante pues analiz~<r con la mayor lucidez este concepto de conciencia de la
historia de los efectos. En lneas generales, se puede decir que es la conciencia
de estar expuesto a la historia y a su accin, de manera tal que no se puede
objetivar esta accin sobre nosotros, porque esta eficacia forma parte de su
sentido como fenmeno histrico. Leemos en los Kleine Schriften, 1, p. 158:
Con esto quiero decir en primer lugar que no podemos sustraernos al devenir histrico, ponernos a distancia de l para que el pasado sea para nosotros
un objeto [... ]. Estamos siempre situados en la historia [... ] Quiero decir
que nuestra conciencia est determinada por un devenir histrico real, de
manera que no tiene la libertad de situarse frente al pasado. Quiero decir,
por otra parte, que se trata de tomar siempre nuevamente conciencia de la
accin que se ejerce as sobre nosotros, de manera que todo pasado del que
acabamos de tener experiencia nos obliga a hacernos cargo totalmente de l,
a asumir de alguna manera su verdad.
Pero se puede analizar este hecho masivo ) global de pertenencia y de dependencia de la conciencia con respecto a aqt ~no mismo que la afecta antes
aun de nacer para s como conciencia. Esta ac :in propiamente atenta, incorporada a la toma de conciencia, se deja articular en el nivel del pensamiento lingstico filosfico de la manera que sigue.
Me parece que concurren cuatro temas en esta categora de conciencia de
la historia de la eficacia.

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HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

321

En primer lugar, este concepto debe ser puesto a la par y en tensin con
el de distancia histrica, que Gadamer ha elaborado en el pargrafo precedente al que leemos, y del cual la Forschung hace una condicin metodolgica. La distancia es un hecho; el distanciamiento, un comportamiento metodolgico. La historia de los efectos o de la eficacia es precisamente la que se
ejerce bajo la condicin de la distancia histrica. Es la proximidad de lo lejano. De all la ilusin, contra la cual lucha Gadamer, de que la distancia pondra fin a nuestra convivencia con el pasado y con ello creara una situacin
comparable a la objetividad de las ciencias naturales, en la medida misma en
que, con la familiaridad perdida, rompamos tambin con lo arbitrario. Contra esta ilusin, es importante restablecer la paradoja de la alteridad del pasado. La historia eficiente es la eficacia en la distancia.
Segundo tema incorporado a esta idea de la eficacia histrica: no hay sobrevuelo que permita dominar con la mirada el conjunto de tales efectos; es
preciso optar entre finitud y saber absoluto. El concepto de historia eficiente
slo opera en una ontologa de la finitud. Desempea el mismo papel que el
de proyecto arrojado y el de situacin en la ontologa heideggeriana. El ser
histrico es el que no entra nunca en el saber de s. Si hay un concepto hegeliano correspondiente, no sera el de W'issen, saber, sino el de Sustanz, que
Hegel emplea todas las veces que es preciso sealar el fondo no dominable
que viene al discurso por la dialctica; pero entonces, para hacerle justicia, es
necesario remontar el curso de la Fenomenologa del espritu y no seguirlo hacia
el saber absoluto.
El tercer tema corrige un poco al anterior. Si no hay sobrevuelo, no hay
tampoco situacin que nos limite absolutamente. Cuando hay situacin,
hay horizonte, como aquello que se puede estrechar o ampliar. Como lo atestigua el crculo visual de nuestra existencia, el paisaje se jerarquiza entre lo prximo, lo lejano y lo abierto. Lo mismo ocurre en la comprensin histrica: se
crey estar en paz con este concepto de horizonte, identificndolo con la regla
del mtodo de transportarse al punto de vista del otro; el horizonte es entonces el horizonte del otro. Se cree as que la historia coincide con la objetividad
de las ciencias; adoptar el punto de vista del otro con el olvido del propio, no
es esto la objetividad? Nada, sin embargo, es ms ruinoso que esta asimilacin
falaz: pues el texto as tratado como objeto absoluto es desposedo de su pretensin de decirnos algo sobre la cosa. Ahora bien, esta pretensin slo se sostiene por la idea de un acuerdo previo sobre la cosa misma. Nada arruina ms
el sentido mismo de la empresa histrica que esta puesta a distancia objetiva,

