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INTRODUCCIN

EL ABASTECIMIENTO DE AGUA POTABLE

El problema del abastecimiento de agua potable a comunidad, est influenciado por tres
factores bsicos de los cuales se derivan todos los problemas y consecuentemente
las soluciones.

Cantidad: la mnima que necesitar esta comunidad para satisfacer sus


necesidades.

Si

el

suministro

es

inferior

esta

cantidad

mnima

se

producirn restricciones que afectarn de forma negativa a su actividad, higiene,


comodidad, calidad de vida, etc.

Calidad: aquella necesaria para servir a los usos para los que ha sido prevista, con
plenas garantias de eficacia, esta calidad se basa en los contenidos, tanto de
sales como bacteriologicos que debe contener el agua suministrada.

Emplazamiento: de esta cantidad de agua, con la calidad necesaria. Es decir, la


necesidad de poner este producto en su punto de consumo.

PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA CANTIDAD

Los

problemas

relacionados

con

la

cantidad

de

agua

necesaria,

son

fundamentalmente dos:

Su evaluacin es decir, determinar en un momento dado, las necesidades de agua


de una cierta comunidad, as como de su variacin con el tiempo.

Su localizacin natural es decir, el lugar o lugares de la naturaleza donde se


encuentra esta cantidad de agua, disponible para su uso en abastecimiento.

La evaluacin de las necesidades de agua a una cierta poblacin es, en general, un

problema muy complejo, ya que depende de muchos factores entre los que se
destacan:

El nmero de consumidores, clasificados segn su tipo: domstico, comercial,


industrial, agrcola, pecuario, pblico, etc.

Las necesidades de cada consumidor, que dependern, en general, de


su actividad, en relacin con la clasificacin.

Una vez resuelto el problema de la evaluacin de las necesidades, el siguiente


paso consiste en estudiar el lugar (o lugares alternativos) donde est disponible este
recurso en la cantidad fijada. Estos recursos proceden fundamentalmente de uno de
los siguientes grandes grupos:

Aguas superficiales (quebradas, ros, lagos, etc.)

Aguas subterrneas (corrientes, embalses, etc.)

Varios (agua de mar, humedad atmosfrica, hielo, rocio, etc.)

Cuando existan, como es frecuente, varios recursos alternativos, ser necesario


decidir cual de ellos deber utilizarse en el problema concreto de que se trate y los
criterios fundamentales que deben seguirse, estan todos ellos relacionados con la
econmia.

PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA CALIDAD

Una vez elegido el recurso que habr de utilizarse para el suministro, ocurrir que, en
general, no cumplir las normas mnimas de calidad exigidas, ser entonces
necesario recurrir a una serie de tratamientos que transformen estas aguas hasta
alcanzar la calidad exigida. Los principales problemas relacionados con la calidad son
los siguientes:

La variabilidad de la calidad del agua en origen que puede estar producida por
variaciones climatolgicas (estacionales o n) y por circunstancias externas
(contaminaciones permanentes o temporales).

La eleccin de los tratamientos necesarios para la modificacin del agua


hasta alcanzar

la

calidad

necesara.

Estos

tratamientos

deben

ser

lo

suficientemente flexibles como para adaptarse a las variaciones de calidad


previsibles del agua en origen.

El control de la calidad tanto en la recepcin, como en la salida de la estacin de


tratamiento.

El tratamiento de fangos, subproducto indeseable de una estacin de tratamiento.

PROBLEMAS RELACIONADOS CON EL EMPLAZAMIENTO

La distinta situacin geogrfica entre los puntos de origen y consumo del agua de un
abastecimiento, plantea un problema que es bsicamente de transporte. No obstante,
existen otros secundarios (pero importantes), ligados con este ltimo. As, sucede que el
punto de origen suele ser frecuentemente nico, pero no ocurre lo mismo con el de
consumo que est formado por una gran diversidad de puntos, aunque si bien situados
muy pr6ximos entre s, lo que obliga a considerar la distribucin entre estos como un
problema especfico y separado.

Por otra parte, los consumos no son constantes en el tiernpo, si no que fluctuan segn
la hora, da de la semana, poca del ao e incluso con el transcurso de los aos, al ir
variando el nmero y las necesidades de los usuarios. Esta circunstancia obliga
frecuentemente a realizar un cierto almacenamiento del producto, que permita atender
los consumos punta, con una instalacin parcialmente prevista para consumos
medios. Este almacenamiento resulta tambin aconsejable en cuanto a que
permite realizar pequeas reparaciones sin interrumpir el suministro.

Finalmente, sealar la existencia de otros problemas corno la captacin del agua


necesaria para el abastecimiento, que representa un punto singular de puesta en
transporte y el paso obligado por la estacin de tratamiento.

PARTES DE UN ABASTECIMIENTO DE AGUA

Resumiendo, un abastecimiento de agua puede subdividirse en las siguientes partes:

1. Captacin: u obras de toma que pueden ser superficiales, subterrneas u otras


(hielo, rocio, etc.). Su principal problemtica puede resumirse en los siguientes
puntos:

Garantia de la cantidad necesaria a lo largo del tiempo.

Seleccin del agua de mejor calidad, p.e. en caso de sobreabundancia


puede ser el caso de un embalse y su cota de toma.

Proteccin contra las riadas y avenidas cuando proceda.

Estudio de los niveles extremos (mximos y mnimos) del agua en orgen.

2. Conduccines: que comprenden los elementos de transporte desde la captacin


hasta el depsito de cabeza de la estacin de tratamiento, de este a la estacin de
tratamiento, del depsito de agua tratada a los depsitos de almacenamiento para la
distribucin y la propia red de distribucin. Pueden ser:

Conducciones por gravedad donde la propia energa potencial del agua


se encarga del transporte,

se subdividen en conducciones

rodadas (a

presin atmosfrica) o conducciones forzadas (a presin mayor de la


atmosfrica).

Conducciones por impulsin (en las cuales se aplica energa externa al


proceso de transporte).

Su principal problemtica puede resumirse en las siguientes obras especiales:

Cruces con corrientes de agua, vaguadas profundas, etc. (acueductos,


sifones, obras de proteccin).

Cruces de contrafuertes (tneles)

Cruces con las vias de comunicacin.

Su trazado con respecto a la lnea piezomtrica con sus consecuencias


de: acumulacin de gases por desolubilizacin de los mismos, circulacin
distinta a la provista por condicionantes de prdida de carga, velocidades
mxima obligada por la erosin y/o las vibraciones de las tuberias y mnima
obligada por la seccin, impermeabilidad y funcionamiento mecnico.

3. Depsito de cabeza: en la estacin de tratamiento que permite desechar aguas


con una eventual mala clidad sin interrumpir el funcionamiento de la estacin de
tratamiento.
4. Estacin de tratamiento: posibles de dividirse segn el tipo de tratamiento en:

Tratamiento convencional (tratamiento fsico coagulacin floculacin


decantacin filtracin cloracin)

Tratamientos especiales aplicables a aguas de especial mala clidad


(filtracin sobre carbn activo, smosis inversa, intercambio inico, destilacin,
etc.)

5. Depsito de cola: de la planta de tratamiento que permite realizar reparaciones


breves en la estacin de tratamiento, sin interrumpir el abastecimiento de agua
tratada. Un problema importante de este tipo de depsitos como de los de
distribucin es el preservar la calidad del agua durante el tiempo en que esta
permanece en ellos. Por esta razn los depsitos de almacenamiento suelen
proyectarse cubiertos, otros condicionantes que impone la calidad del agua son:

Disear el depsito de forma que tenga una circulacin adecuada y no queden


masas de agua retenidas en l durante un tiempo excesivo.

Cuidar de que los revestimientos e impermeabilizaciones del depsito no


sean contaminantes hacia el agua.

Deben ser fciles de reparar y su limpiar, para lo que suele recurrirse a

subdividirlos en varias cmaras.

6. Depsitos de almacenamiento: ubicados estratgicamente en la ciudad procuran


resolver el problema de los consumos punta. Si estos no existieran todas las
instalaciones del abastecimiento deben estar dimensionadas para el consumo
mximo instantneo (momento punta del da mximo), as la capacidad total de
almacenamiento de un abastecimiento viene condicionada por el periodo a regular
(normalmente se plantea laminar el da mximo) y por la reserva de incendios. La
existencia de estos depsitos tiene las siguientes ventajas:

Permite dimensionar las partes ya mencionadas para caudales inferiores


al consumo punta (tanto menores cuanto mayor sea la capacidad de
almacenamiento).

Permite almacenar una cantidad de agua que puede ser muy necesaria en
casos por ejemplo de incendio.

Permite realizar reparaciones breves sin interrumpir el abastecimiento.

7. Distribucin: la red de distribucin tiene por objeto el conducir y repartir el agua


entre los usuarios de una cierta comunidad, el problema bsico de una red de
distribucin es conseguir que cada usuario disponga de la cantidad de agua que
precisa en el lugar y en el momento que la necesita.
Una red de distribucin es por tanto un esquema complejo de conducciones en el
que debe de tenerse en cuenta:

Que debe de facilitarse la explotacin, estableciendo los correspondientes


registros, valvulas, etc.

Que debe facilitarse su reparacin permitiendo aislar zonas y por tanto


permitiendo al agua llegar a los diversos puntos por ms de un camino.

Que debe facilitarse su ampliacion mediante una previsin adecuada de


dimetros en las lineas en las que se prevea un incremento futuro del consumo.

Que debe facilitarse su colocacin evitando el cruce de calles y carreteras.

Que cada usuario debe disponer en sus aparatos sanitarios del agua a la
presin adecuada, si bien sobre este particular y en ocasiones, resulta
imprescndible que el usuario resuelva el problema de su insuficiente o
excesiva presin (grupos de presin, valvulas reductoras, etc.)

CAPITULO 1
EL AGUA: CARACTERSTICAS Y PROPIEDADES

En 1781 el cientfico ingls Henry Cavendish (1731 1810) descubri que el elemento
agua no es un elemento simple, sino complejo y susceptible de descomponerse
en oxgeno e hidrgeno. Pocos aos ms tarde el qumico francs Gay-Lussac
(1778 1850) confirm la teora de Cavendish, al lograr obtener agua a partir de la
mezcla de dos volmenes de hidrgeno con uno de oxgeno. El hecho vendra a
confirmar que el agua es un compuesto qumico, un conjunto de dos molculas
formadas a su vez por encadenamiento de dos tomos de hidrgeno con uno de
oxgeno, de ah la formula que se emplea para designarla sea H2O.

Cabe destacar que los enlaces qumicos entre los tomos de hidrgeno y oxgeno,
no siempre se limitan a la unin convencional entre un tomo de oxgeno y dos
de hidrgeno, pues dado que existen tres tomos de hidrgeno
2

H hidrgeno (H),

3
16 17 18
H deuterio (D), H tritio (T) y tres de oxgeno
O,
O,
O, tericamente el agua

puede estar constituida por 18 tipos de molculas, pero dada la nfima proporcin
existente de

H,

17

O,

18

O, la fraccin molar de deuterio en el hidrgeno natural es

casi constante y aproximadamente igual a 1/6000, mientras que la del tritio es


solamente 4*10

-15

, el nmero de molculas se reduce a tres H2O, D2O y HDO.

Las propiedades del agua pesada (D2O o HDO) difieren ligeramente de las del
agua ligera, pero ambas poseen un momento elctrico que se manifiesta en sus
propiedades fsicas y elctricas, es por ellos que el agua es del tipo de lquidos
polares. Se adopta para su representacin, un modelo triangular que debido al carcter
electronegativo del oxgeno el ngulo que forman los enlaces O -H es de 105
+
aprox y la distancia del tomo de oxgeno al eje de los tomos H es de 62 pm.

La estructura del agua depende de su estado fsico, el estado gaseoso (vapor)


corresponde exactamente a la formula H2O y, en especial al modelo angular
indicado. Los estados condensados (lquido y slido) son ms complicados y esta
complicacin explica sus propiedades anormales; en estado slido, la disposicin
elemental consiste en una molcula de agua central y cuatro perifricas, tomando el
conjunto la forma de un tetraedro. Mediante el estudio de las variaciones
cristalogrficas, puede comprenderse el paso al estado lquido, a partir de la
constitucin cavernosa del hielo.

En el agua en estado lquido hay una asociacin entre varias molculas por
enlaces especiales llamados enlaces de hidrgeno: cada tomo de hidrgeno de una
molcula de agua, se une al tomo de oxgeno de la molcula vecina; en el espacio la
estructura es tetradrica.

Las principales caractersticas del agua, como constantes fsicas, son:


Peso molecular (g/mol)
18,16 g/mol
Temperatura crtica (C)
374,1 C
Velocidad de propagacin de las ondas longitudinales
1.450 m/s
Constante crioscpica (C/g)
1,859 C/1.000 g
Constante ebulloscpica (C/g)
0,51
Punto de ebullicin a 1 atm. de presin (C)
100 C
Punto de fusin a 1 atm. de presin (C)
0 C
Conductividad elctrica (< Siemens/m) a 20 C en estado
puro
Densidad
a 0 C en estado lquido (g/cm3)
0.99987
g/cm3
Densidad
a 4 C en estado lquido (g/cm3)
1.0000
g/cm3
Densidad
a 100 C en estado lquido (g/cm3)
0.95838
g/cm3
Capacidad
calorfica a 15 C (cal/mol C)
18,0 cal/mol
C
Calor de Vaporizacin (Kcal/mol)
9,719
Kcal/mol
2/s
Calor especfico
(cal/g)a 0 C (m2/s)
0.999 m
cal/g
Viscosidad
cinemtica
1.792
Dificultad que ofrece un liquido para que algo se mueva a travs de l, si
aumenta la temperatura, entonces disminuye la viscosidad, si existe
Color (mg/L
Co)entonces aumenta.
color equivalente
a la solucin
de de
concentracin
de Pt
sales,
Con un pequeo
aumento
Turbidez (mg/L SiO2 , m de disco Secchi, JTU, UNF)
Dificultad en la transmisin de la luz, producida por partculas coloidales y en
suspensin. La transparencia depende de la longitud de onda de luz que la
atraviesa, rayos UV pasan fcilmente, rayos IF penetran poco, el agua absorbe

1 Manual Tcnico del Agua, Degremont, pags. 4 y 5.

Tabla 1. Caractersticas y propiedades del agua.1

La gran estabilidad del agua en la naturaleza, sumado a sus propiedades elctricas y


a su constitucin molecular, le confieren el poder de disolver variados compuestos
minerales, productos orgnicos, de mezclarse con lquidos miscibles o inmiscibles,
sino tambin el de disolver un buen nmero de gases. Este ltimo caso esta regulado
por la ley de Henry que dice: La concentracin en equilibrio de un gas [Cmx] disuelto
en un lquido, es proporcional a la presin parcial del gas en contacto con el
lquido. Por ejemplo la concentracin de saturacin del oxgeno en agua [OD] es
aproximadamente de 10 mg/L, si la atmsfera fuera toda O2, seria 5 veces ms la
disolucin (aprox. el 20
% del aire es O2). Tambin la temperatura tiene injerencia, pues cuando esta aumenta,
la disolucin de gases disminuye.

La disolucin de slidos (sales) esta favorecida por las reacciones cido-base,


las reacciones de oxidacin-reduccin, la hidratacin y la hidrlisis. La velocidad de
disolucin depende de factores, tales como la concentracin real en el agua, la
superficie de contacto que aumenta al triturar y al mezclar, la agitacin, el tiempo y la
temperatura puesto que a mayor temperatura, mayor velocidad de disolucin.

1y 2 Adaptaciones de la cartilla del Agua, CORPOCALDAS, Manizales, Colombia, Junio


7 de 1998.

CAPITULO 2
EL CICLO HIDROLGICO

El ciclo hidrolgico es el mecanismo dinmico natural que comprende la circulacin


general del agua en todos sus estados a travs de la naturaleza, siendo por tanto, el
objeto fundamental de estudio de la hidrologa. Primariamente interesada sta con la
forma liquida del agua, pues se ha considerado que la nieve y el hielo (las formas
slidas de la precipitacin), caen dentro del
dominio de la hidrologa, pero nicamente
porque se derriten hacia la tierra y viceversa.
Su funcionamiento El ciclo hidrolgico no tiene
principio ni fin y sus diversos procesos ocurren
de manera continua, es en definitiva el
movimiento ininterrumpido del agua desde la
atmsfera se da bajo la energa proveniente del
sol, el cual proporciona la energa para su
evaporacin,

la

luna

cuyas

influencias

gravitacionales sobre la tierra, provocadas


tambin por el anterior afectan el equilibrio de
Figura 1. Ciclo Hidrolgico

las fuerzas terrestres y del propio planeta que

su campo gravitatorio, el campo electromagntico y el efecto coriolis controlan el flujo


de los vientos.

Dentro de l hay ciclos ms cortos que desvan a ciertas partes de ste, por ejemplo: la
precipitacin pluvial que llega a la vegetacin puede evaporarse de esta directamente y,
en esa forma, hacer un corto circuito en el ciclo. Tambin el agua puede llegar al
terreno y ser retenida en el suelo por fuerzas capilares y moleculares hasta que se
evapora. Adems que el agua que no es encontrada en las diversas fases del ciclo va
a

sostener nuestra vida, as como la vida vegetal y animal (incluyendo en ambos los
cosechados y criados por el hombre).

As, el agua cae sobre la superficie terrestre en forma de precipitacin lquida o slida
(nieve, granizo, etc.). Parte de aquella puede ser evaporada antes de tocar la superficie
terrestre. Aquella fraccin que alcanza la vegetacin es parcialmente retenida por las
hojas y cobertura foliar de las plantas (interceptacin). De all, una parte es evaporada
nuevamente hacia la atmsfera o escurre y cae hacia el suelo, desde donde
puede infiltrarse o escurrir por las laderas siguiendo la direccin por las mayores
pendientes del terreno.

Aquella fraccin que se infiltra puede seguir tres rutas bien definidas: una parte es
absorbida por la zona radicular de las plantas y llega a formar parte activa de los tejidos
de las plantas o transpirada nuevamente hacia

la atmsfera; puede desplazarse

paralelamente a la superficie del terreno a travs de la zona no saturada del terreno,


como flujo subsuperficial hasta llegar a aflorar en los nacimientos o manantiales o
continuar infiltrndose hasta llegar a la zona saturada del terreno, donde recargar el
almacenamiento de aguas subterrneas.

Las aguas subterrneas, que se hallan limitadas en su parte inferior por depsitos
impermeables (arcillas, formaciones rocosas, etc.) no permanecen estticas, sino que
a su vez se desplazan entre dos sitios con diferencias en sus equipotenciales. Si
se llegasen a presentar fracturas o fallamientos en la base de la formacin
impermeable,

el

agua

subterrnea

seguir

descendiendo

eventualmente

representar una prdida de humedad para la cuenca llegando a formar parte del
almacenamiento casi inactivo. Este

ltimo puede tambin hallarse conectado

hidrulicamente con el ocano.

Aquella parte precipitada que escurre a lo largo de las laderas podr ser a su vez
interceptada por las depresiones naturales del terreno, desde donde se evaporar o
infiltrar nuevamente, o podr moverse a travs de los drenajes naturales de la cuenca

hacia los cauces principales de las corrientes. No hay que olvidar que la evaporacin
es un proceso continuo cuasi-estacionario presente en todos los puntos de la
cuenca, el cual va desde la evapotranspiracin en la vegetacin hasta aquella
proveniente de la superficie del terreno, los cuerpos abiertos de agua, las corrientes
principales y secundarias y las zonas saturada y no saturada del terreno.

Nash, J.E., y otros (1990), definen el ciclo hidrolgico como el "proceso integrante de
los flujos de agua, energa y algunas sustancias qumicas" y puesto que el ciclo
geoqumico opera tambin como parte del ciclo hidrolgico, con este debemos
considerar que:

El agua que se evapora del ocano lleva con ella una pequea pero
significativa cantidad de materia mineral disuelta, como la sal comn.

Los compuestos de nitrgeno, las molculas de oxgeno y de dixido de carbono


son disueltos en el agua que cae durante las precipitaciones pluviales.

El dixido de carbono en el suelo, producto de la descomposicin orgnica tambin


se disuelve conforme el agua se infiltra a travs de las capas superiores del suelo.

El cido carbnico diluido capacita al agua para reaccionar qumicamente con


los fragmentos minerales, liberando bicarbonatos y carbonatos que tambin
pueden ir en disolucin.

Otros minerales solubles y sales cualesquiera son disueltos por el agua que entra.

Una vez que el agua entra en la matriz geolgica, pueden suceder muchas
reacciones, como, por ejemplo, que los compuestos menos solubles se precipiten
conforme los limites de solubilidad son alcanzados o que las bacterias puedan reducir a
los sulfatos en solucin. Finalmente el agua regresa a la atmsfera por evaporacin
(dejando atrs la materia mineral en el suelo) o bien dicha agua regresa al mar como
descarga del agua del subsuelo o en forma de escurrimiento fluvial acarreando su
carga mineral con ella. En cada etapa del camino hay un cierto nmero posible de
reacciones qumicas y algunas de ellas son reversibles cuando cambia el ambiente
fsico o qumico.

Como

puede

verse,

el

ciclo

hidrolgico

comprende una serie de interacciones continuas


bastante complejas y de carcter no lineal. Las
entradas a la cuenca se hallan distribuidas
espacial
respuesta

temporalmente,
de

una

cuenca

por
es

tanto,

la

funcin

del

espacio y del tiempo. Por ello, la modelacin de


los parmetros hidrolgicos se convierte en una
tarea muy difcil, que requiere de un profundo
conocimiento de los procesos arriba descritos.
Dado que el agua es un recurso escaso,
presente en la naturaleza en formas
Figura 2. Ciclo Hidrolgico

diversas (Ver Tabla siguiente) , susceptible de

contaminacin por diversos elementos y fuentes, siendo reciclable y renovable por la


naturaleza, pero de forma limitada; admite diferentes niveles de gestin.
La escasez de agua es dependiente de la regin y dadas las formas diversas
de presencia y de gestin, es necesario no olvidar las diferentes formas de existencia
del agua para su captacin. Es importante el recordar que los usos del agua no
son solamente el abastecimiento de poblaciones industrias, agricultura y ganadera,
sino tambin en bao, deportes, fauna y flora, piscicultura y cultivos marinos.
Volumen
Porcentaje
Tiempo medio de
(Km3)
del total
residencia
Agua Lquida:
Ocanos.
1 300 000
97,2
3000 aos
000
Lagos de agua dulce.
123 000
0,009
10 aos
Lagos y mares internos (a
100 000
0,008
150 aos
menudo
salados).
Cursos de
agua.
1 230
0,0001
15 20 das
Agua del suelo.
65 000
0,005
Semanas a aos
Mantos acuferos (hasta 800 m de 4 000 000
0,31
Decenas de miles
profundidad).
de
aos de miles
Aguas profundas
4 000 000
0,31
Decenas
de aos
Agua slida:
Glaciares y casquetes polares
35 500
2,50
Miles de aos
000
Glaciares de las regiones
1 000
0,0001
Miles de aos
templadas
y tropicales.
Agua gaseosa:

Agua atmosfrica
12 700
0,001
8 10 das
Agua presente en los
400
0,00005
Minutos a aos
organismos vivos
Tabla 2. Volmenes, porcentajes y tiempos medios de residencia de agua en el planeta.
Se denomina tiempo medio de residencia a la esperanza matemtica del tiempo que
una molcula de agua que acaba de ingresar en un cierto tipo de recurso (p.e.:
agua subterrnea) tardar en pasar a otra situacin distinta.

Agua
abastecida

Hombre

Agua natural

Agua
residual

Figura 3. Ciclo Hidrolgico

Reduciendo la escala, debemos considerar el ciclo del agua desde su captacin hasta
la distribucin en la ciudad y su vertimiento. Karl Imhoff, en 1929 estudiando la
cuenca Alemana de Rhur, concluy que una gota fue usada 3 veces. En 1949 en USA
un estudio similar arroj como resultado que una gota se us 17 veces.

IMPURIFICACIN NATURAL DEL AGUA

Como primera medida, afirmar que el agua pura no existe en la naturaleza; as


recapitulando a partir del ciclo hidrolgico, el agua de lluvia recoge en su camino gases

naturales tales como N2, O2, CO2; este ltimo proveniente del aire, del suelo y de la
vida aerobia, aumenta su concentracin en el agua debido a su alta solubilidad en ella
(10 a
100 veces, la del aire), generando H2CO3 y disminuyendo la concentracin de
O 2.

Tambin en el aire, el agua diluye sales, por ejemplo en forma de

concentraciones de cloro (Cl ), dependern de la zona, si esta no esta contaminada


pueden ser de 5 a 10 mg/L, en zonas urbanas las concentraciones llegan a ser de
20 a 50 mg/L y las ms elevadas se dan en zonas costeras 50 a 100 mg/L.

Ya en el suelo, el agua recoge slidos en toda la gama de tamaos: gruesos (hojas y


residuos), en suspensin (compuestos orgnicos y humus), coloidales (arcillas y limos) y
disueltos (sales); los intermedios al ser compuestos de elevado volumen y peso
molecular y con carga elctrica, se hacen estables en suspensin, generando turbidez
y color. Internndose en el terreno, el agua recoge sales segn la composicin y
la formacin geolgica, as en rocas gneas (granitos, basaltos) an siendo estas de
baja disolucin, el agua arrastrar SiO2 de sus altas concentraciones; las rocas
sedimentarias como (calizas, dolomias) reaccionaran con el cido carbnico
=
++
++
liberando carbonatos (CO3 ), bicarbonatos (CO3H), iones Ca
y Mg .

H2O + CO2 + CO3Ca

(CO3H)2 Ca
Insoluble

Soluble

Rocas evaporiticas tales como yesos (SO4Ca) y sal (NaCl) descargan por la accin
=
+

del agua, sulfatos (SO4 ), sodio (Na ) y cloro (Cl ) o si el liquido discurre por
terrenos ferrosos, traer hierro (Fe) y manganeso (Mn) o en terrenos volcnicos, se
proveer de flor (F) y azufre (S).

As los factores incidentes de la impurificacin natural del agua son:

La composicin del suelo y la geologa de la roca.

La temperatura, pues su aumento proporciona mayor solubilidad de sales, menor


solubilidad de gases y menor solubilidad de CaCO3 por accin de H2CO3.

La superficie de contacto (agua-slido), dado que a mayor superficie de contacto,


mayor solubilidad.

El tiempo de contacto, a mayor sea este, mayor solubilidad sea en aguas


superficiales o en subterrneas.

Concentracin de CO2, cuanto mayor sea esta, mayor es la solubilidad del


carbonato clcico (CaCO3).

Concentracin de ion Cloro (Cl ), cuanto mayor sea esta, menor ser la solubilidad
=
y el ion carbonato
del O2, (ODsat disminuir) y la solubilidad del ion sulfato
SO4
=
CO3 , aumentarn.

Capacidad de intercambio inico (aninico o catinico) de los suelos.


+
++
[Arcilla Na ] + [Agua + Ca ]

[Arcilla Ca

++

+
] + [Agua + Na ]

Evaporacin y evapotranspiracin, mayor, conforme mayor sea la concentracin de


sales en el agua, por ejemplo: el mar.

En todo caso tales impurificaciones deben ser cuantificadas, es decir deben medirse
la cantidad de impurezas, ya sea que sea mediante una medida directa:
Concentracin (mg/L), partes por milln (p.p.m.), Molaridad, molalidad, Normalidad,
meq/L, etc. Por medida directa individual, por ejemplo para los gases como el
oxgeno disuelto (OD) mg/L o para las sales por anines tales como carbonatos (CO3

), bicarbonatos (CO3H ),
=
++
++
sulfatos (SO4 ), cloro (Cl ) o por catines como calcio (Ca
), magnesio (Mg
)
o
+
sodio (Na ).

Tambin la impurificacin puede darse por medidas de naturaleza directa agrupada,


como la utilizada para la dureza, la alcalinidad o el residuo seco (slidos).

Dureza: empleada para medir las concentraciones de sales de Ca


en:

++

y Mg

++

se divide

=
Dureza temporal: la correspondiente a CO3 y CO3H , compuestos generadores
de los problemas en la coccin de alimentos, calentadores de agua y al disolver
el jabn, pero que es eliminable al hervir;

Dureza permanente: resultante de restar dureza temporal de dureza total.

