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z;27*0Asinag, 4-5, 2010, p.

5-64

Notes propos de la WKDMLW (le conte)


Abdelkader Bezzazi
Universit Mohamed Premier - Oujda
This paper deals with notes related to the  (the tale). It mainly attempts:
a) to shed light on different but complementary levels: the literal and the
allusive that assure the layouts and the themes of the universe values as taken
into account by the tales;
b) to examine the level expected by the product-tale (level of the statement). In
so doing, it will be necessary to justify the relationship between a statement
which is said to be communicative and a statement which is said to be narrative.
The parameter of the space will serve to support the strength operating in this
type of statement.
c) to make a distinction between "to narrate" and "to tell": two different
activities if we take into consideration their degree of operation to understand
the cultural representations of tales in a comparative approach.
d) to give some examples of discursive tracks that should insure a memory
to the amazigh tale.

Cette contribution, comme son titre lannonce, est une tentative de runir quelques
notes qui semblent sappliquer en particulier la  (le conte). Il sagira :
a) de rappeler les deux niveaux distincts et complmentaires : le littral et lallusif
qui assurent les mises en forme et les thmatisations des univers de valeurs pris en
charge par les contes ;
b) dinterroger le niveau prsuppos par le produit-conte (niveau de lnonciation) :
il sera question de justifier larticulation entre une nonciation qui sera dite
communicative et une autre qui sera dite narrative. Le paramtre de lespace
servira appuyer la force opratoire de ce type dnonciation.
c) de distinguer entre rciter et conter : deux activits qui ne se confondent
pas compte tenu de leurs niveaux dintervention pour rendre intelligibles les
reprsentations culturelles prises en charge par les contes selon une dmarche
comparative ;
d) de donner quelques exemples de traces discursives charges dassurer au
rcit contique amazigh une mmoire .

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Abdelkader Bezzazi

1. Tenter de dfinir la 1 dpend de ses occurrences dans les contes amazighs,
de ce que ce type de discours rapporte sur lui-mme et de ce que les analyses
retiennent comme angles auxquels elles tentent de le ramener. La  est peuttre un exemple frappant de la complexit lorsquil est question de prsenter
quelques-uns de ses aspects comme ressorts constitutifs de ses particularits par
rapport dautres genres littraires de la tradition orale amazighe. Il ne sagira pas
de simplifier le complexe mais dessayer de voir si, travers les quelques notes qui
suivent, il y a du simple lhorizon.
Histoire fictive, le sens pjoratif quon lui attribue gnralement vise le rcit
comme succession dtats et de transformations de ces tats. Ce qui est retenu, ce
niveau, est une apprciation qui porte sur le seul niveau littral comme si la 
pouvait tre rduite ce quelle dit littralement. Or, le niveau allusif rside dans
son intention de mettre en discours des codes culturels actualiss dans les
configurations discursives. Aucun des deux niveaux ne peut tre apprhend sans
sappuyer sur lautre. La  oriente ce dbat en posant comme premire
condition larticulation entre les deux niveaux. A partir de cette condition danalyse,
la description est, en principe, en mesure de rendre compte des liens organiques
responsables de la cohrence smantique, particulirement lorsque la distance
et les carts apparents entre les deux niveaux deviennent de vritables lieux de
rencontres avec des impondrables : l o la  semble dire les choses de
manire simple et accessible tous, cest l o elle se singularise par la manire
dexprimer des affaires graves (Paulme, 1976 : 11). Les procds quelle utilise
pour dire de manire oblique ces choses sont presque sournois : tout en disant
telle chose, elle sen sert pour dire autre chose : lautre de la chose est le rsultat de
ces oprations de capitonnage , auquel nchappe aucun angle de lisibilit.
2. Reprsente de manire relativement stable, lorganisation spatiale retient
lindtermin des tendues qui fonctionnent comme simulacres. Dans les
reprsentations mises en scne, lespace est un quelque part et nulle part : innaak deg ict n tmurt (litt. : il ta dit dans un pays = on raconte que dans un pays).
La  profre elle-mme dans ses formules inaugurales cette condition de
situer ses vnements hors dun espace particulier : ce paramtre, associ dautres,
lui assure un rle de structuration des processus de production et de lecture des
messages (Landowski, 1989 : 139). Lorsquelle donne des indications relatives
un espace segment (par exemple, lespace culturel, la maison, etc.), elle rduit la
rfrence de lespace un quelque part non ancrant. Cet espace est mis au degr
dune illusion dancrage dont la  se sert pour se dfinir comme univers de
1

