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UMA RECONSTRUO DA MEMRIA DA

IMIGRAO JAPONESA NO BRASIL


Fbio Kazuo Ocada1
RESUMO:

Atravs da reconstruo dos fios partidos da memria, este estudo


busca alargar o entendimento das motivaes invisveis que perpassam
a emigrao dos chamados trabalhadores dekassegui, ao Japo. Mediante
o uso da histria oral, foram incorporadas anlise sociolgica, as
percepes e representaes de duas geraes (issei e nissei) de mulheres
idosas de famlias nipo-brasileiras. As anlises dos relatos orais
permitiram conhecer os condicionantes histricos que estruturam a
partida de trabalhadores nikkeis rumo ao pas de seus antepassados.
Neste contexto, a memria e a identidade articulam-se dialeticamente
formulao de um reenraizamento, um projeto alternativo ao caminho
proposto pela ordem neoliberal.

Palavras-chave:

migrao; memria; trabalho.

ABSTRACT:

Through the reconstruction of the broken memory wires, this study


searches to enlarge the understanding of the invisible motivation that
goes beyond the emigration of the so called dekassegui workers to Japan.
By the use of oral history the perceptions and representations of two
generations (issei and nissei ) of elderly women from Japanese Brazilian
families were incorporated to the sociological analysis. The analyses of
the oral accounts allowed the historical conditions that structure the
departure of nikkei workers to their ancestors' country. In this context,
memory and identity work together dialectically to formulate a new
project that allows these people to take root, as an alternative to the
way proposed by the neoliberal order.

Key-words:

migration; memory; work

Doutor em Sociologia pelo Programa de Ps-Graduao em Sociologia da


UNESP Campus de Araraquara. (fabiokazuooocada@hotmail.com).

F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

INTRODUO
O passado, como mostra um estudo realizado por Maria
Aparecida de Moraes Silva, no faz parte de um tempo definitivamente
acabado. Pelo contrrio, ele se reaviva ao ser lembrado, tornando-se
ingrediente de um devir, de um possvel acontecer (SILVA, 2004: 46). Assim, a
memria, na medida em que reinterpreta o passado, contm a
potencialidade de transformar o presente, reconstruindo os significados
das aes dos indivduos e dos grupos; e possibilitando a reelaborao de
projetos, que avancem no tempo, estruturando elementos importantes
para a construo de um caminho seguro em direo ao futuro.
Neste sentido, o presente estudo prope desenvolver, com o
auxlio da histria oral e da memria, a anlise de um recorte especfico
dentro do contexto da imigrao japonesa para o Brasil e da recente
emigrao de trabalhadores nikkeis ao Japo, enfocando os relatos acerca
dos difceis momentos da chegada das famlias nas lavouras de caf; e do
processo de opresso e expropriao dos meios de subsistncia,
subjacentes poltica de assimilao de imigrantes estrangeiros,
empreendida pelo governo nacionalista de Getlio Vargas.
s vsperas da comemorao do primeiro centenrio da
imigrao japonesa para o Brasil, este estudo prope uma reconstruo
da memria coletiva do grupo, com o propsito de alargar o horizonte
de reflexo acerca da atual conjuntura social, frente emigrao das
novas geraes rumo ao pas de seus antepassados. Por meio da histria
oral e da memria enquanto mtodo e tcnica de pesquisa foram
entrevistadas cerca de onze mulheres, acima dos setenta anos de idade e
cujas famlias chegaram ao Brasil, para o trabalho na cafeicultura paulista,
no perodo que antecedeu o advento da Segunda Guerra Mundial.
Trazendo luz da anlise sociolgica as experincias destes
sujeitos, situados margem da histria oficial, buscou-se, inspirado na
metfora de Walter Benjamin, escovar a histria a contrapelo (BENJAMIN,
1994: 225), com o propsito de tirar da invisibilidade alguns
determinantes histricos da atual partida de milhares de descendentes de
imigrantes japoneses e cnjuges, ao Japo. Nesse sentido, as memrias
destas mulheres de famlias migrantes, foram ferramentas com as quais
se buscou realizar um trabalho de escovao e de reconstruo do
passado.
Do mesmo modo como numa escavao arqueolgica, a
reorganizao dos fragmentos de lembranas individuais permitiu

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visualizar, ainda que de modo parcial, os vestgios de uma antiga cultura,


vinculados imagem de um Japo idealizado, norteando o mito do
retorno ao pas ancestral. Atravs da reconstruo da memria coletiva e
da compreenso do presente luz do passado, este trabalho de pesquisa
busca avanar nos estudos da emigrao dekassegui, mediante a
incorporao, no apenas da categoria gnero,2 mas tambm das
perspectivas tnica/racial e geracional.
A opo pelo trabalho com os relatos de mulheres acima dos 70
anos de idade, deve-se ao fato de que suas experincias revelam a trama
das relaes sociais vivenciadas, tanto no espao privado, da famlia e das
relaes afetivas, como no mbito do trabalho, da poltica e da
economia. Atravs da perspectiva destas mulheres a visibilidade do
tecido social sofre um alargamento, possibilitando analisar as
contradies e os conflitos, no apenas no mbito das relaes
econmicas, mas tambm nas relaes de gnero, de etnia e tambm
entre geraes.
O trabalho de anlise destes relatos individuais assemelha-se a
atividade da tecelagem com fios partidos de experincias fragmentadas,
atravs da qual alguns fios da memria podem ser reconstrudos a partir
de lembranas individuais. Neste sentido, a tecelagem dos fios partidos
da memria, atravs das narrativas destas mulheres, busca re-construir
alguns nexos interrompidos, sobretudo com a memria das geraes
mais recentes, entre os acontecimentos do passado e o momento
histrico atual, em que milhares de trabalhadores brasileiros de
ascendncia japonesa embarcam nos aeroportos internacionais com
destino aos postos de trabalho desqualificado de grandes empresas
japonesas.

Segundo SCOTT (1990), a insero do gnero exige uma redefinio e um


alargamento das noes tradicionais daquilo que considerado historicamente
relevante, para incluir, tanto as experincias pessoais, privadas e subjetivas,
quanto as atividades pblicas e polticas. Aprofundando esta reflexo,
SAFFIOTI (2000) mostra que a experincia histrica das mulheres tem sido
muito diferente da experincia vivenciada pelos homens, porque a
participao das primeiras distinta daquela experimentada pelos segundos.
As desigualdades, segundo a autora, desempenham um papel de grande
importncia nesta questo.
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Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

AS CONDIES DE
LAVOURAS DE CAF

VIDA

DE

TRABALHO

NAS

Quando os primeiros imigrantes japoneses chegaram ao Brasil,


nas primeiras dcadas do sculo XX depararam-se com um pas agrrio e
no integrado nacionalmente.3 O pas vivia a expanso cafeeira e ainda no
havia conhecido sua revoluo industrial. A demanda por fora de
trabalho para as lavouras era crescente, mas os traos de uma sociedade
escravocrata encontravam-se fortemente presentes nas relaes de
trabalho. Aps o desembarque no porto de Santos, as famlias eram
novamente acomodadas em vages de carga, e, depois de uma breve
estada na Hospedaria do Imigrante, eram distribudas pelas fazendas, ao
longo do percurso. As condies de vida e de trabalho que encontraram
foram severas. Nas fazendas produtoras de caf, os patres, afeitos ao
tratamento autoritrio dos senhores de escravo, procedem da mesma
forma com os imigrantes, como mostra o depoimento da entrevistada A.:
[Os fazendeiros]... recolhiam os estrangeiros como escravos, eles
faziam como escravos! Naqueles tempos no tinha esse negcio de
direitos humanos... no tinha nada dessa lei... ainda era chicote... Tinha
hora para dormir, tinha hora para acordar, tinha hora para sair na roa,
tinha hora para deixar a roa n, [era] assim! (entrevistada A.).

