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LA IDENTIDAD PROFESIONAL FRENTE A LOS NUEVOS DATOS DE LO


SOCIAL
CLAUDIA SANDRA KRMPOTIC

Es en los momentos de crisis, en que las fuentes tradicionales de sentido se


encuentran cuestionadas y en proceso de integrarse a una nueva imagen del mundo,
cuando emerge la identidad como problema.
La mundializacin como movimiento de expansin del que los pases latinoamericanos
formamos parte desde hace 500 aos, enfrenta una nueva etapa en su trayectoria, y
como siempre ha ocurrido, dejar sus huellas en las sociedades locales y en sus
formas de enfrentamiento a los problemas emergentes. En los escenarios domsticos,
las cosas han cambiado a partir de la realidad de la fractura social. El incremento de la
desigualdad social invalida las estrategias: no hay herramientas para la gestin eficaz
de los conflictos sociales, cuya combustin se aviva con la individualizacin y la
fragmentacin social. Asistimos a una desmaterializacin de los derechos sociales y
econmicos, que apenas logran concretarse en la cuestionada poltica de mnimos
sociales. Cmo pensar entonces Trabajo Social inserto en una sociedad de estas
caractersticas y frente a un Estado remercantilizador y gerencialista, al workfare
state que seala Alonso (2000)?, en qu medida esto modifica las condiciones de
produccin del Trabajo Social?; si cambia el perfil de la poblacin-usuaria, si se
replantean sus objetivos y por lo tanto sus mtodos, es posible entonces reconocer
algunos elementos invariantes?, sea quizs su propia naturaleza la que defina un
ncleo identitario desde el cual ponderar el futuro de nuestra profesin?
En este contexto algunos observadores plantean inquietantes observaciones.
Donzelot y Roman (1998) encuentran que la crisis del modelo de proteccin social
welfearista refuerza el actual nivel de perturbacin de los asistentes sociales. El
desempleo masivo y la nueva marginalidad interpela a una profesin consolidada
alrededor de la tarea de acercar a las personas al mundo del trabajo. Si bien ahora
como antes el profesional se encuentra ante problemas como la descomposicin
familiar, el dficit en el campo de la vivienda, el endeudamiento, estos son en la
actualidad resultado de la prdida de empleo. El acompaamiento social que antes

funcionaba ya no, pues la razn del malestar no encuentra solucin posible. Algunos
Dra. en Servicio Social (PUC-SP); Magister en Ciencia Poltica (Instituto Universitario Patricios, Bs. Aires) y
Lic. en Servicio Social (U.B.A). Docente e Investigadora en las Universidades Nacionales de Buenos Aires,
del Centro de la Provincia de Bs. Aires y de La Matanza. Autora de textos y artculos en el campo de la
historia de la proteccin social, el debate acerca de la asistencia social y el papel del Estado, las
necesidades, los ciclos polticos y el bienestar.
E-mail: ckrmpotic@uolsinectis.com.ar