Ce terme sert, ici, dsigner le conte oral comme type de discours narratif, racont le soir
par la grand-mre ou, ventuellement, par la mre ou la sur ane. Cette pratique se
droule avant et/ou aprs le dner ; les petits-enfants se retrouvent autour de la grand-mre
dont il faut rappeler le rle quelle joue sur le plan ducatif. Bien souvent, les enfants du
moins chez les At-Snassen taient/sont plus proches de leur grand-mre paternelle que de
leur propre mre. Ce rituel est en voie de disparition : les structures familiales prennent de
nouvelles formes avec de nouvelles approches ducatives mme sil est encore possible
dassister des tmoignages de vie collective dans les montagnes (quelques familles y
vivent encore et continuent de mener peu prs les mmes modes de vie dont notre
gnration est le produit).

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Notes propos de la  (le conte)

valeurs culturelles. Pour tout dire : cet univers ne peut pas tre valable
exclusivement un espace trac et dtermin ou, alors, lunivers-alit du conte
sestompe. A ce titre, les rcits qui dclarent leur ancrage spatial et temporel sont
de facto exclus du type des contes dont il est question ici : telle histoire de tel
conte, qui se droule dans tel lieu gographique, on admettra une dsignation qui
soit diffrente des contes dont les histoires se droulent dans un espace indtermin
(quelque part et nulle part) : deg ict n tmurt (de quel pays sagit-il ? Question
impertinente !)2. Ce qui vient dtre dit de lespace est, aussi, valable pour le temps
dans le sens de idjen n wass (un jour), zik (autrefois, jadis), actualiss dans
les formules inaugurales.
3. Le pouvoir du conte rside dans sa capacit de construire des messages culturels
tout en utilisant une architecture narrative impliquant une ambigut : le contenu
des propositions que le conte vhicule est vrai sous le rapport du Social, chose quil
tire des histoires quil raconte sous le mode du mensonge3. Cest ce niveau que la
relation entre le rcitant de lhistoire et le conte proprement dit devrait tre
lucide : cette relation se pose comme telle dans la mesure o le conte a besoin du
rcitant uniquement pour tre dit sans exiger de lui une quelconque efficacit pour
apprhender le savoir quil vhicule en profondeur. Ce que le rcitant peut valuer
est cette histoire dont il saisit uniquement les vnements. Or, tant donn que le
conte est lautre de lhistoire, un langage que sous-tend lhistoire travers des
codes, le rcitant est dans lincapacit de lvaluer car non seulement il en ignore
les codes, mais en plus, il ne peut pas se substituer au Social sous le rapport duquel
le contenu des propositions contiques est vrai.
4. Si les deux niveaux devaient tre explicitement distingus, les termes qui
conviendraient seraient aawed (action de reprendre, de rciter) et aaji (action de
conter) : ces deux actions devraient correspondre aux nonciations communicative
et narrative4. Les effets assurs par chacune sont diffrents et complmentaires. Par
exemple, lnonciation communicative qui implique le mensonge portant sur
lhistoire, signifie que les partenaires sont concerns par le message du conte
suivant une projection subtile de leurs propres images permises par la fiction.
Reconnatre de telles images cde la place au refus de les admettre en attribuant le
mensonger aux vnements du rcit. Ce paradoxe est bien illustr par des contes
comme, par exemple, seba n tawmatin5 (Les sept soeurs). Indpendamment des
partenaires en situation de communication, le conte est une multiplicitmultiplication de voix prsentes en mme temps que celle du rcitant ; ces voix
correspondent une vocalit do le conte tire son autonomie par rapport aux
rcitants particuliers.
5. A premire vue, lnonciation communicative et lnonciation narrative
semblent chacune occuper un champ. La premire soccupe de lidentification des
traces de subjectivit (dans la ligne de lappareil formel de lnonciation, introduit
2

Voir Bezzazi (2000).


Voir les formules finales, par exemple : usi
d seg-nni, s
i
cway n ssukker, seg-nni d
netta ifessey, deg uneggar idwl kulci d ixerrriqn Je suis revenu de l-bas, jai achet un
peu de sucre qui sest mis fondre et enfin, tout devint mensonge .
4
Voir Bezzazi, (1997).
5
Voir lhistoire la page 62.
3