Os dez primeiros navios japoneses que aportaram no Brasil,


segundo Hatanaka (2002), transportavam provincianos de Fukuoka,
Kumamoto, Hiroshima Fukushima, Okinawa, Kagoshima e Kochi. Com
o passar do tempo, todas as provncias japonesas se integraram ao
processo migratrio. Segundo Sakurai (2000), a anlise dos dados obtidos
na Cooperativa Agrcola de Cotia confirma uma estampa que marca um
dos traos mais particulares aos japoneses na sociedade brasileira, que o
seu trabalho na agricultura.
Estes nmeros, no entanto, no condizem com o perfil dos
imigrantes que entraram no pas. O nmero de agricultores que vm
3

Segundo ENNES (2001), no dia 28 de abril de 1908 partiu do porto de Kobe,


com destino ao Brasil, o navio Kasato Maru, trazendo a bordo 167 famlias,
num total de 761 pessoas, sendo 601 do sexo masculino e 190 do sexo
feminino. Aps um perodo de 52 dias de viagem, o navio atracou no porto
de Santos.

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como chefes de famlia at 1962 de apenas 37,9% do total. Portanto, a


soma daqueles que no eram agricultores no Japo, maior do que a dos
agricultores, podendo-se deduzir da que apesar da exigncia do
governo brasileiro de que era necessrio ser agricultor para se imigrar
grande parte dos imigrantes vem se tornar agricultores no Brasil. De
acordo com a entrevistada A., para ser agricultor, alm de muita prtica,
era preciso ter amor na lavoura:
Os japoneses vinham mesmo... era para trabalhar na lavoura, n, mas
quem no era mesmo da lavoura, no deu nada, porque no sabe
trabalhar na lavoura, faziam s malem [para] comer, n. Que nem
meu pai mesmo, no era bom lavrador, nada... porque precisa ter
muito prtica, precisa ter amor na lavoura! N? Precisa gostar [da]
lavoura! No Japo o pai dele diz que tinha bastante terra, tinha
arrendatrio, [punha] os outro [para] trabalhar para ele... era de famlia
mais ou menos bom, n... (entrevistada A.).

Existe, de acordo com o trabalho de Sayad (1998), uma certa


tendncia, nos estudos sobre a imigrao, em se perceber os imigrantes
como uma categoria homognea, ou uma comunidade integrada,
quando, na realidade, apesar do estatuto e da condio social que
partilham, formam apenas um amlgama de indivduos separados.
Mesmo quando so submetidos s mesmas regras e so objetos do
mesmo tratamento social, os imigrantes continuam sendo indivduos
esparsos e distintos. H toda uma srie de diferenas nos percursos
particulares no interior dessa histria. A idia de uma comunidade
integrada est mais presente na representao que se faz dos imigrantes,
do que na realidade social que constituem. Trata-se, na verdade, de uma
abstrao, onde o preconceito est na base do ato de identificar uns aos
outros, todos os imigrantes, nacionalidade, ou etnia, para estabelecer na
prtica a iluso comunitria. Assim, segundo o autor, a percepo
ingnua e etnocntrica que se tem dos imigrantes como sendo todos
semelhantes encontra-se no princpio dessa comunidade ilusria.
Tambm em grande parte da literatura sobre os japoneses no Brasil, de
acordo com o balano bibliogrfico realizado por Sakurai (2000), existe
uma tendncia a se sobrevalorizar o papel do imigrante japons. A
recorrncia dessa imagem positiva de povo unido e de agricultores
experientes, vistos pelo senso comum, e, por outro lado, os prprios
japoneses se vendo como vencedores num ambiente completamente
estranho instigante, quando se sabe que ela nem sempre foi assim.
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Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

Os inmeros casos de suicdios, de fugas noturnas de famlias


inteiras e de greves realizadas isoladamente por pequenos grupos,
atestam a existncia de conflitos nas relaes com os patres, frente s
adversidades encontradas nas condies de moradia e de trabalho. Em
resposta s tentativas de aprisionamento dos trabalhadores, por meio da
imposio de contratos, ou de dvidas contradas nos armazns locais, o
yonige (fuga noturna) tornou-se prtica recorrente entre muitas destas
famlias. A entrevistada B. conta que, no ano em que nasceu, 1924, seus
pais, assim como muitos outros, tambm j haviam fugido da fazenda
onde trabalhavam:
... eu acho que quando eu nasci meus pais j no estavam mais no
cafezal, acho que ele saiu fugido n, todo mundo (risos), quando no
agentava diz que saa fugido (risos) porque meus pais eram pessoas
que vieram da cidade, ento acho que no era s meu pai, diz que
muitas famlias iam embora, fugiam da fazenda... (entrevistada B.).

Se, por um lado, as fugas eram respostas s injustias cometidas


pelos patres, atravs das quais os imigrantes podiam livrar-se das
dificuldades de saldar suas dvidas, por outro lado, feriam os preceitos
tradicionais da cultura na medida em que contrariavam as disposies
baseadas no respeito hierarquia, na busca de um equilbrio e no
predomnio dos interesses coletivos sobre os interesses individuais.
Segundo o estudo de Ennes (2001), estes preceitos no impediram que
os enfrentamentos emergissem, revelando que estas disposies culturais
no passam pela resignao passiva diante de situaes consideradas
injustas. No relato a seguir, a entrevistada C. se recorda, tanto do motivo
pelo qual o seu pai decidiu permanecer na fazenda, mesmo diante de
uma situao injusta; como das inmeras estratgias empregadas por
outras famlias para deixar a fazenda onde viveu:
[Muitas famlias] no conseguiam trabalhar de enxada daquele jeito,
que nem escravo. Tinha gente que fugia. Seus nomes saam no jornal
para que todos vissem. Meu pai ficou sabendo, no queria que o
vissem no jornal... Nossa tinha cada coisa que acontecia! Tinha um
casal que a esposa brigou com o marido, jogou tigela, saiu brigando da
fazenda, foi l para Cafelndia e mandou carta [para o marido,
dizendo]: rpido corre! (risos) Tudo falso n, era tudo s para sair da
fazenda sem ter que pagar. Teve um moo que foi em Cafelndia,
comprou um bilhete de loteria, a a esposa ficou brava porque gastou

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dinheiro, mas dizem que ele acertou e foi embora (risos) (entrevistada
C.).