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que suspende a la vez la tensin de los puntos de vista y la pretensin de la tradicin de transmitir una palabra verdadera sobre lo que es.
Si se restablece la dialctica de los puntos de vista y la tensin entre lo
otro y lo propio, se llega al concepto ms elevado -nuestro cuarto tema-, el
de fosin de horizontes. Es un concepto dialctico que procede de un doble
rechazo: el del objetivismo, segn el cual la objetivacin de lo otro se da en
el olvido de lo propio, y el del saber absoluto, segn el cual la historia universal es susceptible de articularse en un nico horizonte. No existimos ni en
horizontes cerrados ni en un horizonte nico. No hay horizonte cerrado,
puesto que nos podemos transportar a otro punto de vista y a otra cultura.
Pretender que el otro es inaccesible sera una forma de robinsonismo. Pero
tampoco hay horizonte nico, puesto que la tensin de lo otro y de lo propio
es insuperable. Gadamer parece admitir por un momento la idea de un nico
horizonte abarcador de todos los puntos de vista, como en la monadologa de
Leibniz (pp. 288; 374-375). Pareciera que esto es para luchar contra el pluralismo radical de Nietzsche, que nos reducira a la incomunicabilidad y destruira la idea de entenderse sobre la cosa, esencial para la filosofa misma del
lgos. Por esta razn la posicin de Gadamer tiene ms afinidad con Hegel,
en la medida en que la comprensin histrica requiere un entendimiento sobre
la cosa, por lo tanto, un nico lgos de la comunicacin. Pero su posicin es
solamente tangencial respecto de la de Hegel, pues su ontologa heideggeriana
de la finitud le impide hacer de este nico horizonte un saber. El trmino
mismo horizonte marca un rechazo ltimo a la idea de un saber donde sera
acogida la fusin de horizontes. El contraste en virtud del cual un punto de
vista se destaca sobre el fondo de los otros (Abhebung) marca la distancia entre la hermenutica y todo tipo de hegelianismo.
La teora del prejuicio recibe su caracterstica ms propia de este concepto insuperable de fusin de horizontes: el prejuicio es el horizonte del presente, es la finitud de lo prximo en su apertura a lo lejano. El concepto de
prejuicio recibe su ltimo toque dialctico de esta relacin con lo propio y lo
otro: en la medida en que me transporto hacia lo otro me aporto a m mismo con mi horizonte presente, con mis prejuicios. Slo en esta tensin entre
lo otro y lo propio, entre el texto del pasado y el punto de vista del lector, el
prejuicio deviene operante, constitutivo de historicidad.
Las consecuencias epistemolgicas de este concepto ontolgico de eficiencia histrica son fciles de reconocer. Se refieren al estatuto mismo de la
investigacin en las ciencias del espritu. Es all adonde Gadamer quera llegar.

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HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

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La Forschung -la inquiry-, la investigacin cientfica, no escapa a la conciencia histrica de quienes viven y hacen la historia. El saber histrico no puede
liberarse de la condicin histrica. Por esta razn, el proyecto de una ciencia
libre de prejuicios es imposible. A partir de una tradicin que la interpela, la
historia plantea al pasado preguntas significativas, lleva a cabo una investigacin significativa, alcanza resultados significativos. La insistencia sobre el
trmino Bedeutung no deja ninguna duda: la historia como ciencia recibe sus
significados, tanto al comienzo como al final de la investigacin, del vnculo
que mantiene con una tradicin recibida y reconocida. Entre la accin de la
tradicin y la investigacin histrica se establece un pacto que ninguna conciencia crtica podra deshacer so pena de privar a la investigacin misma de
sentido. La historia de los historiadores (Historie) no puede entonces ms
que llevar a un grado ms alto de conciencia a la vida misma en la historia
(Geschichte): "La investigacin histrica moderna no es solamente bsqueda,
investigacin, sino transmisin de tradiciones" (pp. 268; 353). El vnculo
del hombre con el pasado precede y abarca el tratamiento puramente objetivo
de los hechos del pasado. La cuestin ser saber si el ideal de una comunicacin sin lmites y sin coaccin, que Habermas opone al concepto de tradicin,
escapa al argumento de Gadamer segn el cual la idea de conocimiento acabado de la historia es impensable, y por eso mismo la de un objeto en s de la
historia.
Cualquiera que sea el alcance de este argumento contra una crtica de las
ideologas erigida en instancia suprema, la hermenutica pretende finalmente erigirse en crtica de la crtica, o metacrtica.
Por qu metacrtica? Lo que est en juego en este trmino es lo que Gadamer, en los Kleine Schriften, llama universalidad del problema hermenutico.
Veo tres significados en esta nocin de universalidad. En primer lugar, la
pretensin de que la hermenutica tenga la misma amplitud que la ciencia;
la universalidad es en primer lugar, en efecto, una reivindicacin planteada
por la ciencia; concierne a nuestro saber y a nuestro poder. La hermenutica
aspira a cubrir el mismo dominio que la investigacin cientfica, fundndola
en una experiencia del mundo que precede y abarca el saber y el poder de la
ciencia. Esta reivindicacin de universalidad se eleva pues sobre el mismo terreno que la crtica, que tambin se dirige a las condiciones de posibilidad
del conocimiento del saber y del poder que pone en prctica la ciencia. Esta
primera universalidad procede, pues, de la tarea misma de la hermenutica:
"restablecer los lazos que unen el mundo de los objetos as hechos disponi-