Abdelkader Bezzazi

par E. Benveniste), la seconde rappelle la source lgitimante 6 du conte en tant


quunivers de valeurs culturelles et, donc, autonomise le conte par rapport ses
rcitants particuliers en mme temps quelle indique que la somme des rcitants
dun conte serait un paradigme ouvert qui laisse une relative libert chaque
nonciation dinscrire dans le discours des traces de subjectivit condition que
ces traces soient isotopes par rapport lunivers des valeurs vhicul par le conte ;
or larticulation des deux est, justement, ce qui permet la lisibilit de la t et sa
rception. Larticulation avance, ici, fait apparatre de nouveaux lments.
Rappelons que la  dont il est question, ici, est orale. En dautres termes, aaji
(action de conter) exige que le corps (la voix, le regard, les gestes) du conteur, ce
site individuel, se constitue en corps collectif. Aussi le corps prend-il une
dimension dune telle importance que la  en dpend pour tre dite et coute.
Conter procde, donc, par une recherche dans le corps de possibilits dexpression ;
la parole y est entirement corporelle. La pense transmise par la  dpend de
ce corps qui devient insparable de la pense : le corps et la pense sont
tessrises 7 par lauditeur en mme temps que le conteur tessrise lauditeur
pour que les deux puissent ensemble et, donc, collectivement accder au conte
comme cette fois univers de valeurs culturelles. Dans ce sens, les tessres
fonctionnent comme ces contremarques qui unissent les corps, qui les
collectivisent autour de la narration-rception du conte. On oublie son individualit,
sa singularit : ces tessrisations se chargent de cette opration pour faire russir
lambiance cre par le conte. Dailleurs, on narrive conter qu partir du
moment o lon oublie quon est en train de conter. Ceci nous ramne lide de
dpart : aaji est intgralement corporel ; cest le corps qui pense 8 et cest par
lintermdiaire de ce corps que sarticulent lnonciation communicative et
lnonciation narrative. Lexprience du conteur consiste ainsi en un savoir
corporis et affectivis. Rien de lui ne relve dune conscience singulire,
individuelle et particulire qui vacue la mmoire laquelle, dans ce cas prcis,
sarticule autour de loubli. Dans ces conditions, le conte arrive aux corps sans que
ces derniers y fassent attention, parce que ces corps ne sont plus individuels, mais
collectiviss. Leur mergence est gre par des actes tessriss, o la pense ne
peut pas tre spare du corps. Le registre du corps et celui de la pense font leur
rencontre spectaculaire par lintermdiaire de ces tessres. Il ne sagit ni de non-

Maingueneau, D., Langages, n 105, p. 118.


Tessre , du lat. tessera : carr, cube ; ctait, par exemple, lorsquon a pay son billet,
le jeton de prsence dun spectateur dans le cirque (autrefois morceau dargile) : on
tessrise le corps pour dire quon est inscrit. Les tessres taient aussi les plombs dans
lesquels les linotypistes fabriquaient les lettres, les mots et tout ce qui concernait la
typographie (voir Balat, 2003 : 14-15) ; cest aussi le morceau de mtal rond ou carr,
accroch un fil lastique, sur lequel est imprim un numro et quon nous donne pour le
porter au poignet quand on va au hammam (bain maure), aprs avoir confi ses affaires au
grant (voir Bezzazi, 2003 : 68-69).
8
Le corps pense , il ne rflchit pas : distinguer lactivit du corps relativement
loubli et la rflexion qui ncessite une concentration (active).
7

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Notes propos de la  (le conte)

conscience, ni dinconscience, ni dignorance, mais dun oubli 9 de soi comme


individualit : on est l, ensemble, en un seul corps collectivis.
6. La jit a aussi la particularit davoir une mmoire (de discours) ; cette
mmoire est intrinsque sa nature dans la mesure o elle se donne les moyens
dtre mmorise par ses rcitants travers les jeux de renvois internes au discours :
toutes les oprations dexpansion (dlasticit) sont des rsultats de condensations
actualises dans les parties constitutives les plus sensibles la mise en discours du
rcit contique. Les anthroponymes, les toponymes, les attributs des personnages,
les effets du merveilleux quand ils sont condenss en une expression, au-del des
traits dfinitoires du rcit comme, entre autres, linversion des contenus, la logique
de la lecture rebours, etc., sont autant de paramtres qui assurent au conte une
mmoire. Dans ce sens, il nest pas tonnant que tel personnage porte tel
anthroponyme (par exemple, Mend lhemm est exactement lanthroponyme qui
convient lhistoire de ce personnage ; la mme chose peut sappliquer Mqidech,
etc.10 ). Aussi, si une qualification est attribue un personnage, ce nest jamais
gratuit : elle lui colle la peau pour orienter son faire, dterminer son tre et mme
renseigner sur son avoir. Lunja nous offre un exemple : lune des deux femmes est
dite borgne (toutes variantes confondues). Si cette prcision passe inaperue, on
perd le principe d conomie que propose le conte comme condensation de
lhistoire dont le contenu est ceci : il sagit de lhistoire dune femme qui va perdre
son enfant. Ce dclencheur de lhistoire permettra denvisager la piste du
rtablissement de lordre. Une comptence sinstalle delle-mme travers ce
genre de dtails condition que lon mette en relation la vue (mre borgne) et
lenfant que cette mre perd bien avant que lhistoire le dise. La relation entre la
vue et lenfant est claire : la vue est lil ce que lenfant est la mre. De mme,
lorsque le pre doit partir de chez lui pour planter des fves, mais, au lieu de les
planter, il sinstalle dans une grotte et les mange, la tournure exprime la strilit (la
strilisation), le fait de cesser dtre un aryaz homme . Il suffit de se rappeler
quil ne faut pas prendre les choses au sens propre des mots : le niveau de lallusif
est ce qui assure la perception du non-dit. Pourtant, tout est dit de manire
tellement claire. Peut-tre est-ce dit si clairement que lattention na pas besoin
9