Alm de todas as dificuldades enfrentadas, referentes s


condies de trabalho, outro srio problema, recorrente nos
depoimentos das entrevistadas, diz respeito questo alimentar. Na
fazenda em que trabalhou a famlia da entrevistada A., uma poro de
terra uma palhada era concedida s famlias para que pudessem
cultivar gneros de subsistncia:
... eles davam um pedacinho de terra para a gente, falavam que era
uma palhada, que nem um tanto dessa casa assim, dava para os
colonos plantar o que quisessem. A o pessoal plantava mandioca,
plantava batata, para cada um eles davam quando o fazendeiro era
bom um pedacinho de terra para a gente plantar vontade. Mas se
for fazendeiro ruim no tinha nada! Uma vez por semana davam carne
de vaca, conforme a famlia o quilinho deles, arroz, conforme a famlia
vinte litros de arroz... (entrevistada A.).

Conceder aos imigrantes um pedao de terra para o plantio de


subsistncia constitua uma prtica que, em ltima instncia, tendia a
beneficiar o empregador, pois, na medida em que os prprios
trabalhadores produziam parte do alimento que consumiam tornavam
menos dispendiosa, para a fazenda, a reproduo da fora de trabalho. A
carncia alimentar, no entanto, no deixou de constituir um srio
problema para estas famlias:
Ento a minha me e o meu pai, diz que, queriam goham (arroz) para
as crianas comerem. A maioria [dos adultos] comiam polenta, sabe,
fub. A colnia inteira era assim, a fazenda dava meio saco de fub,
porque naquele tempo colhia milho toda vida, j tinha aquele moinho,
no beira do rio, aquele... monjolo, que faz fub n, l naqueles tempos
era tudo monjolo, todo mundo ia buscar fub no monjolo e a fazenda
j repartia para todos o fub, tinha tambm o feijozinho... / [Minha]
irm... nasceu aqui na Mogiana, mas nunca engordava, sempre
magrinha, magrinha... viveu at dezesseis anos... morreu... falta de
clcio, falta de alimento, n. Trs anos ela era mais velha do que eu.
Ento, depois continuou essa coisa, morre um, morre outro, morreu
ela... (entrevistada A.).

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Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

Outros relatos tambm mencionaram o desabrigo e a carncia


alimentar vivenciados pelas famlias, nas fazendas em que trabalharam.
Alm da escassez de alimentos, parte da dificuldade advinha das
diferenas culturais entre os hbitos alimentares, como mostra o relato
seguinte, da entrevistada C.:
... na fazenda, no tinha coisa que comer, s mandavam arroz, banha
que a gente nunca tinha comido. Sabe o que a gente comia? Gohan
(arroz) com bacalhau (risos) meu pai s comprava bacalhau em
Cafelndia, mistura era todo dia bacalhau (risos), no sabia comer carne
seca. Carne fresca no podia deixar muito tempo tambm, no tinha
geladeira nada, no sabia comer gordura, ento meu pai comprava. At
ontem eu estava comentando que papai trazia leo naquela latinha
quadrada de leo de soja... Abur (gordura) no sabia comer, meu pai
falava que gordura de porco no para comer (riso). Eu nunca tinha
visto porco no Japo, primeira vez que eu vi nossa, fiquei com medo!
(risos). Um dia minha me estava na porta assim olhando o cavalo
comendo matinho, estava cheio ali n, baixinho, a [ela pensou]:
nossa, aquela planta d para comer, o que o cavalo come no
veneno, minha me tocou o cavalo, pegou tudo a... era pico
(risos), depois refogou e fez mistura n. Assim que ns passamos no
comeo... (entrevistada C.).

Atravs da perspectiva destas mulheres, no apenas a diviso


sexual do trabalho vem tona, como tambm se torna possvel constatar
que o processo de integrao ao novo pas passava pela adaptao do
costume alimentar, ou seja, por um processo adaptativo, um reenraizamento. Nesse sentido, a entrevistada B. se recorda da maneira
como um prato tpico da culinria japonesa, o tsukemono (espcie de
conserva japonesa), foi adaptado para o contexto brasileiro. Ao invs da
receita tradicional, feita com nabo, ou rabanete, as mulheres passaram a
utilizar o mamo verde, no preparo da conserva:
Meu pai era enjoado para comida! Minha me sofreu tanto n! Diz
que ele no comia gohan (arroz) sem tsukemono. Ento, diz que estava
no cafezal, tinha mamo verde n, fazia tsukemono. gostoso
tsukemono de mamo verde! Todo mundo fazia assim (risos)...
(entrevistada B.).

Adentrando, com o auxlio da histria oral e da memria, a


penumbra de silncio instituda em torno da questo tnica, torna-se

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visvel a dimenso do conflito tnico/racial, no contexto vivenciado por


estes imigrantes. O episdio do assassinato do pai da entrevistada A.,
seguido do falecimento do cunhado, traz tona o conflito, dentro do
emaranhado das relaes intertnicas, gerando dificuldades imensas, bem
como os vnculos de solidariedade, baseados no pertencimento tnico.
Novamente a questo de gnero vem tona revelando a condio
desigual da mulher, diante das determinaes do mercado de trabalho:
... quando tinha dez anos meu pai morreu... Morreu matado. A gente,
naqueles tempos, j estava mais ou menos encaminhado na vida, ento
plantamos bastante arroz... deu arroz... foi buscar camarada aqui, em
Bauru para ajudar colher arroz, a ele trouxe um assassino [de] l. [Ele]
no sabia, n! Esse assassino j tinha matado um nihonjin (japons)
aqui. Naqueles tempos tinham, malem, libertado [os] negros, sabe, a
libertao no tinha muito tempo. Os negros ficavam para l e para c,
sem poder [trabalhar]... estavam [libertos], mas o que que eles iam
fazer? Pelo menos quando est com patro, patro d comida. Ento,
tinha camarada de tudo jeito, sabe, eu no sei o que que foi... [mas] a
ele matou, machucou tudo [com um golpe de enxada]. Papai estava
trabalhando na roa... ele (o assassino) [j havia recebido] a conta dele,
[estava para ir] embora, mas era assassino. Depois, que arruinou, mais
ainda, minha me com cinco filhas, tudo pequena... Minha irm [mais
velha]... casou com 17 [anos] e [com] 18 anos ficou viva, o marido
morreu com tifo. Ele era caminhoneiro... pegou tifo, 40 dias ele ficou
na cama, magrinho, morreu, com vinte e um anos. A piorou. Minha
irm voltou em casa, a, dali um ano aconteceu isso, minha me
tambm ficou viva, as duas vivas. No tinha mo de homem l em
casa, nenhum. Meu irmo, abaixo de mim, era homem, em casa tudo
mulher, ento, famlia ruim, ningum [contratava] essa famlia, to
ruim, fraco, s tinha mulher. [O] cunhado da minha irm, que ficou
viva, tinha stio, j tinha comprado dez alqueires de terra, ele ficou
com d da minha me e chamou [para] morar... perto da casa [dele],
fez uma casinha... e ns fomos morar l perto. Foi duro viu!
(entrevistada A.).

