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El Estado del disimulo

El Estado del disimulo Entrevista realizada a


Jos Ignacio Cabrujas en 1987, por el equipo
de la revista Estado & Reforma
Jos Ignacio Cabrujas

http://www.relectura.org/cms/content/view/362/80/

El Estado del disimulo


Entrevista realizada a Jos Ignacio Cabrujas en 1987, por el equipo de la
revista Estado & Reforma
Exponente de la modernidad del teatro venezolano, Jos Ignacio Cabrujas no se oculta en la
forma para evadir el fondo. Racionalmente crtico con la realidad, tiene su referente directo en la
cultura venezolana y su razn dialctica parte de la confrontacin de la regionalidad y la
universalidad para asegurar una evidente trascendencia: actor, director y dramaturgo se inici en
el oficio con el Teatro Universitario de la Universidad Central de Venezuela, donde estudiaba
Derecho. Hombre de la televisin y del periodismo, no ha desaprovechado sus opciones como
comunicador de masas. De aguda percepcin, claro estilo y reflexivo decir, es un intelectual de
bien ganada credibilidad en el quehacer cultural contemporneo.
Cabrujas dej volar su gusto por el anlisis y la reflexin durante tres horas con el equipo editor
de Estado & Reforma. Por razones estrictamente relacionadas con la dictadura del espacio,
buena parte de la conversacin se ha quedado en la libreta; sin embargo, consideramos que la
sntesis que presentamos refleja en buena medida el parecer de Jos Ignacio Cabrujas sobre el
Estado y el proceso modernizador que adelanta la Comisin Presidencial para la Reforma del
Estado.
El concepto de Estado en Venezuela es apenas un disimulo...
El concepto de Estado es simplemente un truco legal que justifica formalmente apetencias,
arbitrariedades y dems formas del me da la gana. Estado es lo que yo, como caudillo, como
simple hombre de poder, determino que sea Estado. Ley es lo que yo determino que es Ley.
Con las variantes del caso, creo que as se ha comportado el Estado venezolano, desde los
tiempos de Francisco Fajardo hasta la actual presidencia del doctor Jaime Lusinchi. El pas tuvo
siempre una visin precaria de sus instituciones porque, en el fondo, Venezuela es un pas
provisional. La sensacin que uno tiene cuando viaja al Per o a Mxico y observa las
edificaciones coloniales, palacios de gobierno, cuarteles, catedrales, inquisiciones, es decir, las
formas arquitectnicas del Estado, es de permanencia y solidez, como si la nocin de futuro
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estuviese en cada ladrillo. Quien hizo la Catedral de Mxico, adems de edificar un concepto,
pretendi exactamente levantar un templo perdurable y asombroso. Por el contrario, cuando uno
entra en la Catedral de Caracas, termina por entender donde vive. La Catedral de Caracas es un
parecido, un lugar grande, relativamente grande, todo lo grande que podra ser en Venezuela un
lugar religioso, pero al mismo tiempo se trata de una edificacin provisional que forma parte del
ms o menos nacional. Uno siente ese ms o menos en la artesana de los racimos de uvas,
corderos pascuales, tringulos teologales o sandalias de pastores. Uno comprende que alguien
levant esa catedral mientras tanto y por si acaso. La historia nos habla de un pas rico
habitado por depredadores incapaces de otra nostalgia que no fuese el recuerdo de Espaa. Se
dice que nuestros indgenas eran tribus errantes que marchaban de un lugar a otro en busca de
alimentos. Pero tan errantes como los indgenas fueron los espaoles. Vivir fue casi siempre
viajar y cuando el Sur comenz a presentirse como el lugar del oro prometido, llmese Dorado
o Potos, Venezuela se convirti en un sitio de paso donde quedarse significaba ser menos.
Menos que Lima. Menos que Bogot. Menos que el Cuzco. Menos que La Paz. Se instal as un
concepto de ciudad campamento magistralmente descrito por Francisco Herrera Luque en una
de sus novelas.
Seguimos viviendo en un campamento?
Han pasado siglos y todava me parece vivir en un campamento. Quin sabe si al campamento
le sucedi lo que suele ocurrirle a los campamentos: se transform en un hotel. Esa es la mejor
nocin de progreso que hemos tenido: convertirnos en un gigantesco hotel donde apenas somos
huspedes. El Estado venezolano acta generalmente como una gerencia hotelera en
permanente fracaso a la hora de garantizar el confort de los huspedes. Vivir, es decir, asumir la
vida, pretender que mis acciones se traducen en algo, moverme en un tiempo histrico hacia un
objetivo, es algo que choca con el reglamento del hotel, puesto que cuando me alojo en un hotel
no pretendo transformar sus instalaciones, ni mejorarlas, ni adaptarlas a mis deseos.
Simplemente las uso. No vivo en un lugar, me limito a utilizar un lugar. El gigantesco hotel
necesitaba la frmula de un Estado capaz de administrarlo. Alguna vez, quin sabe cundo?,
fue necesario comenzar a crear instituciones, leyes, reglamentos, ordenanzas para garantizar un
mnimo de orden, de convivencia. Habra sido ms justo inventar esos artculos que leemos
siempre al ingresar en un cuarto de hotel, casi siempre ubicados en la puerta. Cmo debe vivir
usted aqu, a qu hora debe marcharse, favor, no comer en las habitaciones, queda
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terminantemente prohibido el ingreso de perros en su cuarto, etc., etc.; es decir, un reglamento


pragmtico y sin ningn melindre principista. Este es su hotel, disfrtelo y trate de echar la
menos vaina posible, podra ser la forma ms sincera de redactar el primer prrafo de la
Constitucin Nacional, puesto que por Constitucin Nacional deberamos entender un
documento sincero, capaz de reflejar con cierta exactitud lo que somos, y lo que aspiramos.
Pero...
En lugar de esa sinceridad que tanto bien pudo hacernos, elegimos ciertos principios elegantes,
apolneos ms que elegantes, mediante los cuales bamos a pertenecer al mundo civilizado. El
campamento aspir a convertirse en un Estado y para colmo de males, en un Estado culto,
principista, institucional, en todo caso, legendario por todo lo que tiene de hermoso y de irreal.
Las constituciones nacionales, desde los hermanitos Monagas para ac, son verdaderos
tratados de contemporaneidad y hondura conceptual. El dspota, y vaya si los hubo, jams us
la palabra tirana, ni los eufemismos correspondientes, como podra ser la palabra autoritario
o gobierno de fuerza o rgimen de excepcin. Por el contrario, redactar una Constitucin fue
siempre en Venezuela un ejercicio retrico, destinado a disimular las criadillas del gobernante.
En lugar de escribir me da la gana, que era lo real, el legislador por orden del dspota, escribi
siempre en nombre del bien comn y dems afrancesamientos por el estilo.
El resultado es que durante siglos nos hemos acostumbrado a percibir que las leyes no tienen
nada que ver con la vida. Nunca levantamos muchas salas de teatro en este pas. Para qu?
La estructura principista del poder fue siempre nuestro mejor escenario.
Ilustra con una ancdota:
Nicanor Bolet Peraza escribi una crnica costumbrista sobre el Teatro del Maderero. Se
representaba all, en los das de Semana Santa, nada menos que La Pasin de Cristo, con
crucifixin y azotes y crueldades habituales a la serensima figura del Hijo del Hombre. Cuenta
Bolet Peraza que en la escena del Glgota salan los dos centuriones romanos y representaban
aquella escena donde Cristo pide agua de manera conmovedora. Los dos centuriones
empapaban esponjas con hiel y vinagre, acercndolas a la boca del crucificado. Entonces
comenzaban a orse grandes carcajadas en la sala, puesto que todo el mundo supona, vaya
usted a saber por qu, que las esponjas estaban repletas de mierda. Mayor era el sufrimiento de
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Cristo y ms vigorosas eran las risotadas de los espectadores. Hasta que un niito grit: !Es
que ese no es Cristo!; ese es el hijo de Estelita con el chichero de la esquina! Nada, en mi vida
de hombre de teatro, me ha parecido tan esclarecedor como esta escena. En efecto, asumir la
majestad es una de nuestras imposibilidades. Jams hemos aceptado el drama extremo del
poder. Cuando la institucin se toma en serio a s misma, no tarda en aparecer el rasero de la
joda. Est bien, gobierna... pero tampoco te lo tomes tan en serio. Est bien, ponte el uniforme
y mete la barriga... pero, djate de vainas, porque t, uniformado, protocolar, dndotelas de gran
cosota, sigues siendo el hijo de Estelita con el chichero de la esquina.
Insiste en el ejemplo:
La entrada del Presidente de la Repblica al Congreso, en la ceremonia de entrega de cuentas,
se parece a la contradiccin que vivimos. All est la verdadera identidad nacional, en ese
presidente picarn, desesperado porque no vaya algn jodedor a pensar que l se lo est
tomando en serio. Persiste en m una imagen, la del presidente Luis Herrera Campns en el
trance de dar una de sus habituales ruedas de prensa, transmitidas en cadena nacional de radio
y televisin. La ceremonia era idntica quincena tras quincena. Los televidentes observbamos
una puerta laqueada, de un versallismo arrepentido, repleta de ornatos dorados, como
corresponde a una puerta de poder. Se abra la puerta y la cmara retroceda hasta mostrar a
dos soldados venezolanos, fornidos y retacos, vestidos con la interpretacin estilo Centeno
Vallenilla del uniforme de Carabobo, inexplicablemente zarista como si se tratara de una escena
de La Guerra y la Paz. De inmediato sala Herrera, precedido de una fanfarria republicana casi
siempre destemplada. Y comenzaba la comedia porque Herrera en ese corto paseo hacia la sala
de conferencias, hacia un gigantesco esfuerzo por aparentar cordialidad y llaneza de carcter.
All lo veamos guiar el ojo, dar palmaditas, sonrer a la cmara, saludar con la mano a la altura
de la cintura para no parecerse al emperador Trajano. Era como si Herrera nos dijese: !Un
momento! !Yo sigo siendo Luis Herrera! (el hijo de Estelita y el chichero), yo estoy cumpliendo un
protocolo ms o menos y tal, pero sigo siendo el amigo cordial, el simpaticn Herrera, el gordo
Herrera, el ato Herrera, el negro Herrera, el cmplice de todos ustedes cruzando un pedacito
de Miraflores sin que los humos se me hayan ido a la cabeza. Porque ms all de las
ceremonias, el Presidente sabe muy bien a quien representa.

