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Nascimento: Brasil, Paranagu, PR, 1/8/1846

Falecimento: Alemanha, Berlim, , 10/8/1913


Compositor e diplomata brasileiro. Um dos pioneiros na utilizao de temas
folclricos na criao clssica musical no Brasil. Tornou-se amigo de alguns
dos maiores pianistas de seu tempo, como Anton Rubinstein. patrono da
cadeira n. 19 da Academia Brasileira de Msica.

A toilette ser preta, de rigor, para os homens, as senhoras no levaro


chapus, indicando o luto apenas por um crepe (...) Sendo esse dia de luto
oficial, no funcionaro as casas de diverso.

SLIDESHOW: Confira imagens do cortejo fnebre de Braslio Itiber

Assim, o jornal paranaense A Republica, que circulou de 1888 a 1930,


noticiou h 100 anos, no dia 23 de setembro de 1913, como seria o concerto
no Teatro Hauer em homenagem a Braslio Itiber da Cunha (1846-1913),
que morrera em agosto.

Embalsamado, o corpo do diplomata e compositor paranaense j estava a


caminho de Paranagu, vindo de Berlim, com uma passagem pelo Rio de
Janeiro. Depois de ser velado na cidade natal, seria sepultado em Curitiba,
terra que escolheu para repousar.

Itiber era Ministro Plenipotencirio do Brasil na Prssia, cargo que


equivaleria ao de embaixador hoje. Ele morrera no dia 11 de agosto,
durante uma cirurgia, depois de adoecer aps assistir durante horas a um
desfile militar sob sol escaldante.

O cortejo fnebre partiu da ferroviria pela Rua Baro do Rio Branco, virou
na Rua 15 de Novembro e na Marechal Floriano e parou na Catedral, onde
aconteceu um ofcio fnebre. De l, seguiu em direo ao Cemitrio
Municipal.

Nunca Curitiba viu um cortejo fnebre dessa magnitude, afirma o


pesquisador do grupo de estudos de msica paranaense da Unespar Gehad
Hajar. Quantos governadores e militares j haviam morrido? O povo no se

identificava. Talvez, Itiber tenha sido o primeiro paranaense que causou


furor identitrio. Talvez, tenha sido a primeira vez em que o paranaense
olhou para um cone simblico e se viu nele, diz.

Itiber era um paranaense ilustre, e assumiria a embaixada em Portugal


quando os dois pases reatavam seus laos. Isso deu a ele uma exposio
muito grande, diz Hajar.

Tambm se noticiavam os saraus que ele fazia na Europa. Sabia-se da sua


amizade com Franz Liszt (1811-1886) [que tocou A Sertaneja em concerto]
e Anton Rubinstein. Essas histrias voltavam, diz Hajar, para quem Itiber
no deve ser lembrado como diplomata, apesar da longa carreira a servio
do pas.

No podemos olh-lo pelo vis diplomtico. Ele era, de fato, um msico,


diz o pesquisador, ressaltando que a nomeao de Itiber para o corpo
diplomtico do pas foi uma forma de o imperador Dom Pedro II custear os
estudos musicais do parnanguara na Europa.

Esquecimento

A importncia do evento, no entanto, no impediu que Braslio Itiber casse


no esquecimento. Tanto nos dias de hoje o centenrio de sua morte parece
ter passado batido em Curitiba, conforme alertaram Gazeta do Povo os
msicos e pesquisadores Tiago Portella e Marlia Giller quanto em seu
prprio tempo poucos anos depois de seu enterro no Cemitrio Municipal,
seu corpo foi enviado para o Rio de Janeiro; a nova viagem pstuma do
compositor aconteceu a pedido da famlia porque o governo do Paran no
construiu um mausolu em homenagem a Itiber, conforme havia
prometido.

Ele queria ser enterrado na terra em que nasceu. Doa a ele no estar no
Paran, diz Hajar. O Estado no fez a dotao para isso. Porque estava em
vigor na poca uma lei que bania os nomes histricos. Quem morreu
subsequente a isso foi automaticamente esquecido, explica.

