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HugoManuelRando,EstudiantedeHistoria.F.F.yL.

UBA

La Construccin del Tirano

HugoManuelRando
CarreradeHistoria,
FacultaddeFilosofayLetras,
UBA

Resumen
En la construccin de la figura histrica del Tirano, destaca, como caso testigo, el
Doctor Jos Gaspar Rodrguez de Francia. En ella hay cuatro personajes que merecen
mayor atencin por tener el privilegio de haber sido los primeros en publicar relatos
acerca de l: Marcelino Longchamp y Juan Rengger, por un lado (ambos de origen
helvtico y mdicos de profesin) y los hermanos John y Williams Robertson (jvenes
escoceses con intencin de convertirse en prdigos comerciantes).
Los suizos visitan el Paraguay del Dr. Francia por recomendacin de Aim Bonpland,
mdico y naturalista francs domiciliado en Buenos Aires. Los acerca la intencin de
estudiar la flora y la fauna de la regin. Sin embargo, la intriga a causa del tan mentado
aislamiento y las diferentes elucubraciones que nacen en Europa y Amrica sobre la
realidad del Paraguay motiva la publicacin del testimonio de su estada. As nace su
Ensayo Histrico sobre la Revolucin del Paraguay.
Los Robertson llegan al Ro de la Plata en 1808. Las revoluciones americanas abren la
posibilidad de grandes negocios para los comerciantes ingleses y los hermanos
escoceses no querrn dejar pasar esa oportunidad. As conocen al Paraguay en 1811 y
de su visita publican, ms de treinta aos despus, sus Cartas desde el Paraguay.
Sobre estos relatos la historiografa liberal posar su pluma para construir a uno de los
Tiranos ms denostados de la Historia. En su figura se resumir el despotismo, el
autoritarismo, la crueldad y la venganza. Todos los lugares comunes de la ideologa del

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siglo XIX caern en la conformacin del Dictador del Paraguay: ser loco,
hipocondraco, presa del clima tropical, fruto de la barbarie de su pueblo nativo y hasta
tomar venganzas personales por desamoros juveniles.
Este trabajo versar, principalmente, sobre las dos fuentes citadas: el Ensayo y las
Cartas, para buscar, a la luz de un anlisis crtico, los puntales en la construccin de la
figura del Tirano. En este recorrido sern tambin fruto de anlisis las notas de Pedro
Somellera y las primeras reproducciones de la figura del Tirano como parte del sustento
terico que dar frutos en las historiografas nacionales.
De la mano de los estudios lingsticos, la valoracin intertextual y con ayuda de los
trabajos de David Spurr, La Retrica del Imperio, El discurso colonial en periodismo
(1993) y Leila Gmez, Iluminados y Trnsfugas, relatos de viajeros y ficciones
nacionales en Argentina, Paraguay y Per (2009), el anlisis de las fuentes desmostar
que los celebres visitantes, no son los responsables de la creacin del Tirano, sino que
reproducen un discurso que est presente en el sistema cultural que comparten; tan as
como que sus ancdotas no son inocentes sino que intentan dar sustento a esas imgenes
sobre Amrica que traan consigo desde Europa.
Por ltimo, importa reconocer que la utilizacin que hizo la Historiografa de corte
liberal sobre este tipo de fuentes; legando a la posteridad Tiranas donde hubiera
distintos y dismiles proyectos polticos sociales, encuadra una estrategia de ocultar una
realidad para dotar a la Historia de un enemigo a quien oponerle su discurso de defensa
de las libertades individuales.