Oubli ne veut pas dire ignorance , ne veut pas dire, non plus, absence de
conscience ; il faut bien distinguer les charges de chaque terme. Dans le cas contraire, la
porte est ouverte tous les abus. La connaissance peine approximative de ce dont on parle
et labsence dexpriences comme pratiques vcues dans les contextes rels des productions
qui relvent de la tradition orale, peuvent gnrer des discours premptoires quand on ne
sait pas tenir compte de ce facteur fondamental daffectivisation et dincorporation de la
 moins que le choix porte volontairement sur une mise distance de lobjet
dtude (chant, conte, etc.) qui dbouche forcment sur une belle rduction des catgories
sans importance pour les profondeurs de lobjet dtude. Dans ce sens, on ne peut qutre
tonn par la hardiesse de ceux qui disent ou mme crivent, sans justification aucune, en
comparant, par exemple, les chants des femmes (sseff au Maroc oriental) et le conte
ethnolittraire : [] les protagonistes nont pas conscience de participer la clbration
dun rite [chants des femmes] ou, encore, [] les participants ces pratiques
signifiantes [chants, conte] seraient en peine de formuler les raisons profondes qui
expliquent leur dire et leur faire (cet nous qui soulignons), A. Kharbouch (2009 : 92).
10
Voir Bezzazi (2001).




Abdelkader Bezzazi

dtre vraiment sollicite : le travail du conte consiste assurer la transmission


de ses messages sans convoquer lattention. Le principe danticipation sur les
significations sappuie sur ce genre de dtails. Bien entendu, il faut rflchir dans
la langue dorigine de la  pour saisir ces dtails : lincorporation ne se ralise
jamais en dehors de la langue et de la culture dans lesquelles elle sinscrit. En tout
cas, tous les contes que les grands-mres racontent contiennent des lieux qui
servent comme mmoires . Les exemples ne manquent pas.
7. La dmarche comparative propose, sans aucun doute, les meilleures
prdispositions fconder la rflexion sur les mcanismes de production du sens
dans la . Avec cette dmarche, le discours contique, suppos homogne, est
relativis au point o la contradiction peut sy actualiser comme un de ses traits
dfinitoires : la  est, ainsi, une structure hirarchique de contenu. Lhistoire
des sept surs ( n seba n tawmatin) fournit un exemple typique.
Cette histoire nous dit que le pre, aprs avoir perdu sa femme, la mre de ses filles,
se remarie. Sa nouvelle femme le manipule et le pousse rpudier ses propres filles.
Quelques annes plus tard, le pre est devenu un mendiant il se dplace de
village en village jusquau jour o il arrive dans le village o ses filles vivaient,
devenues, entre temps, mres de familles tout fait dignes de leurs foyers. Sa fille
ane le reconnat ds quelle le voit. Elle demande son mari de linviter dner
Le soir, il arrive et, aussitt, elle commence raconter une histoire son fils.
Ctait sa propre histoire et celle de ses surs rpudies par leur pre. Le pre se
met couter cette histoire il se reconnat dans ce quil coutait et il se met
senfoncer par terre au fur et mesure que la fille racontait A la fin, il ne restait
de lui sur la surface que sa barbe. Sa fille sapproche alors de lui et lui lance en lui
arrachant les poils de la barbe : Que Dieu fasse que ta barbe pousse comme de
lalfa dans les dserts ! (ad ig Rebbi tmart n-k am wari deg ssari).
Une variante nous dit ceci :
le pre dune jeune fille est manipul par un esclave (cet esclave dit au pre que sa
fille ntait plus sur le bon chemin). Il dcide, alors, de tuer sa fille. Ne pouvant la
tuer lui-mme, il demande lun de ses fils de lemmener dans une fort et de
lgorger. Le frre, ne pouvant tuer sa sur, lui dit de sen aller Elle finit par se
marier et fonder un foyer. La squence de la rencontre avec le pre se termine sur
une fin euphorique : le rapport pre/fille est rtabli, lesclave est puni.
On voit bien que dans ce cas, le rtablissement du rapport pre/fille lemporte par
rapport lautre cas o le rapport sannule dfinitivement. Lunivers des valeurs
que le premier cas vhicule soppose celui du second cas comme si le conte
proposait une chose et son contraire. On pourrait tre tent de penser que les deux
cas sont issus de soubassements culturels diffrents si lon admettait que l o lun
donne une leon sur la condamnation du pre, lautre donne une leon sur
le pardon au profit du rtablissement de lordre parental. Cet aspect
concurrentiel est, en tout cas, une des caractristiques de la t 11. Nous venons
de le voir avec nos exemples qui ouvrent une piste intressante deux niveaux : ce

