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Qu es la macroeconoma?

Visin general de la macroeconoma, definicin,


objetivo y campo de estudio
La macroeconoma es sin duda una de las disciplinas ms fascinantes de las
ciencias sociales, ya que nos ayuda a encontrar respuestas a algunas de las
grandes interrogantes que afectan la vida econmica de una nacin y del mundo,
y que por lo tanto, repercuten en el bienestar de los individuos. La macroeconoma
puede contribuir a la formacin de mejores ciudadanos capacitndolos para
evaluar las proposiciones de sus dirigentes en materia de impuestos, tasas de
inters, gasto pblico y otras polticas cruciales en la economa nacional y
mundial. Por otra parte, la macroeconoma nos permite evaluar el entorno
econmico de los mercados, por lo que es una herramienta de gran utilidad para la
toma de decisiones.
La macroeconoma nos permite tener una versin simplificada de la
economa en su conjunto y para ello, requiere introducir supuestos simplificadores.
As, si bien la microeconoma estudia la produccin y los precios de mercado
especficos, como los automviles o el petrleo, en macroeconoma se agregan
los distintos bienes y mercados hasta reducirlos a un solo bien genrico y que
representa el conjunto de bienes y servicios que se producen y se intercambian en
una economa. Este bien tiene una nica curva de demanda, la demanda
agregada y una nica curva de oferta, la oferta agregada permitindonos conocer
y actuar sobre el nivel de actividad en un pas. Entonces, la macroeconoma
pretende establecer las polticas adecuadas para mejorar el funcionamiento
econmico de un pas en su conjunto, a travs de la forma en que se
interrelacionan los distintos elementos de una economa para su funcionamiento y
de los diferentes mecanismos para incidir en estos y mejorar el desempeo
econmico.
La macroeconoma se relaciona con la economa en su conjunto (a la
economa del pas, de la ciudad o incluso del mundo) tratando de descubrir sus
caractersticas generales para establecer sus leyes y permitiendo conocer los
lineamientos generales del crecimiento y del desarrollo econmico de un pas para
poder influir en l, situndonos en la realidad socioeconmica en la que se
desarrollan los fenmenos econmicos.

La macroeconoma centra su atencin en la conducta de la economa y las


medidas econmicas que afectan al consumo y a la inversin, en la moneda
nacional y en la balanza comercial, en los determinantes de las variaciones de los
salarios y de los precios, en la poltica monetaria y fiscal, en la cantidad de dinero,
en el presupuesto del Estado, en los tipos de inters y en la deuda nacional.
Estudia los grandes agregados econmicos y cmo se interrelacionan entre s. Por
su propia naturaleza, se centra en las preguntas ms importantes de la vida
econmica de cada nacin y, en definitiva, de cada individuo del mundo.

Objetivos de la macroeconoma
La macroeconoma nace tras la gran depresin de 1929 de la mano de John
Maynard Keynes al tratar de comprender el mecanismo que provoc dicha
depresin e intentando responder a las siguientes cuestiones fundamentales:

Por qu disminuyen a veces la produccin y el empleo y cmo puede


reducirse el desempleo?
Cules son las causas de la inflacin de precios y cmo puede
mantenerse bajo control?
Cmo puede aumentar un pas su tasa de crecimiento econmico?

La gran complicacin surge con las inevitables disyuntivas entre estos objetivos.
No hay una frmula sencilla para resolver estos dilemas y los macroeconomistas
discrepan considerablemente en cuanto al enfoque que debe adoptarse ante una
elevada inflacin, un aumento en el desempleo o un estancamiento del
crecimiento. No obstante, si se comprende la macroeconoma, al menos puede
reducirse lo ms posible el dolor que causa inevitablemente la eleccin del mejor
camino.
Acorde con estas cuestiones fundamentales, podemos establecer que la
macroeconoma se mueve principalmente sobre tres objetivos relevantes:
1. El crecimiento de la produccin
2. Un elevado nivel de empleo o bajo nivel de desempleo
3. Estabilidad en el nivel de precios

Para alcanzar estos objetivos, la poltica macroeconmica se basa en algunas


herramientas o instrumentos de la poltica:

