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Anales, Nueva poca, Nros.

7/8, Instituto Iberoamericano,


Universidad de Gteborg, 2004/2005, pp. 157-169. [ISSN
1101-4148].
CLASE SOCIAL O CATEGORA POLTICA?
UNA PROPUESTA PARA CONCEPTUALIZAR EL
TRMINO OLIGARQUA EN AMRICA LATINA 1

Waldo Ansaldi

Resumen
En este artculo se intenta, sobre la base de una examinacin crtica de
diferentes interpretaciones, establecer un criterio que sirva de base para una
conceptualizacin de oligarqua. Esta nueva conceptualizacin se asienta en
los usos y connotaciones de clase que el trmino intrnsicamente contiene. Las
relaciones de dominacin, tradicin y linaje son tomadas en cuenta como as
mismo los componentes tnicos.
Palabras clave: Oligarqua; Clase.

Ellos se declararon patriotas.


En los clubs se condecoraron
y fueron escribiendo la historia.
Los Parlamentos se llenaron
de pompa, se repartieron
despus la tierra, la ley,
las mejores calles, el aire,
la Universidad, los zapatos.
Pablo Neruda, Canto general.

Introduccin
El trmino oligarqua es de largusima data, como que se
origina en la antigua Grecia y sobre ella escriben Aristteles,
Iscrates, Jenofonte y Platn, para quienes tiene una
valoracin negativa. Su uso persiste en la tradicin del
pensamiento poltico posterior, tanto en el moderno (Jean
Bodin) como en el contemporneo (Robert Michels, Maurice
1

Versin revisada de Frvola y casquivana, guante de hierro en mano de seda.


Una propuesta para conceptualizar el trmino en oligarqua en Amrica Latina,
publicado en las revistas Socialismo y Participacin, N1 56, Lima, diciembre de
o
1991, pp. 15-20, Cuadernos del Claeh, Ao 17, N 61, Montevideo, 1992/1, pp.
43-48, y en el libro Patricia Funes, compiladora) Amrica Latina: Planteos,
Problemas, Preguntas, Manuel Surez Editor, Buenos Aires, 1992, pp. 13-20.

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Duverger, Edward Shils, James Coleman), en el cual
especialmente despus de Michels, quien postula la
denominada "ley de hierro de la oligarqua" pierde aquella
connotacin negativa y se convierte en axiolgicamente neutral
(Vase Bobbio 1994:1067-1070).
En Amrica Latina el trmino tiene, a partir de las ltimas dos
dcadas del siglo XIX, una notable difusin, por lo general con
valoracin negativa y carga despectiva. Su uso se ha
generalizado en el ensayo, la prensa, el discurso de los
polticos, el lenguaje popular y en las ciencias sociales. A veces
(1) aparece como un subterfugio para esquivar el incmodo
problema terico e histrico de las clases sociales en las
sociedades latinoamericanas; en tales interpretaciones se
reconoce la existencia de contradicciones econmicas, sociales
y polticas, pero ellas no se entienden en trminos de clases,
sino entre dos polos el de la oligarqua y el del pueblo-, a
menudo de modo maniqueo (el mal, una; el bien, el otro). Otras
veces (2), el trmino designa explcitamente a una clase social,
por lo general terrateniente (aunque tambin puede ser de
propietarios mineros), cuando no (3) una alianza de clases o
fracciones, e incluso es posible encontrar autores en los cuales
(4) designa una confusa combinacin de clase y de forma de
dominacin por parte de un sector social reducido, cuando no
apenas un mero grupo cerrado de personas o familias. As, se
habla de la oligarqua opuesta a la burguesa, o aliada a sta
y/o, preferentemente al imperialismo (lo cual sirve para rescatar
la existencia de una "burguesa nacional" antioligrquica y
antiimperialista), o bien de Estado oligrquico como forma
diferente y previa de Estado burgus o capitalista. Tambin
estn quienes hablan de democracia oligrquica.
La enunciacin anterior es ms ejemplificativa que exhaustiva.
No es del caso construir aqu el catlogo completo de
definiciones y usos del trmino, tarea traducible en una
exposicin que superara largamente el objetivo de este
artculo.
Invocada para describir, la expresin oligarqua concluye
siendo utilizada para explicaciones omnicomprensivas, con el
resultado de generalizar galimatas y errores. Frente a tal
situacin, es necesaria cierta claridad. No estoy postulando la
descalificacin de otras posiciones. Lo que quiero es sealar mi