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Introduccin:
Partiendo del supuesto que toda historia es intrnsecamente una historia poltica, es
necesario entender que la historiografa liberal debe tener siempre un Tirano frente a
quien oponer su discurso de la libertad. En qu medida, nuestros doctores suizos, son
coautores conscientes del Tirano y brbaro Dictador Francia que nos lega una parte de
la historia, no lo sabemos. En cunto lo son los hermanos Robertson, tampoco. Sin
embargo, David Spurr, en La Retrica del Imperio, menciona varias estrategias de
estetizacin del Tercer Mundo: lo grotesco, lo bizarro, el atavismo, la locura, la
barbarie, los dictadores, etc. Para Spurr, aplicar la visin esttica del visitante es una
forma de apropiarse, algo as como una nueva colonizacin, donde el fin es la
apropiacin de tierras y personajes extraos. Sin embargo, la estetizacin del Dr.
Francia, implica, adems, su recorte y distanciamiento de la historia poltica y social.
Cuando el halo mtico alcanza sucesos de cualquier ndole en la vida de un hombre,
como es el caso del Dr. Rodrguez de Francia, la biografa es casi una cuestin de fe.
Debemos tambin tener fe al leer los relatos de los suizos y los escoceses? Sin reputar
la disciplina histrica, nuestros destacados personajes sostienen todo su relato sobre la
pretensin de objetividad del testigo ocular. Pretensin que se hace continuamente ms
patente con el tiempo transcurrido hasta nuestros das, desde que la biologa y las
ciencias naturales adquirieron un lugar primordial en la creacin de conocimiento con
rango de verdad. Pero cuando de lo que se habla es de un personaje extraordinariamente
inexplicable, rpidamente, un manto sobrenatural rodea al sujeto, cuando no es atacado
por la locura o perversiones secretas, sufre un padecimiento extico y desconocido.
Siguiendo el anlisis de Spurr, reconocemos que la construccin esttica no slo
responde a un sistema cultural, sino tambin a una demanda mercantil, los relatos de los
viajeros sern un pasatiempo para los lectores europeos que podrn alcanzar all lo
extico y lo silvestre, lo natural y lo salvaje.
Las Fuentes. Los Testigos.
Las primeras publicaciones sobre Jos Gaspar Rodrguez de Francia son el Ensayo
Histrico sobre la Revolucin del Paraguay publicado por los suizos Rengger y
Longchamp en 1828 y la correspondencia de los hermanos Robertson, compilada en La

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Argentina en los primeros aos de la revolucin, traducida por Carlos Aldao en 1916 y
Francias Reign of Terror de J. P. y W.P. Robertson publicado en 18431.
No he encontrado informacin sobre Marcel Longchamp, y muy poca en el caso de
Johan Rudolf Rengger. Sin embargo podemos contextualizar a los suizos. Ambos, eran
muy jvenes cuando en 1819 arribaron a Asuncin, no alcanzaban los veinticinco aos
y eran integrantes de la Sociedad Helvtica de Ciencias Naturales2. Habiendo cursado
sus estudios en la Universidad de Tubinga (Alemania) hasta 1817, traan consigo la
carga ideolgica de la Ilustracin y el Positivismo. Napolen haba esparcido el
republicanismo, recordemos que haba ocupado tanto la Confederacin Suiza como gran
parte de lo que hoy es Alemania. A tono con el pensamiento europeo, adheran al
liberalismo poltico y estaban familiarizados con los derechos del hombre.
Los hermanos Robertson haban nacido en Escocia, John en 1792 y William en 1794.
John a los catorce aos lleg a Buenos Aires con intenciones de dedicarse al comercio,
cosa que efectu y extendi a las provincias y al Paraguay, al cual llega en 1811, cuando
ya funcionaba la Junta presidida por Fulgencio Yegros que haba volteado al
Gobernador B. Velasco. Ese mismo ao su hermano William se une a la empresa
comercial de John en la regin. En 1813 el Doctor Francia, Cnsul del Paraguay, trabo
una estrecha relacin con ambos hermanos; e intent que John fuera su diputado
plenipotenciario frente a la Cmara de los Comunes, cosa que, segn las mismas
palabras de John era una quijotesca misin y desestim inmediatamente slo que sin
decrselo a Francia. Los hermanos Robertson pierden el favor de Francia cuando
William, secuestrado por Artigas, logra su libertad a cambio de un cargamento de armas
(y de prcticamente todo el resto de su cargamento) y a travs de la mediacin del
Imperio britnico. Luego cooperaran con el gobierno de Rivadavia atrayendo capitales,
fueron parte del consorcio que represent a Buenos Aires frente a la Baring Brothers en
el emprstito de 1824, y continuarn desarrollando empresas mineras y estableciendo
colonias agrcolas. Lejos del perfil de los helvticos, de la moral de los mdicos y la

