You are on page 1of 402

VOYAGE

DANS

LA RGENCE

DALGER.
ou

DESCRIPTION
GOGRAPHIE, PHYSIQUE, PHILOLOGIQUE, ETC.

DE CET TAT

PAR LE DR. SHAW


Traduit de langlais, avec de nombreuses augmentations,
de notes gographiques et autres
par

J. MAC CARTHY
MEMBRE DE LA SOCIT GOGRAPHIQUE DE PARIS.

Auteur du choix des Voyages modernes, du Dictionnaire universel de


Gographie physique, politique, historique et commerciale, etc., etc.,
AVEC UNE CARTE DES RGENCES DALGER ET DE TUNIS,

Dresse exprs pour cet ouvrage.

PARIS,
CHEZ MARLIN, DITEUR,
RUE DE SAVOIE, N 11

1830.

Livre numris en mode texte par :


Alain Spenatto.
1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC.
Dautres livres peuvent tre consults
ou tlchargs sur le site :

http://www.algerie-ancienne.com
Ce site est consacr lhistoire de lAlgrie.
Il propose des livres anciens,
(du 14e au 20e sicle),
tlcharger gratuitement ou lire sur
place.

VOYAGE
DANS

LA RGENCE

DALGER.

PARIS,
CHEZ MARLIN, DITEUR,
RUE DE SAVOIE, N 11

1830.

AVERTISSEMENT
DU TRADUCTEUR

Parmi le petit nombre douvrages que lon


possde sur lAfrique septentrionale se trouve le
Voyage du docteur Shaw(1), qui rsida pendant
douze ans Alger, comme chapelain de la factorerie anglaise, et dont nous offrons ici la traduction.
Quoique cette relation date dj de, plus dun
sicle, elle offre cependant le meilleur trait que
nous possdions sur la gographie ancienne et
mme moderne des rgences dAlger et de Tunis.
Dailleurs en Barbarie comme dans presque tous
les tats ottomans, il ny a rien de chang depuis
_______________
(1) On prononce Ch, Nous remarquerons cette
occasion que lon donne communment en Angleterre
la qualification de docteur non seulement aux mdecins,
mais encore aux membres du clerg et du barreau qui ont
obtenu cette dignit dans une universit. Le docteur Shaw
tait ecclsiastique, (Note du traducteur.)

Shaw, sinon les hommes : ce sont toujours les


mmes institutions, le mme culte, les mmes
prjugs, les mme murs ; le mme despotisme. Il serait difficile de trouver ailleurs plus
dexactitude, drudition et de recherches curieuses; gographie, antiquits, belles-lettres,
histoire naturelle, politique, mdecine, langues,
lauteur a tout embrass, et y a rpandu de grandes lumires.
Nous navons fait subir dautres changemens
son ouvrage quen ce qui concerne la dlimitation et la division politique ds deux rgences,
aujourdhui un peu diffrentes de ce quelles
taient de son temps; et quelques dtails dadministration publique.

__________

VOYAGE DE SHAW

A ALGER ET A TUNIS.

CHAPITRE PREMIER.

Topographie de la rgence dAlger, son sol, son


Climat, ses productions, etc.
La rgence dAlger, que quelques crivains
qualifient mal propos de royaume(1), formait
lancienne Numidie et une partie de la Mauritanie Csarienne, de la ville de Csare, btie par
Juba II, et ddie par lui Auguste, aprs sa restauration au trne de Numidie. Elle est borne
_______________
(1) Le fameux Corsaire Barberousse, qui, le premier,
dans les temps Modernes, prit le titre de roi dAlger, ayant
t tu dans une bataille, eut pour successeur son frre
Hariadan ou Chredin, lequel, ne se sentant pas en tat de
conserver la couronne, loffrit lempereur Selim Ier (en
1520), condition seulement dtre nomm pacha; ce qui
fut accept. Cest depuis cette poque que le grand-seigneur se qualifie de souverain dAlger, et que cet tat porte
le nom de rgence. (Note du traducteur.)

