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EL INCIDENTE DE LA CORONA (Per Chile)

Por Juan Carlos Herrera Tello


Ricardo Palma en una de sus clebres Tradiciones Peruanas nos dice que Don Melchor de Navarra y Rocafull,
Duque de la Palata, Prncipe de la Masa y Marqus de Tola, fue el virrey ms virrey que ha tenido el Per.
Parafraseando a Palma podramos decir que don Melitn Porras fue el Canciller ms Canciller que nuestro pas ha
tenido en su historia republicana.
Faltando solo algunos das para la culminacin del periodo constitucional del Presidente Jos Pardo y Barreda, el
recin llegado Ministro Plenipotenciario de Chile en el Per don Miguel Echenique Gandarillas al enterarse de la
inauguracin de una cripta en el antiguo cementerio de Lima que guardaran los restos de los combatientes de la
Guerra del Pacifico, decide rendirle homenaje a nombre del gobierno y pueblo chilenos a todos aquellos que
ofrendaron su vida por el Per, y que mejor que la entrega de una corona de bronce con consolidara el respeto del
antiguo rival lo que demostrara el acercamiento y la hermandad para poner fin a las diferencias entre uno y otro pas.
He aqu la nota del Plenipotenciario chileno:
Lima, 16 de septiembre de 1908.- A S.E. el Dr. Soln Polo.- Seor Ministro: El Gobierno de Chile, queriendo asociarse
al homenaje que el Gobierno del Per ha rendido a los ciudadanos que en defensa de su patria sucumbieron en la
guerra de 1879, me ha confiado el honroso encargo de depositar una corona de bronce en la tumba que ahora guarda
sus restos.
Al transmitir a V. E. este deseo de mi Gobierno que entraa sencillamente una elevada significacin moral me permito
rogar a V. E. estime oportuno para dar cumplimiento a la piadosa misin con que he sido honrado. Aprovecho con
agrado esta ocasin para renovar a V. E.. la expresin de los sentimientos de mi ms alta y distinguida consideracin.
(Firmado Jos Miguel Echenique Gandarillas)

Al da siguiente nuestro canciller el Doctor Soln Polo contesta as:


Lima 17 de septiembre de 1908.- En respuesta, me es muy grato expresar a V. E. rogndole se sirva transmitir a su
Gobierno los vivos agradecimientos del mo por tan delicada atencin.
Una vez que se hagan los arreglos necesarios me complacer en acordar con V. E. todo lo referente al significativo
homenaje que el gobierno chileno quiere tributar al sacrificio de los que ofrendaron abnegadamente su vida en defensa
de la patria... (Firmado Soln Polo)
La transmisin del mando se efectu el 25 de setiembre y el nuevo Presidente era don Augusto B. Legua quien eligi
como su Canciller al Dr. Melitn Porras. En su discurso inaugural Legua manifest lo siguiente en torno al conflicto por
Tacna y Arica: El criterio del progreso solidario de la Amrica y las soluciones pacficas, nos inspirar para dirigir todas
nuestras relaciones diplomticas, y muy principalmente los esfuerzos para conseguir que nuestra frontera del sur sea,
en la realidad, la designada por un tratado que el infortunio impuso y que, si nuestra fe nos obliga a respetar, no puede
nuestra dignidad consentir que se agrave en nuestro dao
Con estas palabras, Legua pona en claro nuestro derrotero en torno a la cuestin de Tacna y Arica y as mismo es
necesario precisar que en el discurso inaugural del mandato de Legua se encontraba el cuerpo diplomtico y por ende
la representacin de Chile.
Para introducirnos ms en el entorno histrico del momento del incidente, debemos recordar que las escuelas dirigidas
por receptores peruanos eran cerradas por el hecho mismo de su nacionalidad donde segn Chile, era el foco de
resistencia en la niez peruana. Del mismo modo en esos instantes nuestros hermanos del sur queran imponer ante
El Vaticano que los curatos de Tacna y Arica sean administrados por sacerdotes chilenos, independizndola del
obispado de Arequipa, porque cuando se promovi por el Per la cuestin del Plebiscito, se comprob con sorpresa
que el Gobierno de ese pas tena en los curas peruanos los agentes ms decididos para la propaganda de su causa
as lo escribi Julio Prez Canto en El Conflicto despus de la Victoria quien aadi para la historia de la infamia
diplomtica: algunos de esos curas observaban una conducta subversiva y poco edificante.