Su medida es el grado hidrotimtrico (TH) y se expresa en unidades como: p.p.m.


equivalentes de CaCO3, grados franceses ( F), donde 10 p.p.m. CaCO3 = 1 F
Alcalinidad: dada por sales que dan carcter alcalino al agua, resultantes de la
mezcla de cidos y bases, dbiles y/o fuertes como son: H2CO3, H2SO4, HCl,
CaOH, Mg(OH)2,
Na(OH), los resultados principales son:
CO3

++
++
+.
, Mg ,
; siendo de forma
, CO3H ,
Na
Ca

general la alcalinidad producida por carbonatos y bicarbonatos. Su medida es el grado


alcalinomtrico (TA) expresado en unidades equivalentes de p.p.m. CaCO3, o
grados franceses ( F).
Residuo seco: es el resultante de evaporar el agua a 105 C, si no se ha dado una
filtracin previa en el conjunto resultante existirn arcillas y limos. Si dicha filtracin si
se ha efectuado este ensayo se denominar sales disueltas (mg/L). Una medida
indirecta corresponde a la medicin de la conductividad, dado que a mayor
concentracin de sales, mayor ser la conductividad: Sales disueltas (mg/L) = (0.55 a
0.70) * Ce ( S/cm).

CAPITULO 3
ESTIMACIN DE CAUDALES DE AGUA POTABLE

Antes de comenzar un proyecto de suministro de agua potable a una comunidad, es


necesario conocer cuales van a ser las necesidades de esta, las necesidades de
cada usuario y los instantes en los que demandar el agua; para conocer la
coincidencia en la demanda de agua entre ellos. No obstante como se comprender no
es posible conocer con facilidad, consumidor a consumidor cuales son sus
necesidades reales, ya que, en general, ni ellos mismos podrn precisarlas con
exactitud, pues su vez son funcin de otro gran nmero de variables (da, hora,
condiciones climatolgicas, etc.).

El problema se complica si se tiene en cuenta que en todo acueducto se producen


unas prdidas, es decir que unas ciertas cantidades de agua han de ser
suministradas pero no sern jams utilizadas (evaporacin, fugas, filtraciones, etc.) y
que estas prdidas dependen a su vez de otros nuevos factores (estado de la red de
distribucin, recorrido al aire libre, temperatura ambiente, etc.). Ms an, habra que
contar con los derroches que por diversas causas van a producirse.

An ms difciles se ponen las cosas, si se considera que una obra de abastecimiento


no debe disearse para resolver las necesidades actuales, (ya que, entre otras cosas,
en el tiempo en que se realice el estudio, proyecto, contratacin y ejecucin, estas
habrn cambiado), sino que debe ser una obra que debe tener un cierto periodo de
validez, es decir, debe resolver el problema durante un cierto periodo de tiempo. Por
tanto esta evaluacin de necesidades debe hacerse no en el momento actual, sino en
un momento futuro, cuya diferencia en tiempo con el da de hoy, ser de nuevo
funcin de otra nueva serie de variables (seleccin de inversiones, capitalizacin,
inversiones alternativas, etc.). Otra nueva dificultad se aade si se considera que en
dicho momento futuro no se conocen ni el nmero de consumidores que habr, ni sus
necesidades.

Afortunadamente, el proyecto de un abastecimiento de agua potable es, en general,


poco sensible a pequeos errores de evaluacin. Lo que permite (salvo casos
particulares

concretos

especialmente

delicados)

recurrir

hiptesis

simplificadoras, que conducen a modelos sencillos como el siguiente: la cantidad de


agua a consumir por la comunidad es igual a la poblacin (neta de habitantes) por
un cierto consumo unitario denominado dotacin que habitualmente se expresa en
l/hab/da.

Sin embargo, pese a lo sencillo del modelo, su aplicacin no est exenta de dificultades.
As, en cuanto a la poblacin, no presenta problema en su situacin actual puesto que
las estadsticas o censos la fijan con mediana exactitud, pero representa un problema
importante en cuanto a la estimacin de su valor en el futuro. En efecto, la poblacin de
una comunidad en el futuro es una variable aleatoria, ya que depende de factores
incontrolables, como pueden ser la variacin de los ndices de natalidad y mortalidad o
los atractivos que en el futuro se presenten hacia la emigracin o inmigracin. Estos a
su vez dependern de otros muchos, tales como evolucin de la mentalidad, progresos
de la medicina, desarrollo industrial, disponibilidad de terreno urbanizable, tendencias
en el urbanismo local, gestin, etc.
Los mtodos que pretenden resolver este problema no darn por tanto una solucin
nica sino que simplemente tratarn de encontrar un valor de la poblacin que se
inserte en la zona ms probable y tal que en un entorno de dicho valor se concentre la
mxima probabilidad posible. En cualquier caso un proyecto de acueducto es
poco sensible a pequeos errores de esta estimacin ya que en otros aspectos
suelen tomarse niveles de seguridad que lo permiten. En ltima instancia, la
variable ms afectada por estos errores ser la del periodo de validez del proyecto, lo
que influir en un adelanto o atraso de las inversiones futuras, este aspecto resulta
poco importante si el error es pequeo.

La estimacin de la dotacin es otro problema que tiene sus dificultades, en ocasiones


resulta difcil incluso establecer la dotacin actual, ya que el consumo puede estar
seriamente
momento

afectado

por

las

malas

condiciones

del

abastecimiento

en

el

presente (restricciones, mala calidad del agua servida, ausencia total o parcial de
contadores, excesivos o muy bajos precios del agua, estado de la red de distribucin,
etc.) cuyas anomalas, una vez corregidas, alterarn el consumo aunque no se
altere ninguna otra circunstancia.

El problema de estimar la dotacin en un momento futuro tiene as mismo gran


dificultad ya que nuevamente nos encontramos ante una variable aleatoria, que
depende de gran nmero de variables incontrolables o difcilmente controlables como
son: el desarrollo del nivel de vida, las tendencias urbansticas, el desarrollo de los
electrodomsticos, el peso del consumo industrial y comercial, la gestin del servicio, la
poltica de precios del agua, etc. Sin embargo, se admite que la dotacin es en general,
creciente con el tiempo, si bien el problema se presenta en la fijacin del ndice de
crecimiento.

El modelo expuesto (CONSUMO = POBLACIN * DOTACIN) puede mejorarse


separando adecuadamente a los consumidores en clases (domsticos de clase
alta, clase media, clase baja, industriales y comerciales separados en sus tipos,
edificios pblicos, instalaciones recreativas, riegos, prdidas, etc.) y aplicando a
cada uno de ellos el modelo anterior (cuando son proporcionales a la poblacin) o
datos extrados de la experiencia. Sin embargo, estas distinciones se realizan muy
eventualmente.

PERIODO DEL PROYECTO

La primera cuestin que surge al redactar un proyecto de acueducto es la definicin del


periodo de tiempo durante el cual las necesidades de la comunidad van a quedar
satisfechas con las obras a proyectar. La fijacin de este periodo es un problema en
general complejo ya que depende tanto de factores polticos como tcnicos, entre los
factores

polticos

destaca

la

planificacin

de

las

inversiones,

ya

que

no

pudindose resolver todos los problemas de una comunidad es necesario decidir


cuales se han de resolver
abastecimiento, resolviendo el

primero.

Un

retraso

en

las

inversiones

de

problema para un periodo ms corto, puede permitir resolver inmediatamente otras


necesidades que en caso contrario quedaran pendientes para ms adelante.
Entre los factores tcnicos, no debe olvidarse la economa de escala que se
obtiene resolviendo el problema de una vez. As, en algunos casos, las economa
obtenida por resolver el problema en una sola fase (en lugar de dos o tres)
puede justificar la adopcin de un periodo de proyecto ms prolongado, si bien esta
circunstancia rara vez alcanza la totalidad del proyecto sino tan slo a algunos de
sus elementos (embalse, captacin, tratamiento,).

La traduccin de todas estas consideraciones a unas variables econmicas suele


ser frecuentemente inviable, ya que difcilmente pueden tenerse en cuenta todas las
variables que intervienen en la decisin; por ello suelen fijarse atendiendo a
razonamientos subjetivos. Por otra parte, no todas las instalaciones del proyecto deben
estar diseadas para el mismo periodo y debe tenerse en cuenta la facilidad de
ampliacin. As, por ejemplo, en un embalse puede estar justificado el adoptar periodos
de proyecto ms prolongados, sin embargo, esta circunstancia no se conocer
hasta haber quedado definida la solucin del abastecimiento. Por tanto, inicialmente
deber

fijarse un periodo general del proyecto, independientemente del que

posteriormente se fije para cada una de sus partes, en definitiva, los periodos de
proyecto ms frecuentemente usados oscilan entre los 10 y los 30 aos.

ESTIMACIONES DE LA POBLACIN FUTURA

Los modelos matemticos existentes en relacin con la estimacin de la poblacin


futura de una comunidad son muy numerosos y de complejidad muy variada. En
ellos se cuentan como datos las poblaciones actuales y pasadas y en ocasiones
otras variables tales como disponibilidad de suelo, posibilidades industriales, situacin
con respecto a las lneas de transporte, etc. En este apartado se expondrn, tan
slo, algunos de los ms simples y de ms frecuente aplicacin.

Para decidir cual de todos resulta ms adecuado al caso concreto que se est
estudiando es bsico el conocimiento de la ciudad y de sus afueras, su rea comercial,
el crecimiento de sus industrias y el estado de desarrollo de la comarca circundante, por
supuesto que los sucesos extraordinarios, como el imprevisto desarrollo de una gran
industria, trastornan todos los clculos sobre el futuro crecimiento.

En otros casos resulta conveniente realizar un tanteo sobre el rea urbanizable


disponible o sobre la previsiblemente urbanizada, a este respecto se puede estimar
una densidad conociendo densidad actual, la dinmica de la zona aledaa y
considerando usos comerciales e industriales, segn la tipologa de la ciudad; eso si,
acordes con las normas urbansticas, planes de desarrollo, planes de ordenamiento
territorial, etc. Sin embargo, resulta ms difcil prever la tendencia al incremento o a
la disminucin de la densidad actual y as una zona residencial actual puede
transformarse en un futuro relativamente prximo en una zona comercial o fabril.

As mismo deben considerarse las posibilidades de migracin hacia el lugar, las


actividades que representen la poblacin flotante y si existen etnias minoritarias, se
requiere de un estudio individual.
Los datos sobre la poblacin presente y pasada pueden obtenerse de diversas fuentes
la ms importante es sin duda el censo que se realiza cada cierto tiempo, en
aos intermedios el censo suele actualizarse simplemente atendiendo al movimiento
demogrfico y de defunciones, aunque esto depende de cada municipio, por lo que en
municipios de apreciable dinmica migratoria son poco fiables. En estos aos
intermedios puede obtenerse informacin por varios mtodos, tales como cmaras
de comercio, listas de votantes, servicios pblicos y sucursales bancarias. As mismo
pueden establecerse correlaciones con otros parmetros, tales como la poblacin
infantil escolarizada o el nmero de abonados telefnicos.

En general de los mtodos de estimacin de la poblacin futura que van a describirse,


no puede esperarse gran exactitud y debe tenerse en cuenta que dicha exactitud,

disminuye cuando:

El periodo de tiempo de la previsin aumenta.

La poblacin de la zona disminuye

Aumenta la velocidad de variacin de la poblacin.

8. Mtodo aritmtico: consiste en considerar que el crecimiento de una poblacin es


constante, es decir asimilable a una lnea recta, es decir que responde a la ecuacin:

P P2 P2 P1
t t 2

donde:

P i = poblacin en tiempo t i.

t 2 t1

Puede fijarse considerando un periodo representativo (la ltima dcada, el ltimo cuarto
de siglo) o ajustando por mnimos cuadrados una recta a los ltimos datos
representativos de poblacin. Es un mtodo indicado para ciudades jvenes de un cierto
desarrollo, en plena dinmica de crecimiento y con horizontes libres (terreno de
expansin sin limitaciones a corto o mediano plazo).

9. Mtodo del porcentaje uniforme de crecimiento: consiste en suponer que la


proporcin de crecimiento sigue una ley de inters compuesto es decir que responde
a la expresin:

P P 0 * 1 Ku

donde:
P0

= poblacin en el instante actual.

n = nmero de aos.

La tasa de crecimiento constante KU puede determinarse anlogamente al caso


anterior considerando un periodo representativo o por mnimos cuadrados, entre

otros. Este mtodo debe emplearse con precaucin pues puede dar resultados
demasiado elevados, sobretodo si el periodo usado como referencia ha sido de gran
pujanza para la comunidad. Esta indicado para comunidades jvenes con buenas
perspectivas de futuro,

horizontes libres y porvenir econmico despejado.

10. Mtodo propuesto por el MOPU (Espaa): Este mtodo es un caso particular
del anterior donde se fija la forma de obtener KU de la siguiente forma:

Se calcula un valor de K1 medio que se ha producido durante la ltima dcada.

Se calculan anlogamente los valores de K2 y K3 que se han producido


durante los ltimos 25 y 50 aos respectivamente.

Se selecciona aquel de estos dos ltimos valores, que ms se aproxime a K1


+
(que se denotar como K .

Se fija KU por la
expresin:

Ku

2K1 K
3

Las normas dicen tambin que en el caso de que KU 0.03 se deber realizar un
estudio particular del caso de que se trate. Sin embargo, este lmite parece
excesivamente amplio y puede resultar recomendable realizar este estudio a partir de
KU
0,02. Por supuesto que este mtodo tiene similares limitaciones y recomendaciones
que el caso expuesto anteriormente.

11. Mtodo geomtrico: El mtodo geomtrico consiste en suponer que el crecimiento


de la comunidad es en todo instante proporcional a su poblacin, es decir que
responde a la ecuacin:

t t 2


t1

t
2
P1

P 2
P P 2

donde

P i = poblacin en tiempo t i.

Este mtodo da resultados superiores, similares a los del mtodo anterior, por lo que se
califica de optimista y debe emplearse con mucha precaucin. Tan slo debe aplicarse
a comunidades en plena dinmica de crecimiento, con grandes posibilidades de
desarrollo y horizontes lbres.

12. Mtodo de la tasa decreciente del crecimiento: La experiencia indica que el


crecimiento dado por el mtodo anterior, no se mantiene a largo plazo, sino que
decrece conforme la poblacin se acerca al valor de saturacin que puede
soportar la ciudad y su zona de influencia. Es decir, que responde a la ecuacin:

S P

P P

donde: S = poblacin lmite de la comunidad.

Kd t 2 t1

1 e

Kd= constante de crecimiento.

El inconveniente fundamental de este mtodo consiste en estimar las constantes S y


Kd Tericamente ambas pueden determinarse por ajuste con los datos conocidos de
poblacin, pero la constante S, en especial, puede dar lugar a grandes errores si la
comunidad es lo suficientemente joven como para no haber comenzado la tendencia
hacia este valor. Por ello en muchas ocasiones, resulta preferible determinarlo
atendiendo a consideraciones sobre su posible desarrollo urbanstico y econmico.
Este es un mtodo que racionalmente aplicado puede ofrecer muy buenos
resultados, en especial en comunidades desarrolladas o viejas, siempre y cuando se
estimen convenientemente los parmetros.

13. Mtodo logstico o curva en S: Esta basado en el hecho observado de que al


principio el crecimiento de la poblacin es de tipo geomtrico pasando
posteriormente a un crecimiento constante (aritmtico) para despus decaer el
porcentaje de crecimiento hasta llegar al valor de saturacin, S, respondiendo a la
ecuacin:

1 Me

2P0 P1P2 P12 P0 P 2


S
,
2

bt

P0 P2 P1

S P0
P0

donde:
1 P0S P1
,
b n P S P

n t 2 t1t1 t 0

Para el clculo de las constantes S, M y b, se toman las poblaciones P0 , P1 , P2 en


los tiempos equidistantes t0 , t1 , t2, donde P2 suele tomarse como la poblacin del
ltimo censo. Este mtodo es adecuado para la estimacin de poblaciones futuras en
comunidades desarrolladas o de desarrollo limitado por escasez de terreno urbanizable.

14. Mtodo comparativo: Este mtodo consiste en comparar la comunidad de estudio


con otras poblaciones que hayan alcanzado en algn momento pasado su
poblacin

actual

en

circunstancias

econmicas,

sociales

urbansticas

comparables. Este mtodo suele realizarse en forma grfica y suele tomarse


como resultado final un intermedio entre las poblaciones de las ciudades de
comparacin al cabo de los aos considerados. En ocasiones puede resultar
recomendable dar distinto peso a cada una de las ciudades de comparacin
atendiendo a su mayor o menor similitud con la ciudad considerada.

15. Mtodo proporcional: Se basa en suponer que las poblaciones de las ciudades y
otras reas guardan una relacin fija con la poblacin total de pas, dado que por
regla general, la poblacin total del pas en el futuro est estimada por los
organismos oficiales competentes resulta fcil definir en que proporcin de la
poblacin nacional influye la comunidad estudiada. Suponiendo que este va a
mantenerse puede estimarse la poblacin futura como este mismo porcentaje de la
poblacin nacional prevista. Como se comprende fcilmente este mtodo
puede conducir a errores importantes, en especial cuando la dinmica de la ciudad
difiera considerablemente de la dinmica nacional.

Figura 4. Comparacin de distintos mtodos de estimacin de poblacin.

LA DOTACIN

El problema de la estimacin de la dotacin es en fin de cuentas, el de la revisin del


consumo futuro,

para mejor comprensin de las estimaciones se expondrn

previamente los tipos de consumo existentes en una comunidad urbana y los principales
factores que lo afectan.

En una comunidad el consumo de agua de urbana puede clasificarse en los


siguientes conceptos:

Residencial o domstico: Dependiendo de la ciudad, puede ser el consumo


mayoritario, contiendo el suministro para usos higinicos, culinarios, limpieza, el
riego de jardines y prados (que en algunos lugares puede tener una singular
importancia), etc., en casas particulares,. Para este uso deben tenerse en cuenta: el
tamao de la poblacin, las condiciones socioeconmicas, el clima, la cobertura de
medidores y las caractersticas del alcantarillado existente.

Comercial e industrial: Incluye el suministro a instalaciones comerciales,


industriales y de oficinas, y en l debern estudiarse los consumos puntuales o
concentrados de demandas, as como realizar un estimativo de los

consumos

futuros. Su importancia depender de las condiciones locales, tales como la


existencia de grandes industrias o el porcentaje de industriales que se
abastecen autnomamente por conducciones y recursos propios.

Usos institucionales: Que incluyen los consumos de las instalaciones como hoteles
y edificios pblicos como: hospitales, crceles, etc. as como para las escuelas
que debern analizarse segn las caractersticas de concentracin de poblacin
estudiantil durante el da.

Usos pblicos: Es el empleado por los servicios de aseo y limpieza de las calles,
en el riego de jardines y parques pblicos, fuentes, etc. Se considerar entre el 0 y
el 3
% del consumo medio diario domstico.

Uso rural: En caso de que tenga que abastecerse a la poblacin rural, mediante
una ampliacin del acueducto o directamente con un acueducto veredal, debern
considerarse el censo rural y su futuro y de acuerdo a las caractersticas de
dicha poblacin estimar el consumo.

Prdidas y derroches: Es el agua que se pierde en la aduccin, en usos


subsidiarios en el tratamiento, evaporacin, debido al mal conteo en contadores y
bombas, conexiones no autorizadas, fugas en depsitos y conducciones debido
al

estado de la red de distribucin., etc. Por estos conceptos se puede llegar a "mal
utilizar" de un 20 a un 40 % de la dotacin bruta, dependiendo general,

Los factores que afectan al consumo per capita de una ciudad tienen un gran inters,
ya que su evaluacin aproximada permitir prever, hasta cierto punto, los valores de
este. Los ms importantes son los siguientes:

Nivel de vida que incidir en el uso de aparatos electrodomsticos y en una higiene y


limpieza ms refinadas; el consumo ser mayor a mayor nivel de vida.

Tamao de la poblacin que probablemente este relacionado con el anterior


aadiendo una mejor calidad en el servicio tanto de abastecimiento como de
saneamiento; el consumo ser mayor a mayor tamao de poblacin.

La calidad del sistema de saneamiento que al aumentar, aumentar el consumo.

La importancia de las zonas industriales y comerciales de la ciudad.

La urbanizacin de la ciudad en cuanto a existencia de parques mayores o


menores, si la urbanizacin es predominantemente horizontal con jardines
particulares o vertical con grandes bloques de apartamentos.

Condiciones climticas puesto que el consumo ser tanto mayor cuanto ms


clido sea el clima, debido a los aires acondicionados, mayor necesidad de riegos,
etc.

El precio del agua ya que el consumo ser menor cuanto mayor sea el precio
del agua.

La calidad del agua del abastecimiento que a mejor, har aumentar el consumo.

El estado de la red de distribucin que afectar a las prdidas y derroches.

El control en los edificios pblicos.

Las caractersticas tursticas de la ciudad.

Una buena prctica en la estimacin de la dotacin futura consiste en adoptar la


producida recientemente en una ciudad que se encuentre, en ese momento, en una
situacin similar a la que se preve tendr, en el futuro, la comunidad de estudio. Otro

sistema aceptable consiste en determinar la dotacin actual (consumo) y prever un


aumento anual, ms o menos elevado segn como se prevea se van a mover
las variables enumeradas anteriormente; es frecuente el uso de valores entre el 0,5
y el 2,5% de incremento anual del consumo per capita.

Ms raramente se recurre a realizar una estimacin directa considerando los


consumidores distribuidos en clases. Sin embargo se realiza en ocasiones para el
clculo del consumo en ciertas zonas particulares de la ciudad, cuya dotacin por
habitante puede diferir considerablemente de la media, por ejemplo: zonas
comerciales o industriales, zonas recreativas, etc.

El uso industrial del agua vara mucho segn el proceso de fabricacin, incluso algunas
industrias estn dotadas de sistemas de recirculacin que reducen notablemente
el consumo. Un valor de uso, puede ser el de 2 l/seg/Ha., pero, en cualquier caso,
resulta muy interesante una inspeccin de las industrias y de sus consumos as
como de los residuos que originen y sus posibilidades de reciclado. De forma similar,
es decir caudal por unidad de rea o de longitud, deber considerarse una
demanda mnima contra incendios, esta depender del tamao y densidad de la
poblacin, as como de la ubicacin de complejos multifamiliares, comerciales o
industriales.

El modelo expuesto: (CONSUMO = POBLACIN * DOTACIN) da un valor que


debe considerarse como un consumo medio a lo largo del ao. Sin embargo, en la
prctica este consumo no se produce de forma regular, sino que en determinados
momentos conocidos como puntas, el consumo de la poblacin ser mayor y en
otros, notablemente inferior al medio, puesto que las condiciones climticas, los das y
horarios de trabajo etc., tienden a causar amplias variaciones en el consumo de agua.

Durante la semana, puede ser que el domingo se produzca el ms bajo consumo y el


lunes el mayor, as mismo en los meses de verano se generar un consumo
medio superior
producir, con

al

promedio

anual.

La

semana

de

mximo

consumo

se

frecuencia, en tiempo caluroso y ciertos das superarn a otros en cuanto a demanda de


agua. A travs del da tambin se producen puntas de demanda, dependiendo de las
horas en las que se da la actividad de la ciudad, habr una punta por la maana al
comenzar las actividades y otro por la tarde cuando stas finalicen, habr, generalmente
un mnimo sobre las 4 de la madrugada correspondiente a las mnimas actividades de la
noche.

Consu
mo
%

Medianoche

Medioda

Medianoche

Figura 5. Variacin del consumo de agua durante el da en Sheboygan (Wis)


E.U.

La dotacin bruta se establece con la dotacin neta mnima afectada por las
variaciones climticas y las perdidas as:
dneta
dbruta
1 % perdidas

ver Tabla 3.

El caudal medio diario Qmd, es el caudal medio calculado para la poblacin


proyectada con sus ajustes y la dotacin bruta, expresado en l/s:
P * dbruta
Qmd

86400

El caudal mximo diario, QMD, se define como el consumo mximo registrado durante
24 horas en un periodo de un ao y el caudal mximo horario, QMH, se define como el
consumo mximo registrado durante una hora en un periodo de un ao, sin tener en
cuenta el caudal de incendio se calculan as:

QMD Qmd
* k1

QMH QMD *
k2

ver Tabla 3.

Goodrich dio la frmula:

p 180t

0.1

donde p = consumo mximo en % durante el periodo de t das, lo que arroja unos


resultados muy parecidos a:

El mximo consumo mensual sea del orden del 125 % del consumo medio anual por
mes.

El mximo consumo semanal sea del orden del 150 % del consumo medio anual por
semana.

El mximo consumo diario sea del orden del 180 % del consumo medio anual por
da.

El mximo consumo horario sea del orden del 160 al 240 % del consumo medio
anual por hora.

La variacin puede ser tal que en ciertas ciudades son frecuentes puntas horarias del
300 a 400 % y en ciertos casos hasta del 1000 % y ms sobre el consumo medio anual
por hora.

En caso de no disponer de estas medidas debe tenerse en cuenta que los coeficientes

punta de una comunidad o zona de la misma:

Sern tanto mayores cuanto ms pequea sea esta, ya que hay ms


homogeneidad en la actividad de sus habitantes.

Sern tanto

mayores cuanto mas homognea

sea la comunidad

zona (exclusivamente residencial, comercial, etc.).

Sern tanto mayores cuanto mejor sea el estado de la red de distribucin (menores
prdidas).

Sern tanto mayores cuanto ms turstica sea la comunidad.

Quedarn influidos por los grandes consumidores (demanda media mayor a 3 l/s).

Sin embargo, la mejor manera de fijar estos factores punta es la de usar las mediciones
de consumo de la propia ciudad que se estudia, que dependern entonces de todos los
factores ya expuestos o apegarse a la normatividad que para nuestro caso se fija en el
reglamento de abastecimiento y saneamiento bsico, RAS-98, de donde se extract la
siguiente tabla:

Variacin por

zona
< 2.500

100neta
150

el clima ( %
Tem
de
Cl
plad
ido
o%
(20
10
15 %

2.501 a
12.500
12.501 a
60.000
> 60.000

120 175

10 %

15 %

30 %

1.30
diario
1.30

130

15 %

20 %

25 %

1.20

150

15 %

20 %

20 %

1.20

Poblac
in en

Dotaci
n

%
Perdi
40 das
%

Coefic

Coefici

iente

ente

mx.

mx.
1.60
horari
1.50
1.60
1.40
1.50
1.40
1.50

Tabla 3. Dotacin neta y sus variaciones, perdidas y coeficientes puntas.

CAPITULO 4 CAPTACIN
DE RECURSOS DE AGUA

Una vez estimados los caudales necesarios para cubrir las necesidades de agua
potable de una comunidad, el siguiente paso es la localizacin y seleccin de los
recursos que ofrezcan, no solo dicha cantidad, sino economa de construccin y
explotacin, segn los siguientes criterios:

Cercana al punto de destino lo que ser favorable en la econmia de transporte del


agua.

Calidad del agua en origen que incidir de forma determinante, sobre los costos de
potabilizacin y tratamiento (p.e., para una ciudad costera el recurso ms proximo
ser el agua de mar, pero su costo de potabilizacin har, en general, preferible otra
alternativa).

Seguridad en el suministro relacionada con las fluctuaciones estacionales, tanto de


la cantidad de recurso como de su calidad, as como la influencia de
condicionantes metereolgicos, geolgicos, etc. Frecuentemente, puede ser
necesario almacenar parte del recurso excedente en ciertas pocas del ao, para
compensar la escasez en otras (regulacin).

Facilidad de extraccin y/o captacin que influir, lgicamente, en los costos del
proyecto.

Topografa de la zona que permitir o n conducirla por gravedad a su punto de


consumo, as como que esto se realize mediante obras ms o menos sencillas.

Posibilidades de ampliacin que permitirn o n, resolver el problema a ms largo


plazo del previsto inicialmente por el estudio.

Solucionado

este

punto,

es

necesario

pensar

en

su

captacin

sea

esta:

superficial, cuando el recurso utilizado se encuentra por encima de la corteza terrestre


(ros, lagos de agua dulce, embalses, etc.) o subterrnea, cuando el recurso se
encuentra profundo.