(8)
au N. par la Mditerranne ; lE., par la rgence
de Tunis, de laquelle elle est spare par la rivire
Zaine (lancienne Tusca) ; au S., par le Sahara ;
et lO., par lempire de Maroc, dont elle est
spare par les monts Trara. Elle stend depuis
les 4 15 de longitude ouest, jusquaux 6 20, de
longitude est, cest--dire lespace denviron 240
lieues. Daprs Shaw, sa largeur varie de 16 40
lieues. On value sa superficie 15,230 lieues
carres. Quant sa population, on nen a aucune
donne positive ; ce qui fait quon lestime
vaguement depuis 1,500,000 jusqu 5,000,000
dmes.
Sa surface est traverse par lAtlas, qui tend
ses ramifications. dans diffrentes directions, lesquelles prennent les noms de Loout, dAmmer,
Trara, Djorjora (le Mons Ferratus des anciens),
Felizia, Anouil, Gebel-Auress (lancien ,Mons
Aurica). Les principales rivires qui larrosent
sont le Chelif, lOuady-Djidid, le Zoouh, le Seibous, lOuady-Abiad ou Rivire-Blanche, lAdjebbi, lOuady-el-Kbir; lOuady-el-Desahab,
lIsser ou Zeitoun ; le Sigg ou Sikke ; la Mailah,
le Masaffran ; la Mina, (la Chylematis de Ptolme), la Midroe, le Nahr-Ouassol, le Susellim, le
Haregol, qui arrose le

(9)
dsert dAngad, et qui est probablement la Signa
de Ptolme; etc.
Il ny a, proprement parler, de lacs que celui
de Titerie , dans la province de ce nom, et qui a 8
lieues de long sur 2 lieues et demie de large ; les
autres, tels que le Chot et le Melghig, ne sont que
de vastes terrains marcageux.
Il y existe plusieurs dserts sablonneux, dont
le plus tend est celui dAngad, situ dans la
partie mridionale de la province de Mascara.
La partie habite de la rgence, dit Shaw, tant
situe entre les 34 et 37 de latitude nord, on, y
jouit constamment dun air sain et tempr, cest-dire qui nest ni trop chaud en t, ni trop froid en
hiver. Pendant douze ans que jai demeur Alger,
je nai vu que deux fois le thermomtre descendre
au degr de conglation, et alors tout tait couvert
de neige. Je ne lai vu non plus slever trs haut
que lorsque le vent venait du Sahara.
Les saisons se succdent dune manire
insensible. Le baromtre y varie rarement, quelque temps quil fasse ; de plus dun pouce 3
lignes 1/2, cest--dire de 27 pouces 1 ligne 28
pouces 5 lignes.
Les vents les plus ordinaires sont ceux de
mer, cest--dire du nord-ouest et du nord-est,

(10)
Les vents dest rgnent communment depuis mai
jusquen septembre, et ceux douest Pendant le
reste de lanne. Quelquefois, surtout lpoque
des quinoxes, souffle celui que les anciens nommaient africus, et que les marins de ces mers
appellent la-betche ; il vient du sud-ouest, et est
aussi fort quimptueux. Les vents du sud, qui
sont chauds et violens, ne se font sentir que cinq
ou six jours de suite en juillet et en aot; mais ils
rendent alors lair si touffant, que les habitans,
pour rafrachir leurs maisons, sont obligs de jeter
constamment de leau sur les planchers.
Les vents douest, du nord-ouest et du nord,
sont ordinairement suivis du beau temps en t,
et de la pluie en hiver ; mais les vents dest et du
sud sont presque toujours secs, quoique le ciel soit
charg de gros nuages, et le temps trs couvert.
Une chose assez singulire, cest que les montagnes de Barbarie et celles de la cte mridionale
de lEurope prouvent des effets contraires par le
mme vent ; car jai observ que celles de Barbarie jouissent dun temps toujours serein par les
vents dest, et quelles sont couvertes de nuages
par ceux douest, surtout un peu avant et durant
les pluies, tandis quil en est tout diffremment