11

Pour plus de dtails, voir Bezzazi (1979).

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Notes propos de la  (le conte)

qui est objectivit forte aussi bien dans le premier cas que dans le second,
assure la vrit du conte par la force de son univers-alit 12.
En conclusion, travers ces quelques notes, jai essay de runir quelques unes des
caractristiques de la  :
a) en interrogeant le niveau de lnonciation tel quil est dfini, prsuppos par le
produit ;
b) en tentant de voir, paralllement la particularit de cette nonciation, ce que le
produit contient comme traces qui permettent sa lisibilit.
Il est certain que la liste nest pas complte et que ces donnes ne sont pas
suffisamment dveloppes : il faudrait non seulement plus despace, mais aussi un
dbat continu entre les chercheurs intresss par ce genre de thmatiques. Il me
semble, enfin, quune hypothse de travail dans ce domaine pourrait tenir compte
des spcificits de la t entre autres celles que ces notes ont essay
dintroduire pour les mettre en discussion pour essayer dmettre des critres de
classification et de distinction entre ce que lon dsigne souvent par le terme de la
 (conte, devinette, fable, pope, etc.) alors que les formes et les univers de
ces types de discours sont plutt diffrents.

Rfrences bibliographiques
Balat, M. (2003), Smiotique et psychanalyse, Perpignan, IRSCE.
Bezzazi, A. (1979) l-mHajya (le conte) : structure hirarchique de contenu , in
Tafi, M. (textes runis par), Voisinage, Mlange en hommage K. Cadi, Imp. de
Fdala, P. 301-318.
Bezzazi, A. (1997a) La tjit (le conte) et son nonciation , in M. Costantini et I.
Darrault-Harris (Textes runis et prsents par), Smiotique, phnomnologie,
discours, Paris, LHarmattan, p. 135-142.
Bezzazi, A. (1997b), Cest dit et contredit par des expressions sentencieuses ,
in M. Najji et A. Sabia (ds.), A la croise des proverbes, Publications de la FLSH,
n 50.
Bezzazi , A, (d.) (2000), Espace, reprsentations, Oujda, Publications de la
FLSH, UMP.
Bezzazi, A. (2001), Noms dhistoires/Histoires de noms , in A. Sabia (d.), Des
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Bezzazi, A. (2003), Corps et discours mtisss dans la tradition orale de lOrient
marocain , in C. Fintz, (sous la direction de) Le corps comme lieu de mtissage,
Paris, LHarmattan.
Bezzazi, A. (2009), Etudes des structures syntaxiques du proverbe en tarifite, in
L'amazighe l'Oriental et le Nord du Maroc : variation et convergence, Actes du
12

Nous avons dj rencontr ce phnomne en analysant des proverbes dans Bezzazi


(2009) ; voir aussi Bezzazi (1997).



Abdelkader Bezzazi

colloque international organis par l'IRCAM en collaboration avec la facult des


lettres d'Oujda les 10 et 11 novembre 2005 Oujda, Rabat, Publications de
l'IRCAM, p. 141-147.
Coquet, J.-C. (1984), Le discours et son sujet, klicksieck.
Kharbouch, A. (2009), Rite, communion et communication , Actes du
colloque, Chants de femmes : de la production la rception, Oujda, FLSH.
Landowski, E. (1989), La socit rflchie, Paris, Seuil .
Paulme, D. (1976), La mre dvorante. Essai sur le la morphologie des contes
africains, Paris, Gallimard.

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