CAPTACIONES SUPERFICIALES

Las captaciones superficiales cada una de las cuales tiene sus propios problemas
asociados y su propia tipologa se clasifican en:

1. Captaciones de agua de lluvia

El captar el agua de la lluvia es una solucin extrema, que tan solo se emplea en
aquellos casos justificados por circunstancias especiales. Se aplican casi siempre
a edificaciones aisladas, caserios o pequeos pueblos y puede constituir una
solucin aceptable como reserva de estiaje en las regiones de lluvias escasas y
desiguales, resolviendose de esta forma la escasez estacional de otros recursos
ms facilmente captables.

Una captacin de agua pluvial consta de las siguientes partes:

Una superficie de recogida de agua, que debe estar limpia y ser lo suficientemente
impermeable como para no permitir que cierta parte importante del agua precipitada
se pierda por infiltracin en el terreno. Puede ser un tejado, (que no sea de paja,
cartn o metal), un patio empedrado o de hormign, una ladera no cultivada o en
gneral, cualquier superficie preparada con tal fin.

Un depsito en el que se almacene el agua, denominado aljibe, que se construye


subterrneo para minnizar las prdidas por evaporacin y preservar la temperatura
del agua.

Un tratamiento del agua recogida que generalmente se reduce a una simple


filtracin sobre lecho de arena y se realiza en el interior del propio aljibe. En
ocasiones, se aade un depsito de decantacin.

Los aljibes deben estar dotados de un desage de fondo que permita su vaciado y de
un aliviadero que permita evacuar las cantidades sobrantes. Se usan, normalmente
tres

tipos de aljibes:

a) El aljibe veneciano, se denomina as por haber sido usado de forma intensiva en la


ciudad de Venecia, bajo los patios de sus casas. Consta de un volumen
revestido, relleno de material filtrante, con un pozo central de toma y canales laterales
de entrada donde se produce una decantacin elemental.

El agua pasa de los canales al interior de la masa filtrante, recorriendola de arriba hacia
abajo y entrando en el pozo por su parte inferior. El material filtro se subdivide en tres o
en cuatro capas de granulometria diferente. Tiene la ventaja de que su bveda se apoya
directamente sobre el material filtro y el inconveniente de que su capacidad til es de 30
al 40 % de su volumen total.

Figura 6. Aljibe Veneciano.

b) El aljibe de filtro superior recoge el agua y esta pasa por un filtro situado en su parte
ms alta que desemboca en el aljibe propiamente dicho, de esta forma el agua no
permanece en el filtro ms tiempo del necesario para su filtracin. Su bveda es ahora
autosoportada, pero su capacidad es casi del 100% de su volumen.

Figura 7. Aljibe de filtro superior.

c) El aljibe americano recoge y almacena el agua directamente, para el momento de su


salida esta pasa por un filtro de arena de granulometra creciente, constituido por
cilindricos concentricos en torno al tubo de aspiracin.

Figura 8. Aljibe Americano.

2. Captaciones de agua en ros

Las tomas fluviales y en ellas la seleccin del punto de extraccin, son sin duda, las ms
delicadas de todas las obras de captacin, puesto que el agua de los ros
presenta

problemas

de

calidad, variaciones estacionales

de

la temperatura,

contaminacin aguas arriba por efluentes urbanos e industriales, fuertes puntas de


turbiedad

(riadas) adems de factores hidrolgicos que condicionan la obra de

captacin como: la inestabilidad del fondo, las variaciones del nivel del agua, la
navegacin y la flora acuatica entre otros.

As mismo las variaciones estacionales de caudal pueden ocasionar serios problemas


a la hora de conseguir el caudal durante el verano, sin perjudicar a terceros,
(pesca, riegos, navegacin, etc.), en alguno de estos casos puede ser necesario
regular el ro por medio de un embalse. Sin embargo en el momento analizaremos
las captaciones fluviales sin regulacin, en las que debe bastar con el caudal de
estiaje para abastecimiento, sin que el curso del agua resulte perjudicado por esta
toma. As las captaciones fluviales pueden clasificarse en:

a) Captaciones de fondo: La solucin de captacin en el lecho de un ro tiene la ventaja


de captar un agua de mejor calidad, ya que se desechan las agua de la
superficie, lgicamente ms contaminadas. En estas se coloca el punto de torna
(que debera ir dotado con una alcachofa que impida el paso de impurezas de gran
tamao) apoyado sobre el lecho del ro. Esta solucin se ve afectada por los siguientes
factores:

La estabilidad del lecho del ro ya que deben prevenirse las sedimentaciones o


el arrastre de la tuberia de toma. Esta solucin ser ms recomendable cuanto
ms estable sea el lecho fluvial.

El nivel mnimo en verano ya que es conveniente que el punto de toma quede


sumergido, al menos 1 m., por debajo del nivel de agua. Por ende esta solucin ser
ms recomendable cuanto mayor sea el nivel mnimo de estiaje.

El nivel mximo de avenidas ya que es necesario situar los elementos ms


delicados de la captacin (caseta de compuertas, estacin elevadora, etc.) fuera del
alcance de las riadas. A este respecto es tambin de gran importancia la
topografa de las riberas, escogiendose con preferencia las orillas escarpadas y
dems lugares donde el agua sea profunda y fluya con rpidez.

La navegacin existente, puesto que no debe poner el peligro la captacin. Este tipo
de solucin debe rechazarse si no es posible realizarla sin que existan
interferencias entre lla y la navegacin.

La toma de agua puede realizarse directamente sobre el fondo del ro. La alcachofa,
coladera o filtro de toma, se coloca cubierta con una capa de 50 cm. de gravilla y la
tuberia de salida enterrada en el fondo. La aplicacin de este tipo de solucin requiere
un lecho estable y la no existencia de riesgo alguno de obstruccin por arenas o limos.

Figura 9. Toma fluvial de fondo

Figura 10. Toma fluvial de fondo con rejilla.

Este tipo de toma con un pequeo muro transversal a la corriente suele utilizarse en el
caso de ros de zonas montaosas, cuando se cuente con una buena cimentacin
o terrenos rocosos y en el caso de pequeos cursos de agua, cuando existan
variaciones sustanciales del caudal entre los periodos de estiaje y los de
crecientes mximas. Consiste en una estructura estable de variadas formas, la ms
comn es la rectangular y en los casos en que la conformacin de la seccin
transversal del ro lo requiera, se proyectar un muro de encauzamiento transversal
que oriente las lneas de corriente hacia la rejilla

La estructura, ya sea en canal o con tubos perforados localizados en el fondo del cauce,
debe estar localizada perpendicularmente a la direccin de la corriente y provista con
una rejilla para retener materiales de acarreo de cierto tamao, construida de barras
metlicas paralelas entre s, colocadas en el sentido de la corriente y removible
para efectos de limpieza. En todo diseo de rejillas deben contemplarse los
siguientes elementos: el caudal correspondiente al nivel de aguas mnimas en el
ro, el caudal requerido por la poblacin y el nivel mximo alcanzado por las
aguas durante las

crecientes de periodo de retorno de mnimo 20 aos.

Para este tipo de tomas la rejilla debe estar inclinada entre 10 y 20 % hacia la direccin
aguas abajo, con un ancho que depender del ancho total de la estructura y una
separacin de barrotes entre 75 y 150 mm en el caso de ros con gravas gruesas o
entre 20 y 40 mm para ros caracterizados por el transporte de gravas finas. La
velocidad del flujo a travs de ella debe ser inferior a 0.15 m/s con el fin de evitar
el arrastre de material flotante.

La toma tambin puede realizarse elevada sobre el fondo, apoyada sobre una pequea
estructura, esta solucin requiere un lecho estable que permita cimentar el apoyo de la
toma, (pero no obstante la toma debe ser protegida) que los niveles mnimos de estiaje
sean suficientes y que el ro no sea navegable. Tiene la gran ventaja de estar mucho
ms protegida de la sedimentacin que la solucin anterior. Adems, suele
preveerse una inversin en el sentido de la circulacin del agua, lo que permite la fcil
limpieza del filtro de toma, mediante una bomba y una tubera de limpieza a travs
del tubo de entrada, es ms el diametro mnimo debe ser de 8 pulgadas para evitar
obstrucciones y se aconseja que el nmero de tuberias sea dos para evitar posibles
interrupciones del servicio.

Figura 11. Toma de fondo, en un ro no navegable y con peligro de


sedimentacin.

b) Captaciones de orilla: Este tipo de captaciones suele utilizarse en rios navegables o


de fondo inestable, en estas la toma se coloca sobre una de las mrgenes del ro, para
ello se realiza una proteccin con escollera, gaviones o muros, sobre la que se abre
la boca de entrada al pozo de toma, donde se encuentra la alcachofa y la tuberia
de salida. La boca de entrada debe quedar protegida por una rejilla con inclinacin de
70 a 80 con la horizontal y espaciamiento entre 20 y 25 mm cuya finalidad sea
impedir el paso de elementos gruesos o flotantes y una segunda rejilla o malla de 3
mm aproximadamente para impedir el paso de elementos de arrastre y peces.

Esta solucin no se ve tan influenciada como la anterior por los niveles mnimos del ro y
se interfiere mucho menos con la navegacin (salvo en la formacin de remolinos).
Tampoco se ve influenciada por la estabilidad del fondo, salvo socavaciones
importantes. Sin embargo, sigue manteniendose el problema de los niveles mximos de
avenida y salvaguarda de las obras e instalaciones de la toma. Las captaciones de
orilla pueden ser directas o en galeria, esta ltima se utiliza frecuentemente
cuando se pretende que los remolinos de toma no interfieran la navegacin.

En este tipo de captacin, es frecuente instalar un proceso de predecantacin a


continuacion de la boca de entrada, sobre todo cuando se utilizan bombas de elevacin,
a fin de preservarlas del desgaste, adems de compuertas que permitan realizar
operaciones de limpieza y mantenimiento y que a su vez con ella se puedan realizar
aforo de caudales.

Figura 12. Toma directa sencilla de un ro normal.

Si la fuente tiene variaciones considerables de caudal y adems el cauce


presenta cambios frecuentes de curso o es inestable, debe estudiarse y analizarse la
conveniencia de una captacin mixta que opere a la vez como captacin
sumergida y captacin lateral.

Figura 13. Toma con galerias.

Si la altura mnima del agua en el ro es pequea y sobre todo si la oscilacin es grande,


es conveniente recurrir a pequeos azudes, que garantizen una cierta profundidad
mnima y reduzcan las oscilaciones del nivel del ro, la presa tiene como objetivo elevar
el nivel del agua de modo que se garantice una altura adecuada y constante sobre la
boca de captacin.

c) Captaciones en canal derivado: Esta solucin consiste en derivar un canal del ro,
sobre este canal se sita, suficientemente alejada, la toma de agua, de esta forma es
posible independizarse de todos los problemas que origina el propio ro: niveles
mximos y mnimos, navegacin, inestabilidad del lecho y de las riberas, etc. Esta
solucin se usa frecuentemente cuando no es posible encontrar sobre la orilla un lugar
a salvo de las avenidas, ya que de esta forma es posible situar las instalaciones en
puntos ms alejados.

d) Captaciones en torre de toma: Este tipo de captaciones consiste en una torre


cimentada sobre el fondo del ro con entradas a diversas profundidades; de tipologa
muy similar a las usadas en los embalses, tienen la gran ventaja de poderse
seleccinar la profundidad ptima de calidad del agua en cada momento, pero
exigen un buen fondo para la cimentacin y grandes profundidades de agua.

e) Captacin flotante o movil con elevacin mecnica: Si la fuente de agua superficial


tiene variaciones considerables de nivel pero conserva en aguas mnimas un
caudal importante; por economa puede proyectarse la captacin sobre una estructura
flotante anclada al fondo u orillas del ro de manera tal que se eviten los
desplazamientos laterales; dicha estructura debe tener un amplio mrgen de
flotacin y unas dimensiones adaptadas al tamao y peso de los equipos. Para
similares condiciones de caudal, pero orillas estables y con pendientes bajas a
moderadas, puede proyectarse la captacin sobre una plataforma mvil apoyada en
rieles inclinados sobre la orilla y accionada por poleas diferenciales fijas.

En ambos casos, la impulsin debe ser flexible con el fn de absorber todos los
alargamientos debidos a las variaciones de nivel del agua del ro y la sumergencia del
flitro debe adecuarse de modo que se evite la captacin de elementos flotantes, algas u
otros elementos que se encuentren en la superficie del agua, as como la posibilidad de
aspirar agua turbia o con algun contenido de materia orgnica en descomposicin
desde el fondo.

Figura 14. Toma flotante en planchn.

f) Muelles de toma: este tipo de captacin se recomienda en los casos de los ros con
variaciones substanciales del nivel del agua y cuando se puedan aprovechar
obras costaneras ya existentes como: muelles, puentes, etc. que sirvan como
elemento de soporte a la tuberia y que se encuentren en una zona no afectada
por erosiones o depositos de material aluvial, convenientemente anclado y estable
en caso de ros navegables o crecientes. La obra de toma debe estar protegida
mediante rejas perimetrales a travs de las cuales la velocidad de flujo evite los
elementos gruesos flotantes o un encamisado perforado con mecanismos de
elevacin para limpieza, pero con una sumergencia adecuada del filtro de toma

Es importante anotar, que en este como en todos los dems casos, el equipo de succin
y/o impulsin del agua y todo la dems maquinaria, debe quedar por encima del nivel
de la mxima creciente con periodo de retorno igual al periodo de proyecto.

g) Pozos subalveos: En este caso las aguas del ro se captan mediante uno o varios
pozos realizados en el subalveo del ro, de esta forma se independiza la captacin de
los problemas propios de este y se consigue un agua de mejor calidad debido a la
filtracin natural a travs del terreno, dependiendo, como es lgico de la granulometria
del suelo y la distancia de filtracin.

3. Captaciones de agua en lagos

El agua de los lagos suele presentar, en general, buenas caractersticas de


calidad, debido a la autodepuracin por sedimentacin que experimenta durante su
largo reposo en ellos. Sin embargo, si el lago es pequeo, poco profundo o sus
riberas estn densamente pobladas, la captacin debe localizarse donde el peligro de
contaminacin sea mnimo, lo que puede exigir el estudio de las corrientes y de los
vientos y especialmente el movimiento de las aguas residuales o residuos industriales
que puedan descargarse sobre el lago. Las principales condiciones que debe cumplir
una captacin lacustre son:

Situarse a una distancia no menor de 600 - 900 m. de la ribera en zona de agua no


contaminada.

Situarse a una profundidad no menor de 9 m. a fin de evitar la accin perturbadora


del hielo, oleaje, etc. Si es posible, resulta recomendable llegar a los 30 - 40 m.,
donde pueda obtenerse agua de buena calidad y temperatra constante.

Situar la abertura de captacin a ms de 2 m. sobre el nivel del fondo del lago, a fin
que el agua captada no arrastre sedimentos.

La velocidad de entrada del agua debe ser baja para que no se produzcan
excesivos arrastres de cuerpos flotantes, sedimentos, hielo, peces, etc. A este
respecto, se han

empleado con exito, velocidades de entrada menores de 15 cm. por segundo.

Las captaciones de agua lacustre pueden ser de tres tipos:

a)Las captaciones de torre: similares a las ya mencionadas en ros y a verse para


embalses, son especialmente indicadas para aquellos casos en los que la toma est
por encima de los 15 m. bajo el nivel del lago. Por ejemplo la toma de la ciudad de
Chicago, en el lago Michigan, situada a 3000 m. de la ribera y con su captacion a
10 m. de profundidad a la que sin embargo su alta velocidad de captacin (45
cm/sg) origina problemas con los hielos invernales.

b)Las tomas de tubo: constituidas por una tuberia que termina en un codo de 90 y una
alcachofa o filtro de toma, situada por encima de los 2 m sobre el fondo.

Figura 15. Toma lacustre con tubo.

c) Las tomas de rejilla estan constituidas por una rejilla horizontal situada sobre una
bancada de escollera que la eleva varios metros sobre el fondo.

Figura 16. Toma con rejilla sumergida.


4. Captaciones del agua en embalses

El embalse es una solucion que presenta algunas notables ventajas, como pueden ser:

La regulacin de caudales a lo largo del ao, lo que permite un mejor


aprovechamiento de las aguas superficiales.

Al disminuir la velocidad del agua en el embalse se produce una decantacin de


las materias en suspensin lo que contribuye a mejorar la calidad del agua y
en concreto a clarificarla.

Las aguas fluyentes al mezclarse con las aguas embalsadas contribuyen a


una mejora de la calidad.

La autodepuracin propia del ecosistema que constituye el embalse, contribuye a la


mejora de la calidad de sus aguas siempre y cuando este no entre en fase de
eutrofizacin.

Los grmenes patgenos se encuentran en un medio inadecuado (alimento,


temperatura, pH, radiacin solar, etc.) y mueren rpidamente atacados por los
protozoos.

Sin embargo, un crecimiento excesivo de algas puede dar inconvenientes, pues, al

morir, caen al fondo donde se descomponen anaerobiamente, lo que puede llegar a


hacer impotable el agua de all.

La principal caractersticas de las aguas es su calidad variable segn la profundidad


a que se encuentren. Las aguas de la superficie presentan una importante vida
acutica,

pueden

estar

contaminadas

por

sustancias

flotantes

presentan

variaciones de temperatura, las aguas del fondo en cambio pueden estar contaminadas
por los productos de la descomposicin anaerobia de las materias orgnicas
sedimentadas. Habitualmente el agua de un embalse se toma unos pocos metros
por debajo de la superficie.

La tipologa de las captaciones de agua en los embalses es siempre de tomas


mltiples a diferentes alturas, ya que de esta forma es posible seleccionar el punto
mas adecuado, siguiendo las variaciones de nivel del embalse. El nmero de tomas
es muy variable pero generalmente oscila entre 3 y 8.

Se distinguen dos tipos principales: los adosados al trasdos de la presa y los de torre,
(Ver figuras 17 y 18). Ambos tienen una tipologa muy similar, puesto que constan de
un conducto vertical de forma aproximadamente cilndrica en el que se situan las
distintas tomas, dotadas de vlvulas que se manejan donde la parte superior, fuera del
nivel mximo del embalse. Este conducto cilindrico se consigue bien realizado sobre
el trasds de la presa, cuando la tipologa de esta lo permita (es inviable en presas
de materiales sueltos, por ejemplo) o mediante la construccin de una torre cilindrica
que se une a la coronacin de la presa o a una de las laderas por medio de una
pasarela.

5. Captaciones del agua de mar

Este tipo de captacin debe utilizarse unicamente en sitios sin otra fuente de
abastecimiento ms convencional y ya sea que se de por evaporacin normal, al
vacio, destilacin u smosis inversa, se debe asegurar la dotacin mnima exigida.

En el caso de evaporacin normal, los estanques deben tener poca profundidad y el


rea de las cubiertas transparentes debe ser lo mas amplia posible, recogerse
eficientemente el vapor, aislar prdidas y al agua captada aadirse sales que la hagan
aceptable para consumo humano. Los otros mtodos por su costo y uso intensivo de
energa, requieren de estudios econmicos detallados.

Figura 17. Toma adosada al trasds de una presa.

Figura 18. Torre de toma.

CAPTACIONES DE AGUAS SUBTERRNEAS

Las aguas subterrneas son una importante fuente de abastecimiento de agua potable y
prometen serlo an ms en el futuro, puesto que con el progresivo agotamiento de las
aguas superficiales y el desarrollo de nuevas tcnicas de perforacin, estas irn
cubriendo, en un porcentaje cada vez mayor, las necesidades humanas.

El origen de las aguas subterrneas es la infiltracin en el terreno de las aguas de lluvia,


deshielo y corrientes superficiales. Histricamente se han barajado teoras con
grandes concomitancias mticas para explicar el origen de las aguas subterrneas,
ya que se supona que las cantidades precipitadas eran insuficientes para abastecer
los grandes caudales de las aguas subterrneas. Sin embargo, hoy da se acepta
sin reservas la teora de que las aguas subterrneas proceden de la infiltracin
(producida por la fuerza de la gravedad y las fuerzas de atraccin molecular) de las
precipitaciones atmosfricas en cualquiera de sus modalidades.

As el suelo terrestre puede considerarse dividido en dos grandes partes:

La zona de aireacin en la cual las cavidades del terreno contienen agua, pero en
menor cantidad de su capacidad potencial. A su vez se subdivide en el manto
vegetal o zona superficial que est bajo la influencia directa de las plantas y sus
races y la zona restante, o manto capilar, tambin bajo una influencia de las
plantas aunque menos directa. En estas zonas predominan las fuerzas de
atraccin molecular sobre las fuerzas de la gravedad.

La zona de saturacin o zona en la cual el agua se encuentra en cantidad


muy cercana a la capacidad potencial del terreno y donde las fuerzas
predominantes son de gravedad, esta agua es la llamada subterrnea.

La separacin entre ambas zonas se llama superficie de saturacin o nivel fretico.

As pues, una partcula de agua, para llegar a ser subterrnea debe atravesar la zona
de aireacin, lo cual requiere que la cantidad de agua sea lo suficientemente grande
como para que predominen las fuerzas de gravedad sobre las fuerzas de atraccin
molecular. As, si el fenmeno generador es atmosfrico este deber tener una
intensidad y una duracin suficiente para que el agua no se pierda en su
totalidad en escorrenta superficial y evapotranspiracin. Si la zona de aireacin esta
seca y el agua de lluvia cae con poca intensidad, esta agua se alojar primero en el
manto vegetal y luego en el capilar; Si al llegar a la zona de saturacin cesa la lluvia,
esta agua quedar para uso de las plantas y no se habr generado nueva agua
subterrnea.

La infiltracin de las corrientes superficiales (ros, lagos, etc.) se produce tan slo en
casos concretos, en cuyo caso a esta corriente se le llama influente. Por el contrario,
s, como es el caso ms frecuente, la corriente superficial recibe aportacin de las
aguas subterrneas se la denomina efluente.
Los terrenos se clasifican frente a las aguas subterrneas por sus caractersticas,
por ejemplo:

Acufero se le llama a aquella formacin geolgica que contiene agua y es capaz


de trasmitirla, como, por ejemplo: un aluvin fluvial, gravas y arenas. Son en
general adecuados para situar una captacin de agua en ellos.

Acluido, por el contrario se define como aquella formacin geolgica que


conteniendo agua en su interior, incluso hasta la saturacin, no la trasmite y por
tanto no es posible su explotacin, como por ejemplo las arcillas.

Acuitardo se llama aquella formacin geolgica que conteniendo apreciables


cantidades de agua las trasmiten muy lentamente, como por ejemplo unas arcillas
limosas o arenosas. Estas formaciones son inadecuadas para situar captaciones
en ellas, pero pueden jugar un papel muy importante en la recarga vertical de
otros acuferos.

Acufugo es llamada aquella formacin geolgica que ni contienen agua ni la pueden


trasmitir, como, por ejemplo, un macizo grantico no alterado.

Los acuferos que se presentan con mayor frecuencia estn formados por depsitos
no consolidados de materiales sueltos, tales corno arenas, gravas, mezclas de ambos,
etc. Debido, en general, a sus buenas condiciones de recarga y poca profundidad de su
nivel

piezomtrico, suelen dar buenos caudales de agua si se los explota

convenientemente.

De entre las rocas sedimentarias consolidadas (que encierran el 95% de las aguas
subterrneas del planeta), la ms importante es la caliza, estas rocas son de por si poco
permeables pero su disolucin por el agua provoca el desarrollo de zonas
permeables, fenmeno conocido con el nombre de karstificacin. Las aguas en su
movimiento van agrandando las grietas, diaclasas y fisuras, formando una autntica
red de canales y ros subterrneos gracias a la solubilidad de la caliza y a la accin del
CO2 agresivo a las aguas. Las areniscas cementadas son bastante impermeables
debido al ligante que une los materiales granulares y son, por tanto malos acuferos;
sin embargo, si la cementacin es parcial o ha desaparecido en parte, pueden ser
objeto de explotacin como acuferos.

Las margas y arcillas, en cambio, deben considerarse corno acluidos y por tanto
inexplotables. Las rocas volcnicas presentan una gran variedad de posibilidades,
dependientes de sus caractersticas fsicas y qumicas, de las propias rocas y de
la erupcin que las origin, edad, etc. Si son escoriaceas, con grandes intersticios,
pueden constituir excelentes acuferos, por el contrario, si son densas y compactas
como algunas riolitas y basaltos, tendr unas caractersticas hidrolgicas muy pobres.

Finalmente en las rocas gneas y metamrficas (granitos, dioritas, gabros, pizarras y


esquistos) las nicas posibilidades de dar buenos acuferos residen en la zona
alterada superficial o en las regiones muy fracturadas por fallas y diaclasas, de
todos modos constituyen los peores acuferos, en cuanto a rendimiento de caudal.
Los acuferos pueden clasificarse atendiendo a varias de sus caractersticas. Las
clasificaciones principales que pueden establecerse son: atendiendo al estado
energtico del agua o por la variacin de la calidad de sus aguas.

De los primeros los acuferos libres no confinados o freticos son aquellos en los
cuales existe una superficie libre del agua que contienen, que est en contacto con el
aire y por tanto a presin atmosfrica.

Acuferos cautivos confinados o a presin son aquellos en los que la superficie


superior del agua se encuentra sometida a una presin superior a la atmosfrica,
por ello durante la perforacin de pozos en acuferos de este tipo, al atravesar el
techo del mismo se observa un ascenso rpido del nivel del agua hasta
establecerse

en

una determinada posicin o nivel piezomtrico. Si el nivel

piezomtrico se sita por encima de la boca del pozo, a esto ltimo se le denomina
surgente.

Acuferos semicautivos o semiconfinados, son aquellos en los que la pared superior


o inferior no es totalmente impermeable, sino que se trata de un acuitardo, es decir
un material que permite la filtracin del agua, pero de forma muy lenta, lo que sirve
de

alimentacin al acufero principal. En realidad, se trata de un caso particular del tipo


anterior.

1
2
3

A
acufero cautivo, confinado o
a presin. B
acufero libre, no
confinado o fretico. Na
Nivel
piezomtrico del acufero cautivo.
Nb
Nivel piezomtrico del
acufero libre.
Pozo en un acufero cautivo, no surgente.
Pozo en un acufero cautivo, surgente.
Pozo en un acufero libre.

Figura 19. Tipos de acuferos.

Por la variacin de calidad de sus aguas pueden ser uniformes, cuando la calidad
de agua es sensiblemente igual en cualquier punto del acufero o estratificado cuando
en el acufero coexisten aguas de muy distinta calidad, que por sus diferentes
caractersticas

de densidad, viscosidad, etc. forman capas (no forzosamente

horizontales), y se aprecian claramente interfases o puntos de brusca variacin de la


calidad. Un ejemplo importante de este ltimo tipo son los acuferos litorales, donde
coexisten las aguas dulces y saladas, formando una interfase, cuya forma
depende de la dinmica de ambas.

Evaluacin y estudios sobre las aguas subterrneas

Las

caractersticas

de

los

acuferos

slo

pueden

conocerse

con

cierta

aproximacin despus de costosos trabajos de reconocimiento y sobre todo,


despus de la explotacin. As los estudios de explotacin de las aguas se pueden
clasificar en tres grandes grupos:

Estudios preliminares que tienen como motivo fundamental la localizacin de los


embalses subterrneos ms importantes y una primera estimacin de sus
dimensiones, parmetros, zonas de recarga y descarga y de la calidad de sus
aguas. Sus resultados se sintetizan en mapas hidrogeolgicos cuya escala suele
estar comprendida entre 1:100.000 y 1:200.000, sobre un rea de estudio de varios
miles de kilmetros cuadrados. Este tipo de estudios no exigen, en general, de
prospecciones geofsicas o sondeos, ya que su fundamento bsico es la
geologa analizada con criterio hidrogeolgico, lo que requiere buena experiencia
de parte de los tcnicos que la realizan.

Estudios

hidrolgicos

generales

que

conducen

una

cuantificacin

ms

aproximada de los embalses subterrneos localizados en los estudios de


reconocimiento. Sus resultados suelen presentarse en mapas hidrogeolgicos
cuya escala vara entre 1:25.000 y 1:100.000, en los cuales suelen representarse
las curvas

isopiezas (puntos de igual nivel piezomtrico) y, en ocasiones, las

isotransmisibilidades (oscilaciones del nivel piezomtrico), profundidades de la


zona saturada, concentraciones inicas, etc. Habitualmente, estos estudios suelen
extenderse a una cuenca hidrogrfica de centenares a miles de kilmetros
cuadrados. En esta etapa, es siempre necesario realizar un inventario detallado
de pozos y fuentes y frecuentemente prospeccin geofsica, sondeos mecnicos,
ensayos de bombeo y anlisis qumicos.

