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ASIGNATURA: TCNICAS DEL DIBUJO I - 105010


PROFESOR: Jos Manuel Snchez

EL LPIZ Y EL GRAFITO.
EL LPIZ
Con el trmino lpiz se entiende hoy el mtodo ms comn para escribir y dibujar. El
antepasado de nuestro lpiz podemos encontrarlo de nuevo en Cennini y su Libro
dellarte. En el describe como una piedra negra que viene del Piamonte que es blanda
y se puede afilar con el cuchillo, y es blanda y muy negra y dibuja todo lo que
quieras. Este medio, tambin llamado Piedra de Italia, se difunde a partir de finales de
siglo XV. Este mineral se encuentra en la naturaleza en distintos grados de dureza lo
que le permite dar diferentes grados de intensidad. Para hacer ms fcil su uso se
insertaba el material en un tubo de metal llamado portalpices.
Este medio se presta sustituir las puntas metlicas de plomo, estao o plata, llamadas
stilum, que se utilizaban desde la poca romana al tener mayor precisin que el
carbn, pero difciles y laboriosas en su tcnica ya que tenan como inconveniente la
necesidad de crear una base especial, cuya aplicacin exiga tiempo y habilidad, no se
poda borrar y con el paso del tiempo se oxidaba el trazo y cambiara de color. El lpiz
se convertir desde entonces en un medio tambin ideal para los dibujos de
arquitectura completados despus a pluma y tinta.
A partir de finales del siglo XVI se van formando lo llamados lpices de grafito, un
mineral ms blando y de blando de ms homogneo que se mezclar con ms
componentes para modificar su dureza y por consiguiente conseguir ms intensidades.
Esta masa de grafito (ingls), que se meter en cilindros de metal o madera, es
probablemente el primer producto industrial para dibujo y ms parecido a nuestro lpiz
actual.

EL GRAFITO
El grafito fue tambin conocido grafito ingls,
piombaggine,y lapis piombino. Se conoca as por su
trazo gris intenso parecido al que dejaba en su registro la
punta metlica de plomo citada con anterioridad.
El grafito se descubri en Babaria hacia 1400. Poco
antes de 1665 (algunas fuentes dicen 1600), un depsito

enorme de grafito fue descubierto en Seathwaite Fell, cerca de Borrowdale,


Cumberland, Inglaterra. En un primer momento se crey que era plomo y se utilizaba,
gracias a su facilidad para ser aserrado en barritas, para marcar piedras y ovejas, de
ah el equvoco de que en las primeras referencias aparezca el trmino de lpiz de
plomo. Pronto se comprobara que era un mineral distinto y no se llamara grafito
hasta 1789.
El grafito (arcilla ferruginosa y negro de humo formado por algas prehistricas con una
antigedad de ms de 400 millones de aos) El primer lpiz de grafito se fabric en
1662. La escasez de mineral hizo necesario idear medios para aumentarlo, cosa que
se logr aadiendo aditivos como, gomas, resinas, pegamentos y arcillas. Esto
provoc la ventaja de permitir que la mezcla resultante pudiera moldearse y en
introducirse en cilindros de madera generalmente de cedro. Los primeros sistemas de
envoltura de la masa consistieron el rodearlo con pieles de animales, con una cuerda
que se iba desenrollando a medida que se utilizaba e iba gastando o con cilindros
metlicos semejantes a los modernos portaminas. En la actualidad el grafito es molido
y mezclado con arcilla china y agua, una vez moldeada la mina con la masa anterior
se hornea a altas temperatura y tras enfriarse se fre en un bao de cera derretida y
aceite. Un lpiz que tenga ms arcilla que grafito es un lpiz ms resistente, ms
durable y escribe claro, y un lpiz que tenga una cantidad mayor de grafito que de
arcilla es un lpiz menos resistente, menos durable y escribe oscuro. Despus se
introduce en dos varillas de cedro que, una vez pegadas y moldeadas, har las veces
de proteccin.
En la actualidad no hacemos distincin entre estos dos materiales que acabamos de
describir y que fueron tan diferentes en sus orgenes, se ha tendido a la generalizacin
del material, en su fabricacin industrial, y del trmino, en su descripcin, que se
realizan en funcin de la costumbre, capricho o intereses del fabricante o dibujante.
Casi todos los lapiceros de grafito se clasifican con el sistema europeo que usa una
gradacin continua descrita por "H" (para la dureza) y "B" (para el grado de oscuridad),
as como "F" (para el grado de finura) y en una escala de 20 durezas diferentes desde
el 9H al 9B. El lpiz estndar para escritura es el HB. Segn Petroski, este sistema se
habra desarrollado a principios del siglo XX por Brookman, fabricante ingls de
lapiceros. Esta letra viene acompaada de un nmero, que corresponde al grado de
dureza. Un lpiz ms duro produce un tono ms claro en el papel, mientras que un
lpiz ms suave produce un tono ms oscuro. Por ejemplo, un "2B" es un lpiz suave,
mientras que un "6B" es un lpiz mucho ms suave y que produce un tono ms
oscuro.