The Francias Reing of Terror es la tercera parte de la publicacin de los hermanos Robertson, Letters
on Paraguay.
2
Junto con la Asociacin de Mdicos alemanes y la Asociacin Britnica para el progreso de la Ciencia,
la Sociedad Helvtica es parte de las nuevas sociedades cientficas que buscan reforzar la colaboracin
entre especialistas de la misma disciplina, facilitando la publicacin de trabajos originales y aseguran una
amplia difusin de los descubrimientos. Cirilo Flrez Miguel (1980), Comte y los orgenes del
Historicismo y Vitalismo en La filosofa Contempornea. Salamanca: Ed. Univ. de Salamanca. p 40.

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honestidad intelectual de los cientficos, tenemos dos comerciantes ingleses, muy


jvenes que quieren hacerse un nombre y un futuro.
Anlisis crtico de las fuentes
En el Ensayo Histrico sobre la Revolucin del Paraguay, los suizos comienzan
relatando su viaje y su motivacin para conocer al Paraguay del Doctor Francia, que
gozaba de ms tranquilidad que ningn otro pas aunque no se tena idea del
Gobierno, demostrando su conocimiento acerca de la situacin y las disputas polticas
de la regin del Ro de la Plata. No intentemos poner en discusin la honestidad de los
autores, sino comprendamos su relato, primero como parte de un discurso cargado de
ideologa, de propaganda y segundo a travs de la valoracin intertextual de las fuentes,
que ponen de relieve las conexiones culturales implcitas o explcitas en el ensayo de los
suizos y en la correspondencia de los Robertson.
Al inicio del relato, J.R. Rengger explicita, que tanto l como su compaero son testigos
oculares de las ancdotas a las que darn vida en su ensayo. Sin embargo, toda la
primera parte se trata de la historia del Paraguay, su independencia y los sucesos que
llevan al Dr. Francia a la dictadura perpetua; dan una biografa del Doctor e incluso
muestran algunos deseos personales respecto a cmo se desenvolver la historia futura
por estas tierras: Cuando de un modo u otro habr cesado de existir su gobierno actual,
esta provincia se unir sin duda a la confederacin del rio de la plata () Una vez
constituido, prosperar por la libertad de comercio, y por los progresos de la
civilizacin (Rengger y Longchamp, 1828:XIV). Llegando a ser, por sus ros, el
Paran, el Paraguay y el Bermejo, el centro del comercio con la capitana del Mato
Grosso y el alto Per. (), un lugar sobresaliente entre los nuevos estados de Amrica
del sur: pueden ellos a su turno instruirse por sus desgracias, viendo lo que traen
consigo las dictaduras y las presidencias de por vida! (Rengger y Longchamp, 1828:
XVI). Claramente, tanto la historia del Paraguay y la biografa del Doctor Francia,
corresponde al mbito de charlas y entrevistas del crculo social al que participan. Por
supuesto que ellas, cargadas de las impresiones e intenciones de sus interlocutores.
Queda patente en la cita precedente que las podramos confundir con las impresiones de
unos comerciantes ingleses, lo que pone de relieve que compartan el ethos del
liberalismo de la poca. Sabemos por el mismo relato que los recibe un ingls, el Doctor