Com o passar do tempo, porm, delineava-se um processo de fixao


das famlias no territrio brasileiro. O relato da entrevistada A. descreve
o modo como, embasado na tradio confucionista, operava-se uma
transio da categoria de imigrante assalariado condio de pequeno
proprietrio de terras:

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Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

A gente era muito pobre, depois estava melhorando a vida, porque


depois de colono, colono ... [quem] cuida do caf para o patro, n,
depois faz contrato de quatro anos, voc derruba mato pra queimar,
planta caf, quando caf est com quatro anos, que est bonito assim,
j est comeando dar caf, a entrega para o patro. Pronto! Paga
mesada, em quatro anos, cada p de caf um [de] milho verde,
naqueles tempos, n... porque planta as coisas a no meio [dos ps de
caf], o que deu ali dentro da gente... recebe um milho verde pelo p
de caf. Ento, tem gente que sobra tudo. Guarda todo dinheirinho e
com esse dinheiro j compra uma terra, n. A tudo da gente, o que a
gente planta tudo da gente, n. Assim... mas tinha que trabalhar com
enxada... nem cavalo, a gente no tinha. [E tinha que] cuidar dos pais
tambm. (entrevistada A.).

Esta caracterstica, segundo Sakurai (2000), est intimamente


ligada ao processo de fixao e de integrao dos imigrantes japoneses ao
meio social brasileiro. As razes para se explicar esta mudana de status
de modo mais abrangente, encontra-se naquilo que os japoneses
almejavam ao sair do Japo, ou seja, a aquisio de terras, ou a fome de
terra. A fome de terra uma explicao que possibilita compreender
com maior clareza, o que os japoneses buscavam, no apenas no Brasil
como em outros pontos da Amrica Latina. Quando se atenta para o
contexto das emigraes japonesas, verifica-se que o problema da terra
o motor que motiva a sada dos japoneses para o exterior. A emigrao
japonesa para outros pases da Amrica Latina, sugere tambm esta
mesma tendncia. No caso da imigrao para o Brasil, no havia inteno
de conquista militar, o propsito era eminentemente econmico; e,
justamente num momento em que o Japo est em busca de terras para
colonizao, o Brasil rev as questes de seu territrio nacional
(SAKURAI, 2000). Segundo dados do Censo de 1958, apresentados pela
pesquisadora, em um outro estudo (SAKURAI, 1993), esta uma
caracterstica do imigrante japons no Brasil. A busca de terras para
aquisio, mesmo que em zonas pioneiras, caracterizou a etapa posterior
ao cumprimento dos contratos, nas fazendas de caf. No Estado de So
Paulo, as regies, Noroeste, Alta Paulista e Sorocabana, foram ocupadas
por famlias japonesas em busca de terras prprias para cultivo. O
perodo de maior mobilidade ocorreu entre 1933 e 1937, poca em que
estas regies ainda eram pouco habitadas.
Da mesma forma que as imigraes alem e italiana, para o sul
do pas, a imigrao japonesa para So Paulo tem o mesmo ponto de

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partida. No entanto, se diferencia substancialmente destas, porque se


localiza no contexto scio-econmico do circuito capitalista de So
Paulo, o que, de acordo com Sakurai (2000), no ocorria na regio sul. O
povoamento e a colonizao foram os pontos de apoio da imigrao.4 Se
analisada a partir desse ngulo, a compreenso das polmicas em torno
da imigrao japonesa adquire uma nova dimenso exatamente porque
os japoneses se defrontam com problemas que so cruciais ao Brasil: a
terra e o trabalho.
Segundo a autora, preciso assinalar a diferena entre os
imigrantes que vieram ao Brasil com contratos de trabalho previamente
estabelecidos para as fazendas de caf de So Paulo, daqueles que vieram
como colonos. Os primeiros vm subsidiados pelo governo de So Paulo
at 1925, ou pelo governo japons at a Segunda Guerra Mundial. Os
colonos no se encaixam nesta categoria, pois chegam como
proprietrios de glebas das colnias adquiridas previamente no Japo. A
partir da dcada de 1910, de acordo com Hatanaka (2002), ao lado da
imigrao para as fazendas de caf do estado de So Paulo, comeam a
surgir os ncleos coloniais.5 Esta classificao, no entanto, no rgida
4

Segundo SAYAD (1998), uma regra quase geral de todos os movimentos


migratrios estabelece que toda a imigrao contm em germe a imigrao de
povoamento que a prolongar. No h imigrao de povoamento, que no
tenha comeado como uma imigrao de trabalho.
Estes ncleos, de acordo com KIYOTANI & YAMASHIRO (apud
YOSHIOKA, 1995, p.36) classificavam-se em cinco tipos: a primeira
constitua-se de japoneses que haviam adquirido terras, espontaneamente,
agrupando-se entre compatriotas e formando ncleos coloniais, como os de
Mairipor, Suzano, Mogi das Cruzes e Juqui; o segundo tipo aquele
formado pela interiorizao do estado de So Paulo e norte do Paran,
constitudo por pioneiros que adquirem grandes reas e, subdividindo-as,
passam a revend-las em lotes, geralmente de dez alqueires. Como exemplos
citam-se Hirano, Cafelndia (Estrada de Ferro Noroeste), Tquio, Vai Bem
(Estrada de Ferro Sorocabana), entre outros; na terceira categoria de ncleos
incluem-se aqueles adquiridos por companhias oficiosas e revendidos no
Japo, a exemplo de Aliana, Tiet (Pereira Barreto), Bastos e Trs Barras
(Assa-PR); o quarto tipo no chega a formar ncleos, composto por
colhedores de algodo, arrendatrios produtores de algodo, como os que
existem na Mdia Sorocabana, Paulista, Araraquara, Douradense alm de
outros; no quinto tipo podem ser classificadas as formaes de colnias
oficiais do governo federal ou estadual e cita-se como exemplos (na regio
amaznica) Bela Vista, antiga Manacapuru-AM, Acre, Amap, etc..
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Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

nem permanente, j que os da primeira categoria se movem para a


segunda com o decorrer do tempo.
OS TEMPOS DA
ASSIMILAO 6

GUERRA

DA

POLTICA

DE

Apesar das dificuldades vivenciadas por estas famlias, o perodo


que antecedeu o advento do Estado Novo e o incio da Segunda Guerra
Mundial, foi um momento de relativa tranqilidade, se comparado s
dificuldades que estavam por vir, como decorrncia da poltica de
assimilao de estrangeiros, empreendida pelo governo de Getlio
Vargas, e pela guerra. Como mostra o trabalho de Seyferth (2000), a
assimilao dos estrangeiros estabelecidos no Brasil foi um tema
recorrente nas discusses sobre imigrao desde meados do sculo XIX,
quando surgiram as primeiras especulaes sobre a convenincia de abrir
o pas a determinadas correntes imigratrias. Os diferentes usos do
conceito de assimilao convergiam para o problema da integrao dos
imigrantes e de seus descendentes na sociedade nacional.
Segundo a pesquisadora, a concepo homogeneizante de nao
est subentendida na prpria peculiaridade do conceito de assimilao
apropriado pelo nacionalismo. Sob influncia doutrinria das teorias
raciais as palavras assimilao e miscigenao passaram a ser empregadas
na discusso dos problemas da imigrao, indiferenciadamente, para falar
de formao nacional herdada do colonizador portugus, cujo referencial
o mito das trs raas. No Brasil, o projeto de construo de um
Estado-nacional baseou-se em moldes vigentes derivados da Europa e
intrinsecamente relacionados questo racial. O Brasil deste perodo,
estruturado fortemente na populao negra e mestia, era tido como uma
nao j derrotada desde o seu incio, o que estabelecia um impasse para
a formao da nao brasileira. A mestiagem transformou-se em tema
central da interpretao da histria do pas, considerada como o
mecanismo de formao do povo brasileiro desde os tempos coloniais
(SEYFERTH, 2000).
6