(11)
dans les montagnes dEspagne et dItalie, daprs
ce que lon ma assur.
Le baromtre monte jusqu 28 pouces 2
lignes i/2 3lignes 1/2 par les vents du nord,
quoique ces vents soient accompagns de grosses
pluies et dorages; mais les vents dest ou dOuest
ny ont point un effet constant. Cependant, durant
les trois ou quatre mois dt, le mercure se tient
toujours environ 18 pouces , sans aucune variation, soit que le vent souffle de lest ou de louest.
Lorsque les vents chauds du sud rgnent, le baromtre ne slve gure plus de 27 pouces 3
lignes 1/2 ; ce qui est aussi son lvation ordinaire
lorsquil pleut par un grand vent douest.
Il tombe communment Alger, anne
moyenne, 25 26 pouces deau(1). En 1732 il en
tomba jusqu 41 pouces; mais ce fut une anne
tout--fait extraordinaire cet gard. Il ne pleut
jamais Alger que deux ou trois jours de suite,
aprs quoi on a ordinairement huit ou quinze jours
de beau temps.
La rgence est divise en cinq provinces :
Alger au nord, Constantine lest, Titerie et le Zab
_______________
1 Il nen tombe Paris que 19 pouces.
(Note du traducteur.)

(12)
au sud, et Mascara ou Tlemsem louest.
Il pleut, rarement en t sur les ctes, et presque jamais dans le Sahara. Lorsque jtais Tozer,
(Tunis), en dcembre 1727, nous prouvmes une
petite averse qui ne. dura que deux heures ; mais
qui ne laissa pas que de causer de fcheux accidens, puisquelle occasionna la ruine de plusieurs
maisons, par suite de, lhumidit quelle produisit.
Si elle et t plus forte, ou quelle et dur plus
longtemps, il est probable quil en serait rsult la
destruction de la ville entire.
Les premires pluies tombent en septembre et
quelquefois un mois plus tard. Les Arabes commencent alors labourer leurs terres ; ils sment
ensuite leur froment, et plantent leurs fves. Pour
Lorge, les lentilles et les garvanos (espce de
pois chiches), ils ne les sment que quinze jours
ou trois semaines aprs, mais toujours:avant la
fin de novembre. Si les pluies de larrire-saison
tombent vers le milieu davril, comme cela a lieu
ordinairement, alors on regarde la rcolte comme
certaine. La moisson se fait la fin de mai et au
commencement de juin, selon le temps qui a prcd cette poque.
Le sol est en gnral fertile. Deux boisseaux

(13)
et demi de froment ou dorge suffisent pour ensemencer autant de terre quune: paire de bufs
peut en labourer, dans un jour. Je nai jamais ou
dire quaucune partie de la Barbarie produisit plus
dune rcolte par an. Un boisseau en rend ordinairement entre huit onze ; mais il est des districts
qui rapportent davantage.
On ny connat quune espce de, froment
et dorge ; ces crales varient dans leurs qualits, suivant la nature du sol. Les meilleures viennent du Tessailah et du Zeidoure. Dans quelques
cantons qui sont suffisamment, arross, en t,
comme prs de Sikke et de Habrah, dans le district
de Mettidjah, et prs de la rivire Hammah, audessous de Constantine, on sme du riz, du mas,
et particulirement une espce de millet blanc
que les Arabes nomment drah(1), et quils prfrent lorge pour engraisser leur btail. Quant
lavoine, ils nen cultivent jamais, et nourrissent
gnralement leurs chevaux avec de lorge.
Les Maures et les Arabes ont conserv lantienne coutume des Orientaux de faire fouler le
_______________
(1) Probablement le dourha.
(Note du traducteur.)

(14)
bl aux pieds des chevaux pour le dpouiller de sa
pellicule. Cest une mthode plus expditive que
la ntre, mais moins propre. Aprs avoir t ainsi
foul , on le vanne en le jetant avec des pelles.
contre le vent, puis on le serre dans des matamores ou magasins souterrains, ainsi que cela se
pratiquait autrefois chez diffrentes nations de
lantiquit, au rapport de Pline(1). Jai vu quelquefois deux ou trois cents de ces matamores runis,
dont les plus petits pouvaient contenir quatre cents
boisseaux de bl.
Les principaux lgumes que lon cultive dans
le territoire dAlger sont des fves, des lentilles
et des garvanos. Les habitans apprtent les lentilles peu prs comme les fves, dont ils font une
espce de bouillie de la couleur du chocolat. Cest
vraisemblablement pour un plat de cette bouillie
qusa vendit son droit
_______________
(1) Les bls, dit cet auteur, se gardent trs bien dans
des fosses appeles sires, et qui sont en usage dans la Cappadoce et en Thrace. On a particulirement soin, en Espagne et en Afrique, que le terrain o lon pratique ces fosses
soit bien sec, prcaution laquelle on ajoute celle den
couvrir le fond de paille. On croit que le bl, ainsi dpos
en pis, ne contracte aucune mauvaise qualit, pourvu que
lair ne pntre point dans les fosses.
(Note de lauteur.)