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Parlet, quien los pone al corriente del carcter y del gobierno del Dr. Francia; inferimos,
por la condicin social de los actores, que deben haber tratado con lo mejor de la
sociedad paraguaya, con las familias patricias de Asuncin, quienes, antes del venidero
de Francia, correspondan a la parte ms sana y respetable de la ciudad, los que
histricamente se sentan dueos del poder y con la obligacin o el derecho a la toma de
decisiones. Cuando arriban a Asuncin corre el ao 1819. Si bien tienen una entrevista
con el Dr. Francia, pronto conocern directamente su personalidad y gobierno. Desde la
objetividad que pueden ofrecernos dos cientficos y la honestidad de su diagnstico
como mdicos, nos presentan un Francia propenso a ciertos accesos de hipocondra,
que algunas veces llegaban hasta la demencia: circunstancia tanto ms fcil de explicar
() su hermano es loco y una hermana suya lo ha sido durante algn tiempo (Rengger
y Longchamp, 1828:11). Sin embargo, los aspectos relativos a su personalidad, si bien
han trascendido a la historia y han sido argumento de su tirana y su crueldad no
alcanzan para ser su fundamento. En cambio, su afeccin por los fusilamientos produjo
estupor en nuestros ensayistas extranjeros: el Dr. Francia crey conveniente usar de
rigor contra los espaoles: as pues, so pretexto de que uno de ellos ejecutaba de mala
voluntad algunas obras de albailera () le mand a arcabucear en el mes de junio de
1821 (Rengger y Longchamp, 1828:108). En este caso se desconoce el nombre del
fusilado, y sera slo la antesala del encarcelamiento a todos los espaoles de la ciudad
(segn el Ensayo irn presos por tres aos). Todo es parte del capricho y la arrogancia
del Dictador, a medida de su capricho, se le echaban grillos (Rengger y Longchamp,
1828:83). Este es uno de los tpicos compartidos en los relatos de Rengger y de los
Robertson: ordene que le pongan otra barra de grillos, y otra ms, cada vez que esta
mujer loca se me aproxime (Robertson, 1916:172). Pero lo llamativo es que capricho
refiere a una actitud irracional e infantil. Incluso podemos encontrar una variante de su
capricho en Pedro Somellera cuando escribe para satisfacer su deseo de derramar
sangre (Somellera, 1883:214), el capricho deriva en una perversin. Capricho sera
satisfacer un deseo irracional, pero derramar sangre, pasa de lo irracional a lo perverso.
Queda de manifiesto, por un lado, que el discurso del dictador loco, presente en todas
las fuentes, no representa un testimonio sino la repeticin de una imagen que se refleja
junto a la del dictador, la locura. Por el otro tenemos el adjetivo caprichoso, que
vincula la toma de decisiones, no con la bsqueda de un objetivo concreto (sea poltico

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o econmico) sino con una actitud irracional e incluso infantil, que la despoja de su fin,
deja la actitud sin razn de ser.
Los Robertson tambin se jactan de ser testigos oculares, por lo menos hasta 1815, ao
en que el Doctor Francia los echa; y tambin se jactan de narrar los hechos. Sin
embargo su discurso est cargado de impresiones: El rostro del desconocido era
sombro y sus ojos negros muy penetrantes (Robertson, 1916:121) y luego del
destierro, por lo menos es una reproduccin de las impresiones de otros. Coinciden
tambin en el uso del tpico de los grillos: El anciano era corpulento y los grillos le
entraban en las carnes () Francia dijo <<se le permite comprar unos ms grandes para
l>> y en consecuencia a la desdichada esposa del preso se le permiti llenar la triste
misin de mandar hacer los grillos (Robertson, 1916:171). La misma ancdota, a la
misma persona, la relata Rengger y Longchamp (Rengger y Longchamp, 1828:48), slo
cambiando las palabras. Conocemos que los suizos no son observadores del suceso ya
que no estaban an en Asuncin; incluso la parte del relato constituye la introduccin a
sus vivencias, pero de lo que se trata es de la relacin intertextual, ambos discursos
ponderan un Estado que ni siquiera paga por los grillos con los que somete a sus
sbditos.
Una de las ancdotas ms llamativas del Ensayo, ha sido dejada de lado3 en todas las
reproducciones del discurso detractor del Dr. Francia, supongo que por la vaguedad del
relato, sea quizs una parte del mito del fusilador que haya trascendido transformada:
Una mujer comn que, no sabiendo de qu medio valerse para hablar al dictador, se
haba acercado de la ventana de su despacho, la mand a la crcel para castigar su
atrevimiento () Tanto irrit al Dictador () que dio al centinela que estaba en la
puerta de su casa esta singular consigna: << Si alguno al paso, se atreve a mirar
fijamente la fachada de mi casa, pgale un tiro; si lo yerras aqu tienes otro tiro (le
haba trado un fusil cargado con bala) y si en el segundo lo yerras yo no te errar a
ti>> () cuando un indio de la tribu payagu () se par a mirar la casa de
gobierno (el centinela le tir un fusilazo, pero no le dio, () al ruido del tiro sali el
dictador

y cuando supo el motivo del tiro, levant la consigna y aparent no

acordarse de haberla dado. (Rengger y Longchamp, 1828:163).