Esta es en conclusin una de las etapas ms dolorosas de la cruenta chilenizacin de Tacna y Arica donde se deba de
eliminar todo el elemento peruano a como diere lugar y se usaban todo tipo de estrategias para obtener resultados
positivos a favor de los detentores precarios de las provincias peruanas. Carlos A. Tellez, tacneo que vivi durante el
cautiverio en su ciudad natal, escribi en su prefacio de su obra La Cuestin de Tacna y Arica sobre este triste
episodio:
Chile, cree que la causa de tanta resistencia est en la accin de los maestros y los curas y resuelve acabar con ellos.
Se cierran entonces las escuelas de nios y nias. Ningn peruano puede ensear ni las primeras letras; los que
ganaban honradamente el pan en esta noble labor, caen en la miseria. Los curas peruanos son expulsados, y
clausurados los templos, que ms tarde se reabren con curas chilenos. Las imprentas son asaltadas y destrozadas; y
los centros sociales robados y destruidos.
Pero el patriotismo tacneo y ariqueo se mantiene intacto. Los nios son educados en sus casas, y los padres que no
pueden hacerlo, mantienen con su ejemplo y con su palabra el santo amor a la patria. Las mujeres rezan en sus
hogares, sin or misa, sin confesarse, sin practicar ninguno de los sacramentos administrados por los curas enemigos.
Sublime ejemplo, en que el patriotismo de las tacneas y ariqueas se sobrepone al sentimiento religioso, que es uno
de los ms profundos en el corazn de la mujer!.
Ahora bien, la nota chilena de homenaje, fue enviada el 16 de setiembre y su respuesta remitida el 17 con la clara
alusin que se realizaran arreglos necesarios y que una vez estos se encuentren listos se le comunicar al
Pleniponteciario chileno el da del homenaje. Pero si el 23 de setiembre era la transmisin del mando que tiempo
habra para realizar el sincero homenaje chileno?. Como es de observarse, el saliente gobierno dejaba un asunto de
repercusiones internacionales a que sea resuelto por la nueva administracin.
El 27 de octubre el Seor Echenique hace una visita al Canciller Porras; y entre otros temas al final sali el problema
de Tacna y Arica donde Porras con firmeza dijo: yo quiero ser completamente franco con usted, a fin de que conozca
mi manera de pensar sobre el problema de Tacna y Arica. Yo no acepto sino dos soluciones: o un procedimiento que
signifique la entrega de esas provincias al Per, conquistndose as Chile la amistad nuestra y recibiendo en cambio
concesiones de todo gnero, o el arbitraje para acordar los pocos asuntos que quedan en discusin.
La respuesta del enviado chileno fue: El pas pondra toda su energa para defender los derechos que le concede el
Tratado de Ancn y que no se puede contar con que se produzca el menor cambio de orientacin en la poltica de
nuestra cancillera. Con estas palabras avalaba el plenipotenciario chileno todo lo que suceda a nuestros
compatriotas en las provincias -en aquel momento- detentadas indebidamente por Chile, ya que haban transcurrido
catorce aos de ms del plazo establecido para la celebracin del Plebiscito impuesto en la clusula tercera del
Tratado de Ancn.
El 21 de noviembre el recientemente nombrado plenipotenciario peruano en Chile Carlos lvarez Caldern, realiza una
visita a su par chileno y es en este da donde hace conocer al plenipotenciario mapochino que el Canciller Porras pona
objeciones a la corona ofrecida en setiembre y estas se fundaban en la actitud del intendente de Tacna Mximo R. Lira
y la cruenta poltica de chilenizacin. El 26 de noviembre el peruano nuevamente ve al Seor Echenique donde hacia
constar que tanto el Seor Presidente Augusto B. Legua como el Canciller Porras insistan en rechazar la ofrenda y
que sera el mismo Porras quien se lo dir personalmente en forma confidencial.
El 30 de noviembre lleg a Lima Francisco Vergara Donoso, quien fuera Ministro de RREE de Chile, segn manifiesta
Julio Prez Canto: era partidario de un arreglo con el Per y culpaba al Sr. Lira de las dificultades en Tacna. Pero el
representante de Chile en Per crea que la conducta de Lira era el resorte del gobierno de Santiago.

Para mayor muestra de la sinceridad de Echenique con el Per, este manifest que: El seor Lira no era una persona
sino un programa y el Dr. Porras y los peruanos queran que Chile renunciase a sus planes administrativos y polticos
en Tacna, es decir que renuncie a la cosa disputada: que Chile reconozca su derrota antes de dar batalla (El Conflicto
Despus de la Victoria, Pg. 172. Imprenta El Centenario Lima 1921)