Existe um descuido com a nossa histria. Se Braslio Itiber, que foi o que
foi, no foi lembrado, imagine os msicos de hoje, diz Marlia. o
mausolu, que ainda no fizeram.
1 de agosto de 1846 Braslio Itiber da Cunha nasce em Paranagu, onde
passa seus primeiros anos. Cursa seus estudos secundrios em Curitiba.

1866 Depois passar por Exames Preparatrios do Curso Jurdico, j em


So Paulo, admitido na Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo.

1869 A Sertaneja, uma das primeiras obras brasileiras trabalhadas a


partir de material de tradio popular, publicada pela Casa Levy. A
fantasia ficou conhecida como seu trabalho mais importante.

1870 Forma-se em Direito e muda-se para o Rio de Janeiro. Apresenta-se


no Palcio Imperial, onde se aproxima do Imperador Pedro II, que lhe oferece
um cargo no corpo diplomtico para que pudesse completar seus estudos
musicais na Europa. Um ano aps a morte do famoso pianista Louis
Gottschalk (1829-1869), Itiber o homenageia com uma Marcha Fnebre.

1871 nomeado Adido para a Legao do Brasil na Prssia.

1873 transferido para a Roma, na Itlia, onde se torna amigo de Franz


Liszt. O pianista hngaro tocou A Sertaneja, de Itiber, em concerto.

1882 Vai para a Legao do Brasil em Bruxelas.

1892 promovido a Ministro Plenipotencirio na Bolvia.

1896 transferido para o Paraguai.

1907 transferido como Enviado Extraordinrio e Ministro


Plenipotencirio para Portugal.

1908 Assume o cargo em Berlim.

11 de agosto de 1913 Morre em Berlim.

25 de setembro de 1913 Embalsamado, o corpo de Braslio Itiber chega


a Paranagu. No dia seguinte, segue para Curitiba, onde levado em
cortejo e enterrado no Cemitrio Municipal. Anos depois, os restos mortais
de Itiber so levados para o Rio de Janeiro.
Braslio Itiber nasceu na cidade litornea de Paranagu, sendo filho de Joo
Manuel da Cunha e de Maria Loureno Munhoz. Fez os estudos primrios em
sua terra natal e sua iniciao musical foi ao piano, aprendendo na casa dos
seus pais.

J pianista renomado na juventude transfere-se para a capital paulista para


cursar a Faculdade de Direito do Largo de So Francisco, efetuando, nessa
cidade, vrios concertos. Aps obter o diploma de Bacharel em Direito
ingressa na carreira diplomtica atuando no corpo diplomtico em vrios
pases, como: Itlia, Peru, Blgica, Paraguai e na Alemanha.

Sem deixar a msica de lado, Braslio teve relaes de amizade com alguns
dos maiores pianistas de seu tempo, como Anton Rubinstein, Sgambatti e
Liszt.

Considerado um dos precursores do nacionalismo, foi um dos primeiros a


inspirar-se em motivos populares e a imprimir sua obra caractersticas
nitidamente brasileiras.

Comps msica de cmara e coral, alm de peas para piano. Sua rapsdia
"A Sertaneja"1 o popularizou, especialmente pela cano tradicional Balaio,
meu bem, Balaio", tema musical folclrico recolhido por ele na cidade de
Paranagu.

A sua composio mais conhecida , sem dvida, "A Sertaneja" de 1869.2

Foi nomeado embaixador em Portugal, porm, morreu antes de assumir a


funo. Faleceu na capital alem no dia 11 de agosto de 1913, numa
segunda-feira, aos 67 anos de idade.