J. M. Ramos Meja repite, algo modificada, la ancdota en J. M. Ramos Meja (1882) La Melancola
del Doctor Francia en La neurosis de los hombres clebres. Buenos Aires: Martin Biedma editor.

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En este caso, los suizos estaban ah presentes? Eran testigos oculares como se jactan
al iniciar el relato? O se enteraron de la historia porque circulaba entre la gente
decente de Asuncin que ellos frecuentaban? En qu medida les era til a su relato
una ancdota sin nombres propios, o tan slo mostraba concretamente la locura del
Dictador. Quizs, como dirn junto a Ramos Meja haciendo uso del positivismo de la
poca, las fluctuaciones de su carcter era consecuencia de las inclemencias del clima:
la alta temperatura de la estacin y la marcha natural de su enfermedad lo haban
puesto ms hurao an (Ramos Meja, 1882:54). En palabras de Leila Gmez La
clasificacin, organizacin y evolucionismo del positivismo aplicados al estudio de las
razas americanas determinaron el discurso cientfico de la poca () el positivismo
estableci la continuidad y la correspondencia entre la biologa y la moral, y explic los
conflictos polticos como males fsicos (Gmez, 2009:136).
No niego que exista la realidad que describen los suizos sino que slo captan/trasmiten
ciertos aspectos de ella, slo los que les interesan, les sirven. Denotando el recorte que
aplican, deslindamos cul es su inters: mostrar la locura del Dictador. Incluso, en la
ancdota, se les escapa que el Dictador del Paraguay est al alcance del pueblo, que
tiene trato directo con ellos; al punto tal que lo interpelan a su antojo, sin medir las
consecuencias; a diferencia de los monarcas imperiales de Inglaterra y el Brasil. O
acaso cabe la posibilidad de que un liberto se acerque a la ventana del Emperador
Pedro? La misma pregunta podramos formularla con un obrero londinense y el Rey
Jorge IV, hay un abismo de significacin en esta imagen que el ojo clnico de los suizos
esquiva porque no le interesa. Siguiendo el razonamiento de Leila Gmez, la
compilacin de fragmentos de los Robertson cumplira la funcin de un mosaico
esttico que, en el anlisis de David Spurr, emula a la manera de presentacin de las
noticias y facilita el consumo de imgenes no occidentales sometidas a condiciones
estructurales de opresin. De la misma manera funciona el Ensayo de los suizos, slo
que ellos deslizan algunos aciertos en la administracin de Francia como el combate a la
plaga de langostas y la doble siembra anual, la libertad con la que trabajan los
extranjeros, la paz que atraa a los vecinos e incluso con tono peyorativo algunas
medidas profundamente progresivas como que del pueblo bajo salan todos los
empleados del Estado, ms an iban a parar al ejrcito: Les reemplaz, no por sujetos
de mas capacidad, sino por individuos que nada tenan que perder, y que solo por el