sentirn la prdida de credibilidad del accionar profesional, y por ello se corre el riesgo
de perder el sentido de la autonoma profesional fundada en una expertez que
contribua a un cierto monopolio de la accin social. La constatacin de un conjunto de
nuevas profesiones sociales que han aparecido en los ltimos aos, reflejan la
generacin de saberes mestizos en personas llamadas a ocupar funciones de
mediacin1 entre los habitantes de zonas urbanas desfavorecidas (de las cuales
muchas de estas personas proceden) y las instituciones de integracin (escuelas,
justicia, polica, programas de vivienda social, capacitacin, etc.) en una prctica
aprendida de las mltiples negociaciones de las que participan.
En otro orden Sibeon (1990) encuentra problemtico el estado del conocimiento
en la profesin, argumentando que el conocimiento terico de las ciencias sociales
utilizado por el Trabajo Social, se mantiene en un nivel de indeterminacin tal, que
debe ser permanentemente negociado entre los diversos actores profesionales y noprofesionales que participan en el campo de la accin social, por lo que el
conocimiento pierde centralidad, constituyendo un factor significativo en el trnsito
hacia la des-profesionalizacin del Trabajo Social moderno.
Finalmente, la crisis de las instituciones de bienestar conlleva mutaciones e
incertidumbre, ya que constituyen para los Trabajadores Sociales fuente de
significados. El reconocimiento social de aquellas como espacios de solucin
permanente a problemas en una colectividad dada, implic un proceso de
internalizacin de valores y su objetivacin en productos esperados; y an cuando
este desarrollo fuera conflictivo, se mova bajo ciertas reglas de juego, respondiendo a
las expectativas de sus actores. Estaremos dispuestos a re-aprender nuevos
significados y a crear instituciones que ofrezcan las respuestas que hoy la sociedad
precisa?
Todos estos interrogantes nos obligan a repensar las bases de nuestra identidad
profesional, y es a esa reflexin que el presente artculo busca contribuir. En este
sentido cre necesario como primera tarea desocultar los componentes o factores que
puedan identificarse como estructurantes de la identidad profesional desde mltiples
determinaciones. El listado de proposiciones que sigue no es exhaustivo, y
seguramente algn colega podr mejorarlo.
Si bien los elementos que se despliegan son parte -en algunos casos- de explicaciones
bastante usuales, creo que el sentido del esfuerzo est en construir una matriz
analtica que permita relacionar dichos elementos, a fin de reconocer las restricciones
ms tambin las posibilidades de dichas articulaciones. Muchos de ellos nos
1

Algunos procedentes de los propios movimientos sociales (como es el caso del movimiento piquetero en
la Argentina, las organizaciones de los sin techo, etc.), o promovidos por las instituciones y sus
programas sociales (como los operadores sociales, las manzaneras, los promotores comunitarios o de
salud, acompaantes sociales, gestores comunitarios, operadores de calle, etc.)

permitirn hacer un balance del presente, mientras otros slo nos abrirn nuevos
interrogantes.
1.

Una usual aproximacin al problema de la identidad profesional, es

aquella que encuentra determinacin en los orgenes de la profesin.


Dos de las explicaciones ms aceptadas son de base histrica, considerando clave la
ruptura creada por la Modernidad; una tercera asume un carcter que podramos
considerar en un sentido evolucionista.
En el primer caso, una es la variante social-demcrata: en ella Trabajo Social es el
producto de los procesos de industrializacin y urbanizacin que consolidaran el
desarrollo del mundo capitalista. La profesin emerge como resultado de la creciente
complejidad y diferenciacin de la divisin social del trabajo, en momentos en que la
polica, la iglesia y la medicina, la familia y la comunidad ya no eran suficientes para
dar respuesta a las nuevas necesidades.
Otra es la variante radical que concibe a Trabajo Social como parte del aparato del
Estado capitalista. Este ltimo tiene como principal objetivo sostener los intereses de
la clase dominante en la sociedad; as la profesin se halla inmersa en unas relaciones
de poder que la ubican en una posicin esencialmente contradictoria. Por un lado,
trabaja

con

los

grupos

ms

desfavorecidos

en

el

marco

de

una

sociedad

intrnsecamente desigual e injusta, pero al mismo tiempo colabora en perpetuar ese


patrn societal contribuyendo a la internalizacin de la ideologa dominante, y
cercenando la posibilidad de la emergencia de movimientos sociales alternativos.
En la tercera variante, Trabajo Social revista un proceso de tecnificacin, de
profesionalizacin de una prctica muy antigua. Existira un hilo conductor que es el
germen de las actividades que se denominan profesiones de ayuda (caring
professions), conservando ms all de su aggiornamiento, los principios y valores
fundacionales. Como aspecto esencial a su ncleo identitario predomina el plano de
los valores en una dimensin teleolgica y metafsica. Se podra afirmar que aquellos
se enraizan en los valores humanistas y judeo-cristianos, y en una firme conviccin
vocacional, esto es, donde prima el ser sobre el propio saber (Yazbek, 1999).
2.