bies por su medio y sometidos a nuestro arbitrio, que llamamos el mundo


de la tcnica, con las leyes fundamentales de nuestro ser, sustradas a nuestro
arbitrio, y que no nos corresponde ya hacer sino honrar" ("La universalidad
del problema hermenutico", Kleine Schriften, I, p. 1O1; traduccin francesa:
Archives de philosophie, no 33, 1970, p. 4.). Sustraer de nuestro arbitrio lo
que la ciencia somete a nuestro arbitrio, tal es la primera tarea metacrtica.
Pero se podra decir que esta universalidad todava se toma de prestado.
La hermenutica, segn Gadamer, tiene una universalidad propia que paradjicamente slo se alcanza a partir de algunas experiencias privilegiadas de
vocacin universal. En efecto, so pena de convertirse en una Methodik, la
hermenutica no puede plantear su pretensin de universalidad ms que a
partir de dominios muy concretos, es decir, a partir de hermenuticas regionales que le es siempre preciso desregionalizar. En este esfuerzo de desregionalizacin encuentra quizs una resistencia que afecta a la naturaleza misma
de las experiencias/testigo sobre las cuales se destaca. Estas experiencias, en
efecto, son por excelencia experiencias de Verfremdung, de alienacin, ya se
den, como se ha dicho, en la conciencia esttica, en la conciencia histrica o
en la conciencia lingstica. Esta lucha contra el distanciamiento metodolgico hace de la hermenutica, al mismo tiempo, una crtica de la crtica;
siempre tiene que volver a subir la roca de Ssifo, restaurar el suelo ontolgico
que la metodologa ha erosionado. Pero, al mismo tiempo, la crtica de la crtica lleva a asumir una tesis que parecer muy sospechosa a los ojos de la crtica, a saber, que ya existe un consensus, que funda la posibilidad de la relacin
esttica, de la relacin histrica y de la relacin lingstica. A Schleiermacher, que defina la hermenutica como el arte de evitar el malentendido
(Missverstiindnis), Gadamer le replica: "Todo malentendido no est, en verdad, precedido por algo as como un 'acuerdo' que lo sostiene?"
Esta idea de un tragendes Einverstiindnis es absolutamente fundamental;
la afirmacin de que un acuerdo previo sostiene el malentendido mismo es
el tema metacrtico por excelencia. Y nos conduce al mismo tiempo al tercer
concepto de universalidad en Gadamer. El elemento universal que permite
desregionalizar la hermenutica es el lenguaje mismo. El acuerdo que nos
a
cara
sosostiene es el entendimiento en el dilogo; no forzosamente el cara
,
segado, sino la relacin pregunta-respuesta en su radicalidad: "Este es precisamente el fenmeno hermenutico primitivo: que no hay asercin posible
que no pueda ser comprendida como respuesta a una pregunta y que tal es
la manera como ella puede ser comprendida" (ibd., p. 107; traduccin fran-

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HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

cesa, p. 12). Por esta razn toda hermenutica culmina en el concepto de


Sprachlichkeit o dimensin lingstica, debiendo quedar claro que por lenguaje hay que entender aqu, no el sistema de las lenguas, sino el conjunto de
las cosas dichas, el compendio de los mensajes ms significativos, transmitidos no solamente mediante el lenguaje ordinario, sino por todos los lenguajes eminentes que nos han hecho lo que somos.
Nos aproximaremos a la crtica de Habermas preguntando si el didlogo
que somos es propiamente el elemento universal que permite desregionalizar
la hermenutica, o bien si no constituye una experiencia demasiado particular, que incluye tanto la posibilidad de cegarse a la verdadera situacin de
hecho de la comunicacin humana, como la de conservar la esperanza en
una comunicacin sin trabas y sin lmites.