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disconformidad con ellas e indicar desde dnde, desde qu
lugar hablo, como tambin la preocupacin por la metodologa
y la elaboracin conceptual.

Elementos para una conceptualizacin diferente


Estimo conveniente una redefinicin terica del trmino
oligarqua, con el objeto de convertirlo en un concepto, en una
categora analtica. Consecuentemente, sostengo aqu que:
1) oligarqua no es una clase social;
2) en tanto categora histrica (descriptiva o identificatoria),
oligarqua es un trmino polismico, unvoco;
3) oligarqua es una categora poltica que designa una forma
de ejercicio de la dominacin, caracterizada por su
concentracin y la angosta base social, es decir, por la
exclusin de la mayora de la sociedad de los mecanismos de
decisin poltica; es fundamentalmente coercitiva y cuando
existe consenso de las clases subalternas, ste es pasivo;
4) la dominacin oligrquica puede ser ejercida por clases,
fracciones o grupos sociales (incluyendo redes familiares)
diversos, v.gr., terratenientes no capitalistas, terratenientes
capitalistas, burgueses y/o una alianza de clases o fracciones
de ellas;
5) siendo una forma de organizacin y ejercicio de la
dominacin y no una clase, oligarqua define un tipo de
rgimen o de Estado, el rgimen o Estado oligrquico, al cual
no se opone el rgimen o Estado burgus o capitalista, sino el
democrtico; dicho de otro modo, la forma contradictoria de la
oligarqua como dominacin poltica es la democracia;
6) la dominacin oligrquica se construye a partir de la
hacienda,
considerada
matriz
de
las
sociedades
latinoamericanas; en tal sentido, la institucin familia constituye
el locus inicial de gestacin de las alianzas de "notables",
transferido luego a otras instituciones semipblicas o
prolongacin pblica del espacio privado (clubes de diverso

160
tipo) y/o esencialmente pblicas ("partidos" y sobre todo el
Parlamento);
7) el ejercicio oligrquico de la dominacin genera un modo de
ser tambin oligrquico, en cuya definicin intervienen valores
tales como linaje, tradicin, raza, ocio, dinero.
El concepto oligarqua designa una forma o un modo de
ejercicio de la dominacin poltica por un grupo minoritario
perteneciente a clases sociales que detentan poder econmico
y social, modo cuyas caractersticas son:
1) base social angosta (burgueses, hacendados, plantadores,
mineros, comerciantes);
2) reclutamiento cerrado de los designados para funciones de
gobierno, basado en criterios de apellido o linaje, tradicin,
familia o parentesco (carnal, espiritual (compadrazgo), o de
alianza por unin matrimonial), prestigio, amistad, dinero, a los
que pueden aadirse, en algunos casos, ascensos por
habilidad poltica, mritos militares y/o matrimonio (de un modo
diferente al antes sealado casamiento de consortes
pertenecientes ambos a familias tradicionales), ncleo reducido
de integrantes (notables);
3) exclusin de los disidentes o de la oposicin considerada
con razn o sin ella radical o peligrosa y cooptacin de los
individuos (transformismo molecular) o grupos potables,
moderados o asimilables (transformismo orgnico);
4) combinacin de centralizacin y descentralizacin en el
ejercicio del poder poltico, mediante clientelismo, burocracia y
mecanismos de control intraoligrquico;
5) mecanismos de mediaciones y de lealtades familiares o
grupales personales, ms que partidarios;
6) autoritarismo, paternalismo, verticalismo;
7) autopercepcin positiva de la condicin de naturalmente
elegidos para ejercer el gobierno de los hombres y de la
sociedad;