Luego, su inclusin en los mecanismos de regulacin estatal (con el

advenimiento del Estado social y benefactor) conforma un legado desde el


que se interpreta la especificidad profesional en los contornos del Estado.
El desarrollo del capitalismo, requera desde sus primeras etapas, de una institucin
que pudiera regular los espacios sociales en torno a la libre contratacin de la fuerza
de trabajo. No obstante, la liberalizacin del mercado de trabajo fue slo una ilusin

del pensamiento liberal que dur muy corto tiempo en el mundo real, pues frente a la
esperanza de la autorregulacin social a travs del mercado, emergi la necesidad de
un orden social que lo contenga; como seala Polanyi (1944): ...el orden econmico
es slo una funcin del orden social en el que se contiene... Los efectos sobre la vida
de la gente fueron terribles. En efecto, la sociedad humana habra sido aniquilada si
no hubiesen existido medidas contrarias, protectoras, que minaban la accin de este
mecanismo autodestructivo. Por lo que se impuso la necesidad de autoconservacin
de la sociedad, a travs de estrategias de regulacin de los procesos econmicos y
sociales: es en esta finalidad que encontr razn de ser la tarea profesional.
Ya en el siglo XX, el intervencionismo estatal constituy un factor determinante en la
profesionalizacin de la asistencia social, ampliando el campo de trabajo en funcin de
las nuevas instituciones creadas para el enfrentamiento de la cuestin social.
Finalmente, el Welfare State combin exitosamente durante tres dcadas una
ciudadana poltica liberal con los derechos sociales y econmicos, encontrando en el
pacto fordista-keynesiano una solucin duradera al conflicto social. En ese marco los
trabajadores sociales sostuvieron una accin basada en la centralidad del trabajo y las
certidumbres derivadas del estado de consenso alcanzado.
3.

Los

mecanismos

de

regulacin

profesional

cumplen

funciones

especficas en la construccin y sostenimiento de un ncleo identitario.


En su trayectoria histrica, la profesin va conformando un acervo de conocimientos,
experiencias y principios valorativos, contando con instituciones cada vez ms
especializadas, encargadas de producirlos, administrarlos y resguardarlos. Para quien
se incorpora al Trabajo Social, la profesin le ofrece esquemas de interpretacin de los
problemas sociales, orientaciones para la accin y un sistema de valores.
Esta tarea de alcanzar una cierta convergencia e identificacin con un modo de pensar
y de actuar profesional, resulta del trabajo de instancias institucionales de regulacin
y de los mecanismos particulares con que cumplen -bien o mal- su funcin.
Corresponden a las organizaciones profesionales, las unidades acadmicas, los centros
de estudios e investigacin; sean organizaciones ms o menos formales, de
enseanza superior, las que resultan de una agregacin asociativa, o las que en virtud
de su legitimidad reconocida por el colectivo, procesan y aseguran por un lado la
permanencia de la profesin (tanto en lo que hace a su definicin social como a los
procesos y espacios del ejercicio profesional), as como los contenidos tericos,
ideolgicos y polticos que son desplegados y articulados en los discursos. La literatura
aporta pautas para el anlisis terico (fundamentalmente escrito) que no siempre
consigue formularse en la prctica (en base a un relato generalmente hablado).

4.

La identidad es un proceso por el cual se internalizan un conjunto de

saberes, habilidades y principios, pero tambin se asumen y actan en las


experiencias profesionales.
Si el peso de la determinacin est puesto en los mecanismos colectivos de
regulacin, entonces cmo entender los distintos posicionamientos, reacciones,
resistencias que asumen los profesionales?, cmo explicar lo distintivo entre colegas
si consideramos que han pasado por un similar proceso de socializacin y son parte de
las mismas instancias de regulacin profesional?
Sostengo que aquello atribuido o asignado ser reformulado en la prctica por cada
sujeto singular y activo, en la respuesta a las preguntas qu y cmo quiero ser,
dependiendo en buena parte de su voluntad para serlo. Las cualidades objetivas (de
gnero, de status, de clase) inciden en la medida que determinan un contexto de
desarrollo del sujeto y de sus oportunidades vitales, ms su existencia no elimina el
ejercicio de la voluntad.
Asimismo, de todos los recursos que ofrece la comunidad profesional, cada uno de
nosotros realiza un proceso de seleccin sobre la base de parmetros de distinto tipo,
sea terico, ideolgico, tico, que se activa ante las contingencias que deparan las
coyunturas y circunstancias particulares. Dicho proceso selectivo se nos hace evidente
cuando hay problemas, es decir, cuando las situaciones presentes nos exigen nuevas
respuestas diferentes a las de rutina. Si observamos esos momentos, difcilmente
hallemos una manifestacin en bloque acerca de una determinada orientacin a
seguir; por el contrario, los profesionales recogen fragmentos de diferentes discursos y
construcciones terico-prcticas, y los articulan en funcin de las necesidades
prcticas y de manera bsicamente instrumental. Los fragmentos seleccionados
pueden

responder

esquemas

conceptuales

vigentes

en

las

ms

diversas

concepciones que se mantienen en el Trabajo Social.