Estudios de detalle que tienen por objeto llegar a un conocimiento pormenorizado de


las caractersticas de un acufero concreto. En este tipo de estudios tienen una
especial importancia los datos hidrolgicos y tcnicos de las captaciones
existentes. Los resultados suelen presentarse en mapas hidrogeolgicos a escala
comprendida entre 1:10.000 y 1:25.000. En este tipo de estudios es necesario, la
realizacin de estudios geofsicos, sondeos mecnicos, ensayos de bombeo,
anlisis qumicos y la realizacin de algunos pozos experimentales. Empleando
mtodos geolgicos, geofsicos, climatolgicos, de hidrologa de superficie, de
hidrologa subterrnea, etc.

Al hablar de captaciones para la explotacin de aguas subterrneas suele


entenderse implcitamente que se alude a pozos verticales. Sin embargo, existen
otros sistemas constructivos que permiten alcanzar el mismo fin, tales como las
galeras filtrantes y zanjas de drenaje. An dentro de pozos verticales es necesario
distinguir entre los pozos excavados, de construccin manual o ligeramente
mecanizada y dimetros relativamente grandes, los perforados de dimetros
reducidos y construccin totalmente mecanizada y los radiales o pozos de drenes
horizontales. Es evidente que las condiciones hidrogeolgicas del rea donde vaya a
establecerse la captacin sern las que condicionen en gran manera el tipo de la
misma. An con todo, son ciertamente los pozos verticales el sistema de captacin de
aguas subterrneas ms extendido.

1. Captacin de manantiales

Cuando se pretenda captar el caudal de un manantial, es necesario realizar una


investigacin sobre sus caudales y sobre la calidad de sus aguas. Si el
manantial constituye la nica fuente de abastecimiento de la comunidad, el caudal
mnimo de estiaje deber cubrir la demanda diaria mxirna de agua. Las variaciones
en la calidad son otro punto importante y deber hacerse un estudio peridico de ello,
as mismo la oscilacin de tempertura no debe exceder de 2 a 4 C.

Si el manantial se enturbia inmediatamente despues de una lluvia fuerte, es seal


inconfundible de que el efecto filtrante del terreno es insuficiente. Si el manantial se
alimenta con aguas procedentes de una grieta o de aguas subterrneas de una
cuenca pequea, sus condiciones higienicas pueden ser dudosas. La tipologa de la
captacin de un manantial vara segn el tipo de afloramiento, generalmente se
conducen a un pequeo depsito enterrado que da al agua un tiempo de
permanencia de 5 a 30 minutos para pasar seguidamente a la aduccin que la
llevar al tratamiento. Los principales tipos de afloramiento de un manantial, son:

a) Salida horizontal en un punto,


suele

presentarse

manantiales

de

en los
capas

sedimentarias de aluvin o de
rebose y eventualmente, en los
de

agua

realiza

remansada.

por

medio

Se

de

un

depsito de acumulacin que


se adosa a la salida
Figura 20. Captacin de un manantial con salida horizontal

del

manantial, el cual entra en el


depsito

por

unos orificios

que se practican en la
parte posterior del depsito. Entre ste y el manantial se disponen varias capas de
material filtrante con una disposicin de granulometria creciente en el sentido de la
filtracin del agua. Las granulornetrias de estas capas debern estar estudiadas
de forma que cumplan las condiciones filtro.

b) Salida horizontal en franja de anchura limitada suele presentarse en capas geolgicas


similares al caso anterior y su toma se realiza de forma anloga a ste, sin ms que
sustituir el deposito por una galeria de filtracin, de longitud ligeramente superior a la
de la franja de afloramiento. Si el caudal fuera pequeo, puede sustituirse la galeria de
filtracin por uno o varios tubos semiperforados (perforados en una semiseccin), que
se introducen en las correspondientes capas filtro; la captacin as dispuesta se proteje
con un panel superior y otro lateral.

c) Salida vertical en un punto, el que se presenta en manantiales de fallas, grietas o


artesianos. se realiza por mediacin de un pozo ordinario con acceso del agua por
el fondo. Por ello es esencial determinar exactamente la altura del desague o rebose,
ya que de esta forma podrn disininuirse los efectos perjudiciales del remansamiento.

d) Salida de plano vertical, se presenta, en manantiales de agua remansada. Se realiza

por medio de tubos semiperforados introducidos en una masa filtrante, que recoge el
agua de los diversos puntos. Para este tipo de captacin se emplean filtros gruesos
que favorecen la circulacin del agua.

Figura 21. Toma de un manantial de salida vertical.


2. Pozos verticales

Bajo la denominacin de pozos verticales pueden entenderse aquellos que se


proyectan y construyen para obtener agua, por penetracin vertical de la obra de
captacin en una capa acufera, pudiendo disponer o no, de obras horizontales que
faciliten la entrada de agua en el pozo. La extraccin del agua en ellos se realiza, en
general, por medio de bombas, movidas por motores elctricos

La profundidad que deba ser alcanzada por un pozo vertical vendr definida
fundamentalmente por las caractersticas de la formacin a explotar; la profundidad a
prever en un pozo vertical esta condicionada por los datos obtenidos en: sondeos
mecnicos, investigaciones geofsicas o en pozos anteriores.

a) Pozos perforados: se caracterizan por la mecanizacin casi completa de su


perforacin. Son de dimetros relativamente reducidos (40 - 80 cm., frecuentemente).
El mtodo de perforacin ser funcin, en general de la profundidad a alcanzar, el
dimetro necesario y la naturaleza del terreno.

La naturaleza de los terrenos atravesados o condiciones de funcionamiento del


pozo, pueden aconsejar o incluso exigir el revestimiento de las paredes del mismo. El
entubado definitivo de un pozo desempea, en general, dos misiones: sostener las
paredes de la perforacin y constituir la conduccin hidrulica que pone en
comunicacin el acufero con el exterior. Una operacin de singular importancia en los
pozos verticales es la cementacin, la que tiene por objeto obtener la unin de la
tubera con la pared del pozo. Con ello se consigue evitar que las aguas
superficiales puedan contaminar las profundas, evitar conexiones entre acuferos a
travs del hueco del pozo y aumentar la resistencia del entubado.

En un pozo vertical pueden distinguirse tres tramos, no siempre bien definidos, que son:

El tramo en que se produce la entrada, procedente de la capa acufera.

El tramo que enlaza con el anterior hasta el punto de situacin de la bomba, si


existe.

El tramo que comprende desde la bomba al exterior

La zona de admisin del agua al pozo constituye, sin duda la parte esencial del mismo.
An cuando, en ocasiones, no se coloca elemento alguno en esta zona, lo ms
frecuente es realizar un revestimiento al que suele denominarse rejilla, la cual bien
proyectada debe permitir que con una prdida de carga admisible, pase al interior del
pozo agua limpia de materiales slidos. Sin embargo, en algunos casos no es
suficiente con la colocacin de una rejilla para garantizar el correcto funcionamiento
del pozo, sino que se hace necesario colocar un relleno de grava, de caractersticas
determinadas, en el espacio anular que queda entre la pared del terreno perforado y la
rejilla.

Estos rellenos de grava son especialmente recomendables en los casos de:

Acuferos de arenas finas y uniformes.

Formaciones estratificadas con capas alternadas de material grueso, medio y fino.

Aguas muy incrustantes.

Cuando el material del acufero son areniscas pobremente cementadas.

En su estado natural, el agua subterrnea es normalmente de buena calidad biolgica,


no obstante la proteccin sanitaria de un pozo debe estar presente en todas las fases
del proyecto y construccin. Ya en principio, debe seleccionarse con cuidado el lugar de
emplazamiento del pozo, prestando atencin a la posible existencia de fosas
spticas,

corrales,

alcantarillados,

desages,

etc.

As

mismo,

durante

las

operaciones de construccin, las propias manipulaciones inherentes a la misma


pueden provocar contaminaciones. Por ello, una vez terminada la construccin debe
procederse a una completa desinfeccin del pozo. El mtodo ms corriente de
desinfeccin consiste en utilizar una solucin concentrada de cloro.
Finalmente, durante el funcionamiento del pozo tambin ser necesario adoptar las
medidas correspondientes para evitar la entrada en el pozo de aguas contaminadas.
Para ello se instala una proteccin superior consistente en:

Prolongar el revestimiento hasta 50 cm. por encima del nivel del suelo.

Cubrimiento en concreto de la entrada al pozo, con pendientes hacia la periferia.

Proteccin a base de material arcilloso en un radio dependiente de las


condiciones locales.

Cierre sanitario de la boca de pozo a base de chapas atornilladas con juntas


estancas de goma.

Cementacin del trasds del revestimiento al menos en los primeros tres metros

b) Pozos excavados: La excavacin de pozos a mano fue el nico sistema de


construccin en tiempos pasados y sigue an utilizndose en aquellos lugares
donde an no ha llegado o no es posible la mecanizacin. Un pozo excavado se
caracteriza, en general, por su gran dimetro (>1,50 metros) y por el hecho de que en
su construccin la mecanizacin es escasa o nula. Los pozos excavados, pese a su
caresta pueden ser una solucin aceptable en los siguientes casos:

En rocas dbilmente fisuradas, en las que al aumentar el dimetro se aumenta la


probabilidad de cortar fisuras inclinadas y adems, al ser mayor la longitud de las
fisuras interceptadas, el agua entra a menor velocidad y por lo tanto con menor
perdida de carga.

En acuferos poco permeables en los que el bombeo va a ser intermitente. En


tal caso el pozo, adems de actuar como captacin, lo hace tambin corno
depsito regulador.

En acuferos de muy poco espesor, en los que para conseguir una velocidad
de entrada adecuada no queda otro remedio que aumentar considerablemente el
dimetro.

Cuando en

el

interior del

pozo

debe

instalarse

maquinaria

han

de

realizarse trabajos que requieran intervencin humana, lo que exige un dimetro


de unas ciertas dimensiones mnimas.

En los casos en los que se han de perforar drenes horizontales en el interior del
pozo (pozos radiales) y por tanto es necesario permitir el descenso de la
maquinaria de perforacin.

En los lugares y circunstancias en los que resulte ms econmico que un


pozo perforado.

Este tipo de pozo suele penetrar tan slo ligeramente en la capa acufera, debido a su
caresta y gran dimetro. Sin embargo, puede decirse que a partir de unas pocas
decenas de metros, este tipo de pozos es difcilmente rentable, aun cuando en el
pasado hayan sido excavados incluso de varios centenares de metros

Los mtodos constructivos

ms empleados en los pozos excavados son: el

tradicionalmente conocido de a pico y pala, si bien pueden adoptarse ciertas


mecanizaciones: uso de explosivos, extraccin de materiales con torno elctrico, etc.
Los problemas bsicos de este tipo de excavacin lo constituyen el achique del agua y
la seguridad del personal; en este ltimo aspecto debe considerarse la posibilidad
de sifonamiento del fondo y la problemtica de desprendimientos, solucionable
mediante zunchos o entibaciones provisionales que pueden irse introducindose a
medida que se va excavando el pozo o de revestimientos definitivos que aunque
tradicionalmente fueron la piedra y el ladrillo, recientemente se estn utilizando
anillos vaciados en concreto.

No suele utilizarse rejilla como tal, sino que la entrada del agua se realiza a travs de
aberturas en el revestimiento (ladrillos u hormign con perforaciones, juntas abiertas,
etc.) y as dentro de la tipologa de pozos excavados, estos pueden ser:

Pozos de bomba sumergida.

Pozos de bomba superior al nivel de agua.

Pozos con cmara estanca para alojamiento de bombas.

Pozos para construccin de drenes radiales.

c) Pozos radiales: Los pozos de drenes horizontales, segn los mtodos constructivos
actualmente en uso, fueron concebidos en 1934 por un ingeniero americano apellidado
Ranney. Constan de dos partes fundamentales:

Un pozo vertical con pared de concreto reforzado y fondo de concreto en masa de


dimetro comprendido entre 1,60 y 6,00 m.

Un conjunto de drenes horizontales, situados en uno o ms niveles y conectados con


el pozo vertical, en el que desaguan a travs de vlvulas de compuerta.

En comparacin con los pozos verticales, los descensos dinmicos en los pozos
radiales son notablemente inferiores. Esto hace que sean recomendables de
modo especial cuando se quieren extraer grandes caudales y/o cuando el acufero
saturado presenta un espesor pequeo. Sin embargo, el coste de un pozo radial es
elevado, por lo que suele aceptarse que solamente son econmicamente viables a
partir de apreciables caudales de bombeo.

La construccin de pozos radiales se realiza, principalmente por dos mtodos diferentes:

En el sistema Ranney las perforaciones radiales se realizan con los mismos


tubos filtrantes definitivos. Por tal razn dichos tubos han de ser de acero y con
paredes gruesas. Las ranuras en ellos son de forma alargada en el sentido
longitudinal de los mismos.

El sistema Fehlmann utiliza tubos de perforacin de 267 mm. de dimetro, que se


retiran despus de la colocacin de los filtros. Con ello se consigue que el material y
la abertura de las ranuras de los tubos filtrantes puedan ser elegidos de acuerdo con
las caractersticas qumicas del agua y con la granulometra y permeabilidad del
acufero.

Figura 22. Pozo de drenes horizontales.

En ambos sistemas es posible construir los drenes con una cierta inclinacin
hacia arriba, lo que posibilita penetrar ms adecuadamente en el acufero a
explotar. Los drenes horizontales suelen tener de 33 a 50 m. de longitud y se
construyen mediante la hinca de un equipo de empuje, instalado sobre una
plataforma. Para conocer con precisin el caudal de un pozo horizontal, es preciso
hacer un ensayo de produccin en cada dren por separado y un aforo del pozo
completo. De modo similar a los pozos verticales el aumento de dimetro ms all de
ciertos lmites no influye de forma notoria sobre su caudal especfico.

3. Galeras filtrantes

Las galeras filtrantes son tneles de seccin reducida y ligera pendiente


ascendente que se internan en el interior de una montaa en busca de puntos
inferiores al nivel fretico que permitan un cierto caudal de agua de procedencia
subterrnea. La ejecucin de estas galeras es muy costosa por lo que su empleo ha
quedado reducido a casos muy concretos.

Figura 23. Galera filtrante.

Las galeras filtrantes tienen su origen en 1os denominados kanats que se desarrollaron
hace 2700 aos en Amrica, Persia, Pakistn, Egipto. etc. Los kanats estn
constituidos por una galera conectada a pozos de ventilacin cada 50 - 100 m hasta
encontrar un punto donde aflora el agua que era conducirla por la propia galera
hacia el exterior. Algunos kanats tienen casi 50 Km. de longitud y alcanzan una
profundidad de hasta 120 m.

4. Zanjas drenantes

En materiales no consolidados, cuando el nivel fretico es poco profundo, la captacin


del agua

subterrnea puede hacerse

mediante zanjas que

son simplemente

excavaciones lineales que llegan hasta el nivel de saturacin. El agua se puede


evacuar por gravedad si el terreno tiene suficiente pendiente o por bombeo de la propia
zanja.

CAPITULO 5
CONDUCCIONES DE AGUA

Son genricamente la aduccin y conduccin de aguas, es decir el conjunto de obras y


elementos que tienen la misin de conducir el agua desde la captacin hasta el punto
inicial de la red de distribucin y en la cual el transporte se realiza a caudal total o
completo. Este transporte requerir una cierta cantidad de energa para realizarse, a
este respecto, pueden ocurrir tres casos:

Que el agua en el punto de captacin disponga de la energa suficiente, en forma


potencial, para realizar su transporte, estas son las denominadas conducciones por
gravedad y se caracterizan por el aprovechamiento de la diferencia de nivel entre los
puntos de origen y destino. Segn el estado energtico del agua durante el
transporte, las conducciones por gravedad se clasifican en:

Conducciones a lmina libre o rodadas, el agua circula en ellas a presin


atmosfrica y por tanto su recorrido es sensiblemente paralelo y muy prximo a
la lnea piezomtrica.

Conducciones a presin o forzadas, en estas el agua circula a una


presin variable, superior a la atmosfrica y el recorrido del agua difiere
sensiblemente de la lnea piezomtrica.

Conducciones mixtas que son aquellas que tienen tramos de ambas clases
anteriores, siendo por ende las de uso ms frecuente.

Que el agua no disponga de la energa necesaria para realizar el transporte, en este


caso ser necesario aportarle energa por medios externos (bombas de impulsin),
lo que da origen a las denominadas conducciones por impulsin.

Que el agua disponga tan slo de una parte de la energa necesaria para
el transporte, en este caso continuar siendo necesario el aporte exterior de
energa y podr dar origen a una conduccin compuesta: gravedad - impulsin

As tres casos proporcionan

una

primera

y fundamental

clasificacin

de

las conducciones, los mencionados: a lmina libre, a presin, por impulsin.

CONDUCCIONES A LMINA LIBRE O RODADAS

Las conducciones rodadas, usualmente llamadas canales, deben responder a los


siguientes principios:

Mxima impermeabilidad.

Velocidades mnima y mxima a plena seccin, para evitar la sedimentacin y


erosin del contorno del canal, respectivamente.

Formas redondeadas y contorno liso, a fin de evitar depsitos y sedimentaciones que


disminuyan la seccin y la velocidad, y que a su vez faciliten la limpieza para evitar
que si los residuos son de origen orgnico, entren en putrefaccin alterando la
calidad del agua.

Los canales pueden ser abiertos o cerrados, siendo estos ltimos los ms
recomendables puesto que garantizan mejor el mantenimiento de la calidad del
agua.

Inatacabilidad por las aguas, tanto por parte de las interiores conducidas, como por
las exteriores contenidas en el terreno que atraviesa, a estos efectos, y cuando sea
necesario, se debern adoptar medidas de proteccin eficaces.

En ciertos casos es recomendable que los canales (obviamente los cerrados)


queden cubiertos con una capa de tierra que los proteja de los agentes externos y
conserve la temperatura del agua, evitndose as los efectos de gradiente trmico
(grietas de dilatacin). En climas fros y extremados es conveniente aumentar este
recubrimiento mnimo a 1.5 o 2 m.

Las ventajas fundamentales de los canales frente a las conducciones forzadas son
las siguientes:

Pueden construirse con materiales locales.

Mayor vida de la instalacin.

Evitan el transporte de tubos, siempre caro por su baja relacin peso/volumen.

Menor prdida de capacidad con el tiempo.

Requieren menor mantenimiento, puesto que sus elementos estn menos exigidos.
Entre los inconvenientes de este tipo de solucin destacan:

Estn mucho ms condicionados por la topografa.

Requieren obras especiales de mayor volumen.

No puede elegirse el trazado en busca de mejor accesibilidad a ste.

Presentan mayores inconvenientes a la hora del corte del suministro.

Mayores dificultades de cruce con caminos, vas de comunicacin, etc.

La decisin entre soluciones vendr condicionada, dentro de un contexto econmico, al


peso relativo de cada uno de estos factores.

El material ms empleado en la construccin de un canal es el concreto, debido a


sus propiedades resistentes, impermeables y a su economa; pero pueden emplearse
tambin, si las circunstancias lo recomiendan, la mampostera, el ladrillo y los tubos
prefabricados.

Las secciones ms utilizadas son la cuadrada y la trapezoidal., preferiblemente con


las esquinas redondas, aunque tambin se emplean la circular y la ovoidal puesto
que el fondo cncavo de los canales facilita la limpieza y resiste mejor los esfuerzos
externos;

pero cuando existan cambios de seccin (forma, dimensiones, pendiente, etc.) se


recomienda proyectar obras de transicin.

El trazado en planta de un canal es muy flexible, pues dada la relativa lentitud del
movimiento del agua pueden adoptarse radios de giro reducidos, resultando en ellos
una pequea fuerza centrifuga ya que el agua se acopla con facilidad al cambio de
direccin; pero desde el punto de vista de la prdida de carga estas deben considerarse
en el dimensionamiento del canal si los radios de curvatura son inferiores a 20 veces el
radio hidrulico, otro punto que debe considerarse, fuera del lgico resguardo, es una
sobre elevacin en la parte exterior de las curvas, a fin de evitar desbordamientos y
perdidas. La inclinacin de los taludes de la seccin transversal de un canal de
aduccin sin revestimiento, abierta en terreno natural, no pueden ser superiores al
ngulo del talud natural del terreno y debe ser ms suave en terraplenes que en cortes.

El trazado en perfil esta condicionado por el caudal a transportar, la mxima prdida de


carga admisible y las pendientes mnimas y mximas que a su vez darn las
velocidades mnimas y mximas del canal, definidas estas por el menor valor que
evite la sedimentacin, el radio hidrulico y el riesgo de erosin del material de las
paredes y de su rugosidad. Normalmente se usan pendientes comprendidas entre
0,001 y 0,00015, pudiendo ser variadas a lo largo del trazado, en el caso de
que las condiciones topogrficas impliquen pendientes superiores a la mxima que
no produzca erosin, el canal debe disearse con escalones que proporcionen
cadas inclinadas o verticales (libres), pero proveyendo de estructuras de disipacin de
energa.

Velocidad
Material del canal
Concreto liso a spero
Gaviones (0.5 m y mayor)
Mampostera convencional o
en
piedra
Piedra
sobre mortero
Piedras grandes
Capa doble de piedra

N de
0.012
Manning
0.016
0.025
0.015
0.035
0.025
0.035

mxima
6.0
4.7
3.7
3.7
3.0
3.0

Inclinacin Hztal :
Vtcal
Corte
Terrapln
1: 4 a
vertical
1: 2
1: 4
1: 2
1: 4
1: 2

Suelo apisonado con piedra


Guijarros y piedras
Arcilla dura
Cenizas volcnicas
Arena fina

0.033
0.0 0.0
33
0.0 40
0.0
20
0.0 30
0.0
20
0.0 30
0.0
20
30

2.6
2.0
1.5
1.1
0.8

3:
3:
3:
2
.2
.

4
1
2
2
4
1
1a 3 : 1 3
1a 3 : 1 3

1
1
1
1a 3 : 1
1 a .3 : 1
.

Tabla 4. Rugosidades, velocidades e inclinaciones en canales, segn el material de su


construccin.

En el clculo de las conducciones rodadas suele ser conocido el caudal que se


desea transportar (caudal mximo diario QMD mas perdidas y consumo de la planta),
el perfil longitudinal y el trazado en planta del canal, ya que sern conocidos los puntos
inicial y final del recorrido, lo que permitir en un estudio topogrfico, definir el
trazado. Se procede entonces a definir las secciones transversales de forma que las
velocidades se

estimen

dentro

de

los

lmites

aconsejables

segn

las

disponibilidades de material, maquinaria y facilidad de construccin.

Tambin deber tenerse en cuenta la variacin prevista de los caudales, que pueden
dar lugar al uso de secciones diseadas especialmente, una vez definidas las
secciones transversales se procede al calculo de las velocidades reales a lo largo del
canal, si estas no fueran satisfactorias habra que modificar las secciones
transversales en el sentido que mejoren la distribucin de velocidades, pudiendo
llegarse a la conclusin de necesitar modificar el trazado y/o incluir partidores de carga.

As pues, el problema tpico consiste en dado un caudal, un trazado y unas


secciones transversales del canal obtener sus velocidades y consecuentemente sus
alturas de agua, para obtener las velocidades es necesario tener en cuenta las
prdidas de carga, estas pueden ser: continuas y uniformes en cuyo caso coinciden
con la pendiente del canal, adaptndose la velocidad del agua a esta prdida. O
localizadas, que suponen, una alteracin local de la lnea piezomtrica y por tanto a
distancia suficiente de ellas pueden suponerse que no existen, dentro de esta
influencia local se producen prdidas de carga continuas, pero no uniformes.

Las obras especiales de ingeniera ms ligadas con las conducciones rodadas se


dan, cuando se deben salvar laderas accidentadas o cruzar vaguadas y valles
profundos, por lo que se puede recurrir a cualquiera de las soluciones siguientes,
aplicables de acuerdo al caso, y a condicionantes econmicos.

Rodear la ladera o el valle siguiendo aproximadamente una lnea de nivel.

Penetrar con un tnel dentro de la montaa.

Realizar un sifn.

Cruzar mediante un acueducto

1. Tneles

Los tneles se emplean, tanto para conducciones rodadas como forzadas, para
salvar contrafuertes y laderas accidentadas. Sus principales ventajas son: acortar el
recorrido del agua, con la consiguiente disminucin de la perdida de carga y que
dan pocos gastos de conservacin; pero su inconveniente fundamental es el costo, no
obstante el precio de los tneles de abastecimiento es considerablemente ms bajo
que otros tipos de tnel (carretera, ferrocarril, etc.), debido a su escasa seccin, ya que
las dificultades de construccin de los tneles aumentan muy fuertemente con el
aumento de tamao. A su vez por esta misma razn la ejecucin suele hacerse a toda
seccin, por lo que, en general, no ser necesario recurrir a galeras de avance, ni a
mtodos especiales.

Las secciones transversales ms empleadas son la herradura para canales rodados y


la circular para conducciones a presin, estas secciones debern tener unas
dimensiones mnimas que permitan el trabajo relativamente cmodo en su interior. Sin
embargo es

conveniente proyectar los tneles de forma que puedan admitir

ampliaciones (caudales sensiblemente mayores a los de proyecto), puesto que as se


facilitan los incrementos futuros del abastecimiento.

Los tneles de abastecimiento debern estar revestidos para evitar filtraciones y


prdidas, pero en el caso de ser un canal completamente cubierto o contener una o
varias tuberas forzadas en su interior, el tnel podr dejarse sin revestir.

2. Sifones

Un sifn es un tramo de conduccin forzada incluido en una conduccin rodada que


descendiendo por una de las laderas, ascienda por la otra hasta un punto de cota
ligeramente inferior al de arranque, (as uno de sus extremos estar ms alto que el
otro). Por tanto, en este tipo de obras ser de aplicacin todo aquello que ms adelante
se exponga sobre las conducciones forzadas, lgicamente deben destacarse como
problemas especficos de los sifones, los siguientes:

Deben proyectarse con dobles tuberas, para permitir las reparaciones sin cortar el
suministro.

En los puntos inicial y final de un sifn debern construirse las llamadas cabezas de
sifn, obras auxiliares destinadas a realizar la transicin de canal a tubera forzada
de una forma suave.

Debe quedar asegurada la evacuacin de aire y la eliminacin de sedimentos,


por ello el llenado de un sifn debe hacerse tomando las debidas precauciones,
siendo recomendable comenzar su llenado por el punto ms bajo, mediante un
tubo auxiliar.

3. Acueductos

Se denomina acueducto a toda conduccin que discurre sensiblemente elevada sobre


el terreno, no obstante, el sentido estricto de la palabra representa la estructura
destinada a sustentarla y no a la propia conduccin. As pues, en el acueducto son
aplicables todas las tcnicas, tanto tradicionales como avanzadas de construccin
de puentes, proyectndose con relativa frecuencia estructuras de uso mltiple puente acueducto.

La solucin acueducto, si bien tiene su principal uso en canales rodados, se usa tambin
con cierta frecuencia en conducciones forzadas, en este ltimo caso se utiliza para
evitar el paso de las tuberas por terrenos difciles o inestables. Un ejemplo clsico de
esto es el cruce de ros cuyos lechos, adems de ser dificultosos de utilizar, no
garantizan una estabilidad que preserve la conduccin de incidencias de cierta
importancia, adems en este caso puede utilizarse la capacidad portante de la propia
tubera como elemento del tablero del acueducto.

Las principales causas de la introduccin de un acueducto en una conduccin de


agua, son:

Resultar una solucin ms econmica o esttica, que la de rodear el vall o


establecer un sifn.

Evitar el paso por terrenos inestables.

Facilitar los cruces con otras vas de transporte.