Presento deliberadamente de manera muy esquemtica, la alternativa con


la finalidad de clarificacin. El debate carecera, sin embargo, de inters si
estas dos posiciones antitticas en apariencia no implicaran una zona de superposicin que debera, a mi parecer, convertirse en el punto de partida para
una nueva fase de la hermenutica que esbozar en la segunda parte. Pero retomemos cada una de las lneas de desacuerdo.

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325

1) El concepto de inters, por el cual comienzo y que opongo polarmente al


de prejuicio y al de precomprensin, nos induce a decir algunas palabras acerca de las relaciones de Habermas con el marxismo, que son comparables a las
de Gadamer con el romanticismo filosfico. El de Habermas es un marxismo
muy particular, que no tiene nada en comn, por as decir, con el de Althusser
y que, por lo mismo, conducir a una teora muy diferente de las ideologas.
En Conocimiento e inters, publicado en 1968, el marxismo es reubicado en el
interior de una arqueologa del saber que, a diferencia de la de Foucault, no
apunta a destacar estructuras discontinuas que ningn sujeto constituye ni
maneja, sino que, por el contrario, apunta a redescribir la historia continua
de una misma problemtica, la de la reflexin, sumida en un objetivismo y un
positivismo crecientes. Este libro quiere ser la reconstruccin de la "prehistoria
del positivismo moderno" y, en ese carcter, la historia de la disolucin de la
funcin crtica, con un objetivo que se puede llamar apologtico: el de "recuperar la experiencia perdida de la reflexin" (Prefacio). El marxismo, reubicado en la historia de las conquistas y de los olvidos de la reflexin, slo puede
aparecer como un fenmeno muy ambiguo; por un lado, pertenece a la historia de la reflexin crtica; est en el extremo de una lnea que se inicia a partir
de Kant y pasa por Fichte y Hegel. No tengo tiempo de mostrar cmo Habermas ve esta serie de radicalizaciones de la tarea de la reflexin, a travs de
las etapas del sujeto kantiano, de la conciencia fenomenolgica hegeliana, del
sujeto productor fichteano, de la sntesis del hombre y la naturaleza en la actividad de produccin en Marx. Esta simple manera de plantear la filiacin
del marxismo a partir de la cuestin crtica es en s misma muy reveladora;
concebir al marxismo como una solucin nueva al problema de las condiciones de posibilidad de la objetividad del objeto, decir que "en el materialismo
el trabajo tiene la funcin de la sntesis", es elegir para el marxismo una lectura propiamente crtica, en el sentido kantiano y poskantiano del trmino; por
esta razn, dice Habermas que en Marx la crtica de la economa poltica toma el lugar de la lgica en el idealismo.

2. Habermas: la crtica de las ideologas


Querra presentar ahora al segundo protagonista de este debate, reducido
por la claridad de la discusin a un simple duelo. Analizar en cuatro puntos
sucesivos su crtica de las ideologas, en tanto alternativa a una hermenutica

de las tradiciones.
1) Cuando Gadamer toma del romanticismo filosfico su concepto de
prejuicio, reinterpretado por medio de la nocin heideggeriana de precomprensin, Habermas desarrolla un concepto de inters, nacido del marxismo
reinterpretado por Lukcs y la Escuela de Frankfurt (Horkheimer, Adorno,
Marcuse, K. O. Apel, etctera).
2) Cuando Gadamer se apoya en las ciencias del espritu, entendidas como reinterpretacin de la tradicin cultural en el presente histrico, Habermas recurre a las ciencias sociales crticas, directamente dirigidas contra las
reificaciones institucionales.
3) Cuando Gadamer introduce el malentendido como obstculo interno
a la comprensin, Habermas desarrolla una teora de las ideologas, en el sentido de una distorsin sistemtica de la comunicacin por los efectos disimulados de la violencia.
4) Finalmente, cuando Gadamer funda la tarea hermenutica sobre una
ontologa del didlogo que nosotros somos, Habermas invoca el ideal regulador
de una comunicacin sin lmites y sin coacciones, que, lejos de precedemos,
nos dirige a partir del futuro.

