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La hipertensin arterial es el aumento de la presin arterial de forma crnica.

Es
una enfermedad que no da sntomas durante mucho tiempo y, si no se trata, puede
desencadenar complicaciones severas como un infarto de miocardio, una
hemorragia o trombosis cerebral, lo que se puede evitar si se controla
adecuadamente. Las primeras consecuencias de la hipertensin las sufren las
arterias, que se endurecen a medida que soportan la presin arterial alta de forma
continua, se hacen ms gruesas y puede verse dificultado al paso de sangre a su
travs. Esto se conoce con el nombre dearterosclerosis.
La tensin arterial tiene dos componentes:
- La tensin sistlica es el nmero ms alto. Representa a tensin que genera el
corazn cuando bombea la sangre al resto del cuerpo.
- La tensin diastlica es el nmero ms bajo. Se refiere a la presin en los vasos
sanguneos entre los latidos del corazn.
La tensin arterial se mide en milmetros de mercurio (mmHg).
La tensin arterial alta (HTA) se diagnostica cuando uno de estos nmeros o
ambos son altos. La tensin arterial alta tambin se conoce como hipertensin.
La tensin arterial alta se clasifica como:
Normal: menos de 120/80 mmHg
Prehipertensin: 120/80 a 139/89 mmHg
Estadio 1 de hipertensin: 140/90 a 159/99 mmHg
Estadio 2 de hipertensin: 160/109 a 179/109 mmHg
Estadio 3 de hipertensin: mayor de 179/109 mmHg

Aunque la hipertensin arterial no puede ser definitivamente


curada, existen una serie de hbitos de vida que, unidos a la
accin de los medicamentos antihipertensivos, pueden llegar a
controlarla de forma sustancial y evitar as sus consecuencias. A
continuacin le damos una serie de consejos de gran utilidad
para la prevencin de la hipertensin y su control.
Todo adulto de ms de 40 aos debe vigilar peridicamente su
tensin arterial. Ms an, si sus padres o abuelos han sido
hipertensos.
Muchos hipertensos han normalizado su tensin arterial al lograr
su peso ideal. Evite la obesidad.
Disminuya el nivel de sal en la preparacin de sus comidas.
Evite, adems, los alimentos salados.
Reduzca al mnimo las grasas animales de su dieta y hgala rica
en verduras, legumbres, fruta y fibra.

No fume y evite los ambientes contaminados por humo de


tabaco. Invite a la gente de su entorno a dejar de fumar.
Modere el consumo de bebidas alcohlicas. No tome ms de uno
o dos vasos de vino al da y, a lo sumo, una bebida alcohlica a
la semana.
No ingiera en exceso bebidas excitantes como el caf, el t, etc.
Siga fielmente el tratamiento prescrito por su mdico y no lo
interrumpa sin su conocimiento. Observe los posibles efectos
secundarios atribuibles a los frmacos y omnteselos a su
mdico.
Recuerde que la hipertensin es un poderoso factor de riesgo
cardiovascular que se potencia cuando se asocia a colesterol
elevado, diabetes o cido rico. Procure controlar, adems de
sus niveles de tensin, estos otros factores de riesgo citados
Causas de la hipertensin
En el 95% de los pacientes con hipertensin no existe una causa orgnica. La presin arterial est
causada por disposiciones hereditarias y factores de riesgo externos como obesidad, estrs y consumo
excesivo de alcohol y sal. Las enfermedades orgnicas o los trastornos hormonales son responsables de
la hipertensin slo en el 5% de los casos.

Consecuencias de la hipertensin
La hipertensin no tratada puede producir diversos daos orgnicos (el denominado dao de los rganos
diana). Corazn, cerebro, riones, vasos sanguneos y ojos son particularmente vulnerables.

Posibles daos al corazn


Cuanto ms alta es la presin arterial, ms tiene que trabajar el corazn para bombear la sangre a la
arteria principal...

Posibles daos al cerebro


La hipertensin es el factor de riesgo ms importante del ictus...

Posibles daos a los riones


La hipertensin es especialmente daina para los vasos sanguneos ms pequeos en los riones...

Otros daos posibles


Los bloqueos vasculares relacionados con la arterioesclerosis en los vasos de la pelvis y las piernas
pueden producir lesiones retinianas...