Terminada la comparacin, regresa a lo concreto:


Algn poltico del siglo XIX en Venezuela, lamento no recordar ahora su nombre, dijo que el
venezolano poda perder la libertad pero jams la igualdad. Nosotros entendemos por igualdad
ese formidable rasero donde a todos nos hace el traje el mismo sastre, donde lo importante es
que no me vengas con cuentos, no te la des de, porque si te la das de, yo te desmantelo, yo
acabo contigo, yo digo la verdad, yo revelo quin eres t en el fondo, qu clase de pilln o de
sinverguenzn eres t, para que no te me vayas demasiado alto, para que no te me vuelvas
predominante y espectacular.
Otro ejemplo:
Aos atrs, cuando trabajaba en la Direccin de Cultura de la UCV, fui invitado por el
inolvidable Jess Mara Blanco a una recepcin acadmica mediante la cual se iba a rendir
homenaje a un ilustre venezolano que haba hecho un singular aporte a la ciruga
cardiovascular. Las revistas inglesas y norteamericanas, me refiero desde luego a revistas
especializadas, haban comentado en trminos sumamente elogiosos y admirativos al trabajo de
nuestro compatriota, de all que la Universidad se senta en el deber de reconocer, con la
solemnidad del caso, los logros de un miembro de la comunidad. Estbamos all muchos
invitados, y los acadmicos entraron con toga y birrete, aproximndose de inmediato al
homenajeado. El rector pronunci un parco discurso donde destac la trayectoria de ese gran
cirujano. Me pareci, y por lo dems, era natural, que el distinguido cientfico se senta muy bien
porque mostraba un evidente orgullo y hasta una honda emocin. Concluy el acto. Salieron las
cuadrillas de mesoneros con las correspondientes botellas de champagne y el protocolo se
anim despus de un vigoroso aplauso en el instante en que el rector condecor al hombre.
No hubo en ese aplauso ninguna hipocresa. Por el contrario, era una reaccin emotiva y, desde
luego, sincera. Pero despus de los aplausos, comenz el cocktail, desaparecieron las togas y
los birretes y todo el mundo se republicaniz. Entonces empez la verdadera ceremonia
nacional, el autntico ritual de no te me vayas tan lejos. Los amigos rodearon al encumbrado y
as como en las corridas de toros salen los picadores, para que el toro se acostumbre a la lidia,
es decir, para que el toro sea menos toro, as al doctor Gonzlez (invento el apellido porque no
recuerdo cmo se llamaba el cirujano) lo comenzaron a llamar Gonzalito. Menudearon las
palabrotas y las palmadotas: !Gonzalito, carajo! Quin lo iba a decir, Gonzalito? Cmo fue
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ese pegn, Gonzalito, si a ti te rasparon en Anatoma II? !Si t eras ms malo que el carajo!
Esa operacin no te la hara la enfermera? Etc., etc. Esta sociedad familiar que no acepta
deserciones a la cervecita cotidiana, que convierte a Gonzlez en Gonzalito, justamente el da
que Gonzlez es ms Gonzlez que nunca, esta sociedad de complicidades, de lados flacos, ha
hecho de la nocin de Estado un esquema de disimulos. Vamos a fingir que somos un pas con
una Constitucin. Vamos a fingir que el Presidente de la Repblica es un ciudadano esclarecido.
Vamos a fingir que la Corte Suprema de Justicia es un santuario de la legalidad. Pero en el
fondo, no nos engaemos. En el fondo, todos sabemos como se bate el cobre, cul es la
verdad, de qu pie cojea el Contralor, o el Ministro de Energa, o el Secretario del Ministro de
Educacin. La verdad no est escrita en ninguna parte. La verdad es mi compadre, la verdad
es el resorte mediante el cual puedo burlar la apariencia legal, eso que en la jerga administrativa
se denomina la veredita. Lo expresa muy bien el venezolano cuando decimos: No, chico, no
hables con el Secretario. Habla directamente con el Presidente, porque el Secretario es un
pendejo. Vete a la cabeza.
Nadie confa en nadie...
Hemos aprendido a vivir mintindole al Estado, y ese aprendizaje tiene razn de ser si este
pas viviese de acuerdo a las normas, leyes, disposiciones, reglamentos, permisos,
procedimientos, etc., todo se habra paralizado. En tiempos del doctor Caldera, yo trabajaba en
el fallecido INCIBA y haba all una disposicin mediante la cual no se podan efectuar rdenes
de pago por encima de cinco mil bolvares. Un cheque por ms de cinco mil bolvares tena que
ser sometido a revisiones, autorizaciones y otras tortuosidades que escapaban a la dinmica de
ese gasto, casi siempre urgente. Qu solucin se encontr para burlar este principio,
probablemente justo, probablemente necesario? Emitir varios cheques de cinco mil bolvares a la
misma persona o a la misma entidad. Si era necesario gastar diez mil bolvares en una urgencia,
se ordenaban dos cheques de cinco mil y todo el mundo en paz. No se trataba de un robo. Se
podra definir como una realidad paralela al ser apolneo que es el Estado venezolano. Si te
detiene un fiscal de trnsito, t sabes muy bien que por encima de su reclamo protocolar (usted
se comi la luz, ciudadano), hay una proposicin paralela, no necesariamente deshonesta.
Puede ser que el fiscal te diga simplemente: mira, vete y vamos a dejar esa vaina as,
probablemente porque t le has dicho al fiscal: hermano, es que tengo a mi mam enferma, es
que me estn esperando en el Hipdromo porque me van a dar un dato, es que vena distrado
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porque tengo un problemn en mi casa. Por qu? Porque la boleta que el fiscal te debe
entregar de acuerdo a las disposiciones del trnsito es en el fondo una agresin personal. No es
que t faltaste. Es que t le caste mal al fiscal. Es que el fiscal es un antiptico, un desgraciado,
que ese da se levant de mal humor porque anoche quin sabe lo que comi ese murgano
que la pag conmigo. De ah que la corrupcin sea un establo habitual, yo dira que normal, en
ese inmenso tejido de situaciones cotidianas donde necesitamos dialogar con el Estado
convertido en fiscal de trnsito, o en escribiente de tribunal, o en secretario de notara, o en
enfermera de los Seguros Sociales. Los procedimientos no persiguen en este pas aligerar los
procesos. Por el contrario: casi siempre se trata de verdaderos obstculos que no tienen nada
que ver con mi vida. El funcionario es mi enemigo cuando se pone pesado, es decir, cuando
cumple con las normas. Por eso, en Venezuela, todo funcionario pblico cumple con las normas.
Por eso, en Venezuela, todo funcionario pblico o es un delincuente o es un antiptico. La
verdadera filosofa del Estado venezolano descansa sobre un axioma preciso y difano, esto es:
el Estado en Venezuela sirve para impedir una catstrofe. El Estado desconfa absolutamente de
los ciudadanos. El Estado venezolano parte de la idea de que somos unos pillos y de que es
necesario impedir que seamos tan pillos.
Cmo hacer un pas donde la realidad no est divorciada de lo que est escrito en el
papel?
Hace unos aos escrib una comedia llamada Acto Cultural. Los personajes de esa comedia
eran miembros de la Junta Directiva de una Sociedad Cultural en una pequea ciudad
provinciana. Vivan para la cultura y representaban la cultura, quiero decir, la gran cultura. Un
da, esta Junta Directiva de la Sociedad Louis Pasteur decide celebrar los 50 aos de la
institucin, con una representacin teatral de la vida de Cristbal Coln. La representacin es un
fracaso, porque, diablicamente, perversamente, en lugar de recitar el texto previamente
acordado, esos miembros de la Sociedad Pasteur hablan de lo que les pasa, confrontan sus
intimidades, proclaman sus amarguras y catstrofes cotidianas. El Secretario de la Sociedad
declara ante los supuestos espectadores del pueblo que a l toda la vida lo que le ha gustado es
el trasero de una alemana y la posibilidad de tomarse 15 rones despus de las seis de la tarde.
Que esa es su cultura, porque, al mismo tiempo, esa es su apetencia, su sinceridad, su realidad.
La declaracin es catastrfica y las fuerzas vivas de la localidad abandonan el recinto. La
Sociedad Louis Pasteur ha muerto. Nadie le dar una subvencin, nadie le permitir funcionar.
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Es el precio de la confesin, o si se quiere, de la sinceridad. Creo que la sociedad venezolana, y


