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Las ansias de Poder de Ricardo III como pretexto para ser amado

Oscar David Gonzlez B.


There is no creature loves me
And if I die no soul shall pity me.
Ricardo III; Acto V; escena III.

I
Se dice que toda tragedia shaskespereana deja entrever, como centro del drama, un conflicto de Poder. Obras
como Macbeth, Antonio y Cleopatra, Ricardo III, Hamlet, Rey Lear, tienen como tema central un conflicto de
Poder. Macbeth ocupa el trono de Inglaterra influenciado por el orculo de unas brujas; Hamlet lleva a cabo su
venganza porque su to Claudio usurp el lugar de su padre, lo que en cierto modo tambin era su lugar; las
hijas del Rey Lear se aprovechan de su debilidad senil para desterrarlo del reino y as ellas tomar por va del
engao, de la ingratitud, lo que por derecho les perteneca; y Ricardo III que mediante la intriga, la cizaa y el
asesinato, toma el Poder del trono real para hacerse amar.
Aqu, en esta ltima tragedia (algunos crticos la catalogan de stira), que fue la primera en realizar
Shaskespeare a imitacin de Marlowe, surge como centro del drama un conflicto de Poder del que
Shaskespeare an no tena un total dominio como dramaturgo trgico. Con dominio o no, Shakespeare logra
imprimir una motivacin (leit motiv) importante que mover toda la accin de la obra. En Ricardo III, esta
motivacin no es slo la ambicin de poder, sino las ansias de ser amado a travs de las vas del Poder. El
poder, es decir, la ambicin, sera para Ricardo III una justificacin, un pretexto para hacerse amar. Sabemos,
por confesin propia de Ricardo III, que l no es un personaje apuesto, delicado, agraciado y bello para los
ojos de los Otros. Sobre sus hombros yace el peso de toda su deformidad fsica, su rostro es feo, todo su
cuerpo no revela ms que monstruosidad. Aqu Shaskespeare parece jugar con un carcter, con un tipo que
representara no slo la maldad humana, sino tambin la crueldad, la vileza, el odio. Un hombre malo no poda
ser representado por un personaje bello, sino que la maldad tena que ser constitutiva del alma, y sta tena
que estar contenida en la propia fealdad del cuerpo. As, una de la excusa que nos da Shaskespeare es que
Ricardo III es malo porque es feo. Es esta fealdad corporal la que hace que Ricardo se sienta despreciado,
desplazado y odiado por los otros. Y en nombre de su fealdad, del desprecio de los Otros, l decide,
impulsado por el odio, ambicionar el poder no slo para vengarse de quienes lo desprecian, sino de obligarlos
a que le rindan pleitesa, a que lo admiren y lo amen por el poder que ostentar, por lo que ser: un rey.
Detrs del Poder est la venganza y tambin la redencin, la nica posibilidad de elegir a alguien a quien
amar. Recordemos que un rey es el hombre que est ms cerca de Dios, de la divinidad; es el que tiene el
Poder de elegir, sentenciar, condenar, perdonar, en fin, el rey es la encarnacin viva de la Justicia. Ricardo III
ni siquiera llega a encarnar de un modo completo, toda la majestad real de ser Rey, de esta justicia; pues
carece de nobleza suficiente para sustentar toda la investidura real. La ausencia del amor es la falta de esta
nobleza. En lugar del amor est el odio y en el de la nobleza, la maldad.

II
Why, I, in this weak pipin time of peace,
Have o delight to pass away the time,
Unless to spy my shadow in the sun
And descant on mine own deformity:
And therefore, since I cannot prove a lover,
To entertain these fair well-spoken das,
I am determined to prove villain
And hate the idle pleasures of theses days.
Plots have I laid, inductions dangerous,
By drunken prophecies, libels and dreams,
To set my brother Clarence and the king
In deadly hate the one against the other... [1]
Imaginamos que la soledad de Ricardo III es lo ms terrible que hay en su ser. La animalidad de Ricardo III,
su bestialidad, es la expresin de esa soledad. l mismo reconoce que carece de la hipocresa que hay en los
tratos corteses, que su persona y su hablar es tosco, vulgar, que no tiene el carisma ni la simpata para
halagar a los otros. Ricardo, parece desconocer las etiquetas sociales. As, lo sorprendemos en el funeral
del rey Eduardo cortejando a su cuada, la reina Ana, a quien har primero su concubina y luego su esposa
en el momento que l decide coronarse. Observamos aqu una conducta brbara, semejante a la de un
animal en celos que ha suprimido a otro por el dominio de la hembra. Quizs, sea esta soledad el abismo
insondable de la Nada que se vislumbra en el momento en que Ricardo ha alcanzado el Poder. l ha
ostentado la majestad del Poder, pero su poder est vaco, pues es un rey que est solo, que reina solo sobre
el rido desierto que ha creado su odio, y que morir solo en el campo de batalla. En la tercera escena del
acto quinto, cuando Ricardo presiente que va a morir, exclama lo siguiente:

There is no creature loves me


And if I die no soul shall pity me.
Nay, wherefore should they, since that I myself
Find in myself no pity to myself?[2]

No existe quien me quiera


Ni alma alguna llorar mi muerte
Pero por qu llorar? Hallo yo mismo
Compasin en m mismo de m mismo?