Uma das muitas homenagens ao autor de "A Sertaneja" est na capital


paranaense que denominou uma das suas vias de Rua Braslio Itiber.
...infelizmente no Brasil os ricos no so os mais estudiosos... (ITIBER DA
CUNHA, 1891, p. 56). ... acompanhando assim o crescente movimento de
expanso econmica das principais potncias, que nos precederam em
civilizao, graas, sobretudo, superioridade do seu ensino tcnicoprofissional... (ITIBER DA CUNHA, 1907, p. 154-155) ...a primeira
dificuldade da Amrica do Sul para escapar da pobreza que ignora sua
condio econmica... (ITIBER DA CUNHA, 1908,
p. 267)
Braslio Itiber da Cunha1 nasceu em Paranagu, em 8 de setembro de 1846
em uma famlia musical: se destacaram pai, tio, irmos, sobrinho. A escolha
de seu nome j reflete duplamente a postura nacionalista de que fala
Srgio CABRAL (1997, p. 39): Assim, surgiram os Braslio Itiber, os ndios
do Brasil, os Suassuna e os sobrenomes indgenas.... Se
o pai derivou seu primeiro nome do pas, o prprio Braslio teria sugerido a
adio do nome indgena Itiber, rio afluente do Paranagu (MARIZ, 1994, p.
116). Estudou violino, mas foi ao piano, cujas primeiras lies lhe ministrou
a irm Maria Lourena (CASTAGNA, 2008, p. 10), que Braslio Itiber se
tornou conhecido como virtuoso e compositor. Aos 20 anos, ingressou na
Faculdade de Direito de So Paulo onde teve, como colegas, futuros ilustres
e influentes personalidades como Rui Barbosa, Rodrigues Alves, Afonso Pena
e Castro Alves. Estmulos para a busca de um nacionalismo, em todos os
sentidos, no faltaram no ambiente acadmico, como ...o desejo que
temos de ver nacionalizada tambm a Msica no Brasil... A nossa natureza
esplndida, a nossa educao poltica, os costumes e as inclinaes do
nosso povo devem necessariamente inspirar nossos artistas..., de que
falava o ativista Vicente Xavier de Toledo em 1867 (RESENDE, 1954, p. 221).
Vida musical e engajamento poltico se integravam para Braslio Itiber. A
Sertaneja (ITIBER DA CUNHA, 1996) foi dedicada ao Exmo Srn-Conselheiro
Saldanha Marinho 2. Braslio Itiber pode ter sido um dos pianistas
presentes ao sarau em que Castro Alves declamou trechos do poca
indito poema Os escravos (NEVES, 1996, p. 27). Para arrecadar fundos
para a Sociedade Redemptora, que objetivava comprar a liberdade de
crianas escravas, participou de um concerto beneficente em 20 de agosto
de 1870, tocando, entre outras obras, a sua meditativa Supplica do escravo
(cartaz de concerto reproduzido em NEVES, 1996, p. 31). Quase dois meses
antes, o prprio Braslio Itiber conseguiu cartas de alforria para trs

crianas negras, ao que foi elogiada no Correio Paulistano (NEVES, 1996,


p. 30).