me refiero a la sociedad en el sentido de grupo humano que establece ciertos compromisos,
ciertos objetivos comunes, est basada en una mentira general, en un vivir postizo. Lo que me
gusta no es legal. Lo que me gusta no es moral. Lo que me gusta no es conveniente. Lo que me
gusta es un error. Entonces, obligatoriamente tengo que mentir. No voy a renunciar a mis
apetencias, a mi verdad. Voy a disimularla. Voy a aparentar esto o lo otro, para as poder
esconderme, porque vivo en un pas donde mis deseos no forman parte de la poesa, donde el
culo de la alemana o los 15 rones del atardecer no son culturales, donde la descripcin que
se hace de m en trminos literarios, pictricos, es decir, en trminos sublimes pertenece a ese
edificio casi teologal que es el deber ser. De dnde sacamos nuestras instituciones pblicas?
De dnde sacamos nuestra nocin de Estado? De un sombrero. De un rutinario truco de
prestidigitacin. El campamento que era una ciudad como Caracas hacia 1700 consigui una
forma capaz de disimular ciertas amabilidades precarias, cierta vida autntica, donde
intercambibamos un poquito de sal y un poquito de harina, cierto mientras tanto y cierto por si
acaso.
Y hoy?
Vivir es defendernos del Estado. Defendernos de un patrn tico al que llamamos Estado y
que no es otra cosa que la traslacin mecnica de un esquema europeo. Se acept la moral y
la cvica, como me las enseaban en el bachillerato, cuando mi profesor en el Liceo Fermn
Toro me deca una cosa y el polica de la esquina me deca otra. Vivimos en una sociedad que
no ha podido escoger entre la moral y la cvica, hasta el sol de hoy, conceptos absolutamente
contrapuestos. Si soy moral no soy cvico. Y si soy cvico, cmo diablos hago para ser
moral? El Estado venezolano, dicho as, con maysculas, no se parece a los venezolanos. El
Estado venezolano es una aspiracin mtica de sus ciudadanos. El Presidente es presidente slo
porque l dice que es presidente. Pero, en realidad, no es un presidente. Es una persona que
est all, desempeando una provisionalidad, mientras le encontramos su lado flaco, su rasero
de miserias cotidianas, su condicin de zngano del panal. De all que la funcin presidencial
no es entendida del todo por los ciudadanos. Casi todos nuestros compatriotas piensan
honestamente que el Presidente, sea quien sea, llmese como se llame, es un ladrn. O es
ms o menos un ladrn. Si un hombre llega a Miraflores, es necesariamente lgico que se
dedique a robar. Si no lo hace, pertenece a la categora de los inexistentes, al limbo del
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paradigma. Desde luego, no nos gusta que el Presidente robe. No nos gusta. Lo damos por
hecho. Puede ser que nos quejemos amargamente de la corrupcin gubernamental, de tal o cual
pillo que se robe un dinero, pero la damos por hecho. Todos los polticos son unos bandidos.
Todos los polticos son unos corruptos. Todos los polticos son unos ladrones. Eso es lo que
realmente pensamos. El corrupto no es un ser excepcional. El corrupto es un ser lgico,
sostenido por una relacin de causa y efecto. El corrupto es la norma. El hombre honesto o es
un pendejo o es simplemente una excepcin lujosa.
Con la aparicin del petrleo, el ciudadano empieza a pedirle al Estado una cierta
racionalidad, una efectividad y una eficacia...
Se cre una especie de cosmogona. El Estado adquiri rpidamente un matiz providencial.
Pas de un desarrollo lento, tan lento como todo lo que tiene que ver con agricultura, a un
desarrollo milagroso y espectacular. Un ciudadano ingls, un italiano, un sueco, no espera
milagros del Estado. A eso se reduce lo que se llama madurez poltica. A no esperar
demasiado del Estado. Los parmetros de las sociedades europeas son previsibles. Inglaterra
se mueve dentro de una relativa prosperidad y una relativa pobreza desde hace un montn de
aos. La apreciacin de la gestin gubernamental, por parte de un ciudadano ingls, es un
hecho bastante objetivo, proviene de situaciones absolutamente concretas. Para Margaret
Thatcher es relativamente sencillo convocar a los ingleses y decirles: Miren, la situacin es muy
difcil. No prometo prosperidad, no prometo multiplicar los panes y los peces. Prometo
dificultades, peligros de todo tipo, y prometo un empeo en tratar de salir adelante. Prometo
seriedad. Tal vez vamos a decaer. Tal vez vamos a vivir peor. Pero, prometo que voy a tratar de
hacerlo lo mejor posible.
De ellos a nosotros, de lo ideal a lo concreto:
Imaginemos que un poltico venezolano diga algo parecido en una campaa electoral.
Imaginemos un candidato que nos hable de imposibilidades, de limitaciones, de realidades. Un
candidato que no nos prometa el paraso es un suicida. Por qu? Porque el Estado no tiene
nada que ver con nuestra realidad. El Estado es un brujo magnnimo, un titn repleto de
esperanzas en esa bolsa de mentiras que son los programas gubernamentales. Un tomate, una
papa, una mazorca, un arbusto de caf eran en la Venezuela de 1900 productos de un esfuerzo
tangible, de mediocre certeza. No hay ningn milagro posible en una mazorca, como no sea el
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milagro de la tierra. Una mazorca de maz cuesta tres centavos, cuatro centavos, cinco
centavos, seis centavos. Esas son, en trminos de precio, las nicas sorpresas que puede
darnos. El petrleo es diferente. Espectacularmente diferente. Hoy vala medio dlar. Maana
tres. Despus seis, doce, veinticuatro, hasta treinta y seis dlares. No se trata de una economa
fundamentada en el fatigoso esfuerzo, en el un poquito hoy y un poquito maana. Se trata de
un show econmico. El petrleo es fantstico y por lo tanto induce a la ilusin de un milagro.
Cre en la prctica la cultura del milagro. Por primera vez, el Estado venezolano haba hecho
un buen negocio, lo cual, vindolo bien, resultaba excepcional dada su costumbre de hacer
psimos negocios. Cmo un pobre se converta en rico en la Venezuela de 1905?
Descubriendo un tesoro. No haba otra manera. No haba negocios, ni especulacin en la
Bolsa, ni golpes de fortuna. Haba la leyenda de que los espaoles en los das de la
Independencia enterraron bales, arcones, botijuelas repletas de morocotas. Mi padre, un
primitivo habitante de lo que hoy en da llamamos en Caracas, Catia, o Parroquia Sucre, sola
hablar de un canario que a principios de siglo descubri uno de esos tesoros. Cav en la tierra,
hizo un hoyo, y encontr monedas de oro. Pues bien: a eso se parece el petrleo. Es cuestin
de cavar hoyos y descubrir riqueza. El hueco petrolero sustituir a la imaginacin del hueco
donde haba morocotas espaolas. El Estado era ahora capaz de hacernos progresar mediante
audaces saltos. !Viva Gmez y adelante! No era sa la consigna? No pag el dictador la
deuda externa en pocos aos? No comenzamos a ver prodigios? No fue ese el comienzo del
sueo venezolano? Tal vez Argentina lo tuvo en los tiempos de la Segunda Guerra Mundial.
Tal vez Chile en los lejanos das del cobre y el nitrato. Tal vez Brasil, en tiempos de Getulio
Vargas. Pero no se puede hablar de un sueo colombiano, ni de un sueo paraguayo, ni de un
sueo boliviano u hondureo. La agricultura y la ganadera no provocan las mnimas condiciones
de ese sueo. Nuestro sueo fue saltar sobre esa lenta y fatigosa historia.
Y nos apoyamos en una mentira?
La riqueza petrolera tuvo la fuerza de un mito. Mi padre hablaba de Filippo Gagliardi como los
norteamericanos hablaban de Henry Ford. Digo mal, porque la riqueza de Henry Ford es el
producto concreto de una inventiva y de una inmensa capacidad de trabajo. Pero Gagliardi en
los aos de Prez Jimnez lleg al sitio del bal de morocotas. Lleg, segn mi padre, con los
pantalones rotos. De hecho, tuvo que hacerse unos pantalones, nada menos que con la bandera
del barco y ahora, me parece estarlo oyendo, mralo, mralo a donde lleg. Mira el relator que
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tiene. En mi casa de Catia, por all por 1955, vivi un inmigrante italiano. Un da, ese italiano de
profesin tornero, descubri en una revista un anuncio que promocionaba esas seales de
carretera que llamamos ojos de gato. El hombre recort el aviso, y me hizo escribirle una carta
al ministro de Obras Publicas, solicitndole una audiencia. La carta fue enviada, pasaron meses