Tendo sofrido uma ampliao, alm de algumas modificaes, o fragmento a


seguir constitui parte integrante de um outro artigo Memrias da imigrao
japonesa no Brasil: A ideologia do retorno s origens no contexto da emigrao dekassegui
ao Japo apresentado no 30 Encontro Nacional da ANPOCS, no GT
Migraes internacionais em perspectivas comparadas, e reincorporado, aqui, em
razo de sua pertinncia para a presente discusso.

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Assim, a idia de assimilao prevalecente no Brasil supunha um


processo no qual os grupos no-brancos deveriam desaparecer na
sociedade dominante luso-brasileira. A tese, de acordo com SEYFERTH
(2000), sugeria a possibilidade de clarear a cor da pele da populao
atravs da miscigenao seletiva e do privilegiamento da imigrao
europia. O pensamento predominante na poca, segundo a autora,
indicava a crena num processo de seleo social e natural atravs
do qual a populao mestia chegaria progressivamente, a um fentipo
branco, com a conseqente eliminao das raas consideradas
inferiores. O efeito prtico esperado pelos idealizadores da tese era a
assimilao cultural e biolgica dos grupos no-europeus.
O entendimento do processo de assimilao dos estrangeiros era
pensado como direcionado para algo que, depois, se chamaria
explicitamente de abrasileiramento. Entre 1880 e a dcada de 1920, a
transformao dos imigrantes em brasileiros passa a fazer parte
preponderante das preocupaes nacionalistas, no perodo de maior
intensidade dos fluxos imigratrios. As diferenas culturais e as
identidades tnicas configuravam-se como obstculos ao pretendido
branqueamento nos moldes idealizados da formao histrica do Brasil
(SEYFERTH, 2000).
Apesar da condenao cientfica das teses racistas, segundo a
pesquisadora, a imagstica do crisol de raas persistiu como sinnimo de
assimilao. As prticas assimilacionistas ficaram mais evidentes na
medida em que se intensificaram as correntes imigratrias, sobretudo na
dcada de 1930, quando os nmeros da imigrao japonesa ficaram mais
expressivos, ao mesmo tempo em que declinava a imigrao europia.
Somente aps a revoluo de 1930, no entanto, medidas
concretas, de natureza nacionalizadora, foram efetivadas. Conceber a
assimilao de imigrantes indesejveis a partir dos imperativos de uma
concepo homognea de Estado-nao, assentados na miscigenao, ou
na condenao das diferenas culturais que pudessem produzir
distintividades tnicas, redundou num programa de integrao forada
que atingiu bruscamente milhares de famlias imigrantes durante o
Estado Novo. Nesta ocasio, a famlia da entrevistada A. havia galgado
uma melhor condio financeira representado pela aquisio de um
caminho , no entanto, grandes dificuldades estavam por vir como
mostra a seguir:

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F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

O ditian (referindo-se ao marido) trabalhava de caminho, naqueles


tempos. Um japons plantava e colhia o algodo e ele levava o algodo
para Ja. Caminho ruim! Tudo sujo de terra sabe! Carregava um
enxado, um machado, no caminho, quando o caminho estava ruim
ele concertava o caminho e vinha, caminho cheio de algodo, trazia
aqui. Ele levava o algodo para a [fbrica] l que comprava algodo,
tinha mquina de fabricar algodo, tirar a semente, extraa a semente. A
semente ia para fazer leo e o algodo mesmo ia para despachar acho
que para o exterior. Tinha uma fbrica que quis comprar todo algodo
do japons e no pagava, no pagava, no pagava direito sabe! Ai! Uma
situao, nossa senhora! (entrevistada A.).

Neste perodo, foram editadas leis, ou medidas de cunho legal,


que atingiam os imigrantes alemes, italianos, judeus e japoneses, em
maior ou menor grau. Essas medidas estavam diretamente vinculadas ao
projeto nacionalista posto em prtica pelo governo Vargas. A
Constituio de 1934 consagrou um dispositivo especificamente a esta
questo, no qual estabelecia que: vedada a concentrao de imigrantes em
qualquer ponto do territrio da Unio, devendo a lei regular a seleo, localizao e
assimilao do aliengena (artigo121,#7; apud VAINER, 1995, p.46). A
entrevistada A. se recorda deste perodo:
Nossa senhora! Sorte que ns estvamos que nem caboclo perdido no
meio do mato. No podia fazer reunio em japons no! Japons no
podia juntar mais do que trs pessoas num lugar. Para viajar precisava
aquele... como que fala? precisava [salvo-conduto]... tirava o [salvoconduto]... No podia nem viajar! ... pensa que aqui no sofreu? Sofreu
bastante japons aqui! Perdemos bastante aquele tempo, perdemos
caminho, tomamos prejuzo... [o] caminho precisou vender para
outro, porque diz que no vendia gasolina para japons... nem gasolina
no vendia mais para japons! Japons no podia fazer negcio...
achava que porque [o] Brasil aliou com [a] Amrica... ento... japons
ficou de fora. (entrevistada A.).

Esta poltica refletia o princpio de nacionalidade estruturado no


abrasileiramento e a preocupao com um possvel aumento de
indesejveis (SEYFERTH, 2000). Como mostra a fala da entrevistada C.:
Naquela poca [a proibio do uso do idioma japons] no era to
rigoroso assim. Quando comeou a Segunda Guerra Mundial que no
podia falar, nem dentro de casa! No deixavam! No pode, o que

154

TEORIA & PESQUISA 49


JUL/DEZ DE 2006

eles falavam. Antes podia, no era tanto assim. Comeou a guerra ficou
assim. Falar at podia, mas no podia ter escola... (entrevistada C.).