9H 8H 7H 6H 5H 4H 3H 2H
Duro

Medio

HB

2B 3B 4B 5B 6B 7B 8B 9B

Blando

Si no se tiene el tacto apropiado, los lapiceros ms duros pueden dejar marcas en el


papel o deteriorarlo tanto que se rompe al borrar. Por eso para la ilustracin y el dibujo
se usan los lpices ms suaves, no slo son ms delicados con el papel sino tambin
producen una gama de tonos ms oscuros. En consecuencia, pueden manchar la hoja

si por error pasamos la mano encima y requieren un poco ms de esfuerzo al borrar


(esto es ms notorio en los lpices ms suaves de la escala).
A partir de aqu, cualquier definicin del dibujo a lpiz de grafito resultar,
probablemente, inadecuada, ya que debe incluir muchas concepciones diferentes:
desde una descripcin tonal sumamente elaborada de un tema concreto, hasta una
idea planteada simplemente con una lnea de contorno. Entre estos extremos es
posible una enorme variedad de procedimientos como lnea, mancha, apretado,
suelto, difuminado o no...
El grafito es un material que se adapta muy bien a diferentes soportes ya que su
composicin hace que sea poco friable, lo que permite que el dibujante elija el soporte
en funcin de sus necesidades: ms texturado si desea un dibujo suelto y expresivo o
ms satinado si desea una mayor definicin en los detalles.
Los lpices blandos suelen ser ms aptos para apuntes y bocetos ya que a partir de
ellos se puede conseguir una mayor escala tonal, pero no debemos olvidar que es
difcil conseguir negros intensos y el intento podemos obtener una superficie brillante
que anule nuestras intenciones. Los ms duros se emplean para dibujos ms
elaborados en los que son necesarias ms sesiones de trabajo. Lo primero que se
debe tener en cuenta es que deben tener un apunta larga y afilada, de esta manera se
ahorra material y tiempo en el afilado, por tanto es ms aconsejable utilizar para ello
un cutter o cuchilla que el tradicional sacapuntas, ms pensado para obtener una
punta para la escritura que para el dibujo.
No debemos olvidar los factores que intervienen en el trazo (material, soporte, presin
y velocidad) para poder adaptarlo a nuestros intereses en el dibujo. El mtodo clsico
para conseguir efectos tonales es el desarrollado por las artistas que utilizaban puntas
metlicas. Lneas muy juntas que se hacan gradualmente ms claras o separadas y
finas al apartarse de la sombre y aproximarse a la luz. Tambin se pueden usar
puntos, trazos cortos, tramas. Algunos dibujantes, para conseguir sutiles efectos
tonales, gustan de fundir, como en la tcnica de carbn, estos trazos mediante
diferentes recursos como el dedo, el difumino, etc. Se pueden indicar los tonos
aproximadamente sobre la superficie y despus resaltar los tonos de luz entre el gris
general con goma, intensificando despus los tonos ms oscuros de las sombras. Una
zona trabajada para que resulte de un gris plano y uniforme se puede combinar con
otros recursos como la lnea, pero no debemos olvidar que deben fijarse
inmediatamente de haberlas creado, de lo contrario se mancharn y perdern su
efecto.
Debemos ser cuidadosos en la ejecucin de un dibujo al grafito, ya que, si tocamos
con los dedos o borramos con gomas poco adecuadas la superficie de algunos
papeles, pueden aparecer manchas imborrables por la grasa depositada que
estropeen el resultado final de nuestro dibujo al continuar trabajando en sesiones
posteriores. Es aconsejable no borrar en el proceso de trabajo o, en su defecto,
hacerlo con goma de modelar o miga de pan. Muchos dibujantes, como los maestros
japoneses, no borran y consideran que dejar las lneas incorrectas y corregirlas sobre
la marcha es un buen modo de adquirir destreza, es una forma de no volver a cometer

ese mismo error, debes probar y decidir por ti mismo. Es aconsejable, si se deben
realizar, dejar los toques de luz para el final.
Para terminar, conviene indicar que el grafito y el carbn son dos tcnicas que no
deben utilizarse nunca como tcnica mixta, sea cual sea el orden que intentemos
utilizar en su aplicacin, el hecho de aplicar primero cualquiera de ella sobre la
superficie el papel impide que la otra de adhiera con normalidad.
Una variante del lpiz de grafito es lpiz de color. Existen en el mercado amplios
surtidos de colores con distinta dureza en sus minas, conviene recordar que las ms
duras son ms difciles de borrar y para ello es conveniente raspar con una cuchilla.
Estos pueden combinarse con el grafito, la acuarela y para contrastar tintas de color.
Para el fijado final de estas obras conviene tener en cuenta el tipo de soporte, si bien,
como norma general, pueden fijarse como en la tcnica del carbn: desde el rociando con atomizador- de una solucin de agua cola o agua y goma arbiga, pasando por
los fijadores industriales que las distintas marcas de materiales de bellas artes fabrican
al efecto, hasta la utilizacin de laca en espray para el cabello.