y meses, y por fin, el ministro se dign atender al italiano tornero. Pas un ao y por fin el
contrato se hizo realidad. De golpe y porrazo, como solemos decir, el italiano era representante
exclusivo de los ojos de gato en ese fantstico pas en ascenso. Dems est decir que se hizo
millonario. Pero ese concepto, o mejor dicho, esa ilusin, profundiz ms la idea de la
provisionalidad. Nunca fuimos tan provisionales como en los dorados aos de Prez Jimnez.
Haba ms riqueza que presencia. La ciudad de Caracas no era capaz de reflejar esa
prosperidad por ms edificios y monumentos que se construyeran. La ciudad segua siendo una
aldea, pero todos estbamos de acuerdo en que se trataba de una aldea provisional, mientras
tanto y por si acaso. Por eso desapareci el hotel Majestic para dolor de los nostlgicos. Por
eso despedazaron con una bola de acero la miserable casita donde haba nacido Andrs Bello.
No vivamos donde tenamos que vivir, pero tampoco sabamos dnde tenamos que vivir, cul
era la imagen de la ciudad que sobamos, en qu consista esa fabulosa ciudad. Por eso,
Caracas no es una ciudad reconocible. Por eso no se la puedes describir a un extranjero. Vete a
Pars e intenta explicar a un francs qu es Caracas. Qu puedes decir? Grandes edificios,
muchas autopistas, algo como Houston, como Los ngeles, algo inerte y sin recuerdos.
Grandes, edificios, grandes autopistas, como los discursos de Prez Jimnez, que eran una
sntesis de cuntos edificios se hicieron y cuntas autopistas se construyeron. La democracia
lejos de apartarse de ese camino, insisti en la construccin de ciudades provisionales.
Betancourt, Leoni y Caldera no fueron demasiado lejos en ese sueo venezolano porque la
realidad presupuestaria lo impeda. Seguamos siendo ricos, pero, no tan ricos. Pero vino el otro
Prez, Carlos Andrs Prez, y all s encontramos la frase que nos defina. Estbamos
construyendo La Gran Venezuela. Prez no era un Presidente. Era un mago. Un mago capaz de
dispararnos hacia una alucinacin que dejaba pequeas lagunas. Prez enrumb el acto del
poder hacia la fantasa.
El pueblo venezolano es irreverente frente al poder; sin embargo, le exige formalidad...
Es cierto. No solamente el venezolano le est pidiendo al Estado que asuma dignamente su
condicin de tal, sino que por primera vez en la historia de Venezuela, hay signos inequvocos
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de que nos interesa la suerte de ese Estado, hasta donde percibimos la nocin de Estado.
Normalmente, en Venezuela el Estado es el gobierno, y concretamente el gobierno de turno.
Desde los tiempos de Juan Vicente Gmez hasta el segundo o el tercer ao de gobierno del
doctor Herrera Campns, los informes del Banco Central, las alocuciones presidenciales y las
declaraciones de los ministros de Hacienda pregonaban un continuo crecimiento. El pas creca
econmicamente casi como los ciclos de la naturaleza, y tan irresponsable era ese crecimiento
como puede ser irresponsable un aguacero. Era un crecimiento que no dependa de nosotros. El
mundo nos haca crecer. La prosperidad norteamericana o europea nos haca crecer. El
nacionalismo egipcio nos haca crecer. Las ambiciones rabes nos hacan crecer. Y de repente,
ese crecimiento se detuvo. Hemos comenzado a vivir un dficit, y el presidente Lusinchi no ha
podido soltar una balandronada de esas de, ahora somos ms ricos o estamos pensando
regalarle un barco a Bolivia o vamos a prestarle dinero a los pases pobres de Latinoamrica,
como alguna vez nos dijo Prez Jimnez. Por el contrario, andamos ahora de lo ms modestos y
nuestra nica soberbia es pagar puntualmente los intereses de la deuda externa y a
regaadientes un pedacito de capital. El gobierno tiene problemas y todo el mundo sabe que el
gobierno tiene problemas. Entonces nos ha empezado a interesar la suerte del gobierno. Hemos
comenzado a entender que el gobierno no es una catstrofe natural, sino una contingencia que
se expresa en un proyecto econmico. Y hemos comenzado a entender que ese proyecto
econmico del gobierno tiene que ver con el precio del solomo y de los pimentones cotidianos.
Que un error del gabinete reduce las posibilidades del sueldo que gano. Antes no ocurra. Antes
el gobierno era simplemente una calamidad, una desgracia natural, una breve esperanza y un
inevitable deterioro en estos tiempos de la democracia; un fraude ontolgico. Qu lejos
quedaron los tiempos del segundo Prez! La nocin de progreso surgi en nosotros a partir de
acontecimientos gratuitos. Yo me acerco a los cincuenta aos y jams en mi vida de ciudadano,
un Presidente me ha convocado a nada. Yo he vivido cuarenta y ocho anos en calidad de testigo
del gobierno, sin escuchar una proposicin que venga de Miraflores. De Miraflores vienen
hechos cumplidos e indiscutibles. A veces, esos hechos cumplidos, productos de un azar
histrico (la crisis del Canal de Suez, la guerra arabejuda, etc.) han provocado un tremendo
impacto emocional en mi vida. Lo provoc Prez Jimnez cuando nos particip que ramos un
pas rico. Hasta ese momento, yo estaba acostumbrado a vivir en un pas de gente que
sobreviva. Durante el siglo XIX y, en este siglo, hasta la presidencia de Cipriano Castro, el pas
viva decayendo. Vivir era sobrevivir. Un pequeo perodo de bonanza relativa, una correcta
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administracin de algn servicio pblico, era todo un acontecimiento excitante. Era salirse de la
norma habitual. Prez Jimnez decret el sueo del Progreso. El pas no progres, desde luego.
El pas engord, y hay una gran diferencia entre engordar y progresar. Pero esa gordura, ese
sobrepeso, desempe el rol del progreso. Los venezolanos creemos que La Gran Venezuela
del otro Prez fue impactante. Pero esa Gran Venezuela del segundo Prez fue mucho menos
sensacional que la Gran Venezuela del primer Prez. Prez Jimnez fue un debut Carlos Andrs
Prez, una reprise. A pesar de la visceral enemistad, los dos Prez se parecen mucho. Prez
Jimnez identific nuestro pasado con la mediocridad. Nos hizo pensar que esa esperanza que
el pueblo deposit en el breve gobierno de Rmulo Gallegos era un error candoroso. Prez
Jimnez logr identificar al pas paldico y juambimboso, al pas de los hombrecitos de un metro
sesenta y tez amarillosa con el plebeyismo adeco. No fue Prez Jimnez un gobernante
impopular. Fue simplemente un gobernante apopular. Derroc el gobierno de Accin
Democrtica con un golpe fro sumamente aplaudido por la exigua clase media, por los
socialcristianos y por la elite financiera. Accin Democrtica se disolvi como un anticido a
pesar de toda esa leyenda de oposicin clandestina... heroica, precisamente por lo que tuvo de
individual, porque fue el enfrentamiento de una dictadura ante una pavorosa indiferencia general.
Creo que he insistido mucho en los aos de Prez Jimnez a lo largo de esta conversacin.
Pero es que a veces me preocupa que nos olvidemos de la trascendencia histrica de esos
aos. Hasta cundo la Historia de Venezuela va a continuar contndose en trminos morales?
Hasta cundo vamos a dividir nuestros gobernantes en buenos y malos?
Hemos intentado construir un Estado que no coincide con lo que somos?
Si hemos construido desde 1828 hasta el sol de hoy un Estado apolneo, donde la realidad
acta como una frustracin de lo sublime, no tiene nada de extrao, entonces, que nuestra
historia se cuente, y lo que es peor, se interprete, en trminos morales. La tradicin histrica de
esta repblica parte de un supuesto terrible. En 1783, naci en Caracas, un genio inimitable, un
extraterrestre insuperable, una especie de carambola csmica. La historia de Simn Bolvar, la
que aparece en sus documentos, en sus cartas, en sus manifiestos, en sus consideraciones
sobre la poltica de los primeros aos del siglo XIX, no tiene nada que ver con ese semi-Dios
inventado, fertilizado y a veces censurado por la Sociedad Bolivariana. Desde luego, el culto a
Bolvar, la sacralizacin del Padre de la Patria, no es una potestad nica de la Sociedad
Bolivariana. Desde Guzmn Blanco para ac, no ha habido un presidente de Venezuela que no
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haya citado a nuestro gran personaje a la hora de cometer cualquier arbitrariedad. El


