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Generalmente los tratamientos trmicos superficiales tienen por objeto el

endurecimiento de la superficie de los metales y, por consiguiente, el aumento de


la resistencia al desgaste, conservando la ductilidad y tenacidad del ncleo.
7.1 Conceptos generales
7.2 Temple superficial por llama
7.2.1 Temple por llama oxiacetilnica
7.3 Temple superficial por induccin
7.3.1 Control de la profundidad de temple
El endurecimiento superficial es un trmino general que abarca una amplia variedad de
tcnicas, todas ellas con el mismo objetivo:
Aumentar la dureza superficial de la pieza, incrementando la resistencia al desgaste y
conservando la tenacidad en el interior de la misma. En algunas aplicaciones se busca,
adems, incrementar la resistencia a la fatiga.
Esta combinacin de superficie dura y resistencia al impacto, dos propiedades en general
opuestas entre s, es til en piezas tales como engranajes, ejes y piezas sometidas al
desgaste mecnico.
Hay tres enfoques diferentes a los diversos mtodos de endurecimiento superficial. Estos
son: Procesos
Termoqumicos, Procesos Trmicos y Revestimientos. Las principales diferencias entre
ellos se muestran en la Tabla 1.

2. TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
Una razn principal para endurecer el acero es retardar el desgaste en superficies de
soportes, al frotamiento y al lmite de fatiga de la pieza que se trata, pero el acero templado
es relativamente frgil y poco resistente a la fatiga y al choque
Por lo tanto, para obtener una alta resistencia junto con durabilidad es necesario endurecer
las superficies exteriores seleccionadas de muchas partes de mquinas para soportar el
desgaste, dejando sus ncleos suaves, dctiles y tenaces
El temple superficial se realiza calentando la capa superficial del acero hasta una
temperatura superior al punto critico (para austenitizacin), y con el enfriamiento posterior
a una velocidad superior a la critica para obtencin de la martensita.
El objetivo fundamental del temple superficial es: aumentar la dureza superficial, la
resistencia al desgaste y el lmite de fatiga de la pieza que se trata. El ncleo de la pieza se
conserva dctil y tenaz y soporta las cargas de impacto. Los aceros de medio y alto carbono
pueden endurecerse en la superficie por endurecimiento mediante flama, por induccin y en
electrolito
2.1. TEMPLE POR LLAMA
Este proceso es tambin conocido como shorter process, shortering, flameado, se
emplea para endurecer superficialmente ciertas piezas de acero, que por su forma o
dimensiones, no pueden ser endurecidas por otros mtodos, se puede utilizar la llama de
oxiacetileno, gas del alumbrado, gas natural y otros gases derivados del petrleo y de la
gasolina. El temple por llama oxiacetilnica es el ms utilizado.
El procedimiento consiste en templar determinadas zonas de las piezas, calentndolas con
una llama oxiacetilnica como se muestra en la figura 1 y enfrindolas luego rpidamente.
Para conseguir que las capas duras queden bien adheridas el resto del material y para evitar
posibles desconchamientos superficiales, debido a una transicin demasiado brusca en las
zonas duras a las blandas, conviene que el contenido de carbono de los aceros este
comprendido entre 0.30 % al 0.60 % de C.
Las instalaciones comprenden de uno a varios sopletes y varios chorros de agua que
proviene de depsitos auxiliares. El foco de calor o la pieza se mueven constantemente o
alternativamente para calentar y templar sucesivamente todas las zonas. El enfriamiento se
hace generalmente como ya se dijo, con chorros de agua, aunque algunas veces tambin se
realiza con corrientes de aire a presin o introduciendo las piezas en depsitos de agua o
aceite.
Las diferentes clases de instalaciones que se utilizan para este tratamiento se pueden
clasificar en cuatro grupos:
1. Mquinas en las que la pieza permanece quieta y la llama de mueve sobre la superficie
que se va a templar, seguida ms o menos inmediatamente del aparato de enfriamiento.
2. Mquina en que la llama y el aparato de enfriamiento son estacionarios y la pieza se
mueve, figura 2.