Si la situacin de trabajo exige una respuesta urgente, en la inmediatez pueden
aparecer unos argumentos bastante desarticulados y muchas veces de baja calidad y
consistencia, toda vez que la investigacin y produccin intelectual divulgada
responde slo a una parte de la realidad emprica que ha sido tematizada. Esta
reflexin nos remite a lo que reiteradamente se repite en las apreciaciones de los
colegas, como la falta de articulacin entre teora y prctica y que dada su relevancia
y recurrencia se ha transformado en un problema de la disciplina.
5.

La construccin de una identidad profesional es un problema de

predecesores como de sucesores.

La identidad se convierte en el hilo conductor de la historia de la profesin a travs de


un

ethos profesional profundamente centrado en el cliente-usuario, basado en el

respeto por la individualidad, el no-juzgamiento y la autodeterminacin. Estableci un


compromiso primario con el otro a partir de una relacin de cuidado personalizado.
Las necesidades de aquel preceden cualquier decisin de intervencin, cimentando
una profesin imbuida de una ideologa de servicio hacia el otro (sea desde la idea de
vocacin, de compromiso poltico, religioso, etc).
Este ncleo de principios y valores conforma un universo simblico, cuya importancia
radica en que ordena la historia y ubica los acontecimientos colectivos dentro de una
unidad coherente que incluye el pasado, el presente y el futuro. Con respecto al
pasado, construye una memoria que comparten todos los individuos de la
colectividad, y con relacin al futuro establece un marco de referencia comn para la
proyeccin de las acciones individuales y colectivas. De esta manera, ese universo de
ideas y experiencias vincula a los sujetos con sus antecesores y sus sucesores en una
totalidad significativa: slo as, todos los miembros pueden concebirse como
pertenecientes a una categora social reconocida que ya exista antes que ellos
nacieran y que seguramente les sobrevivir. Por lo tanto, la negacin, el vaco de
etapas significativas en la historia del quehacer profesional ataca los fundamentos de
la identidad e inhibe la posibilidad de proyeccin hacia el futuro. Las generaciones
presentes suelen perder de vista a los antecesores y caen en la tentacin de creer que
todo se encuentra bajo su control, sin reconocer lo complejo, lo confuso, lo impuro, lo
vago, del mundo tal cual es.
6.

La identidad no se realiza armnicamente en su trayectoria histrica,

sino que en ella, desenvuelve conflictos de legitimidad, de control de las


divergencias y de renovacin.
Contar con un universo simblico compartido, presupone reflexin terica por parte de
quienes en alguna circunstancia histrica consideraron

que el orden social-

institucional exiga una transformacin. El aceptar ese universo y compenetrarse en l


por parte de los miembros del grupo, ya implica un primer grado de aceptacin y
legitimacin. Ahora bien, dadas las tensiones inevitables en los procesos de
institucionalizacin, y por el hecho mismo de que todos los fenmenos sociales son
construcciones producidas histricamente a travs del comportamiento humano, no
existe sociedad ni prcticas sociales que puedan concebirse como totalmente preestablecidas, de modo que siempre hay espacio para el cambio. La transmisin de un
universo simblico de una generacin a otra plantea los problemas que son inherentes
a los relacionados con la tradicin en general, e implica el desarrollo de mecanismos

conceptuales construidos para resguardar el universo oficial contra el desafo de los


grupos divergentes, en una dinmica inserta en el conjunto de las actividades de la
sociedad.
El enfrentamiento entre universos simblicos alternativos implica un problema de
poder: si dos grupos o visiones se enfrentan y cada una de ellas posee universos en
conflicto, ambas desarrollarn mecanismos conceptuales destinados a mantener sus
respectivos universos y posiblemente uno prevalezca, dependiendo de su grado de
poder o de la habilidad terica de sus legitimadores. Adems de las oposiciones,
existe un mecanismo de renovacin de generacin en generacin que se realiza a
travs de los llamados sistemas de iniciacin a la profesin. En este caso, el flujo de
entradas puede ser controlado, as como la salida de ese circuito. Al respecto,
pertenecer a la categora profesional implica alcanzar una certificacin que slo se
otorga a quienes hayan pasado con xito determinadas etapas de formacin (en la
actualidad, bsicamente de rango universitario).
7.