pensamiento de Bolvar es romntico y por lo tanto febril y tormentoso, repleto de humores,
indignaciones, exaltaciones, tormentos y alucinaciones, como las sinfonas de Beethoven o las
extravagancias de Lord Byron. De hecho, quienes conocieron de cerca a Bolvar nos lo
describen como un hombre pintoresco, escnico, amigo de los coups de theatre, erotmano e
inestable. De all que sus acciones en el campo poltico presentan claras contradicciones, malos
humores, depresiones y cuanto ego puede haber en este mundo, caractersticas todas estas
que lo hacen ser un hijo de su tiempo. Este hombre intuye en Europa una visin americana. l
tiene el paisaje. Europa le aporta una ideologa, o dicho ms rigurosamente, una inquietud
ideolgica. Su pasin, la misma que le llev a inventar sombreros a Pars o a jugar naipes como
un libertino desaforado, lo induce a afirmar que Napolen Bonaparte es un traidor, que ha
cambiado la casaca republicana por ese manto de armio y ese oropel de pedrera que aparece
en el famoso cuadro de la coronacin. Napolen ha abandonado los principios esenciales de la
revolucin francesa. Bolvar, atrapado en esa ira, merienda en el Monte Sacro de Roma, y all, si
ha de creerle uno a la tormentosa memoria de Simn Rodrguez, nuestro Libertador habla del
Imperio Romano y de piedras seculares y de la Independencia de su tierra. Dicho de otra
manera: l va a enmendarle la plana a Napolen. l va a hacer lo que Napolen no hizo. l va a
vivir un drama masnico, el sueo de los freres y todo eso, en Giria o en Ocumare o en
Puerto Cabello. La construccin de la obra es la construccin de l mismo. l es su obra.
Terminada la accin donde este caraqueo se desempea con impresionante y hasta neurtica
tenacidad, Bolvar pierde el rumbo y se convierte en un hombre incmodo. Ha concebido un gran
ideal, la unin de varios pases en lo que l denomina La Gran Colombia. La idea es
perfectamente francesa, y cuando digo esto, por Dios, no pretendo ser peyorativo, no pretendo
que los lectores de la seccin de Cartas de El Nacional me exhiban como un nuevo Santander o
como un segundo Arciniegas. La idea de la Gran Colombia es francesa, es universalista, es
europea, es, en una palabra, una idea de civilizacin. Y si hubiese ido ms lejos, si hubiese
concebido un pas del tamao de Suramrica, con Brasil, Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay,
sumados, el delirio, pues, habra sido fantstico. Pero la realidad no funcion. Y lo que me niego
a pensar es que la realidad que destruye el sueo de la Gran Colombia es una simple sumatoria
de mediocridades. Me niego a considerar al general Pez como un cretino patn que no supo
entender la magnitud de un genio. A eso llamo la historia moral de Venezuela. Bolvar es genial.
Pez es un imbcil. Santander es un cochino. Sucre era muy bueno. Mario, medio bueno. Piar
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un ambicioso, Bermdez un matn; etc. Qu es esto? Adnde vamos con este catecismo?
Qu clase de historia es sta que comienza por etiquetar virtudes morales en los prceres?
Qu derecho tienen las viudas del Libertador de despotricar del general Pez? Cometido ese
pecado original, la historia de Venezuela se comporta como una estirpe. Este es un bueno. Este
es un malo. Esta, pobrecita, es mala porque no le informaron. Vargas es bueno. Carujo es malo.
Soublette es bueno. Guzmn robaba pero no se le pueden negar sus virtudes. A Castro lo
perdieron las mujeres. Zamora era bueno y lo mataron los malvados en Santa Ins, Gmez era
un vampiro, pero hizo la Trasandina, o Gmez es el mejor presidente que hemos tenido porque
nos meti a todos en cintura. Qu estupidez es sta? Cmo le podemos ensear a nuestros
jvenes semejante basura?
Bolvar...
He citado a Bolvar como un personaje vctima de sus admiradores, para referirme a la manera
como la sociedad venezolana percibe a sus caudillos. Rmulo Betancourt, me interesa mucho
ms; desde luego, no porque lo considere ms importante que Bolvar, en esta especie de
carrera de caballos o de olimpada en que hemos convertido el anlisis histrico, sino porque me
atae ms. Yo tuve una gran desgracia, o mejor dicho, una doble desgracia, a la hora de
apreciar la figura de Betancourt. Cuando era nio, mi padre, ferviente catlico, describa a
Betancourt, en nuestras sobremesas, como un comunista que reciba rublos del Kremlin, un
enemigo de lo piadoso, prcticamente un espa a las rdenes de la KGB. Cuando ingres al
Partido Comunista, la descripcin era tan religiosa como la de mi padre. Betancourt era
simplemente un agente de la CIA, un tenebroso personaje a las rdenes del imperialismo,
dispuesto a entregar el petrleo, el acero y el aluminio a esa especie de guarida del diablo que
era Wall Street. Quiero decir que yo viv dos religiones frente a Rmulo Betancourt. Durante su
gobierno, me sent perseguido. Sobreviv gracias a la piedad del Director de Cultura del
Ministerio de Educacin, y a la generosidad del director de la Radio Nacional, porque
literalmente fui expulsado del Departamento de Teatro Infantil del Consejo Venezolano del Nio,
por comunista. Fue necesario un cierto tiempo para que yo pudiese percibir la figura de
Betancourt con una relativa serenidad. Durante el gobierno del doctor Leoni, le por primera vez
la reproduccin de El Libro Rojo, editado por Jos Agustn Catal. Pocas lecturas nacionales me
han impactado tanto. Las cartas de inconfundible estilo, enviadas por Betancourt desde Costa
Rica, nos describen a un febril muchachn marxista en el trance de descubrir que el marxismo
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no era una panacea universal. La reflexin de Betancourt sobre las peculiares condiciones
socioeconmicas de Venezuela, son, mira t lo que es la vida, el origen del MAS, slo que se
trataba de un MAS concebido en 1930, cuarenta y un aos antes de la aparicin de ese grupo
poltico. Betancourt, en su lenguaje no siempre feliz, habla de un socialismo con vaselina, es
decir, de una estrategia y de una tctica donde el movimiento revolucionario contra la dictadura
de Gmez tiene que tomar en cuenta la realidad concreta de la economa y de la historia de
Venezuela. Betancourt distingue matices en la primitiva burguesa nacional y esgrime la
democracia, como una tctica destinada a crear rebelda en las masas. Era un pensamiento.
Los comunistas de esa poca actuaban, por el contrario, como un club de admiradores de la
Unin Sovitica, como fans de Stalin empeados en proclamar los logros de la actividad
koljosiana en la remota Ucrania. Hablaban de remolachas soviticas y de campesinos de ropa
modesta y almidonada contemplando puestas de sol con msica de balalaika. El primer
manifiesto del PCV esta escrito en vocativo. Vosotros obreros sois..., es decir, est escrito en
el lenguaje de los curas espaoles. Betancourt le puso el t a la moderna poltica venezolana.
Su actividad consiste en visitar cada pueblo, cada casero, cada conuco y explicar all la idea de
un partido redentor. Betancourt se ata a la cuerda histrica de la Revolucin Federal, y, desde
luego, le hace la cruz a la candidez de los comunistas. Betancourt llega a definir al Partido
Comunista de Venezuela como un partido pequeo burgus. La democracia, es decir, el pas
donde hoy vivimos, es su norte. Dudo mucho que Betancourt haya entendido en profundidad las
ideas de Marx. Dnde las poda leer integralmente en 1940? La actividad poltica lo convirti en
un hombre de circunstancias. La formacin stalinista le hizo pensar que la democracia era l.
Los sucesos en que se vio involucrado, desde el golpe contra Medina, hasta la cada de Rmulo
Gallegos, terminaron por convertirlo en un pragmtico, en un hombre cauteloso que aprendi a
dominar sus rabietas. De all que hizo amigos, que uni esfuerzos, que le hizo la corte al doctor
Caldera, que denunci el sectarismo, que gobern Venezuela durante los primeros aos de la
dcada del sesenta, era un obsesivo de la democracia por la democracia misma. Su poltica
econmica es la lgica transicin de lo que el perezjimenismo haba acumulado y la lgica crtica
de lo que el perezjimenismo haba dejado de hacer. No se trata de un golpe de timn. Se trata
de una correccin de rumbo carente del menor dramatismo. El pas en el plano econmico sigue
siendo ms o menos el mismo si se descuenta la feroz posicin ante los corruptos, la necesidad
de sanear la administracin pblica y el establecimiento de unas reglas de juego mucho ms
civilizadas. Habamos conquistado la democracia y Betancourt aspiraba sinceramente a una
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efectividad gubernamental que no levantase demasiadas ampollas. La consigna con la cual llega
al poder es impresionante. Los Napolitan se habran llevado las manos a la cabeza. Los
estrategas de saln lo habran tildado de loco o suicida: Contra el miedo: Vota blanco. Pero, en
efecto, su gobierno se hizo contra el miedo, contra los traumas, contra los que aspiraban,
incluso en su propio partido, a una mayor profundizacin en las reformas sociales. Habamos
conquistado la democracia, y para Betancourt, hombre del 28 al fin y al cabo, la posibilidad de
hablar mal del gobierno, la posibilidad de criticar a un ministro ineficaz o a un funcionario ladrn,
era una razn de vida. Era una tarea histrica. Hablar pendejadas del gobierno, es decir,
menos barbarie y ms decencia, fue su visin. Betancourt el fiero, haba aprendido a vivir en
sociedad. All estuvo su gloria y, a veces, creo, su infierno. Quin sabe si le agreg azcar a la
vaselina. En todo caso, evit cuidadosamente los grandes cambios, hasta que mi pap me dijo,
caramba, es verdad, como que el tipo no era comunista.
Betancourt s intenta cambios en lo econmico. l inicia la poltica de sustitucin de
importaciones...
No quiero ser mezquino. Pero la poltica de sustitucin de importaciones era una exigencia
empresarial, o por lo menos, de un gran sector del empresariado. Exista una capacidad
econmica para ensamblar automviles y cigarrillos y laticas de petit-pois. Exista la posibilidad
de cerrar gradualmente las importaciones. Betancourt enmend una poltica econmica, sin eso
que los dirigentes adecos suelen llamar mayores traumas. Insisto en esto, no por disminuir la
figura de Betancourt, sino porque resulta ridculo en estos momentos pensar que el 23 de enero
de 1958 fue un cambio radical de la sociedad venezolana. No. Todo el mundo tena miedo. Todo
el mundo pensaba que el pas se estaba embochinchando y que los militares iban a dar un golpe
y que iba a regresar Pedro Estrada con sus chicos malos. El 23 de enero fue un jbilo, un aire
cordial que flot en el pas. Fue la posibilidad de hablar vainas, de criticar al gobierno, y hasta de
sustituirlo. Betancourt defini posiciones y jug al equilibrio. El modelo de pas que su gobierno
intua se pareca a ese lugar donde vivan Mickey Rooney y Elizabeth Taylor en las comedias
MGM de mitad de los aos cuarenta. Era la apoteosis de la clase media. El Cafetal es un museo
viviente de esa aspiracin. Por eso, dulale a quien le duela, Betancourt no slo es el fundador
de Accin Democrtica, sino el artfice supremo, el gran constructor del partido social cristiano.
Betancourt fue el gran empresario del partido Copei en esa especie de trust democrtico que
se construy durante su gobierno. Cuando Gonzalo Barrios perdi las terceras elecciones
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presidenciales de la democracia, Betancourt debe haber puesto una fiesta, porque, muy por
encima de las aspiraciones hegemnicas de su partido, apareca un concepto de alternabilidad
democrtica. El caudillo no slo haba inventado el gobierno, haba inventado, nada menos, que
la oposicin. Cuando Prez perdi, todos vimos a Betancourt diciendo We will come back.
Alguien vio amargura en su rostro? Por el contrario, yo dira que el hombre que nos hablaba
era un hombre feliz. Copei ocup el lugar que en una poca eterna y tormentosa ocupaban las
Fuerzas Armadas, o los caudillos alzados: la ilusin de cambio, la misma que excus la invasin
de los sesenta contra el gobierno de Ignacio Andrade. La misma. Slo que menos espontnea,
ms cvica y definitivamente constitucional.
Usted cree que el Estado se puede reformar en fro? La nica salida es el
escepticismo?
Sinceramente, no me siento escptico en cuanto a las posibilidades de una reforma del Estado
venezolano. No me siento escptico frente a la Copre, si por escepticismo entendemos la
cmoda posicin de quedarse en casa y decir, con el estilo de un viejo matn de la poltica:
Estn perdiendo el tiempo. Hay otras realidades. Y toda esa quincalla. S creo que la Copre se
mueve en un terreno difcil. S creo que no es del todo cierta esta convocatoria del Estado a su
propia reforma. Pero, sera un necio si no me percatara de que por algn motivo, el pas ha
comenzado a vislumbrar que en la reforma del Estado est su supervivencia. Que en las
actuales circunstancias, la Copre arribe al xito que todos esperamos, desde luego, me parece
difcil. Quin sabe si la Copre es el inicio de un proceso, una institucin en medio de una crisis,
destinada a crear una conciencia. La Copre no brot de la nada. Brot de ciertas formas
organizativas que la poblacin ha comenzado a poner en prctica para defenderse de las
arbitrariedades del Estado. Cuando alguien dice que los venezolanos debemos votar por los
gobernantes regionales, est, al mismo tiempo, proclamando una experiencia, est constatando
una situacin a partir de seis gobiernos, y de lo que ha ocurrido en esos seis gobiernos. Est
claro que no podemos continuar as. Deca al comienzo de esta conversacin que por primera
vez nos importa la suerte de un gobierno. La oposicin al gobierno del doctor Lusinchi no ha
podido ser radical. Nadie en Venezuela est pensando en qu diablos hacer para
desembarazarnos de este gobierno. Por el contrario, existe una demanda de xito, un desearle
al Presidente como smbolo de poder, cierta lucidez para que el pas salga del atolladero. La
etapa infantil de castigar al gobierno y volvernos a enamorar de un nuevo pretendiente ha
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comenzado a ceder. El fracaso de Lusinchi, sera mi fracaso, y mi fracaso no me puede alegrar.


