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Qu bella es la democracia

Eduardo GALEANO

Un grupo de extraterrestres ha visitado recientemente nuestro planeta. Ellos queran


conocernos, por pura curiosidad o quin sabe con qu ocultas intenciones.
Los extraterrestres empezaron por donde tenan que empezar. Iniciaron su
exploracin estudiando al pas que es el nmero uno en todo, nmero uno hasta en las
lneas telefnicas internacionales: el poder obedecido, el paraso envidiado, el modelo que
el mundo entero imita. Empezaron por ah, tratando de entender al mandams para
despus entender a todos los dems.
Llegaron en tiempo de elecciones. Los ciudadanos acababan de votar, y el
prolongado acontecimiento haba tenido a todo el mundo en vilo, como si se hubiera
elegido al presidente del planeta.
La delegacin extraterrestre fue recibida por el presidente saliente. La entrevista
tuvo lugar en el Saln Oval de la Casa Blanca, ahora reservado exclusivamente a los
visitantes del espacio sideral para evitar escndalos. El hombre que estaba concluyendo
su mandato contest, sonriendo, las preguntas.
Los extraterrestres queran saber si en el pas rega un sistema de partido nico,
porque ellos slo haban escuchado a dos candidatos en la televisin, y los dos decan lo
mismo.
Pero tenan, tambin, otras inquietudes: Por qu han demorado ms de un mes en
contar los votos? Aceptaran ustedes nuestra ayuda para superar este atraso
tecnolgico?
Por qu siempre vota nada ms que la mitad de la poblacin adulta? Por qu la
otra mitad nunca se toma la molestia? Por qu gana el que llega segundo?
Por qu pierde el candidato que tiene 328.696 votos de ventaja? No es la
democracia el gobierno de la mayora?
Y otro enigma los tena preocupados: Por qu los otros pases aceptan que este pas
les tome examen de democracia, les dicte normas y les vigile las elecciones? Ser
porque este pas los castiga cuando no se portan como es debido?
Las respuestas los dejaron todava ms perplejos. Pero siguieron preguntando.
A los gegrafos: Por qu se llama Amrica este pas que es uno de los muchos
pases del continente americano?
A los dirigentes deportivos: Por qu se llama Campeonato Mundial ("World Series")
el torneo nacional de beisbol?
A los jefes militares: Por qu el Ministerio de Guerra se llama Secretara de Defensa,
en un pas que no ha sido nunca bombardeado ni invadido por nadie?

A los socilogos: Por qu una sociedad tan libre tiene la mayor cantidad de presos
en el mundo?
A los psiclogos: Por qu una sociedad tan sana engulle la mitad de todos los
psicofrmacos que el planeta fabrica?
A los dietistas: Por qu tiene la mayor cantidad de gordos este pas que dicta el
men de los dems pases?
Si los extraterrestres hubieran sido simples terrestres, este absurdo preguntero
hubiera acabado mal. En el mejor de los casos, hubieran recibido un portazo en las
narices. Toda tolerancia tiene un lmite. Pero ellos siguieron curioseando, a salvo de
cualquier sospecha de impertinencia, mala educacin o mala leche.
Y preguntaron a los estrategas de la poltica externa: Si estn ustedes amenazados
por enemigos terroristas, como Irak, Irn y Libia, por qu votaron junto con Irak, Irn y
Libia contra la creacin del Tribunal Penal Internacional, nacido para castigar el
terrorismo?
Y tambin quisieron saber: Si ustedes tienen, aqu cerquita, una isla donde estn a la
vista los horrores del infierno comunista, por qu no organizan excursiones, en vez de
prohibir los viajes?
Y a los firmantes del Tratado de Libre Comercio: Si ahora est abierta la frontera con
Mxico, por qu muere ms de un bracero por da queriendo cruzarla?
Y a los especialistas en derecho laboral: Por qu MacDonalds y Wal Mart prohiben
los sindicatos aqu y en todos los pases donde operan?
Y a los economistas: Por qu, si la economa se duplic en los ltimos 20 aos, la
mayora de los trabajadores gana menos que antes y trabaja ms horas?
Nadie negaba respuesta a estos raritos, que seguan con sus disparates.
Y preguntaban a los cuidadores de la salud pblica: Por qu prohiben que la gente
fume, mientras fuman libremente los autos y las fbricas?
Y al general que dirige la guerra contra las drogas: Por qu las crceles estn llenas
de drogadictos y vacas de banqueros lavadores de narcodlares?
Y a los directivos del Fondo Monetario y del Banco Mundial: Si este pas tiene la
deuda externa ms alta del planeta, y debe ms que todos los dems, por qu ustedes
no lo obligan a recortar sus gastos pblicos, ni a eliminarsus subsidios? Ser porque hay
que ser corts con los vecinos?
Y a los politlogos: Por qu los que aqu gobiernan hablan siempre de paz, mientras
este pas vende la mitad de las armas de todas las guerras?
Y a los especialistas en medio ambiente: Por qu los que aqu gobiernan hablan
siempre del futuro del mundo, mientras este pas genera la mitad de la contaminacin
que est acabando con el futuro del mundo?

Cuantas ms explicaciones reciban, menos entendan. Poco dur la expedicin. Los


extraterrestres empezaron su visita por la potencia dominante, y por ah terminaron. La
normalidad del poder estaba fuera del alcance de estos turistas.