No slo sentimos la soledad de Ricardo quien ha quedado solo en el campo de batalla, sino que en esa
soledad encubre tambin su falta de piedad para s mismo. Ricardo ha cado del caballo que montaba, se
bate desesperadamente a pie mientras pide a grito: Un caballo, un caballo, mi reino por un caballo (A horse!
a horse! my kingdom for a horse!). Estas son las ltimas palabras que se le oyen decir a Ricardo antes de
desaparecer tras la escena batindose con Richmond. A su grito es la nada, su propia soledad, quien le
responde, la soledad que siente el hombre ante la presencia de la muerte. El desesperado grito de Ricardo se
asemeja al de alguien que pide piedad, pero nadie lo escucha ya, nadie llorar su muerte ni nadie tendr un
grato recuerdo de l. Y en el ms all slo lo esperan los espectros que en la noche anterior ante la batalla
perturbaban sus sueos y su conciencia. La cada del caballo -anunciada por Catesby- nos da a entender que
es el momento en que a Ricardo lo abandona su fogosidad animal, su bestialidad, su odio de fiera herida. Un
caballo para huir, o para morir sobre su cabalgadura? O un caballo para recobrar sus fuerzas y su
animalidad? La animalidad que ha acompaado el carcter de Ricardo estar presente an cuando Richmond
declara su victoria: The day is ours; the bloody dog is dead. (El da nos ha sido propicio. El sanguinario lobo
ha muerto!).

III
Nos preguntamos ahora por la animalidad de Ricardo Acaso no haba actuado l como un animal
depredador? Un animal que mostraba sus colmillos, como el jabal, que actuaba como un perro en busca de
amo, que morda como un lobo y se arrastraba como una serpiente? Animalidad, bestialidad, monstruosidad
son los eptetos que acompaan a Ricardo, un ser sin humanidad. Ya hemos visto que su deformidad no es
slo parte de esa falta de humanidad, sino que tambin revelaba su incapacidad de dar y sentir amor humano.
Hay un instante en el que sentimos que Ricardo parece ser capaz de amor, en que su fiereza animal se
apacigua al pretender la mano de la hija de su hermano y sobrina, la princesa Elizabeth, un personaje que no
llega aparecer en escena, slo su nombre en las bocas de su homnima reina madre, de Ricardo y de
Richmond. Ricardo, una vez hecho rey, y despus de haber matada a su esposa, la reina Ana, negocia con la
reina Elizabeth el amor de su sobrina. Ricardo le ruega a sta que persuada a su hija para que le corresponda
no tan slo por el poder que el ostenta, sino por amor.
En cuarta escena del acto cuarto, Ricardo le llega a decir a la reina Elizabeth:

Then know, that from my soul I loves


thy daughter.

Debes saber, que desde mi alma


Amo a vuestra hija.

Sigue el dilogo con un juego de palabras en el que la reina Elizabeth parece mofarse de las pretensiones de
Ricardo, hasta que ste le dice:

I meant that with my soul I love thy daughter,


And do intend to make her Queen of England

Mi alma siente que ama a vuestra hija


Y pretendo convertirla en Reina de Inglaterra.

Son verdaderos los ruegos de amor de Ricardo? La reina Elizabeth no hace ms que mofarse de Ricardo,
juega con la ingenuidad aparente de ste; pero hay algo que la mueve a creer que las pretensiones de
Ricardo sobre su hija son verdaderas. Este algo no es ms que el Poder. El poder que no slo le est
ofreciendo a la hija de Elizabeth de convertirla en reina, sino a ella misma. Ricardo pide consejos a Elizabeth,
que interfiera por l ante su hija; y sta le aconseja que slo matando a los asesinos de sus hijos, de su
hermano Rivers, de los matadores de Eduardo y Clarence, y de la reina Ana, su hija lo aceptara como
esposo. Ricardo, como consternado, le advierte que ese no es el mtodo para ganar el amor de su hija; pero
termina diciendo:

Say that I did all this for loves of her

Y s le digo que hice todo esto por amor a ella.

