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ECOSISTEMAS

Se entiende por ecosistema a un conjunto de seres vivos en los que sus


procesos vitales se encuentran relacionados. Se habla entonces de una
serie de organismos interdependientes entre s que conforman cadenas
alimenticias o trficas.
A grandes rasgos se habla de tres tipos de ecosistemas:
a. Acutico:
Esta clase de ecosistema los seres vivos se desarrollan en el agua. Estos,
adquieren caractersticas fsicas muy similares entre s como consecuencia de
su adaptacin al agua. En este ecosistema las variaciones de temperaturas no
son muy marcadas, por lo que esta no afecta la supervivencia de los seres
vivos. Este ecosistema es el de mayor tamao ya que representan el 75%.
Dentro de los ecosistemas acuticos se encuentran los siguientes:
Bentnico: estos se ubican en el fondo de los ecosistemas acuticos. En
aquellos que no son muy profundos, los principales habitantes son algas. En los
de mayor profundidad, la mayora son consumidores.

Nectnicos: estos animales se desplazan con total libertad ya que gracias a


sus medios de locomocin pueden adaptarse a las corrientes de agua.

Planctnicos: estos seres vivos viven flotando en el agua terrestre o marina y


son arrastrados por las corrientes de agua, no se trasladan por movimientos
propios.

Neustnicos: estos viven sobre la superficie del agua, flotando.

b. Areo:
Este tipo de ecosistema tiene la particularidad de ser de transicin. Ningn ser
vivo lo habita permanentemente, sino que tienen que descender a la tierra
para el descanso, alimentacin o procreacin, por lo que no resulta
autosuficiente. A causa de esto, algunos lo ubican dentro del ecosistema
terrestre.
c. Terrestre:
Este ecosistema se desarrolla sobre la superficie de la Tierra llamada Bisfera.
Los individuos ms numerosos en este ecosistema son los insectos, de los que
existen 900.000 especies. Las aves ocuparan el segundo lugar, con unas 8.500
especies. En tercer lugar, los mamferos de los que hay 4.100 especies. A
diferencia del ecosistema acutico, en el terrestre los individuos presentan
caractersticas mucho ms variadas, esto se debe a los numerosos factores que
condicionan a las especies. Entre estos los ms importantes son: la radiacin
solar, la disponibilidad de agua, nutrientes y luz. Otra caracterstica de este
ecosistema es la necesidad que tienen, tanto los vegetales como animales, de
agua para la hidratacin de sus organismos, por lo que sin ella no podran
subsistir.
Bosque hmedo: tropical Presenta una vegetacin con rboles de gran altura.
El suelo es pobre en minerales. La precipitacin (lluvias) es altsima por lo que
la mayor parte del tiempo permanece hmedo. Contiene mayor nmero de
poblaciones de animales y plantas que los dems ecosistemas juntos. La
duracin del da y la noche, fotoperiodo, es uniforme, as como la temperatura
durante todo el ao (temperatura promedio: 24 C).

Desierto: Presenta muy pocas lluvias. El contenido de vapor de agua del aire
es bajo y los cambios de temperatura son drsticos. Las noches son
extremadamente fras y los das extremadamente calurosos. Viven poblaciones
de plantas adaptadas a conservar agua, como los cactus. Los animales estn
adaptados a soportar cambios de temperaturas extremas, como ciertos reptiles
(lagartos) e insectos.

Pradera: Son reas de transicin entre el bosque y el desierto. Generalmente


estn ubicadas hacia el interior de los continentes y en altas latitudes.
Presentan estaciones calurosas y fras. Su pluviosidad es tres veces mayor que
la de los desiertos. Los pastos constituyen la vegetacin peculiar.

Sabanas: Son las praderas tropicales. Presentan bosques abiertos y suelos con
pastizales. Su pluviosidad es de dos a tres veces menor que la del bosque
tropical. Hay estaciones secas y lluviosas. La vegetacin consta de unos pocos
rboles de floracin anual y pastos.

Bosques deciduos y de conferas: Se encuentran en las latitudes altas


donde hay estaciones. Su pluviosidad es intermedia entre las sabanas y el
bosque tropical. El bosque deciduo tiene rboles que reemplazan sus hojas
anualmente. En los bosques de conferas, en cambio los rboles permanecen
con sus hojas y no cambian como las principales reservas de madera del
mundo.

Tundra: Tiene un clima extremadamente fro. El suelo permanece helado


durante gran parte del ao. En el verano se descongela, pero pocos
centmetros. Su pluviosidad es muy baja, por lo que reduce el crecimiento de
organismos vivos. No hay rboles grandes, slo plantas pequeas (musgos,
lquenes y otras especies arbreas).