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Cmo escribir sobre un lugar en el que no has


estado
Hace un tiempo publicamos una entrada en el blog abriendo el debate de
si es posible
escribir sobre una ciudad que nunca has visitado. La conclusin, en
general, era bastante clara: s, se puede. Afortunadamente.

Digo afortunadamente no solo por el ahorro que supone no tener que


viajar en persona a Tokio o a Pekn para escribir sobre ellas, sino porque
hay lugares a los que, por mucho que queramos, no podramos ir a
documentarnos, como la Luna o Marte, por ejemplo.
Por eso he pensado en escribir esta entrada con una serie de consejos
sobre cmo documentarnos para escribir sobre lugares en los que nunca
hemos estado. A ver qu os parecen:

1. Punto de partida: datos generales


Una bsqueda general en Google podra servir, pero yo empezara por la
Wikipedia. Esta pgina nos ofrece informacin valiossima sobre
demografa, distribucin geogrfica, clima, poltica, transporte, economa
Es un estupendo punto de partida para ir tomando notas que luego
buscaremos con ms detalle en otras pginas a travs del buscador de
Google.

En esta primera fase de bsqueda intenta no dejarte nada atrs. Todo es


importante, desde la hora de salida y puesta del sol hasta la gastronoma
habitual de la zona. Hasta el detalle ms tonto podra restarle verosimilitud
a la historia si te encuentras con un lector que conozca el lugar del que
hablas.

Por ejemplo, hace tiempo le una novela que tena lugar en la ciudad de A
Corua a finales del mes de junio y, en un determinado momento de la
narracin, se describa una fantstica puesta de sol que tena lugar a las
nueve de la noche Cualquier gallego sabe que eso es imposible, porque
en esa poca del ao, en Galicia, el sol se pone a las diez y pico.

2. Paseos virtuales
Una de las herramientas ms alucinantes con las que contamos hoy en
da para documentarnos sobre lugares que nunca hemos visitado son
Google Street View y Google Earth; o Google Sky si lo tuyo es una novela
de ciencia ficcin con viajes por el espacio.
Gracias a estas herramientas podemos pasearnos por las calles de
cualquier ciudad del mundo y, aunque nunca ser lo mismo que una visita
en carne y hueso, nos permite hacernos una idea de cmo sera estar all.
La nica pega de esta parte de la documentacin es que solamente es
vlida para historias que tengan lugar en el presente. Si queremos escribir
una novela histrica ambientada, por ejemplo, en la Girona del siglo XV, lo
tendremos ms complicado. Por desgracia an no han inventado el
Google History View . Pero bueno, al menos podremos darnos un garbeo
por el casco antiguo de Girona e intentar hacernos una idea de cmo
pudo haber sido en otra poca.

3. Documentales y pelculas
Para esto tambin tendremos que tirar de Google y buscar documentales
y pelculas relacionadas con el lugar sobre el que queremos escribir. Todo

nos vale, desde un reportaje exhaustivo sobre la vida en ese lugar, hasta
una pelcula que simplemente la tenga como escenario. El caso es
empaparnos del lugar para que podamos entenderlo en toda su esencia.

4. Libros
Al igual que en el punto anterior, aqu podemos recurrir tanto a la ficcin
como a la no ficcin. Ensayos, guas de viaje, novelas Todo lo que
verse sobre el lugar de estudio o bien ocurra all, te ayudar a captar su
esencia.
Las guas de viaje clsicas son un buen punto de partida (como la
Wikipedia a la hora de comenzar la documentacin), pero intenta buscar
tambin libros que ofrezcan visiones distintas del lugar. Sin ir ms lejos,
Lugares que no quiero compartir con nadie, de Elvira Lindo, nos aporta un
punto de vista nico sobre la ciudad de Nueva York que no
encontraremos en ninguna gua de viaje.
Si lo que buscas es informacin sobre un lugar histrico, las guas de
viaje no te servirn, pero no desesperes y sigue buscando. A lo mejor te
sorprendes. Por ejemplo, para todo aquel que quiera escribir una historia
ambientada en el Imperio Romano, el libro Legionario, que pretende ser un
manual para el soldado romano de la poca, le aportar ms informacin
que todos los artculos de historia que pueda encontrar en la red.