La polarizacin mediante la aplicacin mecnica de la alternabilidad -AD-COPEI - COPEI-AD,
tiene ahora otro sentido. Si alguna crtica se le puede hacer al doctor Lusinchi es haber cometido
el acto de adolescencia de prometernos que con l bamos a vivir mejor. La poca de los
ofertones ha comenzado a declinar, porque el pas demanda del gobierno una mejor y ms
lcida explicacin de lo que est haciendo. Ningn gobierno es exitoso. El poder conduce a la
desilusin en las sociedades primitivas. No se desilusion el pas de Prez a pesar de su
espectculo, a pesar del pleno empleo? Creo firmemente que los venezolanos hemos
comenzado a salir de esa estupidez mediante la cual concebimos al presidente como un seor
que arregla problemas por obra del Espritu Santo. Un presidente no es un ser definitivo. Gmez
era definitivo. Franco, en Espaa, fue definitivo. Prez Jimnez fue definitivo. Fidel Castro es lo
ms definitivo que existe. Pero se trata de dictadores, de gobiernos sometidos al sello personal,
dramtico, dira yo, del gobernante. Son hombres que se extienden en el tiempo y sus gobiernos
terminan por ser pocas. Nadie puede hablar del gobierno de Fidel Castro en Cuba. En todo
caso hablar de la era de Fidel Castro en Cuba. Pero un presidente quinquenal no es un
caudillo. Y si la Constitucin venezolana prohbe drsticamente la reeleccin del mandatario, t
me dirs qu clase de caudillo puede ser se. Pero en Venezuela le atribuimos al presidente
caractersticas de caudillo; es decir, de hombre capaz de crear eras. Yo personalmente detesto
los caudillos y no me gusta vivir eras. A veces creo que es absurdo que los venezolanos no
podamos reelegir al presidente, porque, desde luego, en cinco aos, es idiota prometer un
cambio. Pero esto forma parte del pnico que inspira en Venezuela la figura del presidente.
Cinco aos, y salimos de l, como exclamando... uf!
Realmente el venezolano se ha dado cuenta de la necesidad de reformar el Estado o ha
sido una reforma impuesta?
El pas se atasc. Eso es un hecho. El pas est saturado de vicios que provienen del Estado.
Probablemente lo que sucede es que resulta muy difcil en Venezuela percibir la nocin del
Estado. En Venezuela hay gobierno... y de vaina. El gobierno es el primer agresor del Estado.
Cada cinco aos, el gobierno se enfurece contra el Estado, descabeza funcionarios, liquida
planes, desva presupuestos, liquida proyectos, quema documentos, cambia los membretes, es
decir, destroza una mnima continuidad administrativa. El presidente irrumpe en Miraflores
prometiendo un pas nuevo, como las promociones de detergentes. Pero en el fondo, los
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detergentes no son nuevos. Los detergentes son ms o menos lo mismo, y sus posibilidades de
cambio, pertenecen al mundo de los detalles. El gobierno se publicita a s mismo como nuevo,
audaz, definitivo, otra cosa, de aqu en adelante, pero las relaciones de poder..., relaciones
institucionales con la CTV, con Fedecmaras, con los bancos, con el Ejrcito, con el Clero, con
los maestros, etc., son ms o menos la misma cosa. Entonces, por qu en lugar de proclamar
novedad, no proclamamos efectividad? La nocin de reforma del Estado, que en el fondo no es
ms que una ms sana y efectiva distribucin del poder, atenta contra este principio jabonero de
nuestros gobiernos. Hace poco el doctor Humberto Celli argumentaba en televisin contra la
proposicin de que los gobernantes fuesen elegidos mediante una votacin directa. El Celli se
preguntaba por el desastre que eso significara. Un gobernante del estado Aragua enfrentado al
Presidente de la Repblica! Qu horror! !Qu caos! Qu desorden! Si ahora cuesta meter a los
gobernantes en cintura, imagnense cmo sera eso! Pero lo que no dice el doctor Celli es que el
sistema actual ha creado una gran frustracin en la provincia. Lo que no dice el doctor Celli es
que nuestra provincia se ha hecho ms sentida culturalmente hablando, ms autnoma en la
vida cotidiana, y que esa frmula del gobernador elegido a dedo por el Presidente de la
Repblica, amenaza el desarrollo del pas. La presencia de ese polica central que es el
gobierno, ese polica que desde un alto faro vigila el territorio nacional, ha comenzado a resultar
intolerable. Porque en el fondo es un polica que vigila mal, un polica equivocado, mofletudo,
carente de reflejos, achacoso. Es el supremo autor segn la letra de nuestro himno. El
supremo autor que vigila desde el Empreo. Volvemos a la comedia del Estado. Hay que
engaar al Gordo. La expresin circunstancial del Estado, que es el gobierno, es la de un cretino
al que debes engaar si quieres sobrevivir. Vas a pedirle algo y jams podrs decir la verdad.
Ests obligado a la mentira. Tienes que convertirte en un experto en el uso de palabras claves.
Tienes que otear en el horizonte y percibir que hoy el gobierno est interesado, qu s yo, en las
instituciones pedaggicas populares. Entonces t quieres escribir un ensayo, qu s yo, sobre
Teresa de la Parra, y deseas que el gobierno te patrocine esa investigacin. Tienes que mentir.
Tienes que decir que el ensayo sobre Teresa de la Parra se compadece perfectamente con la
poltica de desarrollo de las instituciones pedaggicas de la cultura popular. Aquello no pega ni
con cola. Tu ensayo es elitesco, no va ms all de treinta interesados, pero t mientes y estafas
al Gordo. Los documentos pblicos, las cartas de peticiones, son en Venezuela una gran
picaresca que rete del Lazarillo de Tormes. Pero esta comedia no es potestad del gobierno. Es
tambin un modo de ser de la oposicin. La oposicin en nuestro pas es ridculamente
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pavloviana. Oposicin en Venezuela es decir lo contrario de lo que dice el gobierno. Esto es


