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INVESTIGACIN CUALITATIVA

1. INTRODUCCIN
La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que se
busca resolver problemas, bien sea de vaco de conocimiento (investigacin
cientfica) o de gerencia, pero en ambos casos es organizado y garantiza
la produccin de conocimiento o de alternativas de solucin viables.
En el presente ensayo es necesario aclarar que nuestro objeto de estudio es
establecer las diferencias entre la investigacin cualitativa y la investigacin
cuantitativa, aunque ambas en general son parte de la investigacin cientfica, la que
es definida como " un proceso metdico y sistemtico dirigido a la solucin de
problemas o preguntas cientficas, mediante la produccin de nuevos conocimientos,
los cuales constituyen la solucin o respuesta a tales interrogantes.
A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se
desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible desarrollar dos
enfoques importantes : el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende que la
cantidad es parte de la cualidad, adems de darse mayor atencin a lo profundo de
los resultados y no de su generalizacin; mientras que en el enfoque cuantitativo, lo
importante es la generalizacin o universalizacin de los resultados de la
investigacin.
Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni
de Paradigma Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto
que lo cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin cientfica, y ambos
pueden ser usados en una misma investigacin, interaccionando sus metodologas.
Creemos que las diferencias no se dan a nivel del tipo de problema que se pretende
investigar, sino a nivel de los mtodos e instrumentos que cada cual aplica y la forma
en que tratan los resultados. Esperamos que la informacin aqu recabada ayude a
comprender la importancia de la investigacin cientfica cualquiera que sea el
paradigma que se emplea. Finalmente, la conjuncin de ambos paradigmas ayudara
a lograr resultados ptimos en investigaciones en el campo de la salud y
particularmente en el referido a la Enfermera.
2. OBJETIVO DEL TRABAJO
2.1

OBJETIVO GENERAL

Conocer a profundidad el concepto de investigacin cualitativa

2.2

OBJETIVOS ESPECFICOS

Investigar los orgenes de la investigacin cualitativa


Estudiar las caractersticas de la investigacin cualitativa
Hacer una diferencia entre la investigacin cualitativa y la investigacin
cuantitativa.
Mostrar las ventajas e inconvenientes de la investigacin cualitativa y la investigacin
cuantitativa.
Aplicar mtodos y tcnicas de la investigacin cualitativa a la prctica profesional.

3. DESARROLLO
3.1

LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

La metodologa cualitativa, como indica su propia denominacin, tiene


como objetivo la descripcin de las cualidades de un fenmeno. Busca un
concepto que pueda abarcar una parte de la realidad. No se trata de probar o de
medir en qu grado una cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento
dado, sino de descubrir tantas cualidades como sea posible.
En investigaciones cualitativas se debe hablar de entendimiento en profundidad en
lugar de exactitud: se trata de obtener un entendimiento lo ms profundo posible.
Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a
partir del siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales (sobre todo de la sociologa y
la antropologa) esta metodologa empieza a desarrollarse de forma progresiva.
Sin embargo despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un predominio de la
metodologa cuantitativa con la preponderancia de las perspectivas funcionalistas y
estructuralistas.
No es hasta la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen
como una metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran
Bretaa. A partir de este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay toda
una constante evolucin terica y prctica de la metodologa cualitativa.
La investigacin cualitativa podra entenderse como una categora de
diseos de investigacin que extraen descripciones a travs de observaciones
que adoptan la forma de entrevistas, narraciones, notas de campo,
grabaciones, transcripciones de audio y videos cassettes, pelculas y
artefactos. Para esta autora la mayor parte de los estudios cualitativos estn
preocupados por el entorno de los acontecimientos, y centran su indagacin
en aquellos contextos naturales, o tomados tal y como se encuentran, ms
que reconstruidos o modificados por el investigador, en los que los seres
humanos se implican e interesan, evalan y experimentan directamente. La

calidad, segn LeCompte significa lo real, ms que lo abstracto, lo global y


concreto, ms que lo disgregado y cuantificado (LeCompte, 1995) (Rodriguez
3.2

CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACON CUALITATIVA

Las caractersticas de la metodologa cualitativa que podemos sealar a modo de


sinopsis son

Una primera caracterstica de estos mtodos se manifiesta en su estrategia para


tratar de conocer los hechos, procesos, estructuras y personas en su totalidad, y no a
travs de la medicin de algunos de sus elementos. La misma estrategia indica ya
el empleo de procedimientos que dan un carcter nico a las observaciones.