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLfTICA

Reubicado as en la historia de la funcin crtica de la reflexin, el marxismo slo puede aparecer a la vez como la posicin ms avanzada de la metacrtica, en la medida en que el hombre ocupa el lugar del sujeto trascendental y del espritu hegeliano, y como una etapa en la historia del olvido de
la reflexin y en la avanzada de los positivismos y los objetivismos. La apologa del hombre productor conduce a hipostasiar, a expensas de las otras, una
categora de la accin, la accin instrumental.
Para comprender esta crtica que se pretende interna al marxismo, es necesario introducir el concepto de inters. Seguir aqu el ensayo de 1965, ubicado como apndice de Conocimiento e inters, antes de retornar a esta obra.
El concepto de inters se opone a toda pretensin del sujeto terico de situarse ms all de la esfera del deseo, pretensin que Habermas ve en Platn,
Kant, Hegel y Husserl. La tarea de una filosofa crtica es precisamente desenmascarar los intereses subyacentes a la empresa de conocimiento. Se puede
advertir que este concepto, por diferente que sea del concepto de prejuicio y
de tradicin en Gadamer, tiene un cierto aire de familia que deber ser puesto en claro ms adelante. Digamos por el momento que permite introducir
por primera vez el concepto de ideologa, en el sentido de un conocimiento
pretendidamente desinteresado, que sirve para disimular un inters bajo la
forma de una racionalizacin en un sentido muy parecido al de Freud.
Para apreciar la crtica de Marx que hace Habermas es importante comprender que hay intereses o, ms exactamente, una pluralidad de esferas de
inters. Habermas distingue tres intereses bsicos, cada uno de los cuales regula una esfera de Forschung, de investigacin, y por lo tanto un grupo de

ciencias.
En primer lugar est el inters tcnico, o aun instrumental, que regula las
ciencias emprico analticas; las regula en el sentido de que la significacin de
los enunciados posibles de carcter emprico reside en su capacidad de aprovechamiento tcnico: los hechos correspondientes a las ciencias empricas estn constituidos por una organizacin a priori de nuestra experiencia en el
sistema conductual de la accin instrumental. La tesis, prxima al pragmatismo de Dewey y de Peirce, ser decisiva en su momento para comprender
el juego de lo que Habermas, despus de Marcuse, considera como ideologa
moderna: la ciencia y la tcnica mismas. La posibilidad ms prxima a la
ideologa se funda en esta correlacin entre el conocimiento emprico y el
inters tcnico, que Habermas define ms exactamente como "inters cognitivo en el control tcnico aplicado a procesos objetivados".

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

327

Pero hay una segunda esfera de inters, que ya no es tcnico sino prctico,
en el sentido kantiano del trmino. En otros escritos, Habermas opone accin
comunicativa a accin instrumental, pero es lo mismo: la esfera prctica es la
esfera de la comunicacin interhumana; le corresponde el dominio de las
ciencias histrico hermenuticas; la significacin de las proposiciones producidas en este dominio no procede de la previsin posible y de la capacidad de
aprovechamiento tcnico, sino de la comprensin del sentido. Esta comprensin se lleva a cabo por el canal de la interpretacin de los mensajes intercambiados en el lenguaje ordinario, por medio de la interpretacin de los
textos transmitidos por la tradicin y, por ltimo, gracias a la interiorizacin
de las normas que institucionalizan los roles sociales. Evidentemente, aqu
estamos ms cerca de Gadamer y ms lejos de Marx; ms cerca de Gadamer,
pues en este nivel de la accin comunicativa la comprensin est sometida a
las condiciones de precomprensin del intrprete, y esta precomprensin se
lleva a cabo sobre el fondo de los significados tradicionales incorporados a la
captacin de todo fenmeno nuevo. Incluso el acento prctico puesto por
Habermas en las ciencias hermenuticas no es en el fondo ajeno a Gadamer,
en la medida en que este vinculaba la interpretacin de lo que est all lejos
Y hace tiempo a la aplicacin (Anwendung) aqu, hoy. Cuanto ms cerca estamos de Gadamer, ms nos alejamos de Marx. En efecto, la crtica interna del
marxismo (retomo aqu Conocimiento e inters donde lo haba dejado en su
momento) procede de la distincin entre estos dos niveles de inters -inters
tecnolgico e inters prctico-, entre estos dos niveles de accin -accin instrumental y accin comunicativa-, y entre estos dos niveles de ciencia: ciencia emprico analtica y ciencia histrico hermenutica.
La crtica se presenta como interna, en el sentido en que Habermas descubre en el propio Marx el esbozo de su propia distincin entre dos tipos de inters, de accin y de ciencia; la ve en la famosa distincin entre foerzas productivas y relaciones de produccin, donde estas ltimas designan las formas
institucionales en las que se ejerce la actividad productora. El marxismo, en
efecto, se basa en la discordancia entre fuerza y forma; la actividad de produccin no debera engendrar ms que una nica humanidad autoproductiva,
ms que una nica esencia genrica del hombre. La escisin del sujeto productor en clases antagnicas procede de las relaciones de produccin. Habermas
ve all el esbozo de su propia distincin, en el sentido de que los fenmenos de
dominacin y violencia, el disimulo de estas relaciones de fuerza en las ideologas y la empresa poltica de liberacin acontecen en la esfera de las relaciones