blanco, dice Lusinchi. Esto es negro, contesta Fernndez. Esto es verdad, dice Lusinchi. Esto es
mentira, dice Fernndez. Nada hay en este mundo ms previsible que un discurso de la
oposicin. Un discurso de la oposicin es un cassette previamente grabado. Se trata de una
oposicin programada como una Apple II. Lusinchi comete el dislate de decir que con su
gobierno se va a vivir mejor, porque me da la gana, y la oposicin lo espera en la bajadita, en la
bajadita inevitable. Los candidatos le presentan al pas un plan de gobierno, por all, cuando la
campaa est concluyendo, y todos sabemos que eso no es ms que un saludo a la bandera.
En mi actividad, que se refiere al teatro, los planes de gobierno consisten casi siempre en decir
que se va a estimular la cultura, que se va a hacer ms popular la cultura, y desde luego, que se
va a afirmar la identidad cultural del venezolano. Cmo? Ah, no s. La oposicin aguarda en la
bajadita. Pasan tres aos, y naturalmente, ni se desarroll la cultura, ni se populariz la cultura,
ni se encontr por ninguna parte la identidad nacional. Entonces, la oposicin sale de su
escondite y grita: Fracaso!. Fracaso!. Por Dios! Hasta cundo? Hasta cundo le
permitimos al Presidente de la Repblica que sea triturado por ese implacable mecanismo?
Hasta cundo le vamos a permitir a la oposicin ese ritual cannico, inexorable, que le impide
hacer verdadera poltica?
Hasta cundo la clase poltica est dispuesta a fracasar?
Esa es una gran pregunta. No ser que al pas le hace falta un nuevo liderazgo? No ser
que debemos permitirle a AD y a Copei un buen descanso, unos cuantos aos de recogimiento y
meditacin en algn claustro? Tal vez ni siquiera sean malos partidos. Pero, por qu no los
mandamos a las duchas?, para ver... Son partidos que carecen de objetividad. Son demasiado
protagonistas. Pero, hasta Laurence Olivier cansa, si lo ves siempre en la misma cartelera.
Eso es utpico.
Pero al mismo tiempo inevitable. AD y Copei estn viciados. Y lo que es peor, en sus vicios han
arrastrado a los otros partidos. Arrastraron al MAS, por ejemplo. El MAS, al insertarse en ese
ritual poltico, en calidad de actores de reparto, perdi su razn de ser. No hablo, por Dios, de
fusiles, no tengo la menor nostalgia por los fusiles. Los fusiles siguen siendo tan estpidos como
en 1963. Pero s hablo de otra poltica. Estoy harto de que el MAS baile al son que le tocan AD y
Copei. Qu le promete ese partido al pas? Hoy en da nada. Hace unos aos tampoco
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prometa nada, pero estbamos en vas de prometer algo. Y ya eso es bastante. Hoy en da,
apenas podemos prometer ser... mejores. Pero quin le cre eso al MAS? Qu significa que
el MAS sea mejor que esto? Qu es ser mejor? De nuevo el esquema, la forma, la reflexin
que nace y muere en el seno del partido poltico se impone sobre lo que debera ser real. De
nuevo el poltico aturdido por sus propios mecanismos pierde la nocin de sus funciones reales
en esta sociedad. El desesperado esfuerzo del actual MAS es: Tmenme en serio! Yo soy tan
serio como el doctor Gonzalo Barrios! Yo no soy aquel loquito que propona fantasas! Yo
cambi! Es decir, yo me parezco a mis adversarios, yo s de juego, de elegancia, de fairplay.
Cmo puede ser una alternativa as?
Hacia dnde puede dirigirse una reforma del Estado?
Reformar qu? Reformar en funcin de qu? Tenemos la sensacin, y ms que la
sensacin, las pruebas, de que el Estado venezolano es imprctico. Y hemos formulado la
necesidad de una reforma del Estado. Sabemos que el Estado es ineficaz y que su estructura
provoca en l un movimiento de paquidermo. Sabemos, por ejemplo, que existe una
permisologa aterradora, casi sovitica, que impide un mejor desarrollo de la industria de la
construccin. El elefante se ha convertido en un carcamal pesadsimo e insoportable, y por lo
tanto es urgente una serie de reformas prcticas dictadas casi por el sentido comn. Es posible,
entonces, estas medidas de carcter inmediato, en estos prximos meses. Pero ellas no deben
confundirnos. El problema sigue siendo el mismo. Para qu vamos a reformar el Estado? Qu
queremos lograr con esa reforma? Cul es la proposicin, qu es lo que entendemos por
Estado aparte de la solemnidad principista? Un organismo existe en la medida que cumple una
funcin y persigue unos objetivos. Se supone que el objetivo del Estado es el progreso efectivo
real, coherente, prctico de la sociedad, tal como el reglamento del hotel a que hice referencia.
Cuando estudi Derecho en la UCV, mi profesor de Derecho Constitucional deca que toda la
armazn jurdica de una nacin persegua como objetivo una cosa llamada el bien comn. Est
bien. Pero, qu diablos es el bien comn? La felicidad humana? El bienestar humano? La
dignidad humana? La justicia humana? El Estado, al igual que el hombre, vive prisionero de
prejuicios, de verdades generales, de cosas que parecen ciertas o que el uso ha convertido en
ciertas. Qu supone que debemos progresar?, pero nadie nos dice qu se entiende por
progreso. Ms cemento? Ms rboles? Ms automviles? Ms calles destinadas a que los
ciudadanos caminen y oigan el piar de los pajaritos? A qu nos debemos parecer los
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venezolanos? A la vida del estado de Texas? Ojo, no califico, simplemente me hago esa
pregunta. Porque, de repente, para algunos progreso puede ser que vivamos como los
pemones. Y para otros, progreso es chimenea, contaminacin y cabillas. Todos estamos de
acuerdo en que Venezuela debe fortalecer su agricultura. Jams he conocido un venezolano que
diga: al diablo la agricultura, abajo la cosecha de arroz. Supongamos entonces que el gobierno
decide, como evidentemente es el caso del gobierno actual, aumentar la productividad del
campo y reformar leyes, ordenanzas, cdigos, procedimientos que tengan que ver con la
productividad en el campo. Eso, aparentemente, sera estupendo. Pero, alguna vez nos hemos
preguntado cmo vive un agricultor venezolano. Qu necesita ese ser humano que recoge una
cosecha de pltanos? Dinero? Ms dinero? Pero, dinero para qu? No necesitar, por
ejemplo, ese hombre un teatro donde ver maravillas del arte? No necesitar, por ejemplo, una
televisin regional, capaz de confrontarlo consigo mismo? No aumentara la productividad del
cambur, si el hombre que lo trabaja est orgulloso, verdaderamente orgulloso, del lugar donde
vive? No aumentar esa productividad si el hijo del campesino puede encontrar una slida
librera, un slido cine de arte, una programacin musical y otras tantas dignidades? No soy
mejor agricultor si mi hijo puede graduarse de filsofo en la universidad cercana? Se dir: Qu
idealismo! Pero es que la vida de un hombre, de un ciudadano, no puede medirse en trminos
de productividad. No slo es cosechar tomates. Es para qu cosecho tomates? He citado
goces del arte y del pensamiento pero puedo hablar tambin de un buen restaurante, de una
desconcertante discoteca para bailar, de un circo que me visita, de un recital de El Puma cerca
de mi siembra de tomates, de una conferencia de Ramn J. Velzquez en la casa de cultura de
mi comunidad. No de miserias culturales que es a lo que estamos acostumbrados. No de
migajas que la capital desparrama sobre la provincia. Hablo de vida pletrica. De posibilidades
autnticas. De incorporacin de todos los hombres de este pas a las mejores oportunidades. La
calidad debera ser una consecuencia de la cantidad. Pero en nuestro pas la cantidad es el
nico logro.
Tal vez la reforma ms importante sera dotar al Estado de un conjunto de polticas
coherentes, que eviten los movimientos espasmdicos, errticos y convulsionados, y que
son los que explican la ausencia de continuidad en los planes. Cul sera una poltica
coherente en el campo de la cultura?