Figura 24. Perfil longitudinal y planta de una conduccin mixta terica

Elementos y obras auxiliares de una conduccin rodada

Entre los elementos y obras auxiliares ms importantes, cada uno de ellos tiene su
misin especfica y tipologa, que deben acompaar una solucin rodada, pueden
citarse:

a) Partidores de carga: Son puntos singulares en los cuales se hace que el agua pierda
bruscamente energa, estn justificados en aquellos casos en los que le sobra
energa potencial al agua, no siendo posible absorberla por rozamiento a causa de
resultar velocidades excesivas. Los partidores de carga pueden ser simples registros de
resalto o unos pequeos depsitos cilndricos de hormign, con entrada superior y
salida inferior, incluyendo un aliviadero de emergencia.

b) Rpidos: Tienen una misin idntica a los partidores de carga, si bien su accin se
prolonga durante una longitud mayor del canal, siendo, por tanto, la disipacin de
energa ms suave y prolongada. Los rpidos constan de un tramo de gran pendiente,
generalmente escalonado y con resaltos que favorecen la prdida de carga, es
imprescindible que la seccin este reforzada frente al desgaste, por ser sus
velocidades altas.

c) Registros de inspeccin y vigilancia: Son obras que permiten el acceso al canal en


ciertos puntos a fin de vigilar su conservacin y limpieza, en realidad pueden ser muy
simples: basta una arqueta de ladrillo con solera y tapa de hormign armado. Puede
combinarse un registro con un partidor de carga, este es el caso del denominado
registro de resalto.

En las conducciones forzadas no se precisa de registros, salvo en cruces con


carreteras o ferrocarriles, en cuyo caso constan de dos registros unidos por una
galera visitable y dotado de llaves que permitan los cortes necesarios, es conveniente
que los sucesivos registros no se distancien entre s ms de 500 m.

d) Almenaras y desages: En un canal es necesario prever el corte del agua en ciertos


momentos

para

proceder

reparaciones,

obstrucciones accidentales. Ahora bien,

si

limpiezas

eliminacin

de

para ello fuera necesario vaciar

totalmente el canal, es necesario esperar primero a que las aguas desaparezcan y


posteriormente, una vez realizado el trabajo, a que lleguen al punto cortado. Si el
canal es largo estas esperas pueden ser de varias horas.

Para evitar estos inconvenientes se construyen las denominadas almenaras, que


realizan la funcin de cortar el agua del canal en un punto dado y desviarla hacia un
aliviadero, constan, en general de una caseta, en cuyo interior se colocan las
compuertas de cierre y un aliviadero con capacidad para el mximo caudal del clculo
que incluye un rpido en el fondo con escalones de 0,50 a 1 m.

As pues, las almenaras deben disponerse en lugares donde resulte fcil el vertido
del caudal mximo de clculo, sin que se generen problemas de erosin de
laderas, ni perjuicios a terceros. En otros casos podr disponerse de desages
simples, con o sin aliviadero que permitan rebosar el canal en puntos elegidos y
no en otros, cuyas consecuencias pueden resultar graves.

e) Cabezas de sifones: Las cabezas de sifones tienen como misin la de realizar la


transicin de la conduccin rodada a la forzada sin perturbaciones, constan,
generalmente, de una caseta de compuertas, resalto en el fondo, entrada abocinada al
sifn, cubierta y desages laterales de aliviaderos.

Las dos cabezas de sifn son prcticamente iguales, salvo la falta de aliviadero
y desage en la situada aguas abajo ya que la propia conduccin la deja en seco; son
de gran utilidad en el llenado de los sifones, que tienen problema en la salida del
aire, puesto que manejando la compuerta de aguas arriba puede llenarse
lentamente y permitir la fcil salida del aire.

f) Obras de arranque: Las obras de arranque de los canales tienen dos misiones
fundamentales, reducir la energa a los niveles previstos y controlar los caudales que
pasan al canal. As pues constarn en general de partidores de carga o rpidos y de
un aforador.

CONDUCCIONES A PRESIN O FORZADAS

Las conducciones forzadas son aquellas en las que el agua circula a presin, por
tanto debe ir conducida por un conducto cerrado, se usa casi exclusivamente la
seccin circular, de esta forma se las denomina tambin tuberas y deben
responder a los siguientes principios:

Impermeabilidad muy cuidada.

Inatacabilidad por las aguas, tanto interiores como exteriores, cuando sea necesario
se debern tomar medidas de proteccin eficaces.

Velocidades comprendidas entre 0,6 m/seg. a fin de evitar sedimentacin y 6,0


m/seg. para obviar las sacudidas en las conducciones, aunque en general la
velocidad mxima esta dada por la presin mxima producida por fenmenos de
golpe de ariete.

Debern apoyarse sobre una cama de arena u hormign fresco, en ocasiones


podrn usarse cuas para su alineacin.

Es recomendable que las conducciones forzadas queden recubiertas con una capa
de tierra de espesor mnimo de 60 cm. Lo que evitar los esfuerzos trmicos y
conservar la temperatura.

El trazado vertical de la conduccin deber quedar por debajo de la lnea


piezomtrica, a fin de evitar concentraciones de gases en los puntos altos,
desoxigenacin del agua y prdidas de capacidad en la conduccin.

Es recomendable que el trazado vertical se separe lo menos posible de la


lnea piezomtrica, ya que de esta forma se consigue trabajar con presiones
inferiores, lo que abaratara los materiales de la obra y reducir las averas.

El trazado en planta cuando sea posible deber discurrir por terrenos de


escasos inconvenientes administrativos o las cercanas de los caminos y vas
de comunicacin, lo que facilitar tanto el acceso para la construccin, como las
reparaciones.

El tipo de tuberas, de juntas, materiales y de apoyos debe ser adecuado a al forma


de instalacin, garantizando la completa estanqueidad del conducto, as mismo, la
tubera debe estar protegida contra impactos.

Las tuberas formadas por segmentos rectos pueden disponerse en forma curva,
si es necesario mediante la deflexin en sus juntas, si estas son flexibles. Sin
embargo esto no es aconsejable cuando se trata de zonas con amenaza ssmica
alta.

En el clculo de las conducciones forzadas deben tenerse en cuenta que las


velocidades del agua dentro de la tubera deben quedar entre unos ciertos lmites, as
mismo deben considerarse por separado las prdidas de carga continuas y las
perdidas de carga localizadas y distinguir entre los rgimen laminar y turbulento, no
obstante en este tipo de conducciones la mayora son turbulentos.

En todos los casos debe efectuarse el estudio hidrulico del flujo a travs de la tubera
de aduccin o conduccin con el fin de determinar si las tuberas trabajan a presin o
como

canales,

es

decir

superficie

libre,

lo

cual

depender

de

las

caractersticas topogrficas de la zona y del dimetro del conducto. En ningn


caso se permitirn presiones manomtricas negativas; otro de los puntos a tener en
cuenta es el espesor de los tubos, puesto que en conducciones forzadas suelen
estar en algn momento sometidos a esfuerzos de transporte y colocacin, presin
interna, cargas externas, golpes de ariete y esfuerzos trmicos.

En el clculo del flujo en tuberas fuera de las prdidas por friccin, debe considerarse el
efecto producido por cada uno de los accesorios colocados en la lnea y que
produzcan prdidas de cabeza adicionales, como vlvulas, codos, reducciones,
ampliaciones, etc. Y

dentro de todo en la seleccin de los materiales de las tuberas deben tenerse en


cuenta los siguientes factores:

La resistencia contra la corrosin y la agresividad del suelo.

Los tipos de uniones y la necesidad de anclajes.

La resistencia a los esfuerzos mecnicos producidos por las cargas, tanto


internas como externas.

Las caractersticas de comportamiento hidrulico, incluyendo las presiones de


trabajo mximas y mnimas, las sobrepresiones y subpresiones, las causadas por
golpe de ariete, etc.

Las condiciones de transporte e instalacin adecuadas para el tipo de terreno que


se cruce.

La resistencia contra la tuberculizacin en incrustacin en la tubera.

La vida til tenida en cuenta para el desarrollo del proyecto.

Las condiciones econmicas del proyecto.

Los costos de inversin inicial y los costos de mantenimiento a largo plazo, as


como la seguridad y la vulnerabilidad de la tubera.
En este tipo de conducciones puede darse que por el cierre sbito de una vlvula se
produzca el golpe de ariete. Lo que sucede puede resumirse en las siguientes etapas:

Fluyendo el agua con una determinada velocidad, al cerrarse sbitamente la vlvula,


la energa cintica se transforma en presin, la que comprime la masa de agua y
expande la tubera.

Despus de la etapa anterior, el agua principia a expandirse y la tubera a contraerse


producindose una inversin en el sentido del flujo.

El agua contina su movimiento alejndose de la vlvula por la inercia adquirida


como consecuencia de la expansin de la masa de agua.

El sentido del flujo se invierte nuevamente, repitindose el fenmeno descrito en el


primer punto.

Esta sucesin de etapas se repetira indefinidamente si no existiese la friccin en


la tubera, pero a causa de ella cada etapa es ms dbil que la anterior, hasta
anularse; quedando el agua y la tubera en las condiciones iniciales.

Ordinariamente es raro que ocurra el cierre instantneo de una vlvula, pero puede
ocurrir en vlvulas de gran tamao al zafarse el disco que la obtura, es por ello que se
ha procurado estandarizar el paso de la rosca para que el cierre no sea muy rpido. A
su vez se han ideado una serie de dispositivos como depsitos amortiguadores, en
la cual la sobrepresin comprime el aire encerrado en la cmara, consumindose
la energa de presin en el trabajo de compresin, o vlvulas con tapones sostenidos
por resortes regulables que permiten el escape de agua cuando la presin alcanza un
valor determinado.

Obras especiales

Las ms ligadas con las conducciones forzadas, fuera de los tneles y acueductos
que ya han sido descritos, son las siguientes:

1. Cruces subfluviales o submarinos

El cruce de las tuberas forzadas con las corrientes fluviales ha presentado,


tradicionalmente, un importante problema, tanto la inestabilidad del fondo de los ros,
como las riadas peridicas, representan un grave riesgo para las conducciones
forzadas; de ah que en muchas ocasiones se halla recurrido a la solucin acueducto
o a una de sus ms importantes variantes: el sifn invertido. No obstante, en ciertas
ocasiones es preferible ir al cruce directo, las soluciones ms empleadas son:

En lechos rocosos es suficiente con enterrar la tubera en zanja, si bien la


excavacin subfluvial presenta en este caso serios problemas de ejecucin y costo.

En lechos inestables es necesario arriostrar la tubera, bien mediante pilotes


o mediante muretes, gaviones u otras obras de proteccin.

Finalmente y contando con una buena flexibilidad en la tubera y en casos de ros poco
turbulentos y regulados puede dejarse apoyada en el fondo, siempre y cuando se
cuente con los elementos de lastre suficientes para impedir los grandes movimientos de
la tubera, esta solucin requiere que la estabilidad del fondo sea muy amplia. Sin
embargo, la solucin ms recomendable (y al mismo tiempo ms onerosa), son las
galeras de servicio convenientemente impermeabilizadas.

Los cruces submarinos presentan problemas anlogos a los cruces subfluviales pero
en general son menos de temer los efectos de la corriente, otros problemas son los que
se derivan de la proteccin contra la agresividad del agua marina y de la posible
contaminacin del agua dulce por el agua salada; de cualquier forma, son
recomendables las medidas de proteccin contra las corrientes, socavacin y
oleaje similares a las ya descritas

2. Cruces con vas de comunicacin

Los cruces con las vas de comunicacin requieren de obras de fbrica


especiales, visitables o no, en cualquier caso se trata de proteger la tubera con
estructuras de hormign, de esta forma se esquiva el problema de las cargas de
trfico, que inciden desfavorablemente en el comportamiento general de la tubera.

3. Anclajes en codos

Los anclajes en codo, (destinados a absorber las fuerzas de desviacin del


agua) pueden hacerse con simples macizos de hormign que, con su peso y
debidamente

empotrados

ampliarse esta accin

en

el

terreno,

contrarresten

los

empujes,

puede

incluyendo placas de anclaje. Para su clculo es necesario determinar los esfuerzos


a que est sometido el codo por la presin esttica y la presin dinmica

CONDUCCIONES POR IMPULSIN

El fuerte incremento que durante los ltimos aos han experimentado las
necesidades de abastecimiento de agua, ha obligado a recurrir a recursos de
explotacin cada vez ms difciles. As y dentro de este contexto una de las facilidades
a las que se ha debido renunciar ha sido a la de transportar el agua por gravedad,
lo que ha obligado a la instalacin de una maquinaria especial encargada de conferir
al agua la energa necesaria para su transporte, dando lugar a la denominada
maquinaria de elevacin, a las conducciones afectadas por la accin de dicha
maquinaria se les denomina conducciones por impulsin.

En una

obra de abastecimiento de agua, las conducciones por impulsin

pueden

establecerse de la captacin a la planta de tratamiento o a los depsitos de regulacin,


o bien directamente a la red de distribucin, ya sea como elemento auxiliar de
transporte o como elemento amplificador de la presin en la red. Los sistemas de
impulsin se dividen fundamentalmente en dos partes:

La central elevadora, en la que se encuentra la maquinaria de elevacin o bombas y


ciertas instalaciones complementarias cuya misin consiste en preservar y/o
garantizar el buen funcionamiento del sistema de elevacin.

La tubera de impulsin o conduccin forzada por la que circula el agua, una vez
pasada la central elevadora y hasta su punto de destino.

La maquinaria de elevacin, bombas, pueden clasificarse por su funcionamiento en dos


grupos:

Las de desplazamiento positivo, llamadas as por producir en la masa de agua


un desplazamiento en el sentido de la impulsin.

Las cinticas, caracterizadas por la transformacin en energa potencial (presin) de


una energa cintica existente o producida artificialmente de forma interna o externa
a la masa de agua.

En el caso de bombas centrifugas debe tenerse mucho cuidado con la cavitacin,


pues este es un fenmeno que se presenta cuando la presin en la abertura de
aspiracin es inferior a la presin de vapor del lquido. Si esto sucede una parte de l
se evaporar formando burbujas que sern arrastradas por la corriente hacia zonas
de

presin

ms

altas

donde

se

condensarn

bruscamente

originando

microexplosiones, capaces de producir deterioros irreparables en la bomba y/o


tubera y en cualquier caso originando una seria prdida de caudal y rendimiento.

Las centrales elevadoras es frecuente ubicarlas en el interior de un pequeo edificio, sin


embargo en ocasiones los elementos propios de esta, estn a la intemperie, lo que no
impide seguir considerando al conjunto como una unidad diferenciada destinada a
cumplir unos ciertos objetivos. Las centrales elevadoras son muy variables en forma,
tamao, disposicin, etc. ya que varan segn caractersticas como el nmero de
bombas, previsiones de ampliacin futura, emplazamiento, maquinaria, etc. No
obstante, pueden darse las siguientes normas generales

Deben instalarse preferiblemente sobre el nivel fretico, asegurndose la


impermeabilidad de la solera para evitar el paso de impurezas.

Si por necesidades de aspiracin fuera necesario instalar las bombas no


sumergibles por debajo del nivel fretico, debe impermeabilizarse el recinto o
establecerse un pozo con suficiente altura.

En captaciones superficiales deben instalarse fuera de la zona de avenida o


tomarse las debidas medidas de proteccin.

Las bombas deben ir convenientemente ancladas a una placa preparada para


la absorcin de vibraciones.

Deben garantizarse unas condiciones de iluminacin, ventilacin y desecacin


adecuadas, as como grupos de reserva para uso durante interrupciones del fluido
elctrico y/o espacios para equipos elctricos y sus conducciones.

Espacio para futuras ampliaciones del abastecimiento y/o recambio de maquinaria


(puentes gras, vigas, espacio de maniobras, etc.) cuando esta se haya hecho
obsoleta.

Prever una rejilla gruesa (de limpieza automtica o no) y otra fina, antes de la
aspiracin, cuando sea necesario.

Si los slidos en suspensin fueran importantes, es recomendable instalar una


predecantacin con dispositivos de evacuacin de fangos; esta instalacin evitar
el desgaste de la maquinaria.

Los correspondientes aparatos de medicin y control, si fuese necesario,


deben preverse as sea con telemando y an as mandos manuales en previsin de
fallos.

La seleccin de la maquinaria de bombeo en una estacin elevadora es un


problema complejo, habida cuenta de la gran variedad de bombas existentes en el
mercado, problema que se complica si la gama de caudales a abastecer o las alturas
de impulsin son variables (como suele ser normal si se mira hacia un futuro de mayor
consumo). El funcionamiento intermitente de la maquinaria de bombeo puede ser
una solucin aceptable cuando se dispone de capacidad de almacenamiento a cota
suficiente; sin embargo siempre ser aconsejable prever una ampliacin futura, an
cuando las necesidades a medio plazo puedan quedar cubiertas con la reduccin de la
intermitencia de funcionamiento.

En otras ocasiones no hay otra solucin que recurrir a una maquinaria de bombas que
funcione de forma continua a caudales variables, este problema suele resolverse
instalando bombas en paralelo y contando con los automatismos necesarios para poner
en funcionamiento una o varias de las unidades existentes, segn la demanda.

Si por alguna razn se elimina el depsito de agua y las instalaciones de impulsin


trabajan enviando el lquido directamente a la red de distribucin, los golpes de ariete
generados por las bombas constituirn una carga importante para las acometidas
domsticas; para evitar esto, conviene instalar junto a la bomba un depsito de
sobrepresin con cmara de aire.

CAPITULO 6
LA CALIDAD DEL AGUA Y SU CONTROL

La calidad del agua puede definirse como la composicin fsico-qumico-biolgica que


la caracteriza y recordado el hecho de que el agua pura no existe en la naturaleza,
se habla que un agua es de calidad, cuando sus caractersticas la hacen aceptable
para un cierto uso, por ejemplo: un agua que no sirve para beber, puede servir para
riego. El conocimiento de las propiedades del agua, derivadas de estas caractersticas
es fundamental para valorar los posibles inconvenientes y perjuicios que su
utilizacin pudiera ocasionar en sus consumidores.

En el caso de agua para abastecimiento pblico, es de primordial inters el concepto de


potabilidad de la misma, este concepto puede expresarse como: Un agua es potable
cuando reuniendo agradables caractersticas estticas y organolpticas (fresca,
incolora, transparente, inspida o con un sabor agradable), contiene en adecuada
proporcin elementos y sales minerales, pero sin poseer sustancias que puedan
causar perjuicio alguno en la fisiologa normal del organismo humano. A su vez
un

agua

se

dice contaminada cuando contiene microorganismos y sustancias

qumicas de diverso origen, de modo que resulte inadecuada para su empleo normal,

Como el control de la calidad del agua debe efectuarse en todo su circuito, se debe
contar con todos los usos de esta:

Consumo domstico y
pblico

Preservacin de fauna y
flora.

Agrcola.

Pecuario.

Recreativo.

Industrial.

Navegacin.

Esttico.

Tomas de
abastecimiento.
Sostenimiento de vida
acutica.
Medio de

C.C. Aguas Naturales

transmisin

Uso en transportes.
Uso recreativo.
Uso esttico.
Alcantarillado

Fuente

Control de vertidos

contaminante

Depuradora
Medio natural
Uso domstico y
pblico. Uso
industrial.

Receptor

C.C. Agua Abastecida

Uso
pecuario
. Uso
agrcola.

A partir de lo anterior, el control de la calidad del agua se basa en reglamentos y


legislaciones, establecindose lmites deseables, tolerables o imperativos, as como
orientadores (guas) de calidad.

CALIDAD EN AGUAS NATURALES

Dado que el agua natural es el medio de transmisin de la contaminacin al receptor y


siendo sus usos primordiales: las tomas de abastecimiento, el sostenimiento de la
vida acutica, la recreacin y la esttica, es necesario gestionar la calidad del agua
natural; definiendo los objetivos de calidad segn sus usos, para elaborar una
planificacin, es decir una ordenacin mediante la zonificacin de ros.

Con el fin de conocer las fluctuaciones anuales de la calidad del agua en la fuente, para
una toma de abastecimiento, se debe realizar un monitoreo y control de la calidad por lo
menos durante un ciclo hidrolgico completo, tomando muestras mensualmente. En
caso de ser imposible el desarrollo de un plan as, se debe tener suficiente informacin
sobre la calidad del agua en pocas secas y en pocas de caudales mximos. En
todo caso los programas de muestreos deben realizarse segn las normas tcnicas
existentes tanto como para la recogida, como para la conservacin de las muestras.

Fuente
Parmetros
DBO5
Promedio mensual
(mg/L) Mximo
Coliformes totales
(NMP/100
mL) (mg/L)
Oxigeno disuelto
pH promedio
Turbiedad (UNT)
Color verdadero (UPC)
Gusto y olor
Cloruros (mg/L Cl)
Fluoruro (mg/L F)

Fuente

Fuente

aceptable

Fuente
regular

deficient

1-3

3-4

4-6

>=
0-4
50
6.0 - 8.5
<2
< 10
Aceptable
< 50
< 1.2

>= -4500
50
5.0 9.0
2 - 40
10 - 20
Aceptable
50 - 150
< 1.2

>=
5004- 5000
3.8 10.5
40 - 150
20 - 40
Aceptable
150 - 200
< 1.2

<4
>
5000

muy

>= 150
>= 40
Rechazabl
e
> 300
> 1.7

Tabla 5. Clasificacin de la calidad de las fuentes.

En la eleccin de una fuente superficial, se debe prestar especial atencin a las


posibles fuentes de contaminacin, considerando las siguientes observaciones:

En las captaciones hechas en ros, las aguas tienden a ser turbias, algunas
veces coloreadas y en la gran mayora de los casos reciben la descarga de aguas
residuales, tanto domsticas como industriales que se han vertido aguas arriba. Las
fuentes que toman aguas de lagos son generalmente ms claras que las aguas
de los ros, pero tambin estn sujetas a la contaminacin.

Las fuentes de agua localizadas en ros pequeos y quebradas de montaa


frecuentemente son limpias y puras; en estado natural son apropiadas para el
consumo humano. No obstante, estas aguas estn fcilmente expuestas a
contaminacin

por

acciones

eventuales.

Por

consiguiente,

no

pueden

considerarse potables a menos que se tomen las medidas apropiadas para su


proteccin: instalacin de plantas de tratamiento, vigilancia de la cuenca, colocacin
de letreros y/o cercas para impedir la invasin de personas y/o animales.

En todos aquellos casos en que se proyecten lagos artificiales mediante la


construccin de embalses, deben tenerse en cuenta las condiciones futuras de
la calidad del agua almacenada.

Para garantizar la vida acutica (aerobia), el oxgeno disuelto debe ser mayor de cero;
peces de la familia de los salmnidos (salmn, trucha) requieren de temperaturas bajas
y concentraciones altas de oxgeno disuelto (6 a 7 mg/L); mientras que para los
ciprnidos (carpa, barbo) las condiciones de [OD] son menores (4 a 5 mg/L); con los
moluscos (mejilln, almeja) por ser organismos filtradores, son muy importantes los
limites bacteriolgicos, a su vez el pH se debe conservar cercano a la neutralidad.
En todo caso no deben existir sustancias que produzcan olor o sabor a los tejidos de
los organismos acuticos, ni turbiedad o color que interfieran con la actividad
fotosinttica.

En el uso recreativo, dada su dificultad no puede considerarse la potabilidad de las


aguas, pero es muy importante la calidad bacteriolgica, es decir que existan bajas
concentraciones de bacterias:

CT < 500 / 100 mL

CF < 100 / 100 mL


Salmonellas = 0 / 1L

EF < 100 / 100 mL


Enterovirus = 0 / 10L

Considerando el agua, adems como elemento del paisaje, dentro de la calidad de


las aguas naturales, estas debern poseer como caractersticas mnimas:

La inexistencia de material flotante y espumas, provenientes de la actividad humana.

La carencia de grasas y aceites que formen una pelcula visible.

La ausencia de sustancias que produzcan olor y color.

La transparencia de las aguas.

El pH cercano a la neutralidad.

La saturacin de oxgeno cercana al mximo.


CALIDAD EN AGUAS PARA ABASTECIMIENTO PBLICO
El agua para consumo humano no debe contener microorganismos patgenos, ni
sustancias txicas o nocivas para la salud, la calidad del agua no debe deteriorarse
ni

caer por debajo de los lmites establecidos durante el periodo de tiempo para el cual se
diseo el sistema de abastecimiento; siendo responsabilidad de la entidad prestadora
del servicio pblico de acueducto, controlar la calidad del agua que llega a cada
vivienda. Dndose en dicho sitio, cumplimiento a los parmetros organolpticos, fsicos,
qumicos y microbiolgicos definidos con amplitud y precisin en forma de normas,
como funcin de muy diversos parmetros.
Parmetros
Valor mximo admisible en agua
potable
MICROBIOLGICOS
Coliformes
0.0
Escerichia coli
0.0
ORGANOLPTICOS Y FSICOS
0.0
DBO5
Oxgeno disuelto (mg/L)
>= 4
Ph
7 - 8.5
Turbiedad (UNT)
5
Color verdadero (UC)
15
Conductividad (uS/cm)
1000 (mn. 50)
Sustancias flotantes
Inexistentes
Olor y sabor
Aceptable
QUMICOS CON EFECTOS ADVERSOS EN LA SALUD HUMANA
Fenoles totales (mg/L)
0.001
Grasas y aceites (mg/L)
0.0
Aluminio (mg/L)
0.20
Nitratos (mg/L)
10
Nitritos (mg/L)
0.1
Antimonio (mg/L)
0.005
Arsnico (mg/L)
0.01
Bario (mg/L)
0.5
Boro (mg/L)
0.3
Cadmio (mg/L)
0.003
Cianuros totales (mg/L)
0.1
Cobre (mg/L)
1
Cromo hexavalente (mg/L)
0.01
Cloroformo
0.03
Mercurio (mg/L)
0.001
Molibdeno (mg/L)
0.07
Nquel (mg/L)
0.02
Plata (mg/L)
0.01
Plomo (mg/L)
0.01
Selenio (mg/L)
0.01

Sustancias activas al azul de metileno


0.5
PLAGUICIDAS Y OTRAS SUSTANCIAS
Txicos tipo I
0.001
Txicos tipo II y III
0.01
Baja toxicidad
0.1
Trihalometanos totales
0.1
QUMICOS CON EFECTO INDIRECTO SOBRE LA SALUD HUMANA
100
Alcalinidad total (mg/L CaCO3)
50
Acidez (mg/L CaCO3)
Hidrxidos
> L.D.
160
Dureza (mg/L CaCO3)
Calcio (mg/L)
60
Magnesio (mg/L)
36
Cloruros (mg/L)
250
Sulfatos (mg/L)
250
Hierro total (mg/L)
0.3
Manganeso (mg/L)
0.1
Fosfatos (mg/L)
0.2
Zinc (mg/L)
0.2
Fluoruros (mg/L)
1.2
Tabla 6. Parmetros mximos admisibles en agua potable.

De las anteriores caractersticas fsico-qumico-biolgicas, las que ms


frecuentemente es necesario corregir son las siguientes:

Materias flotantes, es decir slidos de densidad inferior a 1, generalmente de origen


vegetal, pero que pueden producir obstrucciones en bombas, tuberas, etc.

Slidos en suspensin, materias insolubles de dimensiones cercanas a 0.5 mm y


que producen sedimentos, obstrucciones y abrasin en tuberas y dems.

Turbiedad, que es la interferencia al paso de la luz, producida por materia muy fina
en suspensin y que da un aspecto desagradable al agua, mancha la ropa,
puede afectar los alimentos y hace al agua sospechosa de contaminacin.

Color o aspecto visual, producido por materia orgnica coloidal o disuelta,


generalmente de origen vegetal y que da al agua un aspecto desagradable y puede
dificultar las operaciones de limpieza.

Materia orgnica o materia oxidable al permanganato potsico (MnO4K). El agua


que contiene materia orgnica es un medio propicio para el desarrollo de
bacterias y puede estar contaminada.

Escerichia coli que indican contaminacin fecal reciente y riesgo inmediato de


grmenes patgenos.

Estreptococos fecales indicadores tambin de contaminacin fecal reciente o antigua.

Bacterias recontadas en incubacin de agar durante 24 horas a 37 C, indican


contaminacin por vertidos.

Hierro y manganeso, que da coloracin roja y/o negra al agua, mancha la ropa,
produce precipitados en las tuberas y favorece la corrosin.

Aceites y grasas como materia separable por extraccin con cloroformo o eter,
procede de vertidos residuales y dan mal aspecto al agua y en ocasiones unidos
a

slidos en suspensin dan lugar a aglomerados que pueden producir

obstrucciones.

pH, que como acidez o basicidad puede darse en aguas naturales.

Dureza total producida por iones de Ca

++

y Mg

++

en solucin, debido a los cuales

se incrementa el consumo de jabn, se cuecen mal los alimentos y se


producen incrustaciones.

Cloruros que dan sabor salado al agua y en grandes cantidades la hacen corrosiva.