161
8) limitacin efectiva (no siempre ni necesariamente en
trminos legales o jurdicos) del derecho de sufragio, de elegir
y de ser elegido;
9) predominio de la dominacin sobre la direccin en el plano
poltico, no reducido a la coercin o violencia fsica, pues sta
va acompaada de una constante, cotidiana violencia
simblica;
10) frecuente organizacin del Estado como "Estado
capturado", lo que se traduce, entre otras consecuencias, en un
Estado central, ms que nacional, cuestin sta que debe
conectarse con;
11) la definicin de un pacto oligrquico que expresa ciertos
tipos de relaciones interregionales, que a veces es un delicado
equilibrio entre ellas (caso de Brasil durante a Repblica
Velha), mientras otras es la subordinacin de varias regiones a
una ms dinmica que se constituye en espacio articulador de
un bloque histrico de alcance nacional (tempranamente en el
caso del valle central en Chile, ms tarda y costosamente en el
de Buenos Aires en Argentina), o bien combina ms mal que
bien espacios conflictivos (con diferentes caractersticas, en
Colombia, Ecuador y Per).
Oligarqua es fragmentacin y exclusin en todos los campos:
geogrfico, social, poltico, cultural. La combinacin da como
resultado, en definitiva, una categora sociopoltica que expresa
la forma de la dominacin poltica de clases estructuralmente
dbiles que, aunque fuertes en el plano rural, es en el urbano
donde son erosionadas.
La oligarqua constituye una forma de ejercicio de dominacin
poltica de clase en Amrica Latina, situada histricamente
entre, circa, 1880 y 1930 1940, aunque en algunos casos
(Bolivia, El Salvador y Per) prolongada an ms. Ello significa
que, en trminos generales, corresponde al perodo de
economas primarias exportadoras, en el cual el motor del
crecimiento econmico se encuentra en el exterior, depende de
la demanda de las economas industrializadas del centro del
sistema capitalista mundial. La dominacin oligrquica se
ejerce en el interior de sociedades estructuralmente agrarias,
fuertemente estratificadas, con prcticas paternalistas que

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funcionan en la doble dimensin de a) transmisin de la
dominacin central (nacional) sobre los espacios locales y de
morigeracin del autoritarismo estatal y b) de equilibrar
intereses nacionales y locales. La dominacin oligrquica es
una red tendida vertical, jerrquicamente, combinando
centralizacin y descentralizacin entre grupos dominantes de
diferente alcance (nacional, regional, provincial o estadual o
departamental, local), clientelismo y burocracia, con
mecanismos de control intraoligrquico. Oligarcas, coroneles,
gamonales, caudillos, caciques, compadres y clientes
constituyen los sujetos partcipes de la forma oligrquica de
ejercicio de la dominacin poltica.
El dominio oligrquico no se ejerce en todos los pases de igual
modo, ni formal ni realmente. En materia de centralizacin/descentralizacin de las decisiones polticas pueden
hallarse situaciones de 1) gran descentralizacin, fuerte peso
de los poderes locales y regionales como principales centros
de poder (Colombia, Ecuador, Per), 2) tendencia a una
aparente paradoja: el poder central se refuerza gradualmente
por causa y a pesar del refuerzo de los poderes locales (Brasil),
3) tendencia al debilitamiento de los poderes locales y
fortalecimiento del poder central (Argentina, Venezuela), 4)
primaca temprana y excepcional del poder central (Chile). Un
caso diferente es (5) el de Bolivia, donde la denominada
Guerra o Revolucin Federal, encabezada por el Partido
Liberal, en 1899, significa el desplazamiento de la capital del
pas de Sucre a La Paz, manifestacin en el plano jurdico
poltico del pasaje de la minera de la plata a la del estao, que
implica una redefinicin espacial (geogrfica y social) de la
dominacin; con el triunfo liberal, La Paz, Oruro, Cochabamba
o, si se prefiere, el espacio minero del estao, articulan un
nuevo ncleo de poder, concentrado en la primera de estas
ciudades, que es sede de un poder poltico ejercido de modo
oligrquico por un grupo de paniaguados (La Rosca) de un ms
reducido grupo de propietarios mineros absentistas ("los
barones del estao").
En la dominacin oligrquica, en trminos generales, la
concentracin del poder en un ncleo pequeo de personas es
muy alta, mas el espacio de aplicacin de ese poder es
reducido. De all la necesidad de articular poder central y
poderes locales. Se trata, entonces, de una estructura