Embora ainda estivesse se dedicando finalizao de seu Curso de Direito,


no estava alheio crescente efervescncia do pianismo que a sociedade
paulista experimentava na segunda metade do sculo XIX. Paulo CASTAGNA
(2008, p. 9) lembra da possvel influncia de pianistas virtuosos de
consolidadas carreiras internacionais que se apresentaram no Brasil, como
Sigismond Thalberg (1812-1871) em 1855 e o norte-americano Louis
Moreau Gottschalk (1828-1869), que aqui residiu. No ano de 1869, tanto a
Casa Levy quanto a loja de msica paulista Madame Fertin anunciavam o
recebimento de novas obras para piano para seu vido pblico e, entre
essas, a fantasia caracterstica A Sertaneja de Braslio Itiber.
J Bacharel em Direito, viajou para o Rio de Janeiro, onde procurou divulgar
sua obra. Em um de seus concertos, realizado na Quinta da Boa Vista,
contou com a presena do Imperador D. Pedro II quem, encantado com o
artista e dentro de uma prtica do que se tornaria comum na corte
brasileira, ofereceu-lhe um custeio para completar seus estudos na Europa.
Esta ajuda, entretanto, devido formao acadmica de Braslio Itiber, ao
contrrio daquela da maioria dos msicos brasileiros, acabou se traduzindo
em um cargo oficial no corpo diplomtico, a convite da Princesa Isabel em
1870 (CASTAGNA, 2008, p. 10). Na sua trajetria poltica, morou em
diversos pases da Europa e Amrica do Sul: Prssia, Itlia, Blgica, Bolvia,
Peru, Paraguai e Portugal. No Paraguai, teve destacada atuao no processo
de re-estabelecimento da paz aps a guerra contra a Trplice Aliana (Brasil,
Argentina e Uruguai).
Mas foi nos perodos de residncia nos pases europeus que pode continuar
seus estudos musicais e se aproximar de reconhecidos compositores e
instrumentistas. Sua posio como adido cultural brasileiro facilitou seu
trnsito no meio musical, sendo que o perodo em Roma, entre 1873 e 1882,
foi dos mais intensos. Em um evento, na mesma noite, reuniu trs dos mais
renomados pianistas: Giovanni Sgambati, Franz Liszt e Anton Rubinstein, o
ltimo para o qual teria escrito um Estudo de Concerto (ACADEMIA
BRASILEIRA DE MSICA, 2008). Relatos esprios contam da troca de
gentilezas entre Braslio Itiber e Liszt que teriam lido, cada um, uma obra
do outro: nosso compositor teria tocado as Soires Venise de Liszt, e este,
a Sertaneja. H ainda a histria de que Liszt teria ouvido o pianista brasileiro
estudando no seu quarto de hotel na Via del Corso uma de suas difceis
obras e, por isso, bate-lhe porta. Da amizade entre os dois, restou um
bilhete em que Liszt agradece e retribui uma magnfica remessa que
NEVES (1996, p. 45) cogita ter sido A Sertaneja:

Querido Senhor, Mil agradecimentos por sua magnfica remessa. Como


uma pobre [retribuio] eu vos ofereo minha Messe pour Orgue (ou
Harmonium) sans Chant; e como outra, uma bagatelle recentemente
publicada e j esquecida. Afetuosamente,
F. Liszt. Quarta-feira.

Braslio Itiber deixou cerca de 60 obras, a maioria das quais pouco


conhecida e, muitas, ainda desaparecidas. 30 esto guardadas na Biblioteca
Casa da Memria da Fundao Cultural de Curitiba (algumas poucas podem
tambm ser encontradas na Biblioteca Nacional no Rio de janeiro). No
catlogo que preparou, Mercedes Reis Pequeno (NEVES, 1996, p. 101109)
descreve 21 peas para piano solo com nmero de Opus (o que sugere a
existncia de pelo menos outras 20 desaparecidas de um total de 41); 11
peas para piano solo sem nmero de Opus (onde faltam mais 2
mencionadas em jornais); 3 arranjos para violino e piano; 5 obras vocais (3
religiosas, uma de Natal e outra profana) para instrumentaes diversas
com piano e cordas. Embora entre as obras do compositor predominem os
ttulos convencionais do repertrio erudito de salo do sculo XIX, algumas
merecem um estudo cuidadoso para se verificar at onde se estende seu
vis nacionalista alm de A Sertaneja: Danse americaine, Ballade des
tropiques, A Serrana, Splica do escravo.
Braslio Itiber faleceu em 11 de agosto de 1913 em Berlim, pouco antes de
sua transferncia como diplomata para os Estados Unidos (MARCONDES,
1998, p. 225). Entretanto, havia deixado claro para a famlia seu desejo de
retornar ao pas natal. Duas semanas depois, seu corpo embalsamado
chegou a Paranagu e seguiu no dia seguinte para Curitiba, onde foi
sepultado. Mais tarde, como o governo do Paran no ergueu um prometido
monumento ao compositor, sua famlia decidiu levar suas cinzas para o
tmulo da esposa no Cemitrio So Joo Batista no Rio de Janeiro (NEVES,
1996, p. 50).