Sulfatos que pueden dar sabor amargo al agua y en combinacin con el Mg, pueden
producir efectos laxantes.

Nitratos que se reducen a nitritos y empobrecen de oxgeno la sangre


(metahemoglobinemia).

Residuo seco o total de sales disueltas que dan sabor al agua y la pueden
hacer corrosiva.

Componentes nocivos o venenosos que fuera de los mencionados en la

tabla

tambin puede estar la radiactividad y que proceden casi siempre de vertidos


extraos al agua natural.

As, la calidad del agua del acueducto, dado por el tratamiento de potabilizacin tras la
toma de abastecimiento depender de la calidad del agua natural.

CALIDAD EN AGUAS PARA USO INDUSTRIAL

Generalmente a partir del agua de abastecimiento, se definen las normas de calidad


para el uso industrial, an cuando dichas normas dependen de la industria, los procesos
y los cnones privados de cada empresa, todo ello por la diversidad de usos que el
agua tiene.

Las caractersticas ms destacadas del agua, que afectan a la mayora de las


industrias, son la agresividad y el poder incrustante. El primero se debe a su
conductividad, contenido en oxgeno y aniones capaces de formar con el metal xidos
no protectores, el agua qumicamente pura y desgasificada no es agresiva. El poder
incrustante del agua se debe a la presencia de iones de calcio, magnesio y hierro;
son bien conocidos los efectos de formacin de depsitos de bicarbonato clcico
(CaCO3), que los bicarbonatos disueltos pueden tener al variar la temperatura y la
acidez.

En los usos industriales del agua para procesos, las materias primas utilizadas y
en mayor grado la calidad del producto acabado, condicionan las caractersticas del
agua a utilizar, as por ejemplo para los productos alimenticios el agua deber ser
potable y no presentar ninguna coloracin cuando se utilice para la elaboracin de
textiles, tintes, papeles, etc.

CALIDAD EN AGUAS PARA USO PECUARIO

El agua destinada a la bebida de los animales debe tener unas caractersticas


bacteriolgicas de potabilidad similares a las del consumo humano, sin embargo en
cuanto al contenido de sales no txicas, no pueden definirse calidades puesto que el
tipo de alimentacin de los diferentes grupos animales es distinto y distinta la necesidad
de elementos para su normal desarrollo debido a su desigual metabolismo, por ejemplo:
los animales herbvoros necesitan ms sal en su dieta, (an as la norma fija como
lmite

la concentracin de sales menor o igual a 3000 mg/L), que aves o cerdos, o que los
carnvoros que obtienen sal suficiente de la carne que consumen.

Especie

Salinidad lmite

Gallinas

2860 mg/L

Cerdos

4290 mg/L

Caballos

6435 mg/L

Ganado de leche

7150 mg/L

Ganado de carne

10000 mg/L

Ganado de lana

12000 mg/L

Indicadores

Hombre < 1500 mg/ L

Mar 35000 mg/L

Tabla 7. Salinidad lmite, segn datos australianos.

La relacin Ca/P es tambin importante en la alimentacin de los animales, as el


ganado vacuno precisa una relacin entre 0.6 y 6, los cerdos entre 1.25 y 2.5, las
gallinas entre 1.5 y 2.5. Otros elementos necesarios en la alimentacin animal son el
fluor, el yodo y el cobalto.

CALIDAD EN AGUAS PARA USO AGRICOLA

En general el anlisis de una muestra de agua ser insuficiente para dictaminar sobre
su posible utilizacin para el riego, puesto que deben considerarse las interacciones
agua- suelo-cultivo, en factores como la permeabilidad y calidad del suelo, tipo de
cultivo, sistema de riego, etc. Por otra parte, los efectos de las sales disueltas en el
agua sobre el suelo dependen de factores tales como: la concentracin de agua en
el suelo, la composicin inica del agua del suelo y su antagonismo frente a los
aportados por el riego, la toxicidad especfica al tipo de cultivo, etc.

Los posibles problemas al usar un agua son:

a) Salinizacin del suelo: al aadir a un cultivo agua con elevada concentracin de sales,
la infiltracin y la evapotranspiracin generarn una mayor concentracin de sales en el
suelo; entonces para la planta ser necesario elevar paulatinamente la presin
osmtica en

sus

races

hasta

sus

lmites,

deshidratndose

la

planta.

La

concentracin total de sales solubles expresada mediante la conductividad elctrica, X,


en microhmios/cm a 25
C, a este respecto establece que:

S 250 < X < 750, el peligro de salinizacin del suelo es medio.

Si 750 < X < 2250, el peligro de salinizacin del suelo es alto.

Si

X < 250, el peligro de salinizacin del suelo es bajo.

X > 2250, el peligro de salinizacin del suelo es muy alto.

b) Alcalinizacin del suelo: es el cierre de los poros del suelo, pasando de permeable a
impermeable, su medida es el ndice SAR (Razn de Absorcin de Sodio), que
ingresando

en

la

siguiente

formula

con

las

concentraciones

medidas

en

miliequivalentes/Litro, da:
Na
SA
R

1 / 2Ca Mg

SAR < 10, el peligro de alcalinizacin del suelo es bajo.

S 10 < SAR < 18, el peligro de alcalinizacin del suelo es medio.

Si 18 < SAR < 26, el peligro de alcalinizacin del suelo es alto.

Si

SAR > 26, el peligro de alcalinizacin del suelo es muy alto.

c) Toxicidad al cultivo: un elemento txico a un cultivo, se denomina fitotxico, como por


ejemplo: Boro (Br), NNH4, metales pesados, o como los que son txicos para los
humanos pero no para el cultivo, pero cuando es consumido por el hombre, este se
intoxica, caso del cadmio.

En cultivos sensibles al boro, es recomendable que [ Br ] < 0.3 ppm.

En cultivos semitolerantes es recomendable [ Br ] < 0.7 ppm.

En cultivos tolerantes es recomendable [ Br ] < 1.0 ppm. En ningn


caso debe ser [ Br ] > 3.8 ppm.
d) Carbonato sdico residual: definido como

=
++
+
CSR = [ CO3 ] + [ CO3H ] [ Ca
+ Mg

CSR < 0, no existe carbonato sdico residual.

CSR < 1.25 meq/L, son aguas buenas.

S 1.25 < CSR < 2.50 meq/L, son aguas dudosas.

CSR > 2.50 meq/L, son aguas malas.

e) Calidad bacteriolgica: se pueden utilizar para el riego aguas no potables por


ejemplo: aguas residuales tratadas suficientemente y en las cuales la contaminacin
bacteriolgica haya cesado. En el caso de regar con ellas a frutales que se consuman
sin quitarles la cscara y hortalizas de tallo corto, la concentracin de coliformes
totales (CT) debe ser menor a 5000/100 mL y de coliformes fecales (CF) menor a
1000/100 mL.

CAPITULO 7
PROCESOS DE TRATAMIENTO DEL AGUA
(PRETRATAMIENTOS)

Los pretratamientos como parte de los procesos que buscan una calidad del agua
cruda apropiada a las necesidades del usuario, comprenden un cierto nmero de
operaciones mecnicas, fsicas y/o qumicas que tienen por objeto separar del
agua la mayor cantidad posible de materias que por su naturaleza o tamao
puedan ser motivo de posteriores problemas en el tratamiento. Los procesos de
pretratamiento en aguas potables pueden incluir:

Remocin de materiales flotantes, que se emplean cuando se requiera retirar del


agua material sobrenadante para que posteriormente pueda ser tratada por los
procesos convencionales, se incluyen aqu los procesos de desbaste con rejillas
o tamices y las trampas de grasa y aceite.

Remocin de materiales suspendidos deben usarse cuando exista en el agua


un exceso de material suspendido, en especial arcillas y algas que puedan interferir
en los siguientes procesos. Pueden emplearse desarenadores, presedimentadores
con o sin aplicacin de qumicos, prefiltros y microtamices.

Procesos de oxidacin, pueden ser por:

Aireacin: bandejas de coque, aireacin forzada con inyeccin de aire


comprimido o aireacin mecnica.

Adiccin de qumicos como: permanganato de potasio (KMnO4), Ozono


(O3), perxido de hidrgeno (H2O2), dixido de cloro (ClO2) o cloro en
todas sus formas.

DESBASTE
La operacin de desbaste es llevada a cabo de forma casi exclusiva mediante rejas,
que retienen objetos generalmente flotantes, tales como: hojas, palos, ramas y hasta
peces, presentes en las aguas naturales; as el desbaste tienen como objetivo:

Proteger a la planta de tratamiento de la posible llegada intempestiva de objetos


capaces de provocar obstrucciones en las distintas unidades de la instalacin.

Separar y evacuar fcilmente las materias arrastradas por el agua bruta y que
podran disminuir la eficacia de los tratamientos siguientes o complicar su realizacin

Siendo as, estas rejas debern estar en la captacin siempre antes de los sistemas
de bombeo; as mismo s en la aduccin el agua ha podido ser objeto de
ensuciamiento, puede llegar a ser necesario implementar una nueva reja antes de
otras partes de la planta.

Una reja de desbaste es bsicamente un sistema de barras paralelas, cuya inclinacin


o ngulo con la horizontal varia segn si la reja hace parte de una toma de fondo,
una captacin lateral o se halla en un canal, para este ltimo se recomienda el valor de
60, pues se adapta para que la limpieza de la rejilla pueda ser manual o
mecnica. El espaciamiento entre las barras de la rejilla depender del tipo de residuo
a ser retenido y del material en que sea construida, pero los espaciamientos ms
comunes son: para rejas gruesas de entre 75 a 150 mm. y para rejas finas de entre 20
a 40 mm. El ancho de la reja depender del ancho total de la captacin o canal y la
velocidad de flujo a travs de ella baja, con el fin de evitar el arrastre del material
retenido

Para la limpieza se utilizan unos rastrillos cuyos dientes encajan en las aberturas de
la reja y puede efectuarse de forma manual o mecnica, esta ltima suele ser
ms eficiente en la remocin del material retenido, adems que reduce costos de
mano de obra, pero se utilizan principalmente en estaciones de medianas a grandes.
Las limpiezas es necesario hacerlas de forma peridica, para evitar un aumento
en las prdidas de carga, lo cual puede ser regulado por el nivel del agua,
mediante un automatismo que se ponga en marcha cuando dicha prdida alcance
un valor determinado o por un periodo fijo de tiempo fijado gracias a un temporizador.
El canal donde su ubique la reja debe proyectarse de modo que se evite la
acumulacin de

arena u otros materiales en su cercana, as la velocidad de aproximacin del agua


se recomienda sea de aproximadamente 0.6 m/s.

TAMICES Y MICROTAMICES

El tamizado se emplea en numerosos campos del tratamiento de agua y puede


considerarse como una filtracin sobre soporte delgado, segn la dimensin de los
orificios de paso se distinguen:

Macrotamizado: con orificios superiores a 0.3 mm. se emplea para retener residuos
flotantes o semiflotantes (vegetales o animales: insectos, ramas, hierbas, algas,
etc.).

Microtamizado: con malla inferior a 100 micras se utiliza para retener materias en
suspensin de muy pequeas dimensiones. Se recomiendan cuando el agua
presente

algas o microorganismos en tal cantidad que sea imprescindible

removerlos antes de aplicar un tratamiento o cuando permita la potabilizacin del


agua sin necesidad de otro tratamiento distinto de la desinfeccin.

Los tamices utilizados en pretratamiento pueden clasificarse en:

Tamices rotativos, usualmente instalados a ras de agua y con pequea prdida de


carga, se presentan en forma de un tambor giratorio en acero inoxidable o de una
malla conformada por elementos metlicos dispuesta sobre cadenas sin fin. Tal
superficie, colocada ya sea en un canal o conectada a la tubera que conduce
el agua, puede tener un coeficiente de superficie libre del orden de 50 a 60 % y
una velocidad de filtracin de unos 0.35 a 0.40 m/s. La limpieza puede
realizarse mediante agua a presin, escobillones giratorios o rascadores fijos.

Tamices estticos, llevan una reja curva conformada por barras horizontales de
seccin triangular; en donde el agua se distribuye desde la parte superior de la reja
obtenindose sucesivamente los efectos de separacin, escurrido y evacuacin de
las

materias slidas. Estos tamices tratan caudales muy variables, pero la prdida
de carga puede ser elevada (1 a 2 m.).

TRAMPAS DE GRASA Y ACEITE

An cuando son ms comunes en el tratamiento de aguas residuales, puede ser


posible que las aguas naturales posean este tipo de sustancias flotantes, para esto se
emplean las trampas para retener las grasas y aceites, de las cuales deben
determinarse caractersticas, tales como: densidad, peso especfico, etc. Sin
embargo es de anotar que este proceso puede darse simultneamente con el
desarenado o si el agua no posee estas sustancias, este paso puede obviarse.

Son diseos muy sencillos, con uno o dos compartimientos ubicados en un sitio de fcil
acceso para su limpieza, en donde en la primera cmara se realice la separacin de
la grasa y en la segunda el almacenamiento. A la entrada y salida de la cmara
de separacin deben proveerse deflectores que sobresalgan por encima del nivel del
agua y que penetren en esta por lo menos 30 cm. logrando con ellos un recorrido del
agua que permita la flotacin de la grasa, pero no la sedimentacin de partculas, a
su vez la distancia entre estos dispositivos de entrada y salida debe ser lo suficiente
para permitir retener la grasa y evitar que sea arrastrada en el efluente.

DESARENADO

En el desarenado se pretende eliminar las partculas superiores a 200 micras, el


resto corresponde a los procesos de decantacin posteriores al presente. Tiene
entonces por objeto extraer del agua bruta la grava, arena y partculas minerales ms
o menos finas y con ello:

Evitar que se produzcan sedimentos en los canales y conducciones,

Proteger las bombas y otros aparatos de la abrasin.

Evitar sobrecargas en las siguientes fases del tratamiento.

Los

desarenadores

empleados

en

tratamientos

de

agua

potable

son

generalmente rectangulares de tipo canal, es decir se trata simplemente de un


canal en donde la velocidad del agua se reduce propiciando de esta forma la
sedimentacin de las partculas granulares. Bien podran separarse mediante un
cicln pero hay peligro de desgaste por abrasin y se presentan apreciables
prdidas de carga, no obstante en estos se obtiene un excelente rendimiento an con
arenas ms pequeas.

En aguas potables, el proceso de desarenado se sita frecuentemente en la


captacin, sin embargo si durante el transporte el agua ha recogido sedimentos,
puede ser necesario un nuevo desarenado en la planta. La extraccin de la arena se
puede realizar directamente con una bomba aspirante, montada sobre un puente
mvil, por barrido con cadenas sin fin, puentes de rasquetas o emulsores de aire.

Una partcula granular, en suspensin en un lquido en reposo se encuentra sometida a


la fuerza de la gravedad y a una fuerza resistente debida al rozamiento con el fluido,
resultante de fuerzas de viscosidad e inercia. Cuando la partcula queda en libertad de
movimiento, partiendo de una velocidad nula, se acelera y al cabo de un tiempo que se
considera despreciable con relacin a la duracin de la sedimentacin alcanza
una velocidad prcticamente constante (equilibrio de la fuerza de gravedad con la
fuerza de rozamiento con el fluido), esta velocidad puede expresarse por:

4 dg s
3C

N R

Vd

f
V = velocidad final.

d = dimetro de la partcula.

= densidades del slido y del fluido. C = coeficiente de arrastre en funcin de NR.


d = viscosidad cinemtica del agua (10 -6 m2/s). g = aceleracin de la gravedad.

Segn el valor que tome el nmero de Reynolds (NR), la constante C tomar


valores diferentes, lo que da lugar a las formulas de Stokes, Allen y Newton de
acuerdo a la siguiente tabla.

Nmero de Reynolds
(N
10R-4) < NR< 1
1 < NR

< 10 3

10 3 < NR < 4 * 10 5

C
24 / NR
18.5 /
NR
0.6
0.44

Frmul
a
De
Stokes
De
Allen
De
Ne

wto
Tabla 8. Valor de la constante C en funcin del nmero de Reynolds.

Lo anterior se cumple para partculas esfricas (las que no lo son, sedimentan a menor
velocidad), por ello se introduce un coeficiente de esfericidad ( ), resultante de la
relacin de volmenes entre una esfera de igual superficie a la del grano y el volumen
del grano, con valores de: = 2 arena, = 2.25 carbn, =3.25 talco, = 4 yeso,
= 22 laminillas de grafito, = 170 mica.

En un desarenador de tipo canal, de profundidad H, una partcula en suspensin que se


encuentre en la superficie del agua en el momento de su entrada en el canal,
sedimentar con una velocidad Vs de cada constante, alcanzando el fondo del
decantador al cabo de un tiempo Ts = H/Vs, supuesto que:

La velocidad en el canal es horizontal y uniforme.

La partcula se supone eliminada cuando alcanza el fondo del canal.

Las partculas sedimentan independientemente, es decir sin interaccin mutua.


Si S es la superficie horizontal del desarenador y Q el caudal en l, el volumen del
canal es:

Vol = H * S = Q * Ts

se tiene que:

H/Ts = Q/S = Vs

La

anterior

expresin

indica

que

la

sedimentacin

de

partculas

en

las

condiciones expuestas, no depende de la altura del canal sino de su rea superficial.


No obstante la profundidad no puede reducirse del todo, pues se aumentara la
velocidad de paso del agua y las partculas no sedimentarn.

Toda partcula que tenga velocidad de sedimentacin mayor que Vs, sedimentar y
partculas con una velocidad de sedimentacin V inferior a Vs, se eliminarn en una
proporcin: V/Vs, obviamente si se supone una distribucin uniforme de las partculas
en suspensin para cada velocidad de sedimentacin, en toda la seccin de
entrada. Cuando la suspensin contenga toda una gama de velocidades de
sedimentacin, el total eliminado vendr dado por la formula:

Te 1 C o

Co

Vs

dC

Donde: Co es la fraccin de partculas con velocidad de sedimentacin igual o inferior a


Vs. Sin embargo en esta exposicin se esta prescindiendo de factores reales que
afectan el proceso tales como turbulencias de entrada y salida, almacenamiento del
sedimento, gradientes de velocidad originados por su extraccin, etc.

PRESEDIMENTADORES

La presedimentacin debe emplearse cuando la turbiedad del agua interfiera con los
procesos de tratamiento convencional y la sedimentacin simple de partculas remueva
al menos el 40 % de la turbiedad. Se recomienda el uso de presedimentadores cuando
la turbiedad del agua sea muy elevada (mayor de 1000 UNT) o cuando se presente un
alto contenido de partculas gruesas.

An cuando este tema se tratar con mayor profundidad en decantacin, se adelanta el


hecho que en sedimentacin previa se pueden emplear sedimentadores de flujo
horizontal, vertical, de placas o embalses retenedores de agua cruda; siempre y cuando
se cuente con un sistema eficaz de remocin y extraccin de lodos que puede
ser continua o intermitente. En el caso de emplearse tanques, esto pueden ser
circulares o rectangulares y el fondo debe tener forma de embudo para facilitar la
remocin manual, mecnica o hidrulica de los lodos.

Para garantizar que la unidad opere adecuadamente, el tiempo de detencin en el


presedimentador debe ser mayor de 2 horas y la carga superficial entre 15 y 80
3 2
3 2
m /m .da para flujo horizontal y de 180 a 360 m /m .da para sedimentadores de
alta tasa.

PREFILTROS

Este proceso de pretratamiento debe emplearse para reducir los niveles de turbiedad y
de slidos en suspensin a lmites aceptables, e interfieran con los procesos
posteriores de tratamiento y/o para reducir la contaminacin bacteriolgica cuando es
muy elevada. Los prefiltros pueden ser:

Tipo de prefiltro
Filtros gruesos dinmicos
Filtros gruesos de flujo
horizontal
Filtros gruesos de flujo
vertical ascendente
Filtros gruesos de flujo
vertical descendente

Velocidad de
filtracin
2 a 3 m/h.

Espesor del

0.3 a 1.5 m/h.

medio
0.4 a 0.6 m.
filtrante
0.8 a 1.60 m.

0.3 a 0.7 m/h.

0.85 a 1.25 m.

0.3 a 0.7 m/h.

0.85 a 1.25 m.

Tabla 9. Tipos de prefiltros empleados para pretratamientos.

La composicin del medio filtrante en el caso de los filtros gruesos dinmicos, es de tres
capas de grava con tamaos que varan de 3 a 25 mm. en la direccin del flujo, es decir
la capa ms fina en contacto con el agua cruda. En los de flujo horizontal el lecho debe
estar constituido por gravas de tamaos entre 25 y 19 mm. para la primera unidad,
entre 19 y 13 mm. la segunda y entre 13 y 4 mm. en la ltima.

En los filtros gruesos de flujo ascendente, el lecho filtrante debe estar constituido por 5
capas de grava distribuidas en 1,2 o 3 compartimientos, con tamaos variando de 25 a
4 mm. en donde los primeros 20 a 40 cm. constituirn el soporte. En los de flujo
descendente, las caractersticas del lecho pueden coincidir con los de flujo horizontal o
flujo ascendente.

AIREACIN

En la aireacin debe ponerse en contacto el agua cruda con el aire, con el propsito de
modificar la concentracin de sustancias voltiles contenidas en ella, la aireacin
se recomienda en los siguientes casos:

Transferir oxgeno al agua y aumentar con ello el oxgeno disuelto.

Disminuir la concentracin de dixido de carbono (CO2).

Disminuir la concentracin de sulfuro de hidrgeno (H2S).

Remover el metano (CH4).

Oxidar hierro (Fe) y manganeso (Mn).

Remover compuestos orgnicos voltiles (COV).

La aplicabilidad de los diferentes tipos de aireadores y su dosificacin, deben ser


determinadas preferiblemente a travs de ensayos, controlarse el tiempo de aireacin y
la eficiencia de remocin; esta ltima como el porcentaje entre la variable qumica a
remover en el efluente y el afluente.

Las bandejas de coque consisten en una serie de superficies de 0.5 a 2 m


cada 100 m

(por

de capacidad) con un lecho de coque de espesor de 0.15 a 0.3 m.

conformado por partculas de 0.05 a 0.15 m. sobre las cuales se vierte el agua cruda
3 2
a una carga mxima de 100 m /m .da. tal que se genere una capa de
aproximadamente 0.15 m. Lo que all se genera es una cada del agua de bandeja a
bandeja y por ende una aireacin con la aadida capacidad del carbn para absorber y
adsorber qumicos.

En la ventilacin forzada con aire comprimido debe garantizarse una entrada de 1.5
litros de aire por litro de agua en un tanque que cumpla con relacin l/w > 2,
profundidad entre 2.5 y 4 m y un tiempo de retencin mayor a 5 min. Si la aireacin
fuese mecnica debe disearse de forma tal que garantice la cantidad de
oxgeno necesario para completar la oxidacin.

OXIDACIN QUMICA

Para la aplicacin de la oxidacin y la seleccin del oxidante (cloro, dixido de cloro


(ClO2). permanganato de potasio (KMnO4), Ozono (O3), perxido de hidrgeno
(H2O2)) debe realizarse un estudio tcnico y econmico detallado de las ventajas y
desventajas pues son tratamientos de los que debe conocerse ms y en los que en
su aplicaciones requiere implementar sofisticadas tcnicas. Esta solucin debe
emplearse cuando los siguientes parmetros excedan los lmites permisibles y no
puedan ser removidos en el tratamiento convencional:

Color.

Algas.

Nitrgeno amoniacal.

Olor y sabor.

Hierro y manganeso.

Disminuir la formacin de trihalometanos (THMs).

Evitar el crecimiento de algas sobre las paredes de las unidades en la planta.

Como oxidantes despus de la desinfeccin.

La dosis de cloro (Cl2 o hipocloritos) que debe emplearse corresponde a los valores
por debajo del mximo de la curva de demanda en cloro, lo que reduce la
formacin de trihalometanos (THMs). Los parmetros que deben ser controlados en el
proceso son:

La dosis de cloro residual obtenida despus de la precloracin.

La concentracin de trihalometanos despus de la desinfeccin final, en caso de


que existan precursores y se halla demostrado un exceso de trihalometanos.

Efecto sobre los polielectrolitos, en caso de que afecte la formacin de los flculos.

Eficiencia de remocin de la turbiedad, medida despus de la sedimentacin.

En la oxidacin por dixido de cloro (ClO2), la eficiencia de remocin del color y sabor
es superior a la del cloro (no reacciona con los fenoles presentes), a su vez se
recomienda para remover hierro y manganeso del agua cruda y porque con este
oxidante no hay formacin de trihalometanos. Sin embargo no debe emplearse en
aguas con nitrgeno amoniacal debido a que no reacciona con ste y por tanto no
permite su eliminacin. Con este oxidante pueden formarse, subproductos como
cloritos (ClO2) y cloratos (ClO3) que pueden ser txicos, por eso la concentracin
mxima total debe ser de 1 mg/l para ClO2, ClO3 en el agua tratada. Se recomienda
para la remocin de algas presentes en el agua cruda que pueden interferir en los
procesos subsecuentes.

El ozono por ser un potente oxidante se recomienda cuando las aguas contienen
altas concentraciones de materia orgnica o color, puesto que presenta las siguientes
ventajas:

Disminuye la formacin de subproductos clorados (THMs).

Facilita la coagulacin - floculacin - decantacin (fenmeno de polimerizacin de la


materia
orgnica y coloides presentes).

La dosis est comprendida entre 0.3 y 0.5 mg de O3 por mg de carbn orgnico total
(COT). No obstante debe tenerse en cuenta que el uso del ozono, puede
generar subproductos (bromatos) cuya peligrosidad se desconoce.

En el pretratamiento de aguas ricas en hierro y manganeso, la oxidacin mediante


permanganato potsico (KMnO4) puede ser ms eficiente que por otros oxidantes,
pero es mucho ms costoso. Con este debe controlarse la dosis, ya que su
sobredosificacin puede generar la presencia de color.

Sin embargo ninguno de los procesos de oxidacin anteriormente mencionados


puede utilizarse antes de haberse realizado estudios de laboratorio y/o planta piloto,
complementados con cuidadosos estudios econmicos de costo/beneficio, as como
la identificacin de posibles problemas operativos.

PROCESOS DE TRATAMIENTO DEL AGUA


(COAGULACIN, FLOCULACIN, DECANTACIN)

La pequea dimensin de las partculas coloidales presentes en el agua, as como


la existencia de cargas negativas repartidas en su superficie, dan lugar a una gran
estabilidad de las suspensiones coloidales. As pues, las suspensiones coloidales no
son capaces de sedimentar en un tiempo razonable, puesto que su capacidad para
permanecer en suspensin durante largo tiempo es funcin tanto del tamao como del
peso especfico, la siguiente tabla muestra la importancia del tamao ya que se indican
los tiempos que unas esferas de densidad 2,65, necesitaran para sedimentar 30 cm.

Dimetro
de las
10
partculas,
1
0,1

Orden de
tamao
Grava

rea

Tiempo necesario

Arena gruesa

superfi
3,142 cm2
cial
31,42 cm2

para la
0,3 seg.
sedimentacin
3 seg.

Arena fina

314,2 cm2

38 seg.

0,01

Limo

0,001

Bacterias

0.0001

Partculas
coloidales
Partculas
coloidales
Partculas
coloidales

0.00001
0.000001

0,31 m2
3,14 m2

33 min.

3.17 m2

230 das

2.833 m2

6.30 aos

28.328 m2

Mnimo de 63 aos

55 h.

Tabla 10. Efecto del tamao en la sedimentacin.

Puede verse que las velocidades de la materia coloidal son tan lentas, que en la
prctica es imposible separarlas del agua por sedimentacin; as, se hace necesario
realizar las siguientes operaciones:

Desestabilizar las partculas coloidales, especialmente por la neutralizacin de


sus cargas, fenmeno conocido con el nombre de coagulacin.

Facilitar la unin entre partculas formando agregados de mayor volumen (flculos)


cuya velocidad de sedimentacin es ms elevada. Este fenmeno de agregacin
de partculas se denomina floculacin.

Conseguir la eliminacin de las partculas floculadas, cuando esta se produce


por sedimentacin, el proceso se conoce como decantacin.