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IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

de produccin y no en la de las fuerzas productivas. Es necesario, entonces, tomar conciencia de la distincin de las dos esferas, de la accin instrumental y
de la accin comunicativa, para dar cuenta de los mismos fenmenos que
Marx ha analizado: antagonismo, dominacin, disimulo, liberacin. Pero es
precisamente lo que el marxismo no puede hacer, en la comprensin que tiene
de su propio trabajo de pensamiento. Al ubicar fuerzas y relaciones bajo el
mismo concepto de produccin, se impide desdoblar realmente los intereses y,
por lo tanto, tambin los niveles de accin y las esferas de ciencia. En esto,
pertenece explcitamente a la historia del positivismo, a la historia del olvido
de la reflexin, sin dejar de pertenecer implcitamente a la historia de la toma
de conciencia de las reificaciones que afectan a la comunicacin.

relaciones de dependencia ideolgicamente congeladas, reificaciones que slo


pueden ser transformadas crticamente. Es pues el inters por la emancipacin
el que regula la aproximacin crtica; Habermas llama tambin a este inters
autorreflexin, que es el que proporciona el marco de referencia para las proposiciones crticas: la aut.orreflexin, dice en el ensayo de 1965, libera al sujeto de
la dependencia respecto de poderes hipostasiados. Como se ve, este inters es
el que animaba a las filosofas crticas del pasado; es comn a la filosofa y a las
ciencias sociales crticas. Es el inters por la Selbstiindigkeit, por la autonoma,
por la independencia, pero la ontologa lo ocultaba con una realidad ya dada,
con un ser que nos sostiene. Este inters no es activo ms que en la instancia
crtica que desenmascara los intereses operantes en las actividades de conocimiento, que muestra la dependencia del sujeto terico respecto de las condiciones empricas surgidas de las coacciones institucionales y que orienta el reconocimiento de estas formas de coaccin hacia la emancipacin.
La instancia crtica se ubica as por encima de la conciencia hermenutica,
porque se plantea como empresa de disolucin de las coacciones surgidas, no de
la naturaleza, sino de las instituciones. Un abismo separa as el proyecto hermenutico, que pone a la tradicin asumida por encima del juicio, y del proyecto crtico, que pone la reflexin por encima de la coaccin institucionalizada.

2) Pero no hemos hablado an de la tercera clase de inters, que Habermas


llama inters por la emancipacin. Con ste vincula un tercer tipo de ciencias: las ciencias sociales crticas.
Tocamos aqu la ms importante fuente de discordancia con Gadamer:
mientras ste toma como referencia inicial las ciencias del espritu, Habermas
invoca las ciencias sociales crticas. Esta eleccin inicial est cargada de consecuencias. Pues las ciencias del espritu estn prximas a lo que Gadamer llama
humaniora, las humanidades, que son, esencialmente, ciencias de la cultura,
de la reasuncin de las herencias culturales en el presente histrico; son pues
por naturaleza ciencias de la tradicin, ciertamente de la tradicin interpretada,
reinventada por su implicacin aqu y hoy, pero de la tradicin continuada.
La hermenutica de Gadamer liga inicialmente su destino a estas ciencias,
que pueden incluir un momento crtico, pero se inclinan por naturaleza a luchar contra el distanciamiento alienante de la conciencia esttica, histrica y
lingstica. Por eso mismo, impiden ubicar la instancia crtica por encima del
reconocimiento de la autoridad, de la propia tradicin reinterpretada; la instancia crtica no puede desarrollarse ms que como un momento subordinado a la conciencia de finitud y de dependencia con respecto a las figuras de la
precomprensin que siempre precede y abarca a la instancia crtica.
Todo
ocurre
de
manera
completamente
distinta
en
las
ciencias
sociales
cr,
ricas. Estas son crticas por constitucin; eso es lo que las distingue, no solamente de las ciencias emprico analticas del funcionamiento social, sino de las
ciencias histrico hermenuticas descriptas antes y ubicadas bajo el signo del
inters prctico. Las ciencias sociales crticas se atribuyen la tarea de discernir,
bajo las regularidades observables de las ciencias sociales empricas, formas de