Se trata de una afeccin muy frecuente en los mayores de 65 aos; pero para prevenir
o retrasar la aparicin de hipertensin es fundamental mantener desde jvenes un
estilo de vida saludable y limitar la ingesta de sal.
La mayor parte de las personas con hipertensin, al menos en las fases iniciales, no
suelen tener sntomas, o estos son muy leves. Por eso se la conoce como el asesino
silencioso.
La prevalencia global en Espaa es del 34%, y en mayores de 65 aos llega al 68%. Por lo
que es importante conocer la enfermedad y saber qu se puede hacer para intentar un
mejor control. Es fundamental saber que un paciente hipertenso puede tener la presin
arterial controlada, pero nunca deja de ser hipertenso, y si descuida las medidas de control
o incumple el tratamiento, el riesgo de complicaciones aumenta mucho.
Es importante mantener desde jvenes unos estilos de vida saludables: dieta
mediterrnea rica en frutas y verduras, predominio del pescado sobre la carne, y baja en
sal y grasas; mantener un peso adecuado y evitar el sedentarismo, siendo recomendable
realizar una actividad fsica acorde a las caractersticas, edad y capacidad del individuo.
En aquellos pacientes fumadores es prioritario dejar de fumar.

Ejercicio frente a la hipertensin


practicar ejercicio moderado y adaptado a las posibilidades de cada individuo es una
excelente forma de mejorar el control de la presin arterial, adems de ayudar con otros
factores de riesgo: mejorar la diabetes y el colesterol, y mantener o conseguir un peso
adecuado.
En este caso el ejercicio se considera eficaz cuando se realiza al menos durante 30
minutos, todos o casi todos los das de la semana, con intensidad moderada. A menos que
el mdico lo considere oportuno es mejor evitar realizar ejercicio extenuante. Los ejercicios
ms recomendables seran caminar, trote suave, bailar, nadar, montar en bicicleta,
etctera.
Haz clic en este enlace para saber ms sobre los ejercicios y deportes recomendados para
el tratamiento y prevencin de la hipertensin.

Alimentacin para prevenir la hipertensin


Se recomienda la dieta mediterrnea, que se caracteriza por la abundancia de productos
frescos de origen vegetal (frutas, verduras, cereales, patatas, frutos secos...), la escasez
de productos ricos en azcares refinados y carnes rojas, la presencia del aceite de oliva
como la principal fuente de grasa, y la ingesta de queso, yogurt, pollo y pescado en
cantidades moderadas, lo cual se considera una alimentacin ideal para la prevencin de
las enfermedades cardiovasculares.
La ingesta calrica debe ser adecuada para mantener el peso ideal, y en la hipertensin es
muy importante limitar la ingesta de sal. En relacin con el consumo de alcohol, en ningn
caso el mdico promover el consumo de bebidas alcohlicas como un instrumento para la
prevencin cardiovascular.

Hipertensin arterial

La hipertensin arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular: afecta a casi la


mitad de los hombres y a cuatro de cada diez mujeres. Te contamos como mantenerla
bajo control y cmo se puede prevenir.

Tratamiento de la hipertensin arterial


El tratamiento de la hipertensin puede hacerse mediante dos vas, por un lado la
adquisicin de hbitos de vida saludables, y por otro lado mediante frmacos.

Tratamiento no farmacolgico de la hipertensin


El tratamiento no farmacolgico de la hipertensin incluye todas aquellas medidas
consideradas como estilos de vida saludables recogidas en el apartado de prevencin. En
todos los hipertensos se recomienda una restriccin moderada de sal, especialmente en
individuos ancianos y de raza negra, que responden mejor a la disminucin de sal.
La reduccin de peso si este fuera excesivo tambin es un aspecto fundamental, si bien
una reduccin de 5-10%, al menos como planteamiento inicial, puede ser un objetivo
mucho ms asequible que intentar conseguir el peso ideal.

Tratamiento farmacolgico de la hipertensin


El beneficio del tratamiento farmacolgico es mximo en los pacientes de alto riesgo, es
decir, los que tienen cifras de presin arterial ms altas, o los que presentan otros factores
de riesgo asociados, como tabaquismo, diabetes, colesterol, obesidad.
Es imprescindible cumplir bien el tratamiento prescrito por el mdico. Existen muchos
medicamentos eficaces para el control de la presin arterial, pero cada paciente puede
tener unas caractersticas que hagan que un frmaco sea ms recomendable que otro. Se
han de seguir escrupulosamente las indicaciones realizadas por el mdico. En el caso de
que se presenten efectos secundarios, estos suelen ser leves, pero si hay dudas es
imprescindible consultar con el mdico antes de modificar o suspender el tratamiento.
Suele ser habitual que muchos pacientes necesiten ms de un frmaco para poder
controlar adecuadamente su presin arterial.