COAGULACIN

La coagulacin consiste entonces en neutralizar la carga, generalmente electronegativa,


de los coloides presentes en el agua, quedando estos en condiciones de formar
flculos. Este proceso se consigue introduciendo en el agua un producto qumico
denominado coagulante, pero antes de entrar en el estudio de los coagulantes y de
su forma de desestabilizar las suspensiones coloidales, es necesario considerar
los factores que determinan que las partculas permanezcan en suspensin, as
como tambin aquellos que producen la floculacin. Por estabilidad se entiende la
propiedad inherente de las partculas coloidales a permanecer en dispersin durante
mucho tiempo, mientras que

por inestabilidad se expresa la tendencia de dichas partculas a flocularse siempre


que entren en contacto entre s.

a) Fuerzas de estabilidad

En los sistemas de coloides hidrfilos, se admite que el mantenimiento de la estabilidad


se debe al fenmeno de hidratacin, es decir las molculas de agua atradas hacia
la superficie de las partculas forman una barrera que impide el contacto entre estas.
La estabilidad de las partculas hidrfobas se debe en gran parte al fenmeno de la
doble capa elctrica, esta teora postula que dichas partculas suspendidas en el agua,
tienen en su superficie, carga elctrica (generalmente negativa) que atrae iones de
carga opuesta de entre los que se encuentran en el agua. Se forma entonces a su
alrededor una capa de iones de carga contraria (denominados contraiones) que se
mantienen cerca de la partcula por efecto de las fuerzas electrostticas.
De esta forma pueden distinguirse varias
capas bien definidas, la superficie de la
partcula aparece como un plano que
contiene cargas negativas, los cationes
de la solucin son atrados hacia esta
superficie y a medida que aumenta la
distancia desde la partcula las fuerzas
de

atraccin

disminuyen

rpidamente

dando lugar a una capa difusa de iones


que escapan hacia la solucin. Como se
indica

en

la

figura,

el

potencial

electrosttico
Figura 25. Estructura de la capa doble disminuye exponencialmente desde la
superficie de la partcula, hasta llegar a cero cuando las concentraciones de
los cationes y aniones presentes son iguales. Es de sealar que el espesor de la
capa doble es extremadamente pequeo en comparacin con el dimetro de la
partcula (del orden de 10

-8

m.).

A cierta distancia de la partcula, dentro de la capa difusa, se establece el llamado


plano de cizalla, que representa la porcin de agua y de iones que permanecen
ligados a la partcula en todos sus desplazamientos. Por tanto, esta capa
adherida puede considerarse parte integral de la partcula cargada, impidiendo de esta
forma una estrecha aproximacin con otras partculas de conformacin anloga; en
consecuencia, estas capas dobles le comunican estabilidad a la suspensin. Por tanto,
ya no es posible considerar a las partculas coloidales en el agua como porciones
discretas de materia suspendida,

sino ms bien corno entidades complejas

constituidas por varios componentes. Tanto el espesor de la capa doble como la


densidad de la

carga superficial son sensibles a la concentracin y a las

valencias de los iones que se encuentran en la solucin y por tanto, la estabilidad de


la suspensin puede alterarse de modo notable aadiendo los iones adecuados a dicha
solucin.

El potencial en la superficie de la partcula (potencial total), conocido con el nombre de


potencial de Nerst, es imposible de determinar en muchos casos, pero el segundo (el
potencial Z), que existe en el limite entre la parte adherida a. la partcula y aquella otra
que puede desplazarse con respecto a sta es posible de ser medido con un zetmetro.

b) Fuerzas de inestabilidad

Mientras que los fenmenos anteriormente descritos contribuyen a la estabilidad de las


partculas, existen fuerzas que trabajan en sentido opuesto, determinando que estas se
desestabilicen o floculen. Los factores que influyen en la inestabilidad de los coloides
son fundamentalmente dos:

El movimiento browniano: Es una evidencia experimental el que partculas con


dimetros del orden de 10

- 6

m o menores, en el seno del agua, se encuentran

en un constante movimiento rpido, desordenado y al azar. La obtencin de la


energa para dicho movimiento se da por las colisiones de las partculas con las
molculas de

agua y por la temperatura del medio, todo este movimiento contribuye a la


estabilidad, pero supone una probabilidad de contacto entre las partculas cuyo
aglutinamiento

en

electrosttica.

As

agregados
es

mayores

posible

depender

fomentar

las

de

la

colisiones

desestabilizacin
entre

partculas

estableciendo gradientes hidrulicos, es decir, recurriendo a la mezcla o creando


zonas de turbulencia, no obstante al aumentar el tamao de la partcula, el
movimiento browniano llega a ser despreciable.

Las fuerzas de London - Van der Waals: pueden describirse como una fuerza
atmica cohesiva que existe entre todos los tomos, atrayendo cada uno a todos
los dems. Aunque, generalmente, se considera que el radio de accin de esta
fuerza es de un orden reducido, en el caso de las partculas coloidales, por
efecto de agregacin, este radio se amplia hasta dimensiones comparables con
las de la de la partcula coloidal. Si las fuerzas elctricas de repulsin entre las
partculas se

reducen

en grado suficiente como para permitir que estas

establezcan contactos entre s (favorecidas por el movimiento browniano), las


fuerzas de London - Van der Waals permitirn que las partculas se adhieran
unas a otras, lo que se traduce en una aglomeracin progresiva de las mismas
(floculacin). La evidencia experimental, en la actualidad, es que la coagulacin (y
posterior floculacin) de coloides en el agua se logra bastante antes de que el
potencial Z se reduzca a cero, ya que este valor suele oscilar entre -5 y -10 mV.

La coagulacin a escala industrial no fue empleado hasta principios del siglo XIX y fue
consecuencia de la observacin de lo que poda lograrse mediante la adicin de
electrlitos. Schultze y Hardy estudiaron estas reacciones y plasmaron los resultados
en las hoy llamadas reglas

de Schultze-Hardy. En ellas

se dice que la

coagulacin es provocada por iones que tienen una carga opuesta a la de las
partculas coloidales y que el poder coagulante de un in depende en gran medida
de su valencia. As, un in divalente es entre 30 y 60 veces ms eficaz que otro
monovalente, y uno trivalente; unas 700 a 1000 veces ms que el monovalente.

Posteriormente se comprob que el efecto neto de la adiccin de electrolitos

es

disminuir el espesor de la doble capa elctrica, cuando la cantidad de electrolito es


suficiente para reducir la barrera de la capa doble, se produce una coalescencia
irreversible y la coagulacin es rpida; sin embargo, cuando la cantidad de electrolito
reduce solo parcialmente el espesor de la capa doble, la coagulacin es lenta.

Los principales coagulantes utilizados son las sales de aluminio o de hierro (Fe

+3

).

( Ver Tabla 9.) Tambin se pueden emplear polmeros inorgnicos como los de
hierro
(III) y aluminio como coagulantes, por ejemplo el policloruro de aluminio se recomienda
para el tratamiento de aguas blandas y turbias. De las sales, se pens inicialmente que
formaban un hidrxido insoluble y con ello un cido que reduca el pH de la solucin;
luego se admiti que cuando se aaden al agua, intervienen casi instantneamente en
una serie de reacciones de tipo hidrxido multivalentes. En estas sustancias se
insertan dos o ms iones de aluminio o hierro en un proceso de polimerizacin.

La eleccin del coagulante se efectuar despus de un estudio del agua en laboratorio,


mediante la tcnica de ensayos de floculacin. En esta eleccin deben tenerse
en cuenta, entre otros factores:

La naturaleza y calidad del agua bruta.

La variacin de la calidad del agua bruta (diarias o estacionales, influencia de la


temperatura, etc.).

Criterios de calidad y destino del agua tratada.

Tratamiento previsto despus de la coagulacin.

Grado de pureza del reactivo.

El tratamiento de coagulacin ptimo de un agua cruda tiene por objeto lograr un


equilibrio muy complejo en el que estn implicadas muchas variables. Entre ellas
merecen destacarse:

pH.

Sales disueltas (composicin qumica del agua).

Naturaleza de la turbiedad.

Tipo de coagulante.

Temperatura.
Reactivo
Sulfato
de
aluminio
Sulfato
de
aluminio
Sulfato

Frmul
a
(SO4) 3
Al2
(SO4) 3
Al2 +

Al2 +

Sulfato
+
sosa

NaOH
(SO4) 3

aluminio
Aluminato
sdico
Polmeros
de
aluminio
Cloruro
de
aluminio
Cloruro
frrico
Cloruro
frrico + cal
Sulfato
frrico
Sulfato
frrico + cal
Sulfato
ferroso
Sulfato
ferroso +
cloro

Uso

Slida o
lquida

Coagulante

Lquida

Ablandamient
o

Ca(OH)
(SO4) 3

de aluminio

de

Presentaci
n

Slida o
lquida

usual
10 -(g/m
150 3)(1)
33 % de (1)
+
(cal )
36 % de (1)
+
(sosa)
50 - 100 %
de

Ablandamient
o

(1)

Slida o
lquida

Coagulante

5 - 50

Varias

Lquida

Coagulante

Cl3 Al

Lquida

Coagulante

Cl3Fe

Slida o
lquida
Lquida

Coagulante

5 - 150 (4)

Ablandamient
o
Coagulante

10 - 150 (2)

Al2 +
CO3Na
AlO2Na

Cl3Fe
+
(SO4) 3
Fe
2 4) 3
(SO
Fe2
+
SO4Fe
SO4Fe +
Cl2

Slida

Ablandamient
o

Dosis

Slida
Lquida
Slida

Ablandamient
o
Coagulante

Slida

Ablandamien

to

Emple
o
Muy
frecuen
te
Frecuen
te
Frecuen
te
Poco
frecuen
te
Poco
frecuen
Poco
te
frecuen
Muy
te

40 % de (2)
+
(cal
10 - )100 (3)
12 % de (3)
+
(cloro)

raras
Frecuen
te
Frecuen
te
Ocasion
al
Ocasion
al
Ocasion
al
Frecuen
te

Sulfato

SO4F

ferroso +
Cloruro
cal

e
Cl
3Fe
Ca(O

frrico +

AlO2

aluminato
Sulfato
cprico
Sulfato

Na
SO4Cu

cprico +

Cu

cal
Ozono

Ca(O
O3

SO4

Lquida

Ablandamient
o

26 % de (3)
+

Lquida

Coagulante

(cal )
100 % de (4)

Slida o
lquida

Coagulante

5 - 20 (5)

Lquida

Coagulante

30 % de (5)
+

Gaseosa

Coadyu
vante

y (cal )

Frecuen
te
Poco
frecuen
Muy
te
raras
Muy
raras
Ocasion
al

desinfec
Tabla 11. Coagulantes ms utilizados en la prctica.

Estas interrelaciones son tan complejas que, en la actualidad, sobre una base
puramente terica, es imposible predecir la dosis ptima de coagulante para un agua
dada, en consecuencia, la dosis y condiciones tpicas adecuadas para lograr la
coagulacin deben ser determinadas empricamente para cada tipo de agua,
principalmente por ensayos de floculacin.

Se ha observado que el pH es la variable independiente ms importante de entre las


muchas a considerar en el proceso de la coagulacin de coloides, asimismo, se
ha establecido que existe al menos una escala de pH, para un agua dada, dentro de la
cual se registra una buena coagulacin - floculacin en el tiempo ms corto. La
amplitud de la escala del pH est influenciada por:

El tipo de coagulante empleado.

La composicin qumica del agua.

La dosis del coagulante.

Los coagulantes metlicos (sales de aluminio y hierro) presentan su zona ptima tras
los valores del pH que hacen mnima la solubilidad de los productos de hidrlisis. As,

para las sales de aluminio esta zona se sita entre 6 y 7,8. Las sales de hierro
tienen un

comportamiento similar, aunque en este caso, la zona del pH de coagulacin puede ser
ms alta.

Si ello fuera posible, la coagulacin deber llevarse a cabo dentro de la zona ptima del
pH, puesto que, en caso contrario se derrochar una cierta cantidad de productos
qumicos y el agua tratada ser de inferior calidad. En el caso de ciertas aguas pudiera
ser preciso ajustar el pH con cido, cal, sosa, etc., con objeto de obtener las
condiciones adecuadas; la adicin de coagulante en exceso puede ser una forma
prctica de reducir el pH, en lugar de adicionar cido.

Sobre las sales disueltas en el proceso de coagulacin se ha demostrado que


ejercen una influencia determinada por el in especfico y su concentracin, estos
efectos pueden resumirse en la modificacin de alguno de los siguientes factores:

La zona del pH de coagulacin ptima.

El tiempo necesario para la floculacin.

La dosis ptima de coagulante.

El coagulante residual del agua tratada.

As por ejemplo se ha comprobado que la presencia del in SO4

aumenta la

zona ptima del pH para el sulfato de almina, hacia el lado cido, reduciendo
sensiblemente el tiempo de floculacin en el margen de pH 4,8 - 6,8. Los fosfatos
desplazan la zona ptima del pH, para el sulfato de almina, hacia el lado cido, sin
apreciarse ampliacin sensible en el margen del pH; a su vez tambin, hacen aumentar
la dosis de coagulante necesaria, aunque de forma ligera.
En trminos generales se pueda formular las siguientes generalizaciones sobre
los efectos de los iones en la coagulacin:

La coagulacin con sales de aluminio o hierro est sometida a una interferencia


mayor de los aniones que de los cationes. En consecuencia los iones sodio, calcio
y magnesio, por ejemplo ejercen un efecto mnimo sobre la coagulacin.

Los aniones amplan el margen ptimo para la coagulacin hacia el lado cido en un
grado que depende de su valencia. De este modo los aniones monovalentes,
tales como el cloro y nitrato, ejercen un efecto relativamente pequeo, mientras
que los de los sulfato y fosfato provocan desplazamientos importantes en los
valores ptimos del pH.

La turbiedad de las aguas superficiales se debe en gran parte a la presencia


de partculas de arcilla y otros minerales. La influencia de la cantidad y naturaleza
de la turbiedad en la coagulacin puede resumirse por:

Generalmente, a medida que aumenta la turbiedad es preciso aumentar la dosis de


coagulante, pero en menor proporcin al aumento de sta.

Paradjicamente, en el caso de turbiedades muy elevadas, se requieren dosis


de coagulante relativamente pequeas debido a las mayores posibilidades de
colisin entre las partculas. Por contra las turbiedades muy bajas suelen ser ms
difciles de eliminar por coagulacin.

La materia orgnica absorbida por las arcillas de las aguas corrientes naturales
no aumenta la demanda de coagulante.

Es ms fcil coagular una distribucin amplia de tamaos de partculas que una


suspensin que contenga un solo tamao o una gama muy estrecha de estos.

Las aguas que contienen coloides orgnicos, derivados de la contaminacin


por aguas residuales, son ms difciles de coagular y requieren dosis de
coagulante mucho mayores.

Aunque el sulfato de almina es, con mucho, el coagulante ms empleado, tambin


pueden emplearse otros que en algunos casos, pueden ser ms ventajosos.
Como ejemplo, pueden citarse:

Las sales de hierro tienen un margen de pH ms amplio que las de aluminio. Para el
tratamiento de aguas blandas coloreadas en las que la eliminacin del color se
obtiene con ms facilidad a valores cidos del pH, es preferible recurrir a las sales
de hierro.

El aluminato sdico se emplea en la coagulacin de los precipitados obtenidos en el


ablandamiento, a valores elevados del pH.

Respecto de la influencia de la temperatura en la coagulacin se dispone de


poca informacin experimental. Sin embargo pueden citarse los siguientes efectos
sobre la coagulacin - floculacin, en aguas cuya temperatura sea prxima a los 0 C

A medida que la temperatura disminuye, aumenta la viscosidad del agua y en


consecuencia, la velocidad de sedimentacin del flculo disminuye.

Se deterioran las caractersticas del flculo, que tiende a atravesar los filtros.

Aunque se sabe que la disminucin de la temperatura reduce la velocidad de


las reacciones qumicas, en lo que respecta a la coagulacin este efecto es
demasiado pequeo para que sea significativo. Sin embargo, se ha observado
que el valor ptimo del pH es funcin de la disminucin de temperatura y este
desplazamiento es tanto ms importante cuanto menores son las dosis de
coagulante.

En cuanto a la coagulacin del color, hay que recordar que este est usualmente
motivado por:

Formas coloidales del hierro y manganeso.

Compuestos

orgnicos

complejos

que

se

originan

en

los

procesos

de

descomposicin de la materia orgnica natural (sustancias hmicas).

Los estudios realizados sobre la naturaleza qumica de las sustancias hmicas


han demostrado la presencia de una gran variedad de grupos qumicos, tales
corno los hidroxilo, carboxilo, metoxilo y quinoide, que confieren propiedades
hidrfilas a las

partculas. Estos grupos son predominantemente negativos y en consecuencia las


partculas de color son, casi siempre negativas, siendo la magnitud de la carga de cada
una de ellas funcin del grado de ionizacin y por consiguiente, del pH del agua.

Algunas caractersticas de la eliminacin del color por coagulacin indican

que el

mecanismo difiere completamente del que gobierna la eliminacin de la turbiedad, por


lo que se considera ms como una precipitacin qumica que como una coagulacin,
las diferencias ms esenciales son:

Mientras que la turbiedad se elimina en un margen de pH de 6,5 a 7,5 la eliminacin


del color tiene que lograrse en un pH cido, del orden de 4 a 6.

La dosificacin del coagulante depende estrechamente de la concentracin inicial


del color lo que contrasta con la pequea cantidad de coagulante adicional
necesaria al aumentar las concentraciones de la turbiedad.

El potencial Z esta ntimamente relacionado con la concentracin del color residual.

En el pH ptimo, el color baja proporcionalmente a medida que aumenta la dosis de


coagulante.

Teniendo en cuenta que la neutralizacin de los coloides es el principal objetivo que se


pretende en el momento de la introduccin del coagulante, es conveniente que el
reactivo utilizado se difunda con la mayor rapidez posible. El tiempo de coagulacin es
extraordinariamente breve (inferior al segundo) y la utilizacin ptima del coagulante
exige que la neutralizacin de los coloides sea total antes de que una parte del
coagulante haya comenzado a precipitar (por ejemplo, en forma de hidrxido metlico).
Para la mezcla de los reactivos se utiliza en ocasionalmente la turbulencia creada por
un vertedero, pero conviene disponer de un sistema que permita esta mezcla rpida,
este sistema es conocido con el nombre de mezclador rpido o coagulador; estos
aparatos no son indispensables cuando se utiliza un decantador de lecho de fangos,
pero si lo son en el caso de floculacin difusa. Se pueden distinguir los
siguientes tipos de mezcladores:

Mezcladores estticos se trata de dispositivos colocados en una tubera o


canal (sistema helicoidal, diafragma, cono) que crean una turbulencia suficiente
para permitir la difusin instantnea del coagulante, estos mezcladores producen a
veces una perdida de carga importante y son muy eficaces para su caudal nominal
pero su eficacia decrece cuando disminuye el caudal.

Mezcladores rpidos se trata de un agitador rpido del tipo de hlice o de palas,


colocada en una cmara de mezcla especial.

FLOCULACIN

Inmediatamente despus de aadir un coagulante al agua, se desencadenan


reacciones con los iones para producir compuestos de las especies polinuclear e
hidroxo- multipositivos. Las sustancias coagulantes se absorben rpidamente en la
superficie de las partculas hidrfobas causantes de la turbiedad, que acaban
revestidas de coagulante. El resultado neto es que las cargas elctricas de las
partculas se reducen; Entonces segn el pH y las dosis de coagulante aadidas, la
carga de la partcula, medida en funcin del potencial Z, puede oscilar entre ser
ligeramente negativo a neutro.

En este momento se considera que la suspensin esta desestabilizada y en


consecuencia, el proceso de floculacin est a punto de iniciarse. La mezcla, la
agitacin o la turbulencia favorecen las colisiones entre las partculas desestabilizadas
que producen, de esta forma uniones perdurables, por otra parte, los propios
coagulantes an en ausencia de turbiedad, se hidrolizan y precipitan para formar
masas cada vez mayores de material floculante. Cuando este flculo ha alcanzado
tamao suficiente, puede aprisionar fsicamente a las partculas de turbiedad,
comportndose como una escoba a medida que sedimenta.

En contraste, los coloides hidrfilos, que contienen grupos polares de los tipos hidrxilo,
carboxilo o fosftico, cargados negativamente reaccionan qumicamente con los
coagulantes de carga positiva, producidos en la hidrlisis, para formar otro insoluble que
es elctricamente neutro o desestabilizado. El proceso de floculacin prosigue de
forma anloga al ya descrito para las partculas hidrfobas.

En el proceso de floculacin es importante conseguir el flculo de mayor peso y


cohesin posible, ya que estas caractersticas facilitan su eliminacin, en

general

algunos de los siguientes medios favorecen el engrosamiento y consecuentemente,


la sedimentabilidad del flculo:

Una coagulacin previa tan perfecta como sea posible.

Un aumento de la cantidad de flculos en el agua. As, conviene poner el agua en


contacto con los precipitados ya formados por el tratamiento anterior (recirculacin
de fangos, lecho de fangos, etc.), tratando de conseguir la mayor concentracin
posible.

Una agitacin lenta y homognea del conjunto, con el fin de aumentar las
posibilidades de que las partculas coloidales descargadas elctricamente se
encuentren con un flculo.

El empleo de ciertos productos llamados floculantes.

Los floculantes, llamados tambin coadyuvantes de floculacin, son productos


destinados a favorecer el proceso de floculacin es decir, la formacin de un flculo
voluminoso, pesado y coherente; la accin puede ejercerse al nivel de la velocidad de
reaccin (floculacin ms rpida) o al nivel de la calidad del flculo. En muchos casos,
los floculantes vienen a resolver problemas importantes, tales como flculos pequeos,
de sedimentacin lenta, formados durante la coagulacin a baja temperatura o flculos
frgiles que se fragmentan al someterse a las fuerzas hidrulicas en los estanques
y filtros de arena.

Los floculantes pueden clasificarse por su naturaleza (mineral u orgnica), su origen


(sinttico o natural) o el signo de su carga elctrica (aninico, catinico o no inico).
Entre los floculantes minerales estn la slice activada y los agentes adsorbentes
- ponderantes (arcillas, carbonato clcico, carbn activo, tierra de diatomeas) y entre
los orgnicos los denominados polielectrolitos.

Hasta el descubrimiento de los polielectrolitos, la slice activada ocupaba un lugar


especial en el tratamiento qumico de las aguas, pero hoy se utiliza con poca frecuencia.
Esta se obtiene a partir del silicato sdico en disolucin, a la cual se le neutraliza con
cido una parte importante de la alcalinidad, en cuyo momento se dice que se ha
activado. Por regla general, la slice activada se emplea con coagulantes de aluminio y
la dosis expresada en mg/l, se determina en funcin de la del coagulante (de un 7 a
un 11% de la dosis de sulfato de almina); pero es de anotar que en exceso puede
ser perjudicial para el proceso de floculacin. La slice activada, en funcin de las
condiciones de empleo, puede proporcionar considerables ventajas, entre las que
destacan:

Aumento de la velocidad de coagulacin.

Empleo de dosis ms reducidas de coagulante.

Mrgenes de pH ms amplios para una coagulacin ptima.

Formacin de flculos mayares, ms densos y ms coherentes.

Permite una coagulacin ms eficaz a bajas temperaturas.

Mejor eliminacin del color.

Mejor floculacin de las aguas de elevada turbiedad.

Mejores caractersticas de filtracin.


Frente

a estas ventajas la slice activada

puede

presentar tambin

algunos

inconvenientes, tales como:

La preparacin de la slice activada requiere un minucioso control para evitar que


gelifique.

Si no se ejerce un control adecuado pueden producirse flculos muy grandes, pero


la turbiedad residual puede ser elevada.

La slice activada puede ser ineficaz para ciertos tipos de agua.

La sobredosificacin puede inhibir la floculacin.

Los agentes adsorbentes - ponderantes tienen una misin que puede ser:

La de dar mayor peso a los flculos ligeros, caso de la adicin de arcillas


bentonticas que al aadirse a los flculos formados, mejoran su densidad (funcin
ponderante). Tambin se usa en este sentido el carbonato clcico pulverizado
(caliza).

La de adsorber partculas coloidales, generando un preflculo, que rpidamente


aumenta de volumen, caso del carbn activo o de la tierra de diatomeas (funcin
adsorbente).

Los polielectrolitos orgnicos tales como el almidn, compuestos de celulosa,


materiales protenicos, gomas de polisacridos y los alginatos, son eficaces
coadyuvantes

de floculacin; sus

caractersticas principales

son

la

de

ser

bicoloides, cargados elctricamente y tener una larga cadena molecular de tomos de


carbono y gran masa molar. Son en su mayor parte de tipo no inico y su empleo
es en ciertos casos ventajoso pues pese a ser necesarios en dosis ms elevadas
generalmente tienen un costo inferior al uso de los polielectrolitos sintticos.

Sin embargo una importante ventaja de los polielectrolitos sintticos, consiste en su


facilidad de fabricacin en la planta a partir de una larga serie de monmeros
disponibles; de all que estos productos puedan estructurarse en funcin de unos
requisitos concretos, sus propiedades son anlogas a las de los bicoloides naturales
y pueden clasificarse segn el tipo de carga elctrica en aninicos, catinicos y no
inicos.

Los polielectrolitos aumentan considerablemente el tamao de los flculos, pero de


forma similar a lo que ocurre con la slice, existe una dosis ptima, que sobrepasada se

produce una floculacin deficiente. En el caso de los polielectrolitos aninicos la


dosis ptima aumenta linealmente con la dosificacin de sulfato de almina, pero
no se modifica el margen de pH ptimo para la coagulacin y por esto es que su
accin se dice independiente de la acidez o alcalinidad, dureza y turbiedad.

Los polielectrolitos catinicos cuando se utilizan conjuntamente con coagulantes


metlicos tienen las siguientes ventajas: reduccin en la dosificacin de coagulante,
atenuacin de la interferencia que sobre la coagulacin tienen ciertas sustancias y
capacidad de flocular organismos vivos, tales como algas y bacterias.
Los polielectrolitos tienen un importante campo de empleo cuando la floculacin se
dificulta como consecuencia de cambios de calidad del agua o de la influencia de
las temperaturas bajas. Tienen, tambin, destacadas ventajas con respecto a la
slice activada, entre las que pueden citarse:

Facilidad de preparacin.

Facilidad de almacenamiento.

Dosificacin menor.

Sin embargo, entre otros inconvenientes merece destacarse el de su posible toxicidad,


por lo que es indispensable tener en cuenta la legislacin y las sustancias en
l autorizadas.

Para la eleccin del polielectrolito a utilizar se efectuaran siempre ensayos de


laboratorio, asimismo se determinar el tiempo que debe transcurrir entre la
introduccin del coagulante y del floculante. En el caso de descarbonatacin con cal, la
eleccin debe orientarse hacia un floculante no inico o aninico. Para clarificacin la
eleccin debe hacerse entre un floculante no inico, ligeramente aninico o catinico. Si
el pH est prximo al de equilibrio, y en presencia de gran cantidad de materia
orgnica, se ensayar, en primer lugar, un floculante catinico.

La floculacin puede tener lugar en un aparato especialmente diseado para este fin
(floculador) o en el interior del decantador propiamente dicho. La eleccin del tipo de
floculador est en relacin con la eleccin del procedimiento de separacin utilizado en
la continuacin del tratamiento, esta eleccin debe ser especialmente cuidada cuando la
floculacin es de tipo difuso y va seguida de decantacin esttica o flotacin.

Los floculadores son depsitos o cubas provistas de sistemas de agitacin que giran
con relativa lentitud para no romper por cizalladura los flculos ya formados, al
mismo tiempo, la velocidad de agitacin debe ser suficiente cara conseguir el
engrosamiento progresivo del flculo e impedir que se formen sedimentos en el fondo.
Los sistemas de

agitacin

utilizados

pueden

estar

constituidos

por

hlices

especialmente estudiadas o por un conjunto de palas fijadas sobre un eje giratorio


vertical u horizontal, en donde es conveniente disponer de mecanismos que permitan
adecuar la velocidad de agitacin del floculador a la calidad del agua.

El volumen de la cuba de floculacin debe ser el necesario para que se consiga


el tiempo de floculacin determinado mediante ensayos de laboratorio; si este volumen
es muy grande, es preferible utilizar varios depsitos de pequeas dimensiones
colocados en serie, con agitacin regulable e independiente. Por ltimo, es importante
que no se rompa el flculo al pasar del floculador a la zona de decantacin.
Segn la calidad resistente del flculo la velocidad suele limitarse en un valor
comprendido entre 0,2 y 0,5 m/seg.