La poltica fiscal: Se refiere a la utilizacin de los impuestos y del gasto


pblico. El gasto pblico determina las dimensiones relativas del sector
pblico y del sector privado. Los impuestos afectan a la economa global de
dos maneras. Por un lado, a mayores impuestos, las familias tendrn
menos ingresos disponibles para gastar y disminuir la demanda de bienes
y servicios y por otro lado, si las empresas enfrentan altos impuestos sobre
los beneficios, no tendrn incentivos para realizar nuevas inversiones.
La poltica monetaria: Se refiere a la gestin por parte del gobierno del
dinero, el crdito y el sistema bancario del pas. A travs de la regulacin de
la oferta monetaria, el gobierno puede influir en una gran cantidad de
variables econmicas como los tipos de inters, el precio de las acciones, el
precio de la vivienda y el tipo de cambio.
La poltica de ingresos: Es el control de los salarios y los precios, y est
enfocada principalmente hacia la estabilidad de precios y el control de la
inflacin.
La poltica comercial: Se refiere a la gestin de los tipos de cambio, la
coordinacin de polticas macroeconmicas, la firma de tratados
comerciales, etc. Los pases deben vigilar sus relaciones econmicas
internacionales, ya que cuando stas funcionan fluidamente se puede
contribuir al crecimiento econmico, mientras que cuando se desmoronan
los sistemas comerciales, resultan perjudicadas la produccin y el ingreso
de todo el mundo.

1. El crecimiento de la produccin
La produccin es la combinacin de factores productivos para obtener un bien final
que satisfaga necesidades. El objetivo ltimo de la actividad econmica es
suministrar los bienes y servicios que desea la poblacin. Por tanto, podemos
decir que contar con una abundante produccin de bienes y servicios es lo que los
pases desean.
Por otro lado, el crecimiento, significa el incremento de las actividades
econmicas de un pas, y en l se manifiesta la expansin de las fuerzas
productivas; es decir, de la fuerza de trabajo, del capital, de la produccin, de las
ventas y del comercio. El crecimiento es un concepto que permite entender en
trminos cuantitativos el desenvolvimiento de la economa; se trata de una

medicin que puede abarcar periodos especficos con el objeto de hacer


comparaciones.
Existen diversas manifestaciones o formas de medir el crecimiento
econmico y social de un pas como por incrementos en las principales variables
econmicas, como: la produccin total del pas medida con el PIB, la produccin
por sectores, la produccin por ramas econmicas seleccionada, los ingresos
generados en el pas, medidos por el Ingreso Nacional, el ingreso per cpita, la
infraestructura, el volumen de ventas, etc., pero la ms significativa es sin duda la
que se refiere directamente a la produccin total, es decir, el Producto Interno
Bruto que mide el valor de mercado de todos los bienes y servicios que produce
un pas durante un ao, lo que se conoce como la tasa de crecimiento econmico.
El PIB puede medirse en dos formas. El PIB nominal se mide en precios corrientes
de mercado y el PIB real se calcula en precios constantes.
Las variaciones del PIB real constituyen el mejor indicador existente del
nivel y crecimiento de la produccin; son el pulso cuidadosamente controlado de la
economa de un pas. Cuando el PIB real se mantiene con una tendencia
constante a la alza hablamos de crecimiento econmico.
El mximo nivel de PIB que puede mantenerse con una tecnologa y un
volumen de poblacin dados sin acelerar la inflacin es el PIB potencial que se
considera equivalente al nivel de produccin correspondiente a la menor tasa
sostenible de desempleo o tasa de desempleo natural. El PIB potencial es el
mximo nivel de produccin que puede alcanzar la economa manteniendo
estables los precios.
El producto potencial depende de la capacidad productiva de la economa que
est determinada a su vez por los factores productivos existentes y por la
tecnologa disponible. El PIB potencial suele presentar un crecimiento moderado y
sostenido a lo largo del tiempo, debido a los aumentos en la productividad del
trabajo y del capital y a los cambios de la tecnologa. El PIB efectivo, sin embargo,
experimenta continua y a veces fluctuaciones cclicas debido en buena medida a
alteraciones en los patrones de gasto. Sobre la evolucin del PIB efectivo se
puede incidir de forma bastante rpida mediante alteraciones en la cantidad de
dinero (poltica monetaria) o en el gasto pblico o en los impuestos (poltica fiscal).
Estas medidas de poltica econmica influyen muy lentamente en las tendencias
de la produccin potencial. La diferencia entre el PIB potencial y el PIB efectivo es
la brecha de la produccin y nos indica qu tanto una economa est operando a
su mxima capacidad.