A imposio da lngua portuguesa, o cerceamento das atividades


associativas e das escolas tnicas, a presena de trabalhadores nacionais
em reas de colonizao estrangeira, a distribuio de imigrantes em todo
o territrio para estimular o contato mais direto com os brasileiros, tudo
na defesa das razes lusitanas. Como mostra o estudo de Oliveira (1999),
este foi um perodo crtico da formao nacional de Estados-naes. A
assimilao forada comeou efetivamente em 1937, com a promulgao
de leis federais e estaduais que acabaram com o ensino de lngua
estrangeira no territrio brasileiro, o que redundou no fechamento de
numerosas escolas etnicamente configuradas. Segundo a entrevistada C.:
Era uma poca difcil, cada vez ficava mais difcil, acho que naquela
poca daitorio (o presidente) era Getlio Vargas... proibiu usar o
nihongo (idioma japons)... ns sofremos tanto! Por isso que no fui
na escola nem nada! Eu fui na escola de trinta e cinco at trinta e sete,
at o ms de abril.. (entrevistada C.).

A entrevistada A. tambm se recorda destes momentos. Seu


depoimento deixa claro que diante do propsito da poltica de
assimilao de estrangeiros a homogeneizao racial mediante a
eliminao das distintividades tnicas havia uma silenciosa resistncia
por parte do grupo e no um posicionamento passivo como se costuma
supor:
Ah, aqueles tempos foram tempos de guerra. Tempo de Segunda
Guerra, n. Eu lembro ainda! A colnia minha l, na colnia o
administrador vinha l, mandava fechar [a escola da colnia japonesa].
Eu no sei por que que eles faziam aquilo! Ele (o administrador)
falou que quer que japons fique brasileiro tudo de uma vez, n:No
precisa estudar japons!. E proibia! Agora, o japons escondia, eles
levavam l no ranchinho, eles punham o professor l para ensinar
escondido. Quando chegava gente, que ia procurar, quando chegava o
fiscal, a gente tinha que esconder tudo, tudo escondido, esparramava
para baixo. Ah... se pegasse ficava bravo [com] o colono, n, passava
multa, brigava na colnia. Fizeram lei, era contra a lei, n. Um tempo
aconteceu isso, mas a gente estudava japons tudo assim, escondido.
Eles queriam que japons no estudasse mais japons. Queria que

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F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

virasse tudo bem brasileiro, n! No precisa dois pases pra gente


estimar, diz que um s d, n... (entrevistada A.).

Na definio dos objetivos da campanha, a assimilao foi


entendida como um processo de nacionalizao de aliengenas, que,
embora fossem cidados brasileiros, precisavam incorporar o esprito
nacional. Isto significava levar o esprito da brasilidade aos chamados
quistos raciais formados por irredutveis descendentes de imigrantes
(SEYFERTH, 1994). Nesta ocasio, lembra-se a entrevistada A.:
[Os pais queriam que os filhos estudassem o idioma japons]... porque
tinha inteno de voltar para o Japo, todos os pais que vinham at
aqui, meu pai mesmo falava... (entrevistada A.)

Neste perodo, os imigrantes japoneses tinham, ainda, a


esperana de retornar ao Japo, razo pela qual no se importavam em
fazer com que os filhos estudassem em escolas brasileiras. A dificuldade
de acumular riquezas, juntamente com as medidas restritivas da poltica
de assimilao, no entanto, tornavam cada vez mais distante o sonho de
voltar para casa:
Naqueles tempos, nossos pais, eles... trabalhavam, trabalhavam,
dekassegui, mesma coisa que dekassegui, trabalhavam, trabalhavam
com pensamento l no Japo n: ah vou ganhar dinheiro, ns vamos
voltar, levar crianada tudo estudar no Japo. Ento nem importava
muito de fazer criana estudar portugus, n, e... s queria ganhar
dinheiro, ganhar dinheiro, mas dinheiro no se ganha to fcil, viu!
No ganha no! (entrevistada A.).

A seguir, as lembranas da entrevistada D., acerca deste perodo,


mostram que, para evitar problemas com as autoridades, seu pai mudouse para um stio afastado da cidade, evitando qualquer envolvimento em
assuntos polticos. Muitos de seus amigos j haviam sido detidos pela
polcia e encaminhados priso:
Ento, na dcada daquela guerra japonesa, ns fomos para o stio
porque meu pai no queria mexer na poltica. Porque japons no
podia falar! Qualquer coisa ia preso! Eu sei que muitos japoneses, na
cidade de Rancharia, maior parte dos amigos do meu pai foram
presos... levavam eles para a cadeia sem motivo, sem nada! No podia
comentar nada, nada, que a polcia ia l e prendia. Tem amigos do meu
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TEORIA & PESQUISA 49


JUL/DEZ DE 2006

pai que ficou quase um ano na cadeia. Ento, eu me lembro que... meu
pai... tinha um amigo... e falou assim para ele: no meio de brasileiro,
s converse em brasileiro (portugus)... se conversava em japons o
pessoal da polcia achava que estava tramando alguma coisa, porque era
poca da guerra... (entrevistada D.).

A campanha de nacionalizao imps o abrasileiramento


usando efetivos militares e mudanas na legislao. A militarizao da
campanha foi intensa nas regies onde predominavam grupos
enquistados.7 Como mostra o relato da entrevistada C. a atuao da
polcia era violenta e, sob o consentimento do Estado, causava grandes
prejuzos:
... quando comeou aquela guerra vinha polcia em Bastos, a tinha
que esconder tudo okane (dinheiro). Abriam valeta da mquina de
costura, pegavam dinheiro, mandavam pegar frango, galinha, essas
coisas, para levar. Ento, j no podia guardar dinheiro no banco
tambm. Meu pai estava no perodo da safra de algodo, teve poca
que tambm sobrava dinheiro, minha irm teve nen, ento quando a
polcia veio meu pai amarrou na barriga da minha irm para [ela] ficar
deitada com o dinheiro. Eles pegavam viu! A polcia roubava! Isso foi
at terminar a guerra. Ento, tinha teppo (espingarda)... livro... tem
muita gente que enterrou e apodreceu... meu pai trouxe bastante livro
para criana, assim, de coleo, bastante livro de conversao que ele
conseguiu trazer... (entrevistada C.).

Neste contexto, os muitos livros didticos trazidos do Japo


pelas famlias, com o intuito de educar e alfabetizar os filhos, tornaramse subversivos, pois contrariavam os ideais de uniformizao da
poltica de assimilao de estrangeiros. Como possvel observar a partir
do trabalho de pesquisa realizado por Neto (1988) a respeito do incio
da prtica fonoaudiolgica na cidade de So Paulo , a configurao
deste tipo de profissional responsvel pelo tratamento dos distrbios na
comunicao, estruturou-se a partir dos ideais de uniformizao da
lngua do Movimento Nacionalista e de concepes da Sade Escolar e
da Escola Nova. Este momento social e poltico, refletiu-se na realizao
do I Congresso da Lngua Nacional Cantada, realizado em julho de 1937
7

... termo de sentido condenatrio... empregado para rotular, principalmente,


indivduos ou grupos de origem alem, polonesa e japonesa... (SEYFERTH,
1994, p.46).
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F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

no Teatro Municipal de So Paulo, sob a organizao do ento diretor do


Departamento de Cultura, o escritor Mrio de Andrade; e contando,
tambm, com o apoio da Secretaria de Educao e Sade Pblica da
Prefeitura de So Paulo.
Segundo este trabalho de pesquisa, a realizao deste Congresso
tinha como propsito principal,
combater a impureza da lngua nas manifestaes artsticas
acarretadas por vrias pronncias decorrentes dos sotaques
estrangeiros e dos brasileiros de diversas regies do pas. Alm da
justificativa no plano esttico para a normalizao da lngua padro,
tambm aparece o fator ordem social para sustentar sua existncia. A
busca de unidade nacional, disciplina e ordem seriam alcanados no
Brasil atravs da uniformizao da lngua (NETO, 1988: 21).