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piramidal en la cual cada nivel dispone de capacidad de
dominio altamente concentrado y de alcance limitado, variables
segn la posicin que se ocupe en tal pirmide, pero tambin
segn las sociedades. El vrtice puede ser unipersonal
ocupado por tiempo determinado (es el caso de algunos
presidentes, que ocupan ese espacio mientras dura su
mandato) o indeterminado, traspasando los lmites formales de
su mandato (como el general Julio A. Roca en Argentina) o
pluripersonal, a menudo familiar, en cualesquiera de las formas
sealadas, (como en el caso de los Aycinena, en Guatemala,
los Aspllaga y los Pardo, en Per, o los Errzuriz Echaurren,
en Chile). Se trata, siempre, de un primus inter pares, que los
brasileos denominan o grande coronel o bien o coronel dos
coronis (entre los cuales excelente ejemplo es Delmiro
Gouveia, mucho ms destacable por su origen humilde: hijo
natural, empleado ferroviario, pequeo comerciante, hasta
llegar a poderoso empresario de comercio, agricultura,
ganadera, industria fabril y energtica en los estados de
Pernambuco, Alagoas y Bahia). Tambin es posible distinguir
mecanismos de sucesin, formales e informales, pacficos y
violentos (estos ltimos sobre todo, pero no exclusivamente, en
los niveles inferiores).
La dominacin oligrquica es simultneamente concentrada y
fragmentada y en ella el espacio pblico es privatizado. Tal
privatizacin ocluye la posibilidad de estructurar la vida pblica
la poltica como res pblica y de intervencin estatal para
administrar democrticamente los conflictos ms significativos
de la sociedad, coherente con la "captura" del primero por la
clase o fraccin dominante
El proceso que culmina en la instauracin de la dominacin
oligrquica a escala nacional suele ser el pasaje de una
situacin de dominios oligrquicos provinciales, estaduales o
regionales enfrentados entre s (luchas interoligrquicas) a una
situacin de confluencia en una nica estructura de dominio
que se expande y es reconocida como tal en todo el espacio
geogrfico social del pas, lo que hace desaparecer o, ms a
menudo, atena la lucha interoligrquica, que se convierte en
lucha o conflicto intraoligrquico. Este pasaje no es igual en
todas las sociedades, ni se construye simultneamente
(temprano en Chile, tarde en Bolivia y Per), pero siempre es
un proceso violento (militar) que concluye estatuyendo un pacto