2. Un elevado nivel de empleo

La utilizacin de los factores productivos en una economa est estrechamente


ligada a la produccin, ya que sta implica la utilizacin de estos para la
elaboracin de productos finales. El trabajo por su parte, es un factor que se
refiere a la utilizacin de energa tanto fsica como mental de las personas para
transformar materias primas en productos finales con el fin de obtener una
remuneracin por parte de quien lo realiza.
Uno de los temas de mayor inters para la macroeconoma es el de la
ocupacin de la poblacin econmicamente activa, que como sabemos nos
muestra la cantidad del factor productivo trabajo que est siendo empleada en
una economa y es la contrapartida del desempleo que se refiere a la poblacin
econmicamente activa que no est siendo utilizada.
La poblacin econmicamente activa est formada por todas las personas
en edad de trabajar, ocupadas y desempleadas que estn buscando trabajo; no
incluye a las que carecen de empleo y no estn buscando ninguno.
El desempleo se refiere a una situacin que existe cuando miembros de la
fuerza de trabajo desean laborar pero no pueden obtener trabajo, por lo tanto, se
utiliza en el sentido de desempleo involuntario, no el de la decisin voluntaria de
elegir el descanso en lugar del trabajo. En sentido general, el desempleo
representa un desperdicio de recursos, ya que la economa producir por debajo
de su capacidad potencial. Este indicador generalmente se mide mediante la tasa
de desempleo que se calcula con la siguiente frmula:

El desempleo se relaciona con la brecha de la produccin porque nos indica que


no se estn utilizando todos los recursos disponibles en lo que se refiere al factor
trabajo, por lo que existe una relacin entre el crecimiento el PIB y la variacin de
la tasa de desempleo.

3. Estabilidad en el nivel de precios


Lograr una baja inflacin o nivel general de precios estable es un objetivo
macroeconmico clave, pues los fuertes crecimientos de los precios distorsionan
las decisiones econmicas de las empresas y de los individuos y, por tanto,
impiden una asignacin eficiente de los recursos.

Inflacin es el proceso de aumento de precios en forma constante que


resulta en un poder de compra decreciente de una suma nominal de dinero
determinada. Es una subida duradera del nivel general de precios, por lo tanto, es
un indicador clave para la estabilidad en el nivel de precios que refleja el deterioro
en el poder adquisitivo de los individuos.
La tasa de inflacin es la tasa de crecimiento del nivel de precios y se
puede calcular de dos formas distintas, la ms frecuente es con el ndice de
Precios al Consumidor (IPC) y la otra es con el Deflactor del PIB, ambos los
veremos ms a fondo ms adelante.
Los aumentos en la inflacin estn relacionados inversamente con la
brecha de la produccin. Las medidas expansivas de demanda agregada tienden
a generar inflacin a menos que se tomen cuando la economa tiene elevados
niveles de desempleo. Los periodos prolongados de baja demanda agregada
tienden a reducir la tasa de inflacin porque hay poco consumo.
En Mxico, en aras de mantener una baja inflacin se ha sacrificado el
crecimiento econmico y por lo tanto el empleo, ya que no se incentiva el consumo
con mejores salarios o subsidios por temor a la inflacin que segn la teora
monetarista aumenta con un incremento de la oferta monetaria no sustentado en
la productividad.

Diferencias entre microeconoma y macroeconoma


La economa es una ciencia social que estudia las leyes que rigen los procesos de
produccin, circulacin, distribucin y consumo de los bienes escasos que
satisfacen necesidades dentro de una sociedad. Esta ciencia distingue dos
campos fundamentales, cada uno con un rea de estudio bien definida que nos
permite comprender de una manera ms profunda el funcionamiento del sistema
econmico, ya sea en su conjunto o por unidades econmicas especficas, estos
campos son la macroeconoma y la microeconoma.
La microeconoma es la rama de la economa que se encarga del estudio
de unidades econmicas individuales como mercados, empresas y economas
domsticas y la forma en que sus decisiones se interrelacionan para determinar
los precios y la produccin. Estudia cmo distribuyen los recursos en la sociedad
entre distintos usos. La microeconoma es el estudio de la unidad econmica, de
la unidad productiva propiamente dicha y del comportamiento del consumidor
individual. Algunos la denominan economa de la empresa. Por otro lado, como se
vio anteriormente la macroeconoma estudia el comportamiento de la economa en
su conjunto, es decir, de los grandes agregados econmicos.

La microeconoma examina el modo en que un crtel podra fijar el precio


de su petrleo, mientras que la macroeconoma se pregunta por qu una elevada
subida del precio mundial del petrleo provoca inflacin y desempleo. La
microeconoma trata de averiguar si estudiar en la universidad es utilizar bien el
tiempo y la macroeconoma examina la tasa de desempleo de los adultos jvenes.
La macroeconoma va ms all de los detalles de cada unidad econmica,
como las empresas y hogares de lo que se ocupa la microeconoma. En
macroeconoma, se estudia el mercado de bienes en su conjunto como si fueran
uno solo, se ocupa del mercado de trabajo y de los mercados de activos en su
conjunto. La abstraccin tiene la ventaja de que nos permite comprender mejor las
interdependencias fundamentales de los mercados de bienes, de trabajo y de
activos.