La segunda caracterstica es el uso de procedimientos que hacen menos


comparables las observaciones en el tiempo y en diferentes circunstancias
culturales, es decir, este mtodo busca menos la generalizacin y se acerca ms a
la fenomenologa y al interaccionismo simblico.

Una tercera caracterstica estratgica importante para este trabajo se refiere al papel
del investigador en su trato -intensivo- con las personas involucradas en el proceso
de investigacin, para entenderlas.

El investigador desarrolla o afirma las pautas y problemas centrales de su trabajo


durante el mismo proceso de la investigacin. Por tal razn, los conceptos que se
manejan en las investigaciones cualitativas en la mayora de los casos no estn
operacionalizados desde el principio de la investigacin, es decir, no estn definidos
desde el inicio los indicadores que se tomarn en cuenta durante el proceso de
investigacin. Esta caracterstica remite a otro debate epistemolgico, muy candente,
sobre la cuestin de la objetividad en la investigacin social.

Es inductiva.
El investigador ve al escenario y a las personas desde una perspectiva holstica; las
personas, los escenarios o los grupos no son reducidos a variables, sino
considerados como un todo.
Los investigadores cualitativos son sensibles a los efectos que ellos mismos causan
sobre las personas que son objeto de su estudio.
Los investigadores cualitativos tratan de comprender a las personas dentro del marco
de referencia de ellas mismas.
El investigador cualitativo suspende o aparta sus propias creencias, perspectivas y
predisposiciones.
Para el investigador cualitativo, todas las perspectivas son valiosas.
Los mtodos cualitativos son humanistas.
Los investigadores cualitativos dan nfasis a la validez en su investigacin.
Para el investigador cualitativo, todos los escenarios y personas son dignos de
estudio.

Respecto al proceso y las fases de la investigacin cualitativa, se diferencian cinco


fases de trabajo:
1. Definicin del problema.
2. Diseo de trabajo.
3. Recogida de datos.
4. Anlisis de datos.
5. Informe y validacin de la informacin.

3.3

DIFERENCIAS ENTRE INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA

El objetivo de cualquier ciencia es adquirir conocimientos y la eleccin del mtodo


adecuado que nos permita conocer la realidad es por tanto fundamental. El
problema surge al aceptar como ciertos los conocimientos errneos o viceversa.
Los mtodos inductivos y deductivos tienen objetivos diferentes y podran ser
resumidos como desarrollo de la teora y anlisis de la teora respectivamente. Los
mtodos inductivos estn generalmente asociados con la investigacin
cualitativa mientras que el mtodo deductivo est asociado frecuentemente con la
investigacin cuantitativa.
Los cientficos sociales en salud (doctores, enfermeras, tcnicos en salud, etc.) que
utilizan abordajes cualitativos enfrentan en la actualidad problemas epistemolgicos y
metodolgicos que tienen que ver con el poder y la tica en la generacin de datos
as como con la validez externa de los mismos.

La investigacin cuantitativa es aquella en la que se recogen y analizan datos


cuantitativos sobre variables.

La investigacin cualitativa evita la cuantificacin. Los investigadores


cualitativos hacen registros narrativos de los fenmenos que son estudiados
mediante tcnicas como
la
observacin
participante
y
las entrevistas no
estructuradas.

La diferencia fundamental entre ambas metodologas es que la


cuantitativa estudia la asociacin o relacin entre variables cuantificadas y la
cualitativa lo hace en contextos estructurales y situacionales.

La investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda de las


realidades, su sistema de relaciones, su estructura dinmica; mientras que la
investigacin cuantitativa trata de determinar la fuerza de asociacin o correlacin
entre variables, la generalizacin y objetivacin de los resultados a travs de
una muestra para hacer inferencia a una poblacin de la cual toda muestra procede.