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de dominacin -el pacto oligrquico-, estructurado de modo
muy simple mediante un trpode: 1) representacin igualitaria
de las oligarquas provinciales, estaduales o departamentales tal como se expresa en la composicin del Senado-, sin dejar
de reconocer la desigualdad real que existe entre ellas -la que
es consagrada en los criterios de designacin del nmero de
diputados, en los cuales el quantum demogrfico tiende a
coincidir con podero econmico y/o poltico-, 2) papel
moderador del gobierno central, para el caso de exacerbacin
del conflicto intraoligrquico, 3) Parlamento, y ms
especficamente el Senado, como garante del pacto de
dominacin, instrumento til en caso de veleidades reformistas
ms o menos audaces por parte del Poder Ejecutivo (como se
aprecia paradigmticamente en el caso peruano, o en el
argentino durante la primera presidencia de Hiplito Yrigoyen),
sin excluir la posibilidad de una "solucin" fuera de la
institucionalidad poltica, jurdicamente normada, como la
recurrencia al golpe de Estado (destitucin del presidente
peruano Guillermo Billingurst), o al asesinato (tal el caso del
boliviano Manuel Isidoro Belz) o a una combinacin de uno y
otro (como en el del tambin boliviano Mariano Melgarejo,
aunque estos dos ejemplos, de 1865 y 1871, en rigor
corresponden al perodo de pasaje a un nico poder
oligrquico). El golpe de Estado es la va por excelencia en, y
desde, la crisis de 1930.
La construccin de un nico poder poltico central constituye un
efectivo pasaje de una situacin de soberana mltiple a una de
monopolizacin del poder, especialmente en dos de las
capacidades fundamentales del Estado moderno, las de
monopolizar la violencia legtima y la percepcin tributaria. Ese
proceso que culmina en el pacto de dominacin oligrquica se
desarrolla pari passu y entramado con el avance de la insercin
de las economas latinoamericanas en el sistema capitalista
mundial qua productoras de materias primas e importadoras de
capital y manufacturas, segn los parmetros de la teora de
las ventajas comparativas, que estatuye relaciones de
dependencia o, segn la conocida expresin de Tulio Halperin
Donghi, el orden neocolonial. En todo caso, hay un rico y
complejo proceso de dialcticas internas y externas que
redefine la totalidad de las relaciones entre clases a escalas
nacionales o de las sociedades latinoamericanas e
internacional. El pacto oligrquico resuelve el problema en el

165
interior de ellas, convirtiendo a algunas clases (en proceso de
reestructuracin) en dominantes, mientras en el plano de las
relaciones entre clases dominantes europeo occidentales y
norteamericana y clases dominantes latinoamericanas, stas
son, en rigor, dominantes dependientes.
El proceso puede ser analizado y explicado mejor en trminos
de revolucin pasiva dependiente, sntesis de cambios y
continuidades, de transformaciones en las permanencias,
simbiosis de economa capitalista y economa y
comportamientos sociales no capitalistas, o de revolucin y
restauracin, cuestin cuyo tratamiento excede los lmites de
2
este artculo. En todo caso, la revolucin pasiva dependiente
que protagonizan las clases dominantes latinoamericanas tiene
componentes que van ms all de lo estrictamente poltico
estatal, resuelto en el modo de dominacin oligrquica, y
definen imaginarios sociales y smbolos, como tambin
comportamientos colectivos, sintetizables en la expresin modo
de ser oligrquico, donde la frivolidad es una nota distintiva,
como lo son la posesin y el uso de los valores fundamentales:
el apellido, el ocio, el dinero, la raza.
La frivolidad se aprecia en el comportamiento cotidiano:
vestimenta, lenguaje, poses, hbitos, modas... Pero esa
apariencia frvola, que semeja una actitud de laisser passer,
esconde, detrs de la seda, una mano frrea. Esa mano frrea,
a su vez, acta segn una concepcin positivista -comteana o
spenceriana- impregnada de racialismo y racismo. La
diferencia entre uno y otro de estos trminos es una
herramienta analtica que echa luz sobre el mal llamado
problema de las razas. Conforme con Todorov (1991:115 y
ss.), racismo designa un comportamiento o actitud que la
mayora de las veces est constituido por odio y menosprecio
hacia personas o grupos que poseen caractersticas fsicas
bien definidas y distintas, sensibilidad que se remonta muy
lejos en la historia y que probablemente sea de alcance
universal. Racialismo, en cambio, alude a una ideologa, a un
2

Revolucin pasiva dependiente es una adaptacin a las condiciones


latinoamericanas de la categora elaborada por Antonio Gramsci. Dicho
proceso tambin podra caracterizarse en trminos de modernizacin
conservadora dependiente, en este caso adaptando la categora de Barrington
Moore, o bien de una modernizacin de lo arcaico que es, simultneamente,
una arcaizacin de lo moderno, si se prefiere la de Florestan Fernandes.