(15)
danesse, do lui fut donn le nom dEdom. Les
garvanos sapprtent diffremment. On nen fait
point de la pure, comme des autres lgumes, et
on ne les sert pas non plus seuls ; mais on en mle
un peu dans les couscous, dans les pillaus et autres
plats. Ils sont trs recherchs, surtout lorsquils
sont rtis ; aussi existe-t-il dans toutes les rues
des villes de lOrient des fours ou des tourtires
de cuivre destines en rtir ; mais alors on les
appelle leblebby. La coutume de rtir les garvanos parait tre fort ancienne. Plaute en parle
comme dune chose trs usite de son temps, et
Aristophane en fait aussi mention.
Quant aux plantes potagres et aux fruits, il y
en a non seulement en grande quantit, mais ils se
succdent encore de trs prs pendant toute lanne. Les navets, les carottes et les choux sont galement bons, et abondent dans toutes les saisons.
Il y a une espce de petit panais, appel lift-elhachoure, assez semblable au navet, et qui a un
got piquant fort agrable ; il est aussi trs recherch, et se vend au poids. On y cultive galement des
laitues, de la chicore, du cresson, du cerfeuil, des
pinards, toutes les varits de betteraves, des artichaux sauvages et autres, depuis octobre jusquen

(16)
juin ; et pendant le reste de lt des plantes aromatiques, entre autres le casbar ou coriandre, qui
entre dans presque tous les mets des Maures. Le
cleri et les choux y parviennent une. grande
perfection ; on les sme en juillet, mais on ne les
recueille quau mois de fvrier ou de mars suivant.
Jai vu des choux-fleurs blancs et trs compactes
qui avaient plus de trois pieds de circonfrence. A
la fin de juin commencent les melons musqus
et les melons deau. Les premiers ont le got un
peu plus relev que les ntres. Quant aux derniers,
on sait que, faute de la chaleur ncessaire, ils ne
parviennent jamais une parfaite maturit dans
les contres septentrionales. Ils sont, au reste, un
vritable don de la providence pour les rgions
mridionales ; car non seulement ils servent aux
habitans se dsaltrer, durant les chaleurs excessives, mais ils leur sont en outre dun grand
secours dans les fivres.
Je vais maintenant parler des arbres fruitiers,
et je commencerai par les palmiers, dont il existe
une grande quantit dans les parties maritimes de
la rgence, ainsi que dans lintrieur. Mais il ny
a proprement que les palmiers du Sahara qui donnent des fruits dune qualit parfaite. Ceux que lon

(17)
multiplie de bouture produisent au bout de six
ou sept ans, tandis que ceux que lon obtient de
noyaux ne rapportent qu la seizime anne.
On sait que ces arbres portent des fleurs de
sexes difrens, et que les fruits sont secs et insipides lorsque le phnomne de la fcondation na pas
eu lieu. Les Maures favorisent le rapprochement
qui a lieu en pareil cas par une opration quils
appellent dthockar, et qui se pratique en gypte,
o lon a beaucoup darbres fleurs mles.
On ma dit que le palmier entrait dans; sa
plus grande vigueur au bout de trente ans, et quil
continuait dans le mme tat de force pendant
soixante-dix ans, portant chaque anne quinze ou
vingt grappes de dattes, dont chacune pse quinze
vingt livres. Au bout de ce terme, les palmiers
dchoient graduellement, et prissent tout fait
avant davoir atteint deux cents ans. Ces arbres ne
demandent dautres soins que dtre bien arross
tous les quatre ou cinq jours, et dtre taills par
en bas quand leurs branches commencent baisser et vieillir.
Il est dusage parmi les gens de distinction ,
dans les circonstances extraordinaires, comme
une noce, ou la naissance dun enfant; de rgaler