El 20 de diciembre el semanario El Porvenir, da cuenta del incidente de la corona ofrecida por Chile, y al da siguiente
Miguel Echenique enva a su gobierno una extensa nota informando todo el asunto desde su ptica, culminando as:
La conducta del Per podra ser apreciada a la luz de la nueva prueba de amistad que le hemos dado y quedara
demostrado ante los Gobiernos amigos que todos los esfuerzos de Chile se estrellan contra la tenaz negativa de
avenimiento del Per.
No obstante conocer el parecer del Gobierno del Per sobre el sincero homenaje que Chile deseba realizar a los
cados en la guerra de 1879, el 22 de diciembre de 1908, Echenique enva una nota al Canciller peruano diciendo
finalmente: Rstame despus de transcurrido tres meses, conocer la resolucin de V.E. en orden de la fijacin de la
fecha para la realizacin del acto material de la entrega de la corona que ha quedado pendiente desde el da
sealado.
El Ministro de RR EE peruano contesta por fin el 28 de diciembre de una manera contundente: Es nuestro ms vivo y
sincero deseo que no se turbe con actos pblicos que puedan tal vez provocar la susceptibilidad del sentimiento
nacional peruano, la tranquilidad de las gestiones con que, confiamos, se ha de poner trmino a la triste situacin de
nuestros compatriotas de Tacna y Arica.
As prosegua el tiempo y el 9 de enero de 1909, el Canciller chileno Balmaceda remite una nota a Echenique diciendo:
El Gobierno estima que dados los trminos de la nota del seor Porras V. S. debe regresar al pas. Deje al Secretario
como Encargado de Negocios.
El Canciller Melitn F. Porras Osores y el diplomtico chileno J. Miguel Echenique Gandarillas dieron durante el mes de
enero de 1909 un intercambio de notas que mantuvo en ciernes las relaciones entre ambos pases, siendo la
culminacin de estas con la enviada por Echenique a Porras el 23 de enero de 1909, donde comunica que quedar a
cargo de la legacin, el Sr. Julio Prez Canto como encargado de negocios. Ruego a V. E. que se digne en aceptar los
homenajes de mi mas alta y distinguida consideracin.
La respuesta de Melitn Porras no se hizo esperar y el mismo da es contestada: Me ser grato prestar al seor Prez
Canto todas las facilidades que le sean necesarias en el puesto que va a desempear. Aprovecho la oportunidad para
reiterar a V. E. las protestas de mi ms alta y distinguida consideracin.
El 28 de enero un telegrama proveniente de Tacna enviado al Canciller Porras deca: Peruanos Tacna Arica
enterados notas incidente corona aplauden actitud vuesencia Mc Lean, Hnos. Barreto, Basadre, Forero, Castan,
Rodriguez, Herrera, etc. Ya antes el 14 de enero el Morro de Arica deca: El motivo que para ello ha tenido el Dr.
Porras no puede ser mas patritico ni puede consultar mejor el sentir y pensar de los hijos de estos territorios
Sobre este celebre incidente el mismo Melitn Porras en una polmica con Jos Pardo escribe en El Comercio, el 14
de enero de 1920: La causa verdadera (del rechazo de la corona) fue una repugnancia invencible a aceptar en mi
carcter de representante oficial del Per una ceremonia que, por la impresin sentida por mi, me pareca tener mucho
de humillante y de burlesca, al mismo tiempo, para nosotros.
Lo que al Per le faltaba era precisamente eso. Dar vida a sus protestas, hacer visible su indignacin por los crmenes
cometidos a diario, en el territorio ocupado, manifestar y demostrar ante el mundo entero con el calor del sentimiento
exteriorizado que quera recuperar el territorio arrancado por la fuerza y mantenido por el poder extrao por el efecto
del abuso.
No poda olvidar eso el que presenci desde su campamento el incendio de Chorrillos, el que ha sentido de cerca las
palpitaciones del corazn tacneo, el que ha sido testigo por largos aos de la implacable dureza de la diplomacia
chilena.
En el clebre texto Nuestra Cuestin con Chile, Vctor Andrs Belande afirma: El Incidente de la Corona permiti
manifestar al gobierno de Chile que conocamos perfectamente la situacin que se iba creando en Tacna y Arica y que
conceptubamos que ella era incompatible con las propuestas de cordialidad. Mientras que Alberto Ulloa Sotomayor
en Posicin Internacional del Per concluye: Este rechazo le dio al Per la propia conciencia de que no poda ser
humillado por Chile; levant el tono psicolgico y moral del pas y constituy un grato desaire a la insinceridad chilena,
envuelta en una formula que resultaba sacrlega.

Entre octubre y noviembre ltimo tuvimos como festejos diplomticos el dcimo aniversario de los claudicantes
acuerdos de 1998 donde la dictadura fujimorista dejando a un lado la historia y el derecho del Per, realiz una
novacin al Protocolo de Ro de Janeiro. En ese mismo contexto invitemos a aquellos que festejan vergenzas, a
realzar un hecho como el historiado ahora, donde la dignidad del Per nunca estuvo ms firme y cuando hace cien
aos tenamos una diplomacia patritica, inclaudicable y defensora de nuestros derechos internacionales.
Abogado Asesor en Asuntos Internacionales