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Educacin y Salud

Desde el nacimiento y a lo largo de las diferentes etapas vitales (niez,


adolescencia, juventud, madurez y senectud) las personas experimentan un
sinfn de situaciones, actividades y acontecimientos vitales que producen
sentimientos positivos, satisfaccin y bienestar junto a otros que producen
sentimientos negativos, tensin, estrs y malestar.
Se
denominan
transiciones
o
crisis
psicosociales
(embarazo,
maternidad/paternidad, prdida del trabajo o jubilacin, duelo, enfermedad o
incapacidad en miembros prximos de la familia, etc.) al conjunto de
acontecimientos vitales que requieren, por parte de la persona, elaboracin
emocional, cambios significativos de su forma de vida e incluso de su propia
identidad, adaptacin a un nuevo perodo o fase de su ciclo vital, etc.
Dependiendo de muy diversos factores personales y sociales, cada persona los
afronta de distintas maneras. Estas transiciones o crisis psicosociales pueden
producir reacciones y trastornos emocionales. Manifestaciones de tipo fsico
(cefalea, dorsalgia...) o psicolgico (depresin, ansiedad...), se acompaan de
un aumento del riesgo de trastorno mental y son causa y motivo muy frecuente
de consulta en el centro de salud.
La Educacin para la Salud constituye una herramienta fundamental en la
atencin a estos perodos de crisis, centrndose por una parte en la
preparacin anticipada, es decir, en capacitar previamente a las personas para
abordar los cambios y por otra durante la transicin, en la elaboracin y manejo
de la propia situacin as como en la capacitacin en autocuidados fsicos y
emocionales. La falta de preparacin previa dificulta la elaboracin de las
consecuencias.
METODOLOGA DE LA EDUCACIN PARA LA SALUD INDIVIDUAL Y
GRUPAL
La Organizacin Mundial de la Salud define la EpS como "una actividad
educativa diseada para ampliar el conocimiento de la poblacin en relacin
con la salud y desarrollar los valores y habilidades personales que promuevan
salud".
Dado que los patrones de morbimortalidad actuales en las sociedades
industrializadas se relacionan estrechamente con los comportamientos y estilos
de vida de las personas, la EpS es una poderosa herramienta para el quehacer
profesional en Atencin Primaria de Salud, que dentro de los servicios de salud
es quien ocupa el lugar ms cercano a la ciudadana, as como en otros
servicios sociosanitarios y educativos. Se trata de un instrumento que sirve
tanto a la cura y la rehabilitacin, como a la prevencin y promocin de la
salud.
La EpS requiere para su manejo, tanto nivel terico como operativo, de las
aportaciones de varias disciplinas, sobre todo de la pedagoga, la psicologa, la
antropologa, la sociologa y, por supuesto, de la salud pblica.
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Se describen aqu, muy sucintamente, las claves del modelo terico y


operativo, multidisciplinar, que est detrs y sustenta las experiencias en EpS
realizadas en Navarra en el perodo 1986-1999. Se trata tambin del modelo
trabajado con las y los profesionales en los cursos de formacin de EpS que se
han llevado a cabo, as como en las asesoras a proyectos y en los materiales
de apoyo realizados, modelo profundizado y enriquecido durante estos aos
con las aportaciones y experiencia de las y los profesionales implicados en el
trabajo educativo.
EDUCAR MS QUE INFORMAR
Suele entenderse por educacin el proceso intencional por el cual las personas
son ms conscientes de su realidad y del entorno que les rodea, ampliando los
conocimientos, valores y habilidades que les permitan desarrollar capacidades
para adecuar, segn stas, sus comportamientos a la realidad.
En la educacin sobre temas de salud los contenidos son los factores
relacionados con los comportamientos humanos en salud, que son de tres
tipos: a) factores del entorno social (condiciones de vida, recursos y servicios
disponibles, modelos y valores socioculturales dominantes...) b) factores del
entorno prximo (apoyo del grupo familiar o domstico, redes sociales...) y c)
factores personales, del rea cognitiva (conocimientos, habilidades de anlisis
y valoracin de situaciones...), del rea emocional (creencias, valores,
actitudes, autoestima, locus de control,...) y del rea de las habilidades
(psicomotoras, como el ejercicio o la relajacin, personales, como el
afrontamiento de problemas o el manejo del tiempo, y sociales, como la
escucha y la comunicacin, el manejo de conflictos y la negociacin).
Informar es proporcionar informaciones. Con la informacin o consejo se aporta
pues una parte del rea cognitiva, los conocimientos, lo que evidentemente es
til a la educacin. Pero no lo es todo, porque slo las personas que disponen
de mayores recursos personales en el rea emocional y en el de habilidades
podrn desarrollar las capacidades y comportamientos propuestos.
Educar no es informar y tampoco persuadir. Su finalidad no es que se lleven a
cabo comportamientos definidos y prescritos por el "experto", sino facilitar que
las personas desarrollen capacidades que les permitan tomar decisiones
conscientes y autnomas sobre su propia salud.
LA SITUACIN DE LA EDUCACIN PARA LA SALUD Y LA PROMOCIN
DE SALUD
Pretendemos, pues, favorecer la reflexin colectiva sobre el pasado, y, con la
participacin de todos y todas, abrir vas para clarificar las necesidades,
establecer orientaciones y criterios, desarrollar consensos tcnicos y caminar
hacia la oferta continuada y generalizada de servicios de EpS/PS de calidad a
los usuarios y usuarias con este tipo de necesidades en salud.
El ltimo aspecto de esta introduccin es aclarar algunos trminos que
utilizamos y, para ello, dar una pincelada al modelo terico de referencia
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utilizado en el trabajo educativo y en PS, entendiendo que la prctica ha sido


muy variada y que este modelo se ha desarrollado de muy distintas maneras.
Algunas claves de este modelo son:
La informacin/consejo como informacin personalizada sobre cualquier tema
de salud.
La educacin como un paso ms all: se trata de educar, y no slo de informar.
No se aborda en ella slo el rea cognitiva de la persona sino tambin el rea
emocional y la de habilidades, que permitan generar capacidades para afrontar
las situaciones relacionadas con la salud/enfermedad. Los contenidos a
trabajar son biopsicosociales, desde un modelo holstico de salud. Se
pretenden aprendizajes significativos, eficaces y estables. Para ello se requiere
un proceso educativo que dura cierto tiempo. Se requieren en general varias
sesiones educativas, individuales o grupales, con tcnicas y recursos
educativos de pedagoga activa. El rol de quien educa es un rol de facilitacin,
de ayuda y apoyo distinto del rol diagnstico-prescriptor de tratamiento.
Es un trabajo sistemtico y programado ms que incidental y espontneo, tanto
en EpS individual como grupal. Es un trabajo intencional y no improvisado.
La PS se entiende tanto como un enfoque, cuanto como un conjunto de
actuaciones, con un abanico de estrategias dirigidas tanto a la persona como a
su entorno: educacin, informacin y uso de los medios de comunicacin
social, accin social y medidas polticas saludables. El ms poderoso
instrumento para valorar la "poltica saludable" de un Centro de Salud es su
cartera de servicios: el equilibrio en ella de servicios dirigidos a la salud y a la
enfermedad, a la asistencia y a la prevencin, a las personas y a su entorno, a
los problemas de salud y a sus causas.