La autonoma profesional constituye un criterio bsico de distincin en

el conjunto de prcticas sociales.


Esta proposicin debe comprenderse a partir de la forma en que las profesiones
emergieron en las universidades medioevales, particularmente dos: el derecho y la
medicina. En este sentido, la autonoma se relaciona con la monopolizacin de una
forma particular de expertez, con la fijacin de lmites (incumbencias) para establecer
pautas de cualificacin y carcter del entrenamiento de acuerdo a unos fines, y con
una ideologa del servicio pblico y el altrusmo, que exigan de las profesiones el
compromiso para con los ms altos objetivos, superando el mero inters econmico de
los individuos. Las profesiones arquetpicas nos muestran una trayectoria exitosa,
sobre la base de un incremento constante de poder poltico en el mercado de trabajo
para sostener el status profesional y obtener cada vez mejores recompensas por los
servicios profesionales. Sin embargo, slo basta con detenerse un poco, para
preguntarse porque Trabajo Social no alcanz tales logros como profesin. Por un lado,
pareciera haberse dado una incorporacin idealizada del ser profesin oscureciendo
aquellos aspectos vinculados a la conciencia de la estructura y dinmica del poder. Por
otro lado, el intrusismo profesional pone en evidencia la desarticulacin del saber
especializado, fuente de autonoma y dominio del campo.
Por otra parte, la autonoma profesional entra en conflicto con el principio de respeto a
la autonoma del usuario, es decir, el respeto a las decisiones de este como fuente
absoluta de los deberes profesionales. Ello genera serios problemas, puesto que por
un lado se entiende que si una persona recurre al profesional es porque necesita

ayuda; entonces, cundo est justificado limitar (sobre la base de nuestra expertez)
las decisiones de aquella, an por su propio bien?
8.

El carcter femenino de la profesin ha constituido tambin un

elemento clave a la hora de delinear un perfil profesional.


Lo femenino es utilizado para explicar cierto grado de subalternidad respecto de otras
profesiones, entendiendo que el problema de la ubicacin y rol de las mujeres en la
sociedad se asocia al reconocimiento social y sus derivaciones (salario, ubicacin en la
jerarqua social, niveles de sometimiento, prescindibilidad, etc.). No obstante esta
realidad, es conveniente advertir que ello no siempre ha sido as. Como he
demostrado en otro trabajo 2, la historia del siglo XIX nos muestra la relacin de la
participacin femenina en asuntos sociales como camino alternativo de ascenso social
y de participacin poltica.
Asimismo, la existencia de un dbil reconocimiento no presenta necesariamente
consecuencias sobre el grado de autonoma profesional. En todo caso, la autonoma
puede verse erosionada cuando lo femenino se halla vinculado con la idea de una
prctica basada en un conocimiento que las mujeres naturalmente poseen, es decir,
cuando se refiere a una prctica que se reconoce como fundada en el sentido comn y
que por lo tanto no permite el desarrollo de un cuerpo de conocimientos cientficos.
De modo que, no siempre los efectos negativos son resultado de la identificacin de la
profesin con lo femenino, puesto que en muchos casos ellos no derivan de la
profesin sino de la condicin social de la mujer. No puede entonces afirmarse que el
ser mujer y asistente social

potencie en todos los casos, las restricciones y los

dficits.
9.