A realizao do Congresso constituiu um veemente ataque ao


estrangeirismo, assim, os idealizadores do evento no pretendiam apenas
normatizar o uso da lngua portuguesa nos meios artsticos, mas tinham,
tambm, intenes de cumprir determinaes de cunho poltico e social,
no sentido de reforar a uniformizao da lngua, juntamente com o
esprito de unidade nacional. A estratgia para a modernizao do pas
passava por esse ideal de homogeneizao. Nesse sentido, seguiu-se, em
1939, a proibio do uso pblico das lnguas maternas, para forar o
aprendizado da lngua verncula. Para a entrevistada E., que se
encontrava em idade de freqentar a escola, estes foram momentos que
marcaram a sua memria:
A professora pegou no meu p: Sua casa, acho que vocs conversam
em japons, n, porque voc no consegue escrever R, S. Est
tudo errado, viu!. Porque quando era ditado, fazia... ento a gente
escrevia passarinho, pondo s um s. s vezes, jarra, fazia s
[com] um r. Tudo errado! Tem que por dois r, dois s, esse a era
a dificuldade. Ento, [a minha nota em lngua portuguesa] era bem
assim, mais para baixo do que [a] mdia... eu! Agora matemtica,
sempre ganhava nota boa... (risos) (entrevistada E).

Logo em seguida, foram fechadas as associaes recreativas,


culturais, beneficentes e quaisquer instituies comunitrias que
pudessem estar vinculadas a pertencimentos tnicos. De acordo com
Seyferth (1994), a noo de lngua verncula e a importncia atribuda

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educao na configurao da conscincia nacional so elementos


fundamentais do nacionalismo. Os idealizadores da campanha
procuravam atingir os fins presumidos no ideal do melting pot.8 Os
aliengenas deviam ser enquadrados nos princpios da unidade nacional.
Sob o respaldo desta poltica empreendeu-se, no interior do
estado de So Paulo, um processo de expropriao de pequenas
propriedades de terra. Um estudo realizado por Borges (1995), mostra
que no municpio de Lins, por determinao superior, o colgio japons
foi desativado e transformado em instalao do quartel. Em seguida, a
polcia passou nas cidades recolhendo todas as armas dos japoneses, at
pontas de facas foram quebradas. Foi justamente nesse perodo que o
fazendeiro mais comprou stios dos japoneses, nesta regio. A ao da
polcia integrava-se aos interesses dos grandes latifundirios da regio,
que contando com o amparo da justia expulsavam as famlias de suas
terras. Segundo a investigao empreendida pela pesquisadora, a partir da
anlise das certides negativas fornecidas pelo Cartrio de Registro de
Imveis e Anexos da Comarca de Lins, possvel constatar que elas se
formaram da soma de inmeras propriedades, adquiridas a partir da
segunda metade da dcada de trinta.9 A maior parte dessas escrituras,
refere-se compra de pequenas propriedades, sobretudo a partir de
1941, sendo, a maioria delas, adquiridas de imigrantes japoneses, que
foram coagidos a vender suas terras. A entrevistada C. viveu nesta regio
durante este perodo e relata a maneira como seu pai perdeu as terras que
havia adquirido:
Em mil novecentos e quarenta, meu pai j tinha comprado terreno e
ns morvamos l. At comprar o terreno, meu pai foi duas vezes
formar pasto... Depois, no perodo da guerra perdemos tudo. Os
arrendatrios no pagaram a conta e saram todos, s ficaram as
quarenta e duas cadernetas. Meu pai perdeu tudo, tudo, a mudou para
a cidade (Bauru) e comeou a fazer doces japoneses (risos). Perdemos
tudo porque eles encrencaram, no quiseram pagar, depois levamos o
caso at na justia de Pompia, depois o juiz falou para o meu irmo:
8
9

... termo usado como expresso cientfica da assimilao (SEYFERTH,


1994: 47).
Datam de 1937 as trs primeiras escrituras registradas no cartrio de Lins,
onde se encontram sessenta e sete escrituras, passadas em cartrio nos
municpios de Lins, Penpolis, Promisso e da desaparecida Vila Dinzia
(BORGES, 1995).
159

F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

Vocs tm todo o direito, mas tem que perder porque vocs so


inimigos do Brasil!. Por isso, agora nos Estados Unidos, dizem que
quem perdeu ainda recebeu alguma coisa, mas no Brasil ningum
pagou nada, quem perdeu, perdeu mesmo! (entrevistada C.).

Neste mesmo municpio, entre os anos de 1941 e 1945, foram efetuadas


vrias detenes e quarenta e cinco imigrantes japoneses ficaram
aprisionados na delegacia de Lins. Em toda esta regio, como mostra o
estudo de Borges (1995), a constituio da Fazenda Reunidas com sede
no municpio de Promisso, ilustra o desenvolvimento regional de um
processo de acumulao primitiva do capital, dada violncia por meio
da qual se deu a expropriao dos pequenos proprietrios e de todos
aqueles que trabalhavam a terra. Num cenrio antes dominado pela
pequena propriedade e pela agricultura comercial e de subsistncia, a
implementao do latifndio estabeleceu a substituio do homem pelo
gado. Esta transio para o latifndio implicou no desaparecimento de
uma vila prspera Dinzia, antigo distrito de Promisso , assim como
na expulso dos sitiantes que habitavam a regio, atravs de ameaas de
morte e do derrubamento das cercas, com o propsito de promover, nas
propriedades das famlias, invases do boi pantaneiro10 uma espcie
considerada violenta e explosiva. Segundo o relato de um assentado,
obtido por Borges (1995):
... a gente sabia como as terras dos [japoneses]... foram conseguidas...
Ele (o fazendeiro) comprava gado pantaneiro (tipo de gado bravo e
explosivo), comprava cem, chegava com mil, e jogava na roa da
japonesada que, apavorada, vendia as terras, saindo corrida, deixando
tudo, at trator, por causa da ameaa de morte (apud BORGES,
1995).

O gado destrua as plantaes e espalhava o medo,


representando a prpria fora dos homens poderosos da regio.
Assustados, os pequenos proprietrios, quando no fugiam deixando
tudo para trs, vendiam suas terras a preos reduzidos. Por esse motivo,
10

A respeito destes acontecimentos o poeta Nenpuko Sato, que viveu nesta


mesma regio durante este perodo, deixou dois poemas registrados no
trabalho de MENDONA (1999): as rosas da cerca / se agitam nos chifres /
deixaram o boi solto; a cerca j era / nos chifres do touro / coroa de rosas
(MENDONA, 1999: 81).