Figura 26. Floculador de paletas.

El floculador de la figura es el agitador mecnico ms empleado, su eficacia es funcin


del nmero de cmaras, por lo que mnimo deben ser cuatro; el l la entrada y salida
deben disearse de manera que se eviten los cortocircuitos (para ello se adicionan
pantallas deflectoras con orificios sumergidos y/o vertederos ahogados) y la destruccin
-1
de los flculos (con gradientes de velocidad de 15 a 75 s ). El tiempo de deteccin
an cuando se obtiene por los ensayos de laboratorio, debe ser mayor de 30
minutos, as mismo la velocidad de los agitadores debe ser ajustable de manera que
se pueda variar para obtener la velocidad ptima para el agua tratada. Como
condiciones de funcionamiento deben verificarse:

Que la dosificacin y la mezcla rpida estn operando satisfactoriamente.

Que el nivel del agua cubra siempre las paletas del agitador.

La velocidad de rotacin que genera el gradiente ptimo segn la calidad del agua
cruda.

El tiempo de contacto para permitir que los flculos alcancen el tamao y peso
adecuado.

El tamao del flculo formado, en caso de no ser suficiente, cambiar la dosis de


coagulante.

S se emplean polielectrolitos, adicionarlos en la cmara en la cual ya se


haya formado el flculo.

Que los motores no derramen aceites al agua y que estos permanezcan libres
de corrosin.

Otros tipos de floculadores son los hidrulicos, en los que los gradientes suelen rondar
-1

de 20 a 70 s

y los tiempos de retencin entre 20 y 40 minutos; pueden ser:

De flujo horizontal: es un tanque dividido con pantallas de tal manera que el agua
realice un recorrido de ida y vuelta

De flujo vertical: semejante al anterior pero por encima y debajo de las pantallas, as
la profundidad del tanque debe ser de 2 a 3m

Floculador Alabama: consiste en una serie de mnimo 8 cmaras en las que el


agua entra a cada una mediante unos codos que impulsan el fluido hacia arriba,
colocados alternadamente.

De flujo helicoidal: el agua entra por el fondo en una esquina y sale por encima en la
esquina opuesta, se ubican pantallas tal que no se generen cortocircuitos;
recomendables en aguas poco turbias y que no contengan arenas.

DECANTACIN

El objeto de la decantacin es el de conseguir que se depositen las partculas que


se encuentran en suspensin en el agua, tanto si se trata de partculas presentes
en el agua bruta como si se deben a la accin de un reactivo qumico aadido
en el tratamiento e incluso de las que resultan de una floculacin fsica ligada a una
accin biolgica. El mecanismo de sedimentacin descrito para partculas granulares
estaba basado en una total independencia de cada partcula; este esquema, sin
embargo, no es valido para en general para la sedimentacin de partculas floculadas,
puesto que en l producen dos fenmenos de accin opuesta:

Por una parte, un flculo en su sedimentacin atrapar nuevas partculas coloidales


o incluso otros flculos ms pequeos, aumentando su volumen y por tanto su
velocidad de cada.

Por otra parte, si la concentracin de estos es alta, los flculos comenzarn


a establecer contactos entre s, dificultndose mutuamente la cada.

Si bien en el caso de sedimentacin de partculas floculentas, la velocidad de


cada depender en gran medida de la concentracin de estas, tambin depende de
muchas otras variables tales como: carga superficial, gradientes de velocidad en el
sistema y gama de tamaos; no obstante el efecto de estas variables solo puede
determinarse

mediante ensayos de sedimentacin, a este tipo de sedimentacin se le conoce


como sedimentacin difusa; pero cuando predomina la tendencia entre las partculas a
estorbarse, se le denomina sedimentacin frenada.

De esta ltima, que se estudia por medio de la teora de Kinch, cuya hiptesis
fundamental dice que la velocidad de cada de una partcula depende nicamente de la
concentracin local, es que se disean los diferentes tipos de decantadores, de
los cuales pueden distinguirse tres tipos bsicos:

Decantadores estticos.

Decantadores acelerados o de contacto de fangos.

Decantadores superacelerados.

Decantadores estticos

Caracterizados

por

que

la

recogida

de

los

flculos

se

hace

por

simple

sedimentacin (similar a como se describi el caso de los desarenadores). Los


decantadores estticos pueden ser:

Intermitentes: se basan en el llenado de un depsito en el que el agua permanece


varias horas, posteriormente se vaca la capa superior de agua hasta un nivel por
encima de los fangos depositados. Este procedimiento puede ser interesante para
instalaciones provisionales, pero escasamente til para explotaciones industriales
de la decantacin.

De flujo continuo: en los cuales el agua floculada entra de forma continua en el


decantador, este procedimiento resulta el ms rentable en una explotacin
permanente, pero requiere un control del caudal, ya que sus variaciones provocan la
formacin de remolinos que a su vez, propician la ascensin de los flculos a la
superficie.

Para que se depositen los fangos, es preciso que la carga superficial (tambin
denominada velocidad ascensional) sea inferior a la velocidad de cada de las
partculas. Los decantadores estn constituidos por un depsito rectangular o circular y
en el caso de ser pequeos van provistos de fondos que tienen una inclinacin de 45
a 60 con objeto de que los fangos puedan evacuarse de forma continua o
intermitente, por su parte inferior. En el caso de grandes decantadores, la fuerte
inclinacin del fondo conducira a la necesidad de adoptar profundidades prohibitivas,
por lo que su pendiente se reduce al mnimo y los fangos se evacuan mediante un
sistema de rascado de fondo, que los rene en una fosa de la que son extrados con
facilidad.

En los decantadores estticos debe estudiarse cuidadosamente el reparto de agua


bruta y la recogida del agua decantada para evitar la formacin de corrientes
preferentes y conseguir que el agua se reparta uniformemente en todo el volumen
til de decantacin, dejando al mismo tiempo, una zona de calma para la
sedimentacin del fango. En el caso de que la coagulacin se realice por la adicin de
reactivos qumicos, el proceso de decantacin debe ir precedido de un floculador, en
este caso se dice que se trata de una floculacin difusa, en la que el volumen de
materias en suspensin estar compuesto por las existentes en el agua bruta y por
las procedentes de los reactivos introducidos.

Decantadores

cilindro

cnicos:

Este decantador, de flujo vertical se


utiliza para instalaciones de pequeo
3
caudal, hasta unos 20 m /h. La
pendiente de la parte cnica suele
tener entre 45 y 60 y la velocidad
ascensional

media

comprendida

entre

suele
0,5

estar
1

m/h.

Tambin se utiliza en el
Figura 27. Decantador cilindro-cnico

tratamiento de aguas residuales (en

decantacin primaria) para poblaciones menores de 2000 habitantes all la velocidad


suele ser de 1 a 2 m/h.

Decantadores laminares:

La

decantacin

mejorarse,

puede

introduciendo

en el decantador una serie


de

lminas

inclinadas,

este fenmeno se revela,


teniendo en cuenta que la
velocidad ascensional es
independiente de la altura
del

decantador.

Las

lminas inclinadas parten


al decantador en una serie
de mdulos, cada uno de
los cuales
considerado
decantador

pasa

como
de

ser
un

menor

Figura
25.

Decantador esttico laminar SEDIPAC

altura,

aumentndose

entonces la carga superficial; este proceso se considera en decantadores acelerados


y superacelerados, pero se utiliza tambin en los estticos.

En el equipo de la figura 28 se renen en un mismo recinto la zona de mezcla de


reactivos, un floculador acelerado equipado con un dispositivo de placas deflectoras y
una zona de decantacin laminar; los fangos producidos descienden a contracorriente
por las lminas inclinadas y se concentran en una tolva del fondo del aparato.

Los decantadores estticos laminares, pueden ser de placas paralelas o bien de


tubos inclinados, en todo caso con un diseo flexible y de fcil acceso para facilitar su
retiro o

cambio; contando que su inclinacin debe ser de 60, los espesores de 8 a 10 mm. y el
espacio entre ellas de 5 a 10 cm. Los tiempos de retencin de estos decantadores
son de 10 a 15 minutos, profundidades entre 4 y 5.5 m y cargas superficiales entre 5 y
7.71 m/h. El sistema de salida debe cubrir toda el rea de sedimentacin y
constar de tuberas perforadas o canaletas trabajando con un tirante de agua no menor
a 8 cm.

Decantadores de flujo horizontal: Este tipo de decantadores tiene el inconveniente de


exigir grandes superficies e importantes obras de fbrica, por ello su uso se limita a
ciertos casos. En este tipo de decantadores la entrada debe ser realizada por
un dispositivo hidrulico capaz de distribuir el caudal uniformemente a travs de toda
la seccin transversal, disipar la energa que trae el agua y garantizar una
velocidad longitudinal uniforme, de igual intensidad y direccin.

La unidad debe disearse de forma que permita un tiempo de deteccin de entre 2 y 4


horas, una carga superficial o velocidad de sedimentacin de 0.08 a 1.25 m/h. o
mximo (con control y operacin especial) de 2.5 m/h. Una velocidad horizontal de
flujo de aproximadamente 5 mm/sg. Una altura del nivel del agua entre 3 y 5 m.
Relaciones ancho - largo 1 : 5 y largo - profundo entre 5 : 1 y 25 : 1. y una pendiente
longitudinal mayor a 2 %.

Otro tipo de decantadores estticos es el de barrido de fangos, su uso es muy extendido


tanto en potabilizacin (predecantacin, clarificacin, tratamientos qumicos, etc.) como
en depuracin de aguas residuales; en estos las velocidades de sedimentacin
mximas y la velocidad horizontal de flujo son iguales a las ya mencionados. Con el
barrido de

fangos en el fondo del decantador se consigue un espesamiento,

consecuentemente un volumen de remocin ms reducido y una menor prdida de


agua, a su vez pueden enviarse a una fosa de la que pueden ser extrados con
facilidad.

Estos decantadores de barrido de fangos pueden ser circulares de dimetro menor a


40 metros en donde el sistema de barrido va sujeto a una estructura que gira alrededor
del

eje del depsito, llevando una sola lmina de rascado que cubra radial o diametralmente
el depsito o varias lminas convenientemente solapadas; dicha estructura se
desplaza sobre el muro circular de coronacin del decantador a una velocidad de
aproximadamente 0.01 a 0.03 m/sg. arrastrada por un motor. La pendiente del fondo es
de un 4 a un 10 % siendo as posible que los fangos se concentren en una fosa central
para ser evacuados, las alturas perifricas suele oscilar entre 3 y 5 m.

Figura 29. Decantador longitudinal con sistema de cadenas.

De forma rectangular, su costo puede ser ms elevado pero tiene ventajas como la
implementacin ms compacta de los diferentes equipos de tratamiento; en cuanto a
maquinaria se emplean sistemas sumergidos de cadenas continuas o mejor an
un puente-gra que abarque todo el ancho del depsito desplazndose de un
extremo al otro. Las fosas de fango van situadas justo bajo la entrada del agua bruta y
la recogida de espumas antes de la salida del agua decantada. Las condiciones
geomtricas y de flujo se adaptan a las ya mencionadas en decantadores de flujo
horizontal.

Decantadores acelerados o de contacto de fangos

Dado que las posibilidades de encuentro de las partculas aumentan con su


concentracin en el agua, en los decantadores por contacto de fangos se combina la
floculacin y la decantacin en un aparato nico, a ello se debe la idea de reforzar dicha

concentracin conservando en el lquido un elevado porcentaje de fangos formados en


el tratamiento anterior. Para conseguir que los fangos se mezclen con el lquido, pueden
utilizarse dos procedimientos:

Aparatos de recirculacin de fangos: en los que los fangos se separan del


agua clarificada en la zona de decantacin, luego se recirculan hacindolos pasar
a una zona de mezcla, provista de un sistema de agitacin mecnica o hidrulica
donde se mezclan con el agua bruta a la que se han aadido los reactivos
correspondientes.

Aparatos de lecho de fangos: en los que se pretende que el fango se mantenga en


forma de una masa en expansin, que el agua pueda atravesar de abajo a arriba de
forma regular y uniforme, la agitacin en ellos es muy lenta y tiene lugar en el punto
de introduccin del agua a tratar.

Con estos sistemas se consiguen precipitados densos y por lo tanto, puede


aumentarse la velocidad ascensional del agua; como es obvio, el fenmeno de
floculacin mejora en efectividad y debido a la concentracin de fangos que se
produce, a la cantidad de reactivo introducida se le da un ptimo rendimiento; se
consigue adems, una mejor adsorcin de las materias disueltas sobre el flculo
formado. En el caso de tratamiento con carbn activo en polvo, la concentracin de
este es tal que en el lecho o nube de fangos, se puede dar lugar a una economa del
40 % del carbn utilizado.

Sin embargo el diseo y funcionamiento de estos aparatos es delicado, ya que debe


procurarse que la agitacin sea lo suficientemente lenta como para no romper los
flculos ni provocar una nueva suspensin coloidal. Tambin deber cuidarse que las
partculas antiguas que se ponen en contacto con el lquido floculante se encuentren en
el mismo estado fsico que las formadas por los reactivos aadidos, es decir los
fangos que

se

reintroducen

no

debern

haberse

concentrado

durante

decantacin prolongada que hubiese dado lugar a una excesiva deshidratacin.

una

En el seno del lecho de fango o de la zona de mezcla, el fango se encuentra


en suspensin y ocupa un volumen aparente que varia segn su densidad y la
velocidad ascensional del agua; por lo que en dichas zonas no puede producirse la
aglomeracin y posterior concentracin del fango. Para resolver este problema, se
disean unas zonas tranquilas donde los fangos se concentran; estas zonas suelen
estar constituidas por fosas (denominadas concentradores) en las cuales se
produce una

decantacin

que concentra los fangos. Los fangos se extraen

automticamente por medio de vlvulas o sifones.

Tambin en este tipo de decantadores se emplea el principio de la decantacin laminar,


de forma que puedan aumentarse las velocidades ascensionales, los mdulos
laminares se suelen colocar en la zona de decantacin. Es de sealar que los
decantadores por contacto de fangos se utilizan profusamente en todos los procesos
de depuracin en los que intervienen reactivos qumicos corno son:

Coagulacin de materias coloidales (clarificacin).

Decoloracin y desodorizacin.

Precipitacin de sales alcalino-terreas (descarbonatacin, desendurecimiento).

Eliminacin de hierro y manganeso.

Tratamiento de aguas residuales por va qumica.

Decantadores de recirculacin de fangos: Los decantadores de recirculacin de


fangos se caracterizan por la existencia de una zona de reaccin o mezcla y una
zona de decantacin, los fangos se recogen en esta ltima y a continuacin, se
envan nuevamente a la zona de mezcla. En estos aparatos, cuyo principio de
funcionamiento es simple, deben evitarse la formacin de depsitos de fango
procurando que este circule de forma regular, sin importantes movimientos de
torbellino y tratando de conseguir su mezcla sin excesiva agitacin. Las velocidades
de sedimentacin superan los 2 m/h y se catalogan dentro de este apartado, los
siguientes tipos de decantadores

denominados como de patente: CIRCULATOR, TURBOCIRCULATOR,


ACCELATOR y Decantador laminar R.P.S.
Llegada del agua bruta
Recirculacin de fangos.
Maduracin del flculo.
Zona de decantacin.
Rascadores.
Fangos en exceso.
Salida del agua tratada.
Hlice de mezcla agua bruta fangos recirc.
Introduccin de reactivos

Figura 30. Decantador TURBOCIRCULATOR.

Decantadores de lecho de fangos: La idea de hacer atravesar el agua por una nube
de fangos que permanece en estado de suspensin concentrada y conseguir de esta
forma una floculacin acelerada, tropezaba con una serie de dificultades. Si una
nube de fangos es atravesada de abajo a arriba por una corriente de agua, puede
ocurrir que si la velocidad ascensional sea muy alta y el fango pueda ser arrastrado
hacia arriba, producindose una accin disgregante (Figura 28). Si no ocurre esta
circunstancia se observa que al cabo de un cierto tiempo de funcionamiento el fango
no permanece en suspensin en el lquido, por el contraro, va concentrndose
progresivamente y finalmente se observa una masa compacta de fangos en cuyo
seno el agua ha creado un paso. Es evidente que, en estas condiciones, no se
produce un contacto eficaz entre el agua y el fango.

En cambio, si la entrada de agua se realiza de una forma intermitente, introduciendo un


fuerte caudal durante un tiempo muy corto seguido de un periodo de reposo
prolongado, se comprueba que la masa de fango se mantiene en suspensin regular;
todo el fango es arrastrado hacia arriba durante la introduccin del agua pero, a
continuacin durante el periodo de reposo siguiente, se deposita de una forma regular,

como lo hara una probeta de agua fangosa que se dejara en absoluto reposo. De esta
forma, se consigue una masa de fango homognea en todos sus puntos.

Si se hace pasar a travs de una capa de fango una corriente vertical de agua,
se comprueba que el volumen ocupado por el fango vara con el caudal y aumenta
con ste hasta un cierto lmite, por encima del cual la expansin del fango es tal, que
las partculas que lo constituyen se encuentran tan alejadas unas de otras, que la
fuerza de gravitacin es insuficiente para mantener la cohesin entre ellas y el fango
es entonces arrastrado por el agua (Figura 28). El efecto del lecho de fangos queda
suprimido y la velocidad lmite, as definida, es la velocidad mxima a la que
podr funcionar el decantador, sin embargo para mejorar la cohesin de los fangos y
por tanto aumentar la velocidad mxima posible, pueden emplearse coadyuvantes de
floculacin.

Figura 31. Comportamiento de un lecho de fangos sometido a velocidades


ascensionales crecientes.

En este tipo de decantadores se encuentran los decantadores de patente PULSATOR


y PULSATOR LAMINAR como aplicaciones industriales de las consideraciones
anteriormente expuestas; con estos se consiguen velocidades ascensionales que
pueden llegar, segn la naturaleza de las materias en suspensin, a 8 m/hora.

1.Llegada del agua bruta.


2.Salida del agua decantada.
3.Extraccin de fangos.
4.Tranquilizadores.

6.Campana de vaco.

7.Bomba de vaco.

8.Vlvula automtica rompevaco.


9.Tubos perforados de
reparto del agua
bruta.
10.
Concentradores de
fango.
11.
. Introduccin de
reactivos

Figura 32. Decantador PULSATOR.

Decantadores superacelerados

El termino decantacin superacelerada debe entenderse como decantadores llevados


al lmite de su funcionamiento, pues han conseguido velocidades ascensionales
muy superiores a las de la decantacin acelerada clsica, pasando de 2.5 7
m/h. a velocidades de 5 a 20 m/hora. No obstante la velocidad ascensional est
irremediablemente limitada por la velocidad terica mxima, a partir de la cual una
ganancia se obtendra nicamente a costa de una perdida de la calidad de la
clarificacin y una inestabilidad de funcionamiento.

Entre los decantadores superacelerados pueden citarse los: SUPERPULSATOR y


CYCLOFLOC, el primero de ellos combina el efecto laminar y el contacto de un lecho
de fangos. El segundo recurre al lastrado de flculos mediante la adicin de microarena
de cuarzo que posteriormente se recupera.

PRECIPITACIN QUMICA

Por precipitacin qumica se entiende la formacin, por accin de los reactivos


apropiados, de compuestos insolubles de los elementos indeseables contenidos en
un agua. Los procesos que con mayor frecuencia se dan en el tratamiento de aguas
son:

Eliminacin de los iones calcio y magnesio (dureza)

El tratamiento de precipitacin qumica ms utilizado para la eliminacin del calcio y del


magnesio es el de la descarbonatacin por cal; se busca en este eliminar la
dureza

temporal

(llamada

tambin

dureza

bicarbonatada).

As

pues,

este

tratamiento nicamente conduce a una eliminacin parcial de la suma de los iones


calcio y magnesio, puesto que no ejerce accin alguna sobre la dureza permanente.

Si las dosis de reactivos se ajustan con exactitud, se reduce la alcalinidad del agua
que en las condiciones habituales de presin y temperatura esta comprendida entre 20
y 30 ppm de CaCO3. La presencia de coloides orgnicos puede impedir la
cristalizacin, y por ello se aaden al agua bruta reactivos coagulantes (sulfato de
almina, cloruro frrico, etc.) con el fin de eliminar estos coloides.

Aunque es poco frecuente, todava se procede a la eliminacin de la dureza mediante


carbonato sdico en fro, asociada a la precipitacin de los bicarbonatos de calcio y
magnesio con cal; con este procedimiento an en los casos mas favorables, no
es posible reducir la dureza total por debajo de las 30 a 40 ppm de CaCO3
Generalmente,

es preferible combinar la descarbonatacin con cal con un

desendurecimiento mediante un intercambiador de cationes en el ciclo Na.

Una variante del proceso de tratamiento conjunto mediante cal y carbonato sdico, es la
eliminacin del calcio y magnesio por precipitacin con sosa custica donde la

precipitacin del carbonato clcico va unida a la formacin de carbonato sdico, el cual


reaccionar sobre la dureza permanente

Eliminacin del silicio

La eliminacin del silicio corresponde ms bien a un proceso de adsorcin que


de precipitacin qumica propiamente dicha, sin embargo esta eliminacin se
combina generalmente con la reaccin de descarbonatacin. El contenido de silicio
de un agua natural puede transformarse en un silico-aluminato complejo de calcio y
hierro, esto se consigue aadiendo al agua dosis convenientes de cloruro frrico,
aluminato sdico y cal, los resultados generalmente mejoran si se realiza al
mismo tiempo la descarbonatacin del agua, pudiendo llegar los porcentajes de
reduccin al 70 u 85 %

El silicio puede eliminarse tambin con hidrxido magnsico ya sea en fro o en caliente.
En fro, el procedimiento consiste en introducir en el agua hidrxido magnsico
preparado in situ, partiendo de xido magnsico, puesto en solucin por inyeccin de
CO2 y precipitado seguidamente por cal, obtenindose unos resultados, similares a
los indicados en el apartado anterior. En caliente, consiste en tratar el agua a una
temperatura prxima a los 100C con una mezcla de cal y polvo de magnesia anhidra
porosa; la slice se fija entonces por adsorcin hasta quedar un contenido residual del
orden de l mg/l. Este procedimiento seguido de un desendurecimiento, se utiliza con
frecuencia en la alimentacin de calderas de presin media.

Eliminacin de fluoruros y fosfatos

El in fluoruro se insolubiliza en forma de fluoruro clcico que precipita hasta el lmite de


su solubilidad. Los fosfatos precipitan por medio de una sal de calcio o de hierro, en
forma de fosfatos de dichos iones, tambin en estos casos se aceleran las
reacciones por la presencia de cristales preexistentes, dando lugar a la formacin de
precipitados voluminosos.

Precipitacin de hidrxidos metlicos

En este caso se trata principalmente de la eliminacin de metales pesados: cadmio,


cobre, cromo, plomo, nquel, cinc, hierro, etc. Estos metales tienen la propiedad comn,
siempre que se encuentren en estado de iones y no de complejos, de precipitar en
forma de hidrxidos o incluso de hidrocarbonatos, en una zona de pH caracterstica de
cada uno de ellos. Para pHs comprendidos entre 8,5 y 9,5, puede decirse que, en
general, la solubilidad de estos metales permanece dentro de unos lmites tolerables.

Como ya se ha indicado, para que la precipitacin sea rpida, es preciso que la


reaccin tenga lugar en presencia de una masa de cristales ya formados, as pues,
los aparatos utilizados en la precipitacin sern aparatos de contacto de fangos, o bien
reactores con masa de contacto granular. Para este tipo de tratamiento, exceptuados
los decantadores estticos que produciran una reaccin excesivamente lenta, se
utilizan

los

decantadores

que

combinen

con

la

floculacin

(CIRCULATOR,

ACCELATOR, etc.) o de lecho de fangos (PULSATOR, SUPERPULSATOR).

Los aparatos con masa de contacto granular, se caracterizan por el empleo de una
masa granular denominada catalizante, generalmente constituida por granos de arena
de 0,2 a 0,4 mm. El carbonato clcico precipita en la superficie de los granos, lo que da
lugar a una buena separacin del precipitado. Finalmente sealar que existen
aparatos especialmente diseados para los procesos de precipitacin en caliente,
cuyo funcionamiento no difiere gran cosa de los decantadores clsicos.

REACTIVOS

El costo de explotacin de una planta de tratamiento de aguas potables est muy


influenciado por una manipulacin y correcto y racional uso de los numerosos productos
qumicos que se utilizan en el tratamiento del agua, estos se conocen con el nombre
genrico de reactivos y pueden distinguirse:

Coagulantes (sulfato de almina, cloruro frrico, etc.)

Oxidantes y desinfectantes (cloro, ozono, etc.)

Coadyuvantes (slice activada, electrolitos)

Generales, talos como bases (sosa, cal, etc.)

cidos (sulfrico, clorhdrico, etc.) para ajustes del pH.

En donde su manipulacin comprende un gran nmero de operaciones como pueden


ser

el

almacenamiento,

dilucin,

disolucin,

transporte,

dosificacin,

etc.

El

almacenamiento de los reactivos debe hacerse de la forma ms automatizada posible


tal que se eviten polvaredas y riesgos de intoxicacin; as mismo debe tenerse
siempre la posibilidad de verificar de forma sencilla las cantidades de los diversos
productos almacenados.

Los reactivos en polvo pueden almacenarse de alguna de las siguientes formas:

En sacos sobre una superficie especialmente dispuesta y en un local adecuado,


este mtodo es tpico de pequeas instalaciones.

Abastecidos a granel en tolvas o silos de capacidad variable en materiales


como metal, hormign o polister reforzado con fibra de vidrio, el llenado de los
silos puede realizarse:

Mecnicamente: mediante bombas transportadoras o cangilones.

Neumticamente: fluidificado por presin de aire.

Un problema bsico de los reactivos en polvo es su tendencia a aglomerarse,


esto puede resolverse por varios sistemas tales como recipientes hinchables, con aire
comprimido o mediante vibracin; para el control del nivel del producto existen varios
sistemas, entre los que pueden citarse la resistencia encontrada por motores flotantes,
la capacidad dielctrica, los ultrasonidos, etc.

Los reactivos lquidos, en instalaciones pequeas se adquieren en pipas o bidones,


en instalaciones ms importantes, el suministro se realiza en camiones o vagonescisterna,

de donde son transferidos a las cubas de almacenamiento por gravedad, presin de aire
o bombeo; Estas cubas pueden ser construidas en acero, concreto o materiales
plsticos, segn la naturaleza del producto a almacenar y si es necesario deben
ir protegidos contra la corrosin.

Los reactivos gaseosos que se utilizan en el tratamiento del agua (cloro, anhdrido
sulfuroso, amoniaco, etc.) se almacenan a presin, en estado lquido, en botellas,
tanques o cisternas de acero, situados en locales especialmente acondicionados de
acuerdo con la legislacin vigente, caso por ejemplo del cloro, que por su toxicidad,
presenta problemas especiales que se tratarn luego.

La dosificacin de los reactivos puede realizarse segn estos vengan: en polvo,


en lquido o en gas; en los casos de dosificacin en seco de productos en polvo, esta
puedo efectuarse:

De forma volumtrica con una vlvula alveolar, es conveniente sealar que la


conversin volumen/masa es imprecisa, ya que depende de parmetros tales
como el grado de apelmazamiento, su uso pues debe limitarse a instalaciones
que no requieren una gran precisin, los caudales as dosificados pueden ir desde
50 a 1000 litro/hora.

De forma gravimtrica en los que el producto distribuido se pesa continuamente,


cualquier desviacin entre el valor medido y el valor previsto, da lugar a una accin
sobre el dispositivo de dosificacin que tiende a anular dicha desviacin, es un
procedimiento de gran precisin.

En otros casos, los reactivos se dosifican en forma concentrada y se diluyen a


continuacin, para su empleo a la concentracin conveniente, en otros casos, los
reactivos se usan en forma de soluciones diluidas o suspensiones preparadas a partir
de soluciones concentradas.

La dosificacin de reactivos en forma lquida pueda realizarse:

Por gravedad, en los cuales una toma de superficie desciende en el


depsito, manteniendo una velocidad de entrada constante.

Con bombas alternativas de pistn, bombas alternativas de membrana o bombas


dosificadoras de fuelle, que son una variedad de las bombas de pistn, apropiadas
para lquidos muy corrosivos.