24

La poltica cultural del Estado venezolano es una poltica de mecenazgo. Desgraciadamente, no


aparece Lorenzo de Mdicis por ninguna parte, tal vez porque al mecenas le falta buen gusto, le
falta contemporaneidad. Pero, en todo caso, la posicin del artista venezolano es la de la
mendicidad. El Estado se limita a distribuir un presupuesto, irritante las ms de las veces, entre
las instituciones culturales. Toma esto. Toma esto. Toma esto... y sigue en tu vida. Te beco, te
financio, te ayudo, te doy. Pero el Estado venezolano no hace prcticamente nada por crear las
estructuras mnimas donde desenvolverse la cultura en cualquiera de sus expresiones. Por
ejemplo, se ayuda al teatro, en el sentido de que se dan unos reales, o unos realitos a los grupos
teatrales. Pero el Estado es incapaz de organizar y cuidar y estructurar hacia un concepto de
rentabilidad mnima las salas de teatro que existen en el pas. Es como darle dinero a un seor
para que cultive tomates y despus desentenderme de dnde demonios va a vender ese seor
esos tomates. Es que el tomate sirve para comerlo! Qu hago yo con unos tomates en unos
guacales o en un depsito? Yo quiero comerme esos tomates. Yo quiero ver, or y tocar las
manifestaciones de cultura. Yo quiero que Zhandra Rodrguez se gane su dinero, mientras ms,
mejor, bailando para la gente y no para una elite ilustrada. Y lo quiero porque seguro que Zhandra
Rodrguez se convierte en una empresa, se autofinancia, se muestra como un ser real, y como un
artculo de lujo ms o menos prescindible. Entonces, que sobrevivan los mejores, como pasa en
todas partes del mundo. En todas partes del mundo civilizado hay artistas profesionales y hay
artistas aficionados. Los aficionados hacen rifas, tmbolas, colectas y reciben alguna ayuda
comunal para presentar sus espectculos de aficionados. Los profesionales generan dinero y no
hacen rifas. Que el proceso es gradual? S. Es gradual. Pero cundo lo vamos a poner en
marcha? A m no me importa que ocurra en el ao 2150. Lo importante es que ocurra y ahora hay
que sembrarlo. Esa magnanimidad del Estado con la cultura es letal porque, repito, son unos
Lorenzos de Mdicis tacaos y de horroroso gusto. La actividad cultural en Venezuela es apenas
una mala conciencia de nuestros gobernantes. Y si no, fjate en el gobernador del estado Miranda,
que de un plumazo cancel del presupuesto regional la partida cultural. Por qu no cancela la
del papel toilette? Por qu no se cancela la partida de clips? Por qu les es tan fcil cancelar
la cultura?

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Cul es la tarea del ciudadano comn?


La gran pelea es asumir la democracia. Sincerarla. Hay que ensearle al Presidente de la
Repblica a que sea realmente demcrata. Nadie, en esta tarea, tiene derecho a colocarse en la
acera de enfrente. Es importante elevar la discusin. Es importante que los socialdemcratas
piensen y acten como socialdemcratas; y los demcrata-cristianos piensen y acten como
demcrata-cristianos. Un cierto cinismo se ha apoderado de nuestros partidos. A veces, el
cinismo se disfraza de resignacin. Es as. Tiene que ser as. Tengo la obligacin, como
intelectual, como artista, o como lo que diablos sea yo, de tomarme en serio a los hombres que
hacen poltica en Venezuela. Muchos de ellos han dado lo mejor de s mismos en esa actividad.
Por lo tanto, vale la pena reclamar inconsecuencias. Un da, Miguel Otero Silva me ofreci una
columna en el Cuerpo C de El Nacional. Entonces pens: Jos Ignacio, tienes cuarenta y ocho
aos, cundo carajo vas a decir lo que piensas?

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