2. Braslio Itiber e o nacionalismo brasileiro


Entre os compositores brasileiros que viveram na Europa do sculo XIX e
que retornaram ao Brasil trazendo consigo significativo impacto na vida
musical brasileira, Jos Maria Neves destacou Carlos Gomes e Henrique
Oswald. Entretanto, foi o compositor e pianista paranaense Braslio Itiber
que ele chamou de patriarca, ao utilizar explicitamente um tema folclrico
brasileiro (NEVES, 1980, p. 204-205).
De fato, A Sertaneja, obra de juventude de Braslio Itiber (publicada
quando este tinha 23 anos) e que se tornou a mais conhecida do

compositor, apontava para a emergncia de um nacionalismo na msica


erudita brasileira devido incluso, no seu tema central, de fragmentos do
Balaio, meu bem, balaio. Este tema folclrico, popular no apenas no
Paran, mas em outros estados como Rio Grande do Sul, Rio de Janeiro,
Minas Gerais, Bahia e Sergipe est ligado tradio de dana do fandango
portugus ou, mesmo, do bambaquer (dana de bamb) de origem
africana (CAMEU, 1970).
Mas A Sertaneja no surgiu isoladamente dentro do processo de
nacionalismo musical que, ao final do sculo XIX, enfraqueceu o paradigma
de centralizao do modelo tripartite erudito alemo-francs-italiano. Na
msica brasileira, exemplos pontuais remontam ao incio do sculo XVIII. H
evidncias de que o ainda praticamente desconhecido compositor brasileiro
Antnio Jos da Silva (1705-1739), mais conhecido pelo apelido de O
Judeu e queimado aos 34 anos em fogueira pela Santa Inquisio, utilizou
temas do fado portugus e da modinha abrasileirada nas suas operetas
(APPLEBY, 1983, p. 44), algumas das quais foram apresentadas ao pblico
europeu (NEVES, 1980, p. 202). Na Bahia de 1759-1760, um at hoje
annimo compositor, possivelmente portugus, recorreu lngua nativa
para elogiar um magistrado no Recitativo e Aria da cantata Heri, egrgio
(ANNIMO, 1997; BORM, LIMA, 2008). Em O Amor brazileiro para piano
solo, um Capricho dedicado Donna Maria Joanna de Almeida de 1819, o
austraco Sigismund Neukomm (1767-1858) contrape a verve do
classicismo austraco a um bastante sincopado tema de lundu (APPLEBY,
1983, p. 61; NEUKOMM, 2006, p. 3, veja Exemplo 1). Carlos Gomes, em A
Cayumba, publicada em 1857, com texto cantado em portugus, combina
ritmos de danas negras ambientao da polca de salo (CASTAGNA,
2008, p. 9).
Do ponto de vista da escrita idiomtica do piano, pode-se verificar a
afinidade de Braslio Itiber com dois cones do pianismo romntico
europeu: o virtuoso e sinfnico Franz Liszt, que predomina na ambincia da
pea, e o lrico e improvisatrio Frdric Chopin.
Levando-se em considerao os resultados analticos e o panorama histrico
em torno de A Sertaneja, desejamos uma nova posio para Braslio Itiber
na msica brasileira, posio que pareceu ter oscilado entre os mitos de
inventor do nacionalismo e de msico de msica ligeira e que no
fazem jus sua real estatura. Um Braslio Itiber mais real seria lembrado
como um msico engajado politicamente pela liberdade daqueles que
formaram a cultura do Brasil (o qual, qui, apoiaria a pesquisa sobre os
primeiros e injustiados nacionalistas, a exemplo do judeu herege), como
um pianista formidvel que se fez respeitado pelos colegas mais
importantes na Europa e como um compositor engenhoso cujas habilidades
e compromissos nacionalistas ainda no se revelaram completamente,
especialmente em obras compostas aps A Sertaneja. Finalmente,
desejamos tambm o presente estudo contribua para que A Sertaneja seja
mais e melhor apresentada ao pblico