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favor que l les dispensaba podan salir de la clase nfima a que pertenecan
(Robertson, 1916:33). En cambio Los Robertson relatan al odiado y caprichoso Francia
If I began to argue the case with the heated Doctor, that his fury would only increase
(J. P. Robertson y W. P. Robertson, 1839:120), con el cual no se puede discutir ni
oponrsele. En ambos relatos, hay un Francia ms accesible, aunque decidido y con
rasgos muy marcados de su carcter, cuando construye su poder; y hay otro Francia
cuando ya se ha hecho del poder. ste ltimo Francia es el verdadero, el que est
enfermo de Poder. Crean un monstruo, en palabras de Leila Gmez las
caracterizaciones principales tanto del monstruo como del tirano son el infantilismo
desptico y la venganza, estereotipos del hombre del Tercer Mundo (Gmez,
2009:141); Francia era vengativo, cruel e inexorable (Robertson, 1916:169), Francia
oy con la maligna fisga del diablo en el rostro, que el Paraguay era suyo (Robertson,
1916:185). Es cierto que los tpicos de los autores se repiten, se los prestan, ambos
repiten las mismas ancdotas, es el mismo discurso que refleja el despotismo brbaro y
cruel, discurso que es parte del sistema cultural que los autores comparten: la dicotoma
Civilizacin y Barbarie est presente; slo cambian el orden de los factores en las
oraciones: Rengger cuenta hizo levantar una horca y amenaz de hacer ahorcar en ella
a un zapatero (...) Por este medio todos los herreros se hicieron cerrajeros, armeros y
espaderos, los zapateros silleros guarnicioneros (Rengger y Longchamp, 1828:74). Los
Robertson cuentan Off was the shoemaker marched: he was, according to orders, passed

and repassed under the gibbet; and then allowed to retire to his hall () The example
was so salutary that () all became better tradesmen. The Tradesmens gibbet was the
terror of them all. (J.P. Robertson y W.P. Robertson, 1839:317).
En el relato de los Robertson se reitera que el Dr. Francia pasa mucho tiempo mirando
desde la ventana como se ejecuta gente bajo el naranjo frente a su casa:
Francia was an exulting spectator; nor were the bodies, wich had been consigned to
death in the morning ever permitted to be withdrawn till the evening. At frequent
intervals, during the day, the Dictador came to his window and stood gazing on them as
if to glut his eyes with the work of murder, and minister fiendish satisfaction to his
revenge, by the view of the mangled carcasses of those whose alleged enmity he had
thus made to lick the dust (J.P. Robertson y W.P. Robertson, 1839:313)

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E incluso participa de las sesiones de tortura, para satisfacer su crueldad:


The Dictador was satisfied with the extorted confession, or miserable victim in
his fidelity, or in his inability to answer the questions put, perished under the
thong of the executioner. () In Francias case there was no such compassionate
diversion in favour of mercy. It was Francia, the jealous, the cruel, and the
vindictive, who alone had to award the torture, and Francia, who was never
known to relent, who alone and uncontrolled was to order execution to be done
(J.P. Robertson y W.P. Robertson, 1839:307)
Retomando a Leila Gmez el relato de los Robertson crea un monstruo, que tambin
responde al imaginario gtico a tono con la literatura inglesa de la poca, principal
mercado para su obra.
Para cerrar la figura tirnica, la comparacin que hace M. Pelliza entre Tiberio Nern y
Rodrguez de Francia intenta alejarlo de la figura de Rosas, otro tirano, pero que se
apoya en la Mazorca para ejercer su poder: lo que ha hecho sobresalir a estos dos
grandes malvados en el juicio de los hombres, no es tanto la enormidad de sus crmenes
como el espritu personal que guiaba su conducta, sin depositar en ajena mano el poder
() El despotismo de Francia es obra suya(Pelliza 1883:10).
Conclusin
La construccin del Tirano, al mejor estilo gtico del siglo XIX, tiene por objetivo el
distanciamiento de la historia poltica y social otorgando un objeto literario estilizado
para un mercado de consumo, el Frankestein de Sudamrica. Pero en la historiografa
Liberal, lo que se intenta, no es slo ocultar el proyecto poltico y social con la
revitalizacin de la obra de unos viajeros imperialistas, sino tambin, al darle entidad a
la construccin del Tirano se legitima los hechos posteriores, los crmenes de la guerra.
La fortaleza del discurso detractor durante la posguerra; con un pas destruido, con un
gobierno entreguista y un pueblo diezmado e incluso derrotado moralmente, educa con
el primer texto de Historia escolar paraguaya plasmando la imagen del Tirano. Todos
los establecimientos educativos del Paraguay adoptan el Compendio de Historia de
Paraguay escrito por Teram y Gamba (que alcanza 16 ediciones). Donde se reproducen
todos los estereotipos, mitos, cuentos y verdades descritas por los suizos y los