Siendo que la base de conocimiento es condicin necesaria para definir

una especificidad profesional, sucede que no se domina la historia del propio


conocimiento ni se define con claridad el campo terico de inters
profesional.
Sostengo en primer lugar, que la profesin se ha caracterizado por una adopcin
mecnica de las referencias conceptuales, las que incluso se abandonan y ceden paso
a otras nuevas, sin un debate acerca de las razones por las que las antiguas fueron
desplazadas. Los impasses tericos y las crisis paradigmticas conducen -como en las
dems disciplinas- a un replanteo en las lneas de enseanza, ms desde una posicin
pasiva, de expectativa frente a cada revisin que en general otros hacen. En segundo
lugar, se mantiene un alto nivel de imprecisin del dominio terico que resulta de
2

Con referencia a la Tesis Doctoral: La proteccin social pre-mercantilizada. La experiencia argentina


desde la sociedad colonial hasta la cada de Rosas (1515-1852). PUC-SP, 2002

inters profesional, de la materia terica sustantiva, lo que redunda en indefiniciones


en cuanto a las habilidades profesionales y estrategias metodolgicas, con relacin al
campo en el que se habr de actuar.
Una reflexin al respecto, deber reconocer que el legado intelectual que ha dotado
de fundamentos la tarea de mdicos, legistas, polticos y asistentes sociales a lo largo
del siglo XVIII y XIX, se corresponde con lo que podramos agrupar en trminos de una
narrativa humanitaria. Ello deriv en el registro, anlisis y denuncia de diversas
cuestiones sociales, en orden a configurar un conjunto de acciones y prcticas
institucionales dedicadas a mitigar el sufrimiento humano. Asimismo, admitir que la
proteccin social ha sido una regularidad histrica de larga duracin, que revela los
mltiples significados de la experiencia humana en orden a responder a los desafos
de la convivencia y la tolerancia, en la empresa colectiva de satisfaccin de
necesidades.

Referencia bibliogrficas
-Abbot, P. & C. Wallace. 1990. The sociology of the caring professions. Londres:The
Falmer Press
-Alonso, Luis E. 2000. Trabajo y posmodernidad: el empleo dbil. Madrid: Fundamentos
-Donzelot, Jacques & Joel Roman. A quoi sert le travail social?, en Revista Esprit, N
11, Marco-Abril 1998
-Krmpotic, C. (dir). Cualificacin y articulacin de saberes en Trabajo Social. Informe
Final de Investigacin. Marzo de 2000
-Krmpotic, C.; Allen, I. y otros. 1997. La insercin actual de los Trabajadores Sociales
en el mercado de trabajo. Buenos Aires: Mimeogrfica
-Salcedo Megales, D. Autonoma y bienestar. La tica del Trabajo Social. Versin
preliminar. Universidad de Granada. 1996
-Polanyi, K. 1944. La gran transformacin. Los orgenes polticos y econmicos de
nuestro tiempo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica
-Yazbek, M. C. A Politica Social brasileira nos anos 90: a refilantropizaao da questo
social, en Cuadernos ABONG, N 3, 1995

RESUMEN
El artculo pretende contribuir a la tematizacin de la identidad profesional
frente a los actuales procesos de mundializacin, desempleo masivo y nueva
marginalidad, la crisis del modelo welfearista de proteccin social y de sus

10

instituciones, y la desmaterializacin de los derechos sociales y econmicos en el


marco de una gestin ineficaz de los conflictos sociales. Asimismo, preocupa la
aparicin de nuevas profesiones sociales y saberes mestizos que poco contribuyen
a fortalecer una profesin que encuentra dificultades para determinar su materia
terica sustantiva.
Se proponen un conjunto de componentes o factores que puedan identificarse
como estructurantes de la identidad profesional a los fines de construir una matriz
analtica que permita relacionar dichos elementos, a fin de reconocer las restricciones
ms tambin las posibilidades de dichas articulaciones.

ABSTRACT
This article contributes to rethinking the professional identity forehead the
present processes of mundialization, masive unemployment and new marginality, the
crisis

of

the

welfare

social

protection

model

and

its

institutions,

and

desmaterialization of social and economic rights in a context of failure in managing


social conflicts. Also concerns on the emergency of new social professions and
hibrid knowledge that contributes a little to encourage a profession that finds
difficulties to determine its substantive theory domain.
There are proposed a set of components or factors that might be identified as
structuring the professional identity, in order to recognize the limits as well as the
possibilities of those articulations.