329

3) As somos conducidos, paso a paso, hacia el tercer punto de discordancia,


el que constituye el objeto mismo de nuestro debate. Lo enuncio as: el concepto de ideologa tiene en una ciencia social crtica el lugar que tiene el
concepto de malentendido, de incomprensin, en una hermenutica de las
tradiciones. Fue Schleiermacher quien, antes que Gadamer, ligaba la hermenutica al concepto de malentendido. Hay hermenutica donde hay malentendido. Pero hay hermenutica porque existe la conviccin y la confianza
de que la comprensin que precede y abarca al malentendido tiene con qu
reintegrarlo a la comprensin, mediante el movimiento mismo de la pregunta y la respuesta segn el modelo dialogal. El malentendido es, si se puede
decir, homogneo a la comprensin, del mismo gnero que ella; por esta razn la comprensin no apela a procedimientos explicativos, los cuales son
remitidos a las pretensiones abusivas del metodologismo.
Es totalmente distinto lo que ocurre con el concepto de ideologa. Qu
es lo que hace la diferencia? Habermas recurre aqu constantemente al paralelismo entre psicoanlisis y teora de las ideologas. Este paralelismo se basa
en los siguientes rasgos.

l.

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i
i
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331

IDEOLOGA, UTOPA Y POLTICA

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGAS

Primer rasgo: en la Escuela de Frankfurt, en una lnea que se puede llamar an marxista en un sentido muy general, la distorsin es constantemente referida a la accin represiva de una autoridad, es decir, a la violencia. La
censura en el sentido freudiano es aqu el concepto clave, puesto que es un
concepto de origen poltico que llega al campo de las ciencias sociales crticas, despus de haber pasado por el psicoanlisis. Este vnculo entre ideologa y violencia es capital, pues introduce en el campo de la reflexin dimensiones que, sin estar ausentes de la hermenutica, no son acentuadas por ella,
a saber, el trabajo y el poder. Digamos, en un sentido marxista amplio, que
los fenmenos de dominacin de una clase sobre otra se ejercen con ocasin
del trabajo humano, que la ideologa expresa, de una manera que se sealar
en su momento, estos fenmenos de dominacin. En el lenguaje de Habermas, el fenmeno de dominacin se produce en la esfera de la accin comunicativa; all el lenguaje es distorsionado en sus condiciones de ejercicio en el
plano de la competencia comunicativa. Por esta razn una hermenutica que
se mantiene en la idealidad de la Sprachlichkeit encuentra su lmite en un fenmeno que slo afecta al lenguaje como tal porque la relacin entre las tres
dimensiones -trabajo, poder y lenguaje- est alterada.
Segundo rasgo: en razn de que las distorsiones del lenguaje no provienen
de su uso como tal, sino de su relacin con el trabajo y el poder, no son cognoscibles por los miembros de la comunidad. Este desconocimiento es especfico del fenmeno de la ideologa. Para hacer su fenomenologa, es preciso recurrir a conceptos de tipo psicoanaltico: la ilusin, como algo distinto del
error; la proyeccin, como constitucin de una falsa trascendencia; la racionalizacin, como reacomodamiento ulterior de las motivaciones, segn las apariencias de una justificacin racional. Para decir lo mismo en la esfera de las
ciencias sociales crticas, Habermas habla de pseudocomunicacin o de comprensin sistemticamente distorsionada, por oposicin al simple malentendido.
Tercer rasgo: si el desconocimiento es insuperable por la va dialogal directa, la disolucin de las ideologas debe dar el rodeo de procedimientos explicativos y ya no simplemente comprensivos que ponen en juego un aparato
terico que no se puede derivar de ninguna hermenutica que slo prolongase en el plano del arte la interpretacin espontnea del discurso ordinario
en la conversacin. Incluso aqu, el psicoanlisis proporciona un buen modelo: este ejemplo es largamente desarrollado en la tercera parte de Conocimiento e inters y en el artculo titulado "La reivindicacin de universalidad
de la hermenutica" (Hermeneutik und Ideologiekritik, pp. 120 y ss.).