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Robertson. Incluso los autores se lamentan que El pueblo, cuando tuvo la certeza de la
muerte de Francia, en vez de alegrarse por este golpe providencial que le devolva la
libertad, sacrificada a pretexto de la independencia, ocurri en tropel a la sala mortuoria
y llor a gritos la desaparicin de su tirano. (Teram y Gamba; 1904:87). Ese pueblo
barbarizado, es un pueblo inservible para la civilizacin y merecedor del crimen de la
guerra. Parte del proceso de desnacionalizacin tuvo de estrategia la prohibicin del
idioma guaran, sinnimo de la barbarie. La escuela paraguaya fue una extensin de la
escuela argentina, haca apologa de los generales argentinos: San Martn, Belgrano y
Mitre4. Aos despus, la condena a los Dictadores del Paraguay (como una triloga
infernal) breg por la educacin ciudadana, y culp a Francia y los Lpez de haber
aislado al Paraguay y barbarizado su poblacin. Fue Cecilio Bez, quien construy una
genealoga del oprobio y vio la necesidad de revelar la verdad a un pueblo que haba
sido cretinizado por el despotismo. Este proceso bajo la lupa de la hegemona cultural
liberal dominante, enfocado a travs del lente de Civilizacin y Barbarie; logra que un
miembro del comit central del PC como Pablo Neruda naturalice el discurso detractor
del Doctor Francia (en su poema El Doctor Francia). Rondando los aos setenta, John
Lynch, un historiador ingls, rechaza cualquier cambio social positivo en el Paraguay de
Francia, incluso en las capas bajas y niega cualquier apoyo de la sociedad al rgimen.
En los ltimos aos, el discurso detractor ha retomado una pequea porcin de la escena
historiogrfica. Milda Rivarola considera a Francia el ltimo gobernador Borbn,
eficiente continuador del antiguo rgimen, nada ms lejano que el constructor de la
Repblica. Responsable de haber creado una esclavatura de Estado, y mantener la
servidumbre indgena y formas feudales de extraccin de trabajo.
No podramos darnos el lujo de intentar cerrar una discusin, menos an cuando los que
participan merecen ms que respetos, el estudio. Este trabajo, slo como preliminar,
como punta pie de otros ms profundos de la mano de las nuevas tcnicas de estudio,
dejan una impresin que no podemos menos que dejar esbozados. En la elaboracin de
este trabajo, la historiografa liberal intenta legar un Francia dictador, brbaro y cruel;

4
Durante el gobierno de Cecilio Bez, las escuelas permanecieron con la bandera nacional a media asta
en seal de duelo a raz del fallecimiento del General B. Mitre (19/01/1906).Cecilia Silvera (2012) La
historiografa Paraguaya. Los textos Escolares de Historia. Experiencia vivida en la Posguerra de 1870.
Presentado en XIV Simpsio Internacional Processos Civilizadores. (http://www.uel.br/grupoestudo/processoscivilizadores/portugues/sitesanais/anais14/arquivos/textos/Mesa_Coordenada/Trabalhos_
Completos/Cecilia_Silvera.pdf. 14/03/2015).