A lo le responde la reina Elizabeth:

Nay, then indeed she cannot choose but hate


thee,
Having bought love with such a bloody
spoil. [3]

Pues, en verdad ella no tendra otra eleccin


()
Pagando con amor la sangre de muchas
vctimas

Ricardo parece luego retractarse de sus crmenes y comienza a justificar sus acciones como necesarias para
poder ganar el amor de la princesa Elizabeth. Es en este preciso momento en que Ricardo trata de persuadir
a Elizabeth, notamos un atisbo de su debilidad en su naturaleza animal. Aqu parece haber un asomo de
humanidad en Ricardo. Observamos que Ricardo es tonto antes las mofas de Elizabeth. Y es en esta
confesin de amor en que Ricardo comete su nico error (hamartema); pues se ha confiado ciegamente en el
Poder alcanzado. Lo uno, ostensiblemente traer lo otro, es decir, el poder traer el amor que habr de tener.
Y aunque sabemos Ricardo III es un hombre de accin, aqu lo sentimos titubear ante la ms mnima
posibilidad de una realizacin del amor. Aparentemente deja de ser el animal que ha sido y ha mostrado un
rostro humano en el que parece asomar el capricho de un nio ansioso de mimos. Esto nos hace decir que la
tragedia de Ricardo tercero est en la tensin que hay entre el poder-soledad y amor-odio. Esta tensin es la
que impulsa a Ricardo a cometer sus sanguinarios crmenes, ya cuando l cree que nadie ms se interpone
entre la Corona y l, y la tensin entre el poder-soledad y amor-odio se relaja, comete sus ms grave error al
pretender la mano de su sobrina ante la madre de esta, Elizabeth. La tensin se relaja porque una vez
conseguido el Poder, Ricardo III se confa y se entrega con asombrosa ingenuidad lo que parece ser ms que
una ensoacin amorosa, una posibilidad real de amar.
Sabemos que la ambicin de Ricardo por el Poder no obedece ms que a las ansias de ser amado.
Ostentando el Poder, Ricardo poda elegir a quien quisiese por esposa, por concubina, porque el poder no
slo correspondera a la majestad de su persona ya impura de tantos crmenes; sino que su fealdad tendra
que ser compensada con la belleza y pureza de una virgen como la princesa Elizabeth. Pero hay que recordar
que Ricardo III es una suerte de Edipo defectuoso, que l es un hijo negado y aborrecido por su propia madre.
Este aborrecimiento es una negacin del propio amor espiritual del que nunca tuvo Ricardo. Ya hemos dicho
que Ricardo est incapacitado para amar y dicha incapacidad la reflejaba en su propia bestialidad corporal.
Ricardo no fue abandonado a las fieras salvajes como Edipo, sino que l era la fiera y la bestia. El matador de
sus hermanos y sobrinos, el usurpador del lecho de Eduardo y el trono. Pero tambin, el chivo expiatorio que
limpiar con su muerte, a mano del duque de Richmond, los crmenes cometidos por su estirpe. Por eso la
conquista del amor no puede ser posible, pues l es el ltimo representante de una casta de parricidas y
fraticidas -una casta que neg el amor filial por poder-, y con l debe perecer toda una sucesin real que se
sostuvo en el reino a travs del asesinato, del caos y el terror.

[1] La traduccin en prosa dice: Mi nico placer en esta poca de paz muelle es el de espiar mi sombra al y comentar mi
propia inutilidad. As, pues, ya que no puedo divertir como amante a las damas de dulce lenguaje, estoy decidido a portarme
como un villano y a odiar los placeres frvolos de estos tiempos. He resuelto crea un odio mortal entre mi hermano Clarence
y el rey, valindome de complots, de insinuaciones temibles, profecas de hombre ebrio, libelos, mentiras.
[2] La traduccin en espaol no nos ayuda mucho, Shaskespeare hace un juego de palabras ambiguo con la palabra pity
(piedad, compasin) y myself (para el ltimo verso). Una traduccin literal del segundo verso nos obligara a hacer la
siguiente interpretacin: Y s muero m no alma tendr piedad de mi. Recordemos la univocidad que un tiempo hubo en
nuestra lengua entre el yo y el mi -antes que esta ltima partcula se convirtiera en un pronombre posesivo y dejara de
referir a la persona en particular-, es la que an permanece entre I & me en el ingls actual, donde me puede ocupar el
lugar de yo.
[3] La traduccin en castellano dice as: !T seras el elegido, t, que pagaras su amor con la sangre de muchas vctimas!.
He preferido hacer una traduccin literal para mantener as el sentido originario de los versos y mantener de ese modo
cierta fidelidad al texto shaskespereano.