166
conjunto coherente de proposiciones propio de la modernidad
occidental que llega al paroxismo en Europa occidental. Los
presupuestos del racialismo como doctrina son: la existencia de
razas y la preeminencia de unas sobre otras; la continuidad
entre lo fsico y lo moral y la sobredeterminacin de la biologa
sobre la cultura; la accin del grupo sobre el individuo; una
jerarqua nica y etnocntrica de valores y una poltica fundada
en el saber. Este ltimo rasgo es la clave de bveda de la
relacin entre poder y biologa o entre poder y ciencia. 3
Oscar Tern seala, justamente, que "la ideologa positivista
desempe un considerable papel hegemnico, tanto por su
capacidad para plantear una interpretacin verosmil de estas
realidades nacionales cuanto por articularse con instituciones
que -como las educativas, jurdicas, sanitarias o militarestramaron un slido tejido de prcticas sociales en el momento
de la consolidacin del Estado y la nacin a fines del siglo
pasado y comienzos del actual" (Tern 1987:11). De all la
fuerte impronta de, por ejemplo, el higienismo.
El positivismo concibi a la sociedad en trminos organicistas,
como un ser vivo pasible de ser explicado en trminos
mdicos. La lectura de la sociedad en clave mdica
diagnosticaba patologas. Pero, aunque pueda parecer
sorprendente, muy a menudo la receta fue no slo el rechazo y
el aislamiento -tpicos de una etapa de la medicina y visibles en
la resolucin del espacio fsico-social en el cual se
construyeron lazaretos, leprosarios, manicomios, hospitales
para tuberculosos, etc.-, sino la propia destruccin fsica -esto
es, la muerte- de los "enfermos". Un ejemplo paradigmtico,
entre tantos, del diagnstico de los disidentes y de la protesta
social como patologas son el de Antonio Maciel, O
Conselheiro, el lder del movimiento mesinico desarrollado en
el rea sertaneja de Baha (Brasil), cuyo clmax se alcanz en
la llamada guerra de Canudos, en 1896-1897, y el de Bolivia,
en ocasin de la llamada Revolucin Federal, levantamiento
liberal apoyado por campesinos indgenas aymaras, liderados
por Pablo Zrate Wilka, juzgados luego del triunfo. En estos, y
en otros, casos, la patologizacin de la protesta social -en
general de base tnica, sea sta la de los pueblos originarios o
3

Para un tratamiento detenido del positivismo como fundamento ideolgico de


la dominacin ideolgica, vase Funes y Ansaldi (2004).

167
la de los proletarios llegados a Amrica desde la Europa
meridional- es su criminalizacin.
No fue, pues, por azar, que los ttulos de textos emblemticos
del tratamiento de las sociedades en trminos de morbidad
hayan sido Manual de Patologa Poltica (1889), del argentino
Juan lvarez, Continente enfermo (1899), del venezolano
Csar Zumeta, Enfermedades Sociales (1905), del argentino
Manuel Ugarte, Pueblo Enfermo (1909), del boliviano Alcides
Arguedas, La enfermedad de Centroamrica (1912), del
nicaragense Salvador Mendieta, O parasitismo social e
evoluo na Amrica Latina (1903), del brasileo Manoel
Bonfim, o Nuestra inferioridad econmica: sus causas, sus
consecuencias (1912), del chileno Francisco de Encina.
La ideologa oficial positivista de la mayora de los pases
latinoamericanos -hacia el Novecientos y en momentos en que
interesaba consolidar un conjunto de ideas y valores
inescindibles de la justificacin de la dominacin poltica de
clase resuelta bajo la forma de Estado oligrquico- enfatiz la
relacin entre el orden y el progreso -la expresin compuesta
que sintetizaba y simbolizaba la concepcin societal de las
clases dominantes- y se construy en una inequvoca clave
racial. En el fondo, no era una novedad: ha sido as desde el
momento mismo de la conquista y la colonizacin del
continente por los europeos. Nuevo, en cambio, era el
fundamento, ya no teolgico sino laico-cientfico: la
"superioridad" blanca y la "inferioridad" de los "de color" -como
si el blanco no lo fuera- no se justificaba y legitimaba por un
designio de la Providencia, la intensidad de la luminosidad del
Espritu Santo sobre los hombres o el lapidario castigo que No
aplic a su hijo Cam y descendientes, sino en la biologa, el
poligenismo de la antropologa fsica, la psicologa social, las
teoras de la evolucin de las especies y de la sociedad o la
medicina. El discurso era claramente un discurso racista de
clase, clave para explicar, inter allia, el proceso de constitucin
y extensin de la ciudadana y, con ella, de los sujetos
polticos. Mas no es slo esta dimensin: en el fondo, se trata
de la poltica, que los positivistas -coherentes con su
cientificismo- conceban como poltica cientfica, ciencia
experimental que, en definitiva, renegaba de principios liberales
clsicos -al margen de su aplicacin o, mejor, falta de ella- y
terminaba exaltando a los gobiernos y los gobernantes