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con el cual se oscurece el Francia que destruye la lite tradicional, reparte tierras y
fomenta un Estado fuerte que dirige los destinos de la naciente nacin paraguaya.
Nuestro desafo no es construir el Dr. Francia que quisiramos, sino rescatar al Francia
que la historiografa oficial ocult e incluso se apropi para reivindicar sus fines.
Nuestra tarea es evidenciar que Francia no hizo una revolucin socialista, ni siquiera
una francesa en el Paraguay, no declar los derechos del hombre, sino que fue parte
de una revolucin popular que intent sentar las bases para el desarrollo y consolidacin
de una burguesa agraria nacional. Que en su gobierno primaba la felicidad del pueblo5
(como ideal heredado del gobierno colonial), una felicidad que no estaba en la
consecucin de riquezas, sino en la tierra y en el trabajo. Esta, creo, es la disputa, la
disputa contra el discurso detractor liberal que nos convierte en el pueblo esclavo, sin
voluntad, bajo el mando frreo de un Tirano (y sus variantes liberales nacionalistas que
con la bandera de la Patria esconden los intereses del pueblo) al cual es legtimo
exterminar. No la negacin o el envilecimiento de Francia porque no se amolda a
nuestro discurso actual. En su contexto, Francia tuvo una posicin poltica nica en la
regin, opuesta al Liberalismo esclavista del Imperio del Brasil y opuesta al liberalismo
latifundista porteo. No existe un Francia artiguista, ni bolivariano, slo existe el Doctor
Francia que impuls las estancias de la patria y las chacras de la patria. Donde uno de
cada ocho habitantes tena su propia chacra arrendada al Estado a muy bajo precio. Que
no moderniz el cuerpo jurdico pero que hizo una iglesia nacional al servicio del
Paraguay, que progresivamente fue aligerando la carga impositiva sobre el pueblo y
aumentndola en el comercio exterior. El que a base de contribuciones forzosas y
multas destruy a una casta que se consideraba duea de todo e hizo primar el imperio
de la igualdad, que consolid un Estado y una nacionalidad paraguaya. Mientras desde
Argentina, Jos Luis Romero, reivindica que la guerra asienta la unidad nacional y que
de ella surge la idea ms viva de la comunidad Argentina6, y, desde Brasil, Jos Murilo
de Carvalho representa la guerra como una experiencia colectiva y el factor ms

ElcatecismoPatrioReformadoseautodefinacomounsistemaquetenacomoresultado<<ser
felices>>.
6
Tambin contribuy eficazmente a asentar el principio de la unidad nacional la Guerra del Paraguay
() al cabo de cinco aos haba surgido, sobre las cenizas del sacrificio comn, una idea ms viva de la
comunidad argentina ROMERO, J. L. (1956). Las ideas polticas en Argentina. Mxico: FCE, p 160.

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importante de la creacin de la identidad nacional7. Un pas construye su identidad,


mientras que otros la conquistan a fuerza del aniquilamiento de su vecino.
No intentamos hacer una reivindicacin poltica de la crueldad y el asesinato, sino
mostrar al Francia de su poca, tal cual como Julio Csar Chaves o Justo Pastor Bentez,
pero partiendo de tres bases: que su poca est signada por la formacin de un nuevo
imaginario, de carcter revolucionario, en el orden de una esfera pblica que albergar
una modernidad en conflicto con las tradiciones(Civitilo,2014:3); que la soberana se
define segn qu sustrato social determina al soberano, la caracterstica propiedad de la
tierra en Paraguay y la creacin de una protoburguesa terrateniente a partir de las tierras
arrendadas al Estado; y por ltimo, que el proceso de etnognesis producido en
Paraguay conforma un espacio de integracin y tambin de identidad social, pero ser el
rgimen francista quien desarrolle y consolide la nacin paraguaya. Como contraste
tenemos la dictadura del General Mitre, deudora de dos guerras, una exterior y otra
interior, miles de muertos como resultado y un sinfn de vejaciones, para, en palabras de
Jos Luis Romero, que surja una idea ms viva de la comunidad argentina. Por eso me
pregunto por qu la figura de Mitre no se convirti en el tirano cruel y sanguinario si
envi un Ejrcito pacificador al interior y dej cinco mil muertos de saldo8, clav la
cabeza de su enemigo Pealoza en un poste en una plaza de San Juan; someti al
interior con una fuerza militar de ocupacin; mientras que Francia fusil
aproximadamente 100 personas en 25 aos? Porqu Francia s es un tirano? La
respuesta es que los muertos de la Dictadura de Mitre, son los muertos que produjo el
modelo ganador, son los muertos del sistema agro exportador. Y esos muertos, casi
nunca son muertos, porque para la historiografa liberal, nunca estuvieron vivos.

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identidad nacional desde la independencia hasta 1930. Se trata de la Guerra del Paraguay CARVALHO,
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