Tras el estudio de la asociacin o correlacin pretende, a su vez, hacer inferencia


causal que explique por qu las cosas suceden o no de una forma determinada.
El empleo de ambos procedimientos cuantitativos y cualitativos en una investigacin
probablemente podra ayudar a corregir los sesgos propios de cada mtodo, pero el
hecho de que la metodologa cuantitativa se la ms empleada no es producto del
azar sino de la evolucin de mtodo cientfico a lo largo de los aos. Creemos en
ese sentido que la cuantificacin incrementa y facilita la compresin del universo que
nos rodea y ya mucho antes de los positivistas lgicos o neopositivistas Galileo
Galilei afirmaba en este sentido "mide lo que sea medible y haz medible lo que no lo
sea".
Diferencias entre investigacin cualitativa y cuantitativa
Investigacin cualitativa
Investigacin cuantitativa
Centrada
en
la fenomenologa y Basada en la induccin probabilstica
comprensin
del positivismo lgico
Observacin naturista sin control
Medicin penetrante y controlada
Subjetiva
objetiva
Inferencias de sus datos
Inferencia ms all de los datos
Exploratoria, inductiva y descriptiva
Orientada al proceso
Datos "ricos y profundos"
No generalizable
Holista
Realidad dinmica

Confirmatoria, inferencial y deductiva


Orientada al resultado
Datos "slidos y repetibles"
Generalizable
Particularista
Realidad esttica

Ventajas e inconvenientes de los mtodos cualitativos vs cuantitativos


Mtodos cualitativos
Mtodos cuantitativos
Propensin a "comunicarse con" los Propensin a "servirse de" los sujetos
sujetos del estudio
del estudio
Se limita a preguntar
Se limita a responder
Comunicacin ms horizontal... entre
el investigador y los investigados...
mayor naturalidad y habilidad de
estudiar los factores sociales en un
escenario natural
Son fuertes en trminos de validez Son dbiles en trminos de validez
interna, pero son dbiles en validez interna -casi nunca sabemos si miden
externa, lo que encuentran no es lo que quieren medir-, pero son
generalizable a la poblacin
fuertes en validez externa, lo que
encuentran es generalizable a la
poblacin

Preguntan a los cuantitativos: Cuan Preguntan a los cualitativos: Son


particularizables son los hallazgos?
generalizables tus hallazgos?
4. CONCLUSIONES
Se debe puntualizar muy bien, como resumen, de toda la Metodologa cualitativa, las
actitudes con que debe proceder el investigador cualitativo:
Un enfoque inicial exploratorio y de apertura mental ante el problema a
investigar.
Una participacin intensa del investigador en el medio social a estudiar.
Uso de tcnicas mltiples e intensivas de investigacin con nfasis en la
observacin
Un esfuerzo explcito para comprender los eventos con el significado que
tienen para quienes estn en ese medio social.
Un marco interpretativo que destaca el papel importante del conjunto de
variables en su contexto natural para la determinacin de la conducta, y que
pone nfasis en la interrelacin global y ecolgica de la conducta y de los
eventos dentro de un sistema funcional.
Resultados escritos en los que se interpretan los eventos de acuerdo con los
criterios sealados y se describe la situacin con riqueza de detalles y tan
vvidamente que el lector pueda tener una vivencia profunda de lo que es esa
realidad.
Para las dems reas (mtodos y tcnicas) de la Metodologa Cualitativa,
remitimos al lector a revisar la bibliografa que sigue y, de una manera
particular, nuestra ltima obra (2004a) que creemos muy completa y
actualizada.

5. BIBLIOGRAFA

lvarez Cceres R. (1996) El mtodo cientfico en las ciencias de la salud.


Las bases de la investigacin biomdica. Madrid: Daz de Santos, 1996.

Rodriguez Gomez G. (1996): Metodologa de la investigacin cualitativa.


Malaga: Ediciones Aljibe, S.L.

Campbell D, Stanley J. (2002) Diseos experimentales y cuasi experimentales


en la investigacin social. Buenos Aires: Ammorrortu Editores; Argentina