(18)
leurs convives de ce quils appellent miel de palmier. On obtient ce breuvage en coupant la cime
dun palmier vigoureux, et en creusant le sommet
en forme dentonnoir. La sve, en montant, va se
runir dans cette cavit, raison de six ou huit
bouteilles par jour, pendant les premiers huit ou
quinze jours ; aprs quoi la quantit diminue peu
peu, jusqu, ce que la sve soit entirement
puise; puis larbre se dessche et meurt, et ne
sert plus que comme combustible ou bois de charpente. La liqueur que lon obtient ainsi ressemble
du sirop clair, et est plus douce que le miel ordinaire ; mais elle saigrit et spaissit bientt. On
en retire par la distillation une espce darack dont
lodeur est trs agrable.
En parlant du palmier, je ne dois pas oublier le
lotus, dont les anciens font si souvent mention, et
do les Lotophages, peuple nombreux du Sahara
et des dserts voisins, ont pris leur nom. Hrodote
dit que son fruit est doux comme la datte ; Pline,
quil est de la grosseur dune fve, et de la couleur du safran ; et Thophraste, quil vient sur des
branches comme celui, du myrte. Il sensuit que le
lotus doit tre le idra des Arabes, arbrisseau trs

(19)
commun dans le Sahara et dans dautres parties
de la Barbarie. Son feuillage, ses pines, sa fleur
et son fruit ressemblent Ceux du ziziphus, ou
jujubier, avec cette diffrence seulement que son
fruit est rond, moins gros et plus succulent, et
que ses branches sont plus droites et nont pas de
nuds. Le sidra, comme lancien lotus, est trs
recherch; et se vend dans toutes les ville des provinces mridionales de la rgence ; les Arabes
lappellent aneb-entra-el-sidra, ou le jujubier du
sidra.
La plupart des autres arbres, fruitiers que lon
voit ici se trouvent en Europe. Lamandier fleurit
ds le mois de janvier, et donne des fruits au commencement davril. Les abricots se cueillent en
mai ; mais le sachi, qui en est une varit, et qui
est de la grosseur du brugnon, auquel il rassemble dailleurs sous plusieurs rapports, se cueille
un peu plus tard. On le prfre labricot ordinaire, parce que celui-ci donne souvent la fivre
et la dyssenterie, do vient sans doute quon le
nomme en langue franque matza franka, ou le
boucher des chrtiens. On a au mois de juin deux
ou trois espces de cerises et de prunes ; mais ces
fruits ne viennent quen petite quantit, et sont de

(20)
mauvaise qualit. On recueille aussi, vers la mme
poque, mais surtout en juillet et en aot, des
mres, des poires et des pommes, qui toutefois
ne sont pas beaucoup prs aussi bonnes que les
espces les plus communes que nous avons en
Angleterre. La figue printanire, ou boccore noire
et blanche, vient galement au mois de juin ; mais
la figue kerms, qui est celle que lon garde, ne
mrit que trs rarement avant le mois daot. Il
y a encore une espce de figue longue et noirtre
quon laisse quelquefois sur larbre pendant tout
lhiver. Les pches et les brugnons viennent vers
le milieu de juillet ; les derniers sont plus gros et
meilleurs que les ntres. Quant aux pches, elles
sont dune odeur on ne peut plus, agrable, et
psent ordinairement jusqu dix onces. Les premires grenades sont mres au mois daot ; il y
en a qui ont trois o quatre pouces de diamtre,
et qui psent une livre. Nous ne devons pas omettre ici la poire piquante, dont lespce est apparemment venue dEurope, puisque les habitans lui
donnent le nom de kerms-nassarah, ou la figue
des chrtiens. Beaucoup de familles nont pas
dautre nourriture pendant tout ce mois et celui,
de septembre. Il croit dans toutes les parties de la