Relacin de la macroeconoma con otras disciplinas


sociales
La economa es la ciencia social que se encarga del estudio de la forma en cmo
las sociedades satisfacen sus necesidades a travs del empleo de sus recursos
eligiendo entre distintas alternativas de uso de estos. En consecuencia, la
macroeconoma trata de incidir en un aumento del ndice de bienestar de la
sociedad para lo que se hace necesario una estrecha relacin con otras
disciplinas, algunas de las cuales se mencionan a continuacin:
La macroeconoma y el derecho. En forma genrica los sistemas jurdicos
dados en una sociedad delimitan la actuacin legal de los grupos para obrar
econmicamente. Originan disposiciones legales delimitadas por la legislacin civil
o mercantil, es decir, la actividad econmica de todos los sectores
macroeconmicos funciona dentro de las condiciones impuestas en el derecho.
La ley rige la actuacin de las unidades productivas, las unidades consumidoras,
el gobierno y las relaciones que la economa tiene con el sector externo.
La macroeconoma y la historia. La historia resume y sintetiza los hechos
econmicos de las economas, sirve de referencia, aporta elementos tiles de los
indicadores y de la poltica econmica para la instrumentacin de polticas
macroeconmicas.

La macroeconoma y la sociologa. La macroeconoma eminentemente


entre otros aspectos se ocupa de las actividades productivas en una sociedad y de
la conducta humana orientada a la satisfaccin de sus necesidades. En este
sentido la evolucin de las economas ha sido diversa en el tiempo y espacio; la
sociologa nos da claridad y explicacin de los tipos de sociedad, la creacin de la
riqueza y el trabajo y de qu manera las sociedades se han organizado para la
produccin y satisfaccin de sus necesidades.
La macroeconoma y la administracin. Con la administracin se parten
de criterios y lineamientos generales, aplicables en trminos de maximizacin de
beneficios, en especial con los ingresos y los costos productivos. Conjuntamente
analizan las polticas monetarias, crediticias, bancarias, el papel de los
financiamientos e inversin extranjera de las entidades econmicas y de su
entorno.
La macroeconoma y la estadstica. El anlisis econmico
independientemente de su riqueza terica, utiliza la metodologa estadstica para
el anlisis de tendencias macroeconmicas, tasas de crecimiento media anual,
estimacin o proyeccin de los principales indicadores que permita a los ejecutivos
una mejor toma de decisiones para el correcto funcionamiento de las unidades
econmicas.
La macroeconoma y la psicologa. Los individuos son los que mediante
sus decisiones determinan el comportamiento del sistema econmico, por lo tanto,
se hace indispensable anticipar sus reacciones ante estmulos econmicos en la
medida de lo posible considerando los diversos intereses que existen en una
sociedad.
La macroeconoma y
la contabilidad. La
macroeconoma tiene
elementos comunes con los principios y reglas de la partida doble, concretamente
con el sistema de cuentas nacionales; estructura, ordena y clasifica. La balanza
de pagos, las finanzas pblicas, la cuenta del producto e ingreso nacional y una
parte importante de los conocimientos cientficos aplicados a las organizaciones
econmicas son los conocimientos econmicos que deben ser demandados por
los ejecutivos.
La macroeconoma y relaciones comerciales. Las relaciones comerciales
tienen como objeto la comprensin del mercado interno y externo para realizar el
intercambio de mercancas de la manera ms optima posible, por lo tanto, es de
fundamental importancia que conozca el proceso econmico de produccin,
distribucin y consumo de los bienes escasos en una sociedad, adems de todos
los factores que puedan incidir en los distintos mercados, por esto se hace
relevante el estudio de la ciencia econmica en esta disciplina, ya que nos permite
un conocimiento profundo del mercado y de sus interacciones.

Fuentes consultadas

Felipe Larran y Jeffrey D. Sachs. Macroeconoma en la economa global.


Ed. Pearson Prentice Hall. Mxico 2007. 756 pp.
Paul A. Samuelson, William Nordhaus, Lourdes Dieck y Jos de Jess
Salazar Macroeconoma. Ed. McGraw Hill Interamericana. Mxico 2005.
576 pp.
Jos Silvestre Mndez Morales. Fundamentos de Economa. Ed. McGraw
Hill. Mxico 2008. 480 pp.