168
autoritarios y descalificando al parlamento y la propia
capacidad de los "inferiores" para devenir ciudadanos, sujetos
polticos de los nuevos sociedad y orden. El Orden primando
por sobre cualquier otro valor, incluso el Progreso: la ubicacin
de ambas palabras en la divisa comteana, tanto para los
cientficos mexicanos como para los positivistas brasileos que la estamparon en la bandera de la por entonces novel
repblica- y los spencerianos argentinos -que la trastrocaron en
Paz y Administracin- indica un orden de prelacin: primero, el
orden (la paz), luego el progreso (la administracin). La
invocacin a sta no haca ms que recoger otra de las petitio
principii positivistas -en este caso tributaria de un precomteano,
Henri de Saint-Simon- la que exaltaba la administracin, no el
gobierno, de la sociedad. "Poca poltica y ms administracin",
consigna del porfiriato mexicano, es sntesis cabal de una
concepcin de la poltica y de las formas de hacerla practicada
por quienes se autoeligieron, excluyentemente, sujetos de la
poltica oligrquica.
Los cuestionamientos a la dominacin oligrquica se hicieron
crecientes a partir de los aos 1910-1920, cuando fue fuerte y
extendido el reclamo del derecho a decidir reclamado por
clases medias y trabajadoras -que queran que quienes las
integraban fuesen, adems de sujetos de la economa, titulares
de derechos de ciudadana poltica. En muchos casos, esas
luchas llevaron a algunas formas de democracia poltica, sea
por va de una revolucin social, como en Mxico (1910), o slo
poltica, como en Brasil (1930), o por la reforma poltica, como
en Argentina (1912).
La dominacin poltica oligrquica -al menos en los trminos en
que aqu se define el trmino oligarqua- se termin en Amrica
Latina. Sin embargo, algunos de sus mecanismos persisten en
democracia, como es el caso del clientelismo, como tambin
algunas de las peores manifestaciones del positivismo -las del
racismo y la criminalizacin de la nueva protesta social, por
ejemplo-, que no slo permanecen sino que en determinadas
coyunturas adquieren una brutal relevancia.

169
Referencias
Bobbio, Norberto (1994) "Oligarqua", en Norberto Bobbio y Nicola Matteucci y
Gianfranco Pasquino (dirs.), Diccionario de poltica, Siglo XXI Editores, Mxico,
7a. ed., t. II, pp. 1067-1070.
Funes, Patricia y Ansaldi, Waldo (2004) Cuestin de piel. Racialismo y
legitimidad poltica en el orden oligrquico latinoamericano, en Waldo Ansaldi,
coordinador, Calidoscopio latinoamericano. Imgenes histricas para un debate
vigente, Ariel, Buenos Aires, pp. 451-495.
Tern, Oscar (1987) Positivismo y nacin en la Argentina, Punto Sur, Buenos
Aires.
Todorov, Tzvetan (1991) Nosotros y los otros. Reflexin sobre la diversidad
humana, Siglo Veintiuno Editores, Mxico, D.F.

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