(21)
Barbarie des noyers et des oliviers qui rapportent
abondamment une fois tous les deux ans. Il y vient
aussi des. chtaignes qui sont dune petite espce,
mais aussi bonnes que celles de France et dEspagne. Autant que je men souviens, on ny connat ni
le coudrier, ni le noisetier, ni le groseillier. Le raisin
mrit vers la fin de juillet, et les vendanges se font
au mois de Septembre. Avant les ravages commis
dans les vignobles par les sauterelles en 1723 et
1724, le vin dAlger tait aussi bon que le meilleur
de lHermitage ; mais il a beaucoup dgnr depuis
cette poque, quoiquil soit cependant encore plus
agrable que les vins dEspagne et du Portugal. Le
citronnier est toute lanne couvert de fleurs et de
fruits. Il en est de mme de loranger aigre ; mais
loranger doux, qui est un arbre tranger ce climat,
ne donne de fruits que vers la fin de lautomne. Je
ne parle pas du coing, de la nfle, de la jujube, ni de
la corme, parce que ces fruits ne sont pas fort estims, et que les arbres qui les produisent sont un des
moindres ornemens des vergers.
Les jardins de ce pays sont fort loin dtre rguliers ; tout y est sans symtrie et sans dessein : cest
un mlange incohrent darbres fruitiers, de choux,
de navets, de fves, de garvanos et quelque-

(22)
fois mme de bl et dorge. On ny connat point
les alles, les parterres, les plates-bandes de fleurs,
etc., parce que lon considrerait comme perdu le
terrain que lon y consacrerait.
Les terres sont presque partout si lgres,
quune paire de bufs peut facilement en labourer
un arpent par jour, mme l o elles passent pour
tre les plus fortes. La couleur du sol varie. Dans
les plaines du. Zeidoure il est noirtre, tandis que
dans celles dEl-mildegah et ailleurs il tire sur le
rouge. Nanmoins il est partout galement fertile,
et contient, beaucoup de parties salines et nitreuses.
Dans les salptrires de Tlemsen, on retire
environ six onces de nitre de chaque quintal de
terre ordinaire, qui est ici noirtre. A Douzan,
Kairouan, et dans quelques autres endroits, on en
obtient la mme quantit dune terre grasse dont
la couleur est mlange de rouge et de jaune. Les
bords de plusieurs rivires, souvent douze ou
dix-huit pieds de profondeur, sont .couverts de
sel ou de nitre. Cest sans doute lexistence de
cette grande quantit de sels que lon doit attribuer la fertilit gnrale du pays, tant clbre par
les anciens, et qui est toujours la mme ; quoique

(23)
les habitans ne fassent rien pour amender leurs
terres, si ce nest, en quelques endroits, de mettre
le feu au chaume. On a cependant lieu dtre surpris que lancienne province. de Bizacium, jadis si
fameuse pour sa fertilit, soit aujourdhui la moins
remarquable, sous ce rapport, de toutes celles des
diffrentes rgences.
Mais ce qui prouve jusqu quel point le sel
domine peu prs partout, cest le grand nombre
de mines de sel gemme et de sources sales qui
existent dans chaque district. En outre, les eaux de
beaucoup de rivires et de ruisseaux sont sales
ou saumtres ; telles sont celles des rivires Ouedel-Mailah, qui coule sur la frontire occidentale
de la rgence dAlger, et de la Serrat, qui arrose
sa partie orientale ; lHamman-Mellouan, qui est
neuf, lieues au sud-sud-est dAlger ; la BeniAbbess, qui traverse le district de Biban ; celle des
Urbiah, prs de Titerie-Doche; celle qui descend,
du Gebel-Ousgar, dans le voisinage de Constantine ; la Mailah, qui tombe dans le Marais de Chot,
vis--vis de Messilah ; la Barikah, qui passe nickse ; et la Gor-Bata, qui se trouve sur les confins
du Djrid. On rend leau de cette dernire rivire
potable, en la faisant filtrer travers du sable dans

(24)
de petits puits que lon creuse cet effet sur ses
bords. Mais celle des autres rivires, qui sont plus
profondes, et coulent travers des terres plus
imprgnes de sel, ne se bonifie pas par la filtration. Les Arabes shabituent ces eaux saumtres
par lusage ; ce qui me parait au reste moins extraordinaire que de manger des gteaux de sel, ainsi
que cela a lieu, ma-t-on assur, dans la valle
dAost en Pimont.
Les