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JUL/DEZ DE 2006

a expropriao, nos relatos obtidos por Borges (1995), aparece como um


processo sutil, porque fora selado por um ato de compra e venda, que
ocultou todos os ingredientes de presso, opresso e violncia.11 O
processo de expropriao destes imigrantes, atravs do uso da violncia,
sob o respaldo da lei, representa o incio do processo de modernizao
da regio. Com a expulso das famlias, a extino da Vila Dinzia e a
substituio de todos que ali residiam, pela criao do gado, toda a
histria viva da regio foi relegada ao esquecimento, sobrevivendo
apenas nas memrias daqueles que um dia participaram desta histria.
Na regio onde posteriormente foi constituda a Fazenda Reunidas, de
acordo com a pesquisadora, os japoneses no foram os nicos a serem
expropriados, mas constituram a maioria.
Segundo Sakurai (2000), importante notar que todos os
estudos at agora desenvolvidos sobre os japoneses no Brasil, nunca
tocaram na questo da raa. Houve um ocultamento da questo racial,
sobretudo para estes, que foram os mais visados pelo problema. Apesar
da histria da imigrao japonesa ter sido amplamente trabalhada pela
bibliografia brasileira, se comparada a outras etnias imigrantes, percebese que o problema, decorrente da diferena tnica-racial engendrando
dificuldades, no vem tona. Estes trabalhos no deixam de atestar, no
entanto, o quanto estes imigrantes conseguiram chamar a ateno sobre
si prprios. Ao se debruar sobre estes estudos a pesquisadora constata,
na grande maioria deles, uma perplexidade, uma postura quase
permanente de estarem tratando com um outro que atinge um final
feliz.
Existe, dentro deste conjunto de estudos, uma histria oficial
prdiga em informaes e dados quantitativos, que ilustram o
movimento ascensional dos imigrantes japoneses. A nfase dessas
anlises recai sobre o aspecto econmico ou sobre o cultural, sem levar
em considerao o aspecto da dimenso tnica-racial, da discriminao
na dcada de 1930, ou as perseguies durante a Segunda Guerra
Mundial. O que se apresenta uma histria sem conflitos, que, ao menos
11

Com o respaldo da justia, somente no ano de 1941, no municpio de Lins,


dezenove pequenas propriedades pertencentes a japoneses foram
incorporadas rea do proprietrio das terras, que mais tarde viria a ser
chamada Fazenda Reunidas. At o ano de 1945 o nmero de pequenas
propriedades, incorporadas ao latifndio, subiu para 29. No ano de 1963, este
nmero havia se elevado para 37 (BORGES, 1995)
161

F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

aparentemente, nega o fato de terem sido os japoneses considerados indesejveis para os


interesses da nao brasileira (SAKURAI, 2000: 54-5).
O exame da trajetria da imigrao japonesa no Brasil um bom
exemplo de como o contraste e a receptividade, nem sempre positiva,
dos interlocutores abrem espaos para a formulao de uma identidade
permanentemente de contraste. O processo de integrao deste grupo,
para tornar-se parte do Brasil, foi trabalhando justamente sobre as
diferenas. Ao longo dos anos, essa caracterstica no se perde, ela tende
a se enfraquecer, mas, segundo a pesquisadora, no desaparece. As
fronteiras tnicas, para os japoneses, esto sempre muito bem
demarcadas no seu relacionamento com a sociedade de recepo. As
suas identidades-tnicas se criam basicamente a partir desses prrequisitos.
CONSIDERAES FINAIS
A partir da anlise deste conjunto de relatos torna-se possvel
constatar que a chegada e os primeiros anos no Brasil foram para os
sujeitos desta histria, desde o incio, tempos de muito sofrimento.
Sofrimento, este, que se tornou ainda mais agudo a partir da vigncia da
poltica assimilacionista e com o advento da Segunda Guerra Mundial.
Nas trajetrias destas famlias, o desfecho da guerra representou um
momento decisivo, pois, alm de provocar uma ciso no interior da
colnia, representou um duro golpe sobre as expectativas de retorno ao
pas de origem.
por esta razo que, segundo Sakurai, estes vinte anos que cobrem
as dcadas de [1930] e [1940] tm um significado profundo para a comunidade
japonesa no Brasil. Foram anos difceis para os imigrantes japoneses, perseguidos por
circunstncias tanto internas quanto externas ao pas. Foram vinte anos durante os
quais se pode afirmar que os japoneses enfrentaram no s problemas pela
diferenciao racial, cultural e social, mas tambm problemas polticos (SAKURAI,
1995: 30).
Para a gerao que vivenciou este perodo a imigrao foi, sem
sombra de dvidas, uma experincia traumtica, submetida a um
silenciamento no mbito da memria, mas cujos efeitos repercutem at
os dias atuais. Como mostra o estudo realizado por Pollak (1992), podem
existir acontecimentos que traumatizaram tanto uma regio, ou um
grupo, que sua memria pode ser transmitida ao longo dos sculos com
altssimo grau de identificao. Neste caso, as novas geraes seriam,

162

TEORIA & PESQUISA 49


JUL/DEZ DE 2006

num plano inconsciente, portadoras das marcas destes acontecimentos.


O que a memria individual grava, recalca, exclui, relembra,
evidentemente um verdadeiro trabalho de organizao.
Acerca do trabalho com histrias de vida, Pollak (1992) atenta
para o fato de que quando se trabalha com esta metodologia de pesquisa,
o que se recolhe de fato so relatos individuais, o problema a partir de
ento, saber como interpretar esse material. Neste sentido, no se deve
perder de vista o fato de que a memria deve ser entendida como um
fenmeno essencialmente social. Assim, toda memria pessoal , ao
mesmo tempo, uma memria social, familiar e grupal. A memria de um
indivduo depende do seu relacionamento com os grupos de convvio e
de referncia peculiares a ele, a famlia, a classe social, a escola, a
profisso.
Desse modo, as primeiras lembranas de um indivduo, no lhes
pertencem de maneira exclusiva, apenas encontram-se disponveis, ao
alcance de suas mos, no relicrio transparente da famlia (BOSI, 1994:
425). A memria um cabedal infinito do qual possvel registrar apenas
alguns fragmentos. Antes de ser atualizada pela conscincia, toda
lembrana vive em estado latente.12 O mais importante disso tudo
reter o princpio central da memria como uma relao dialtica entre
lembrana e esquecimento, a partir do qual possvel reconstruir o
passado. Este sobrevive, quer chamado pelo presente sob as formas da
lembrana, quer em si mesmo, em estado inconsciente. As preocupaes
do momento constituem um elemento de estruturao da memria
coletiva. Por essa razo, ela est submetida a flutuaes, transformaes
e mudanas constantes, que so funo do momento em que ela
articulada.

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12

Negar a existncia destes estados inconscientes, seria o mesmo que negar a


existncia de pessoas fora do nosso campo visual... (BOSI, 1994: 52).
163

F. K. Ocada
Uma Reconstruo da Memria da Imigrao Japonesa no Brasil

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