La hipertensin arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular: afecta a casi la


mitad de los hombres y a cuatro de cada diez mujeres. Te contamos como mantenerla
bajo control y cmo se puede prevenir.

Diagnstico de la hipertensin arterial


Para la poblacin general, el Programa de Actividades Preventivas y Promocin de la
Salud (PAPPS) recomiendatomar la presin arterial al menos una vez hasta los 14 aos
de edad y, si es normal, repetir la toma cada 4-5 aos hasta los 40. A partir de los 40 cada
1-2 aos sin lmite de edad. Si existiera algn otro condicionante concreto se realizar con
la periodicidad que sea procedente, segn criterio del mdico.

La lnea divisoria entre tensin normal y tensin alta es arbitraria, ya que no hay valores
que signifiquen riesgo cero, pero si las presiones arteriales se mantienen en cifras
superiores a 140/90 mm Hg en varias determinaciones (habitualmente un mnimo de tres)
se establece el diagnstico de hipertensin.

La hipertensin arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular: afecta a casi la


mitad de los hombres y a cuatro de cada diez mujeres. Te contamos como mantenerla
bajo control y cmo se puede prevenir.

Riesgos de la hipertensin arterial


La hipertensin es el principal factor de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, que
son todas aquellas que afectan a los vasos arteriales (infarto de miocardio, ictus). Y las
enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en nuestro entorno.
No existe un riesgo cero, y no hay lnea divisoria por debajo de la cual no haya ningn
riesgo, pero los valores en que consideramos la tensin normal son los que menor riesgo
tienen de complicaciones.

Complicaciones de la hipertensin
La hipertensin puede ser el primer signo, y el ms fcil de medir, que indique que
muchos rganos en el cuerpo estn siendo atacados y corren el riesgo de sufrir lesiones.
El reconocimiento precoz de lesiones, y el control y tratamiento de la hipertensin arterial,
pueden retrasar el avance de las enfermedades cardiovasculares generadas por esta.
Como es lgico, cuando ya existe una lesin orgnica en los tejidos (cerebro, corazn,
rin y vasos sanguneos) el pronstico es peor. Se pueden desarrollar enfermedades
graves y que pueden provocar la muerte como ictus y trombosis cerebrales, infartos de
miocardio, e insuficiencia renal que puede requerir dilisis.
En general, a ms tiempo de evolucin y peor control de la presin arterial, ms
posibilidades de que exista lesin en esos rganos.

Hipertensin arterial
La hipertensin arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular: afecta a casi la
mitad de los hombres y a cuatro de cada diez mujeres. Te contamos como mantenerla
bajo control y cmo se puede prevenir.
Qu es la hipertensin arterial?
La presin arterial es la fuerza necesaria para que la sangre circule a travs de los vasos
arteriales. Cuando esta fuerza es excesiva o ms alta de lo recomendable, se habla de
hipertensin arterial (HTA). Se dice que la tensin arterial es alta cuando supera las cifras
de 140/90 mmHg.

La hipertensin arterial es el principal factor de riesgo cardiovascular. Se la conoce como


'el asesino silencioso', porque en la mayora de casos no presenta sntomas, por lo que se
pueden llegar a desarrollar problemas cardiacos o renales sin ser conscientes de padecer
hipertensin.

Causas de hipertensin
La mayor parte de las veces no hay una causa concreta desencadenante de hipertensin,
por lo que se denomina hipertensin primaria o hipertensin esencial. El 90% de los
hipertensos seran de este grupo. A pesar de no haber causa especfica s se sabe que
hay condicionantes que aumentan la probabilidad de desarrollar hipertensin arterial, como
son la edad avanzada y los antecedentes familiares de HTA.
La
presencia
de
otras
enfermedades
como diabetes, colesterol
elevado y obesidad tambin predisponen a padecer hipertensin arterial.
Hay un porcentaje ms pequeo de casos en los que la hipertensin arterial es secundaria
a alguna circunstancia concreta: consumo de alcohol (sobre todo en el sexo masculino),
algunos frmacos (corticoides, antiinflamatorios, anticonceptivos en mujeres),
enfermedades renales, y otras.