Habermas adopta aqu la interpretacin propuesta por A. Lorenzer del


psicoanlisis como Sprachanalyse, segn la cual la comprensin del sentido se
hace por reconstruccin de una escena primitiva, puesta en relacin con otras
dos escenas: la escena de orden sintomtico y la escena artificial de la situacin de
transftrencia. Ciertamente, el psicoanlisis permanece en la esfera del comprender y de un comprender que se acaba en la toma de conciencia del paciente; en este sentido, Habermas lo llama una Tiefenhermeneutik, una hermenutica de lo profondo. Pero esta comprensin del sentido exige el rodeo de
una reconstruccin de los procesos de desimbolizacin que el psicoanlisis recorre en sentido inverso segn los caminos de una resimbolizacin. El psicoanlisis no es pues del todo exterior a la hermenutica, puesto que se lo puede
expresar en trminos de desimbolizacin y de resimbolizacin; constituye
ms bien una experiencia lmite, a causa de la fuerza explicativa vinculada a
la reconstruccin de la escena primitiva. Dicho de otra manera, para comprender el qu del sntoma, es preciso explicar su porqu. En esta fase explicativa
interviene el aparato terico que introduce las condiciones de posibilidad de
la explicacin y de la reconstruccin: conceptos tpicos (las tres instancias y
los tres roles), conceptos econmicos (mecanismo de defensa, represin primaria y secundaria, escisin), conceptos genticos (los famosos estadios y las
organizaciones simblicas sucesivas). En lo que concierne en particular a las
tres instancias yo, ello, supery, las mismas estn, dice Habermas, vinculadas a la esfera de la comunicacin por intermedio del proceso dialogal de
elucidacin mediante el cual el enfermo es llevado a la reflexin sobre s mismo. La metapsicologa, concluye Habermas, "slo puede ser fundamentada
como metahermenutica" (ob. cit., p. 149).
Lamentablemente, Habermas no nos dice nada acerca de la manera de
transferir el esquema a la vez explicativo y metahermenutico del psicoanlisis
al plano de las ideologas. Pienso que habra que decir que las distorsiones de
la comunicacin, ligadas al fenmeno social de dominacin y de violencia,
constituyen tambin fenmenos de desimbolizacin. Habermas habla a veces,
de manera muy feliz, de excomunicacin, pensando en la distincin wittgensteiniana entre lenguaje pblico y lenguaje privado. Tambin sera preciso mostrar en qu sentido la comprensin de estos fenmenos exige una reconstruccin donde se encontraran ciertos rasgos de la comprensin escnica, hasta de
la triple escena, actual, original y de transferencia. En todo caso, habra que
mostrar cmo la comprensin exige una etapa de explicacin en la cual el sentido slo es comprendido si se explica el origen del no sentido.

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IDEOLOGfA, UTOPA Y POLTICA

HERMENUTICA Y CRTICA DE LAS IDEOLOGfAS

Finalmente, habra que mostrar cmo esta explicacin pone en juego un


aparato terico comparable a la tpica o a la economa freudianas, cuyos
conceptos rectores no pueden ser tomados ni de la experiencia dialogal en el
marco del lenguaje ordinario, ni de una exgesis de los textos incorporada a
la comprensin directa del discurso.
Tales son los rasgos principales del concepto de ideologa: impacto de la
violencia en el discurso, disimulo cuya clave escapa a la conciencia y necesidad del rodeo mediante la explicacin de las causas. Por estos tres rasgos, el
fenmeno ideolgico constituye una experiencia lmite para la hermenutica.
Mientras que la hermenutica no hace ms que desarrollar una competencia
natural, necesitamos una metahermenutica para elaborar la teora de las deformaciones de la competencia comunicativa. La crtica es esa teora de la
competencia comunicativa que involucra el arte de comprender, las tcnicas
para vencer el malentendido y la ciencia explicativa de las distorsiones.

mida. Dicho de otra manera, la crtica de las ideologas implica que sea puesta
como idea reguladora, delante de nosotros, lo que la hermenutica de las tradiciones concibe como algo que existe en el origen de la comprensin. Aqu
entra en juego lo que llamamos antes el tercer inters que mueve al conocimiento, el inters por la emancipacin. Vimos que este inters es el que anima
a las ciencias sociales crticas; es, entonces, tambin el que da un marco de referencia a todos los significados que aparecen en el psicoanlisis y en la crtica
de las ideologas. La autorreflexin es el concepto correlativo del inters por la
emancipacin. Por esta razn no se la puede fundar en un consensus previo. Lo
que hay antes es precisamente la comunicacin cortada. No se puede hablar
con Gadamer del entendimiento que sostiene la comprensin sin presumir
una convergencia de tradiciones que no existe, sin hipostasiar el pasado, que es
tambin el lugar de la falsa conciencia; por ltimo, sin ontologizar la lengua
que no es ms que una competencia comunicativa desde siempre distorsionada.
Es preciso ubicar, entonces, toda la crtica de las ideologas bajo el signo
de una idea reguladora, la de una comunicacin sin lmites y sin coacciones.
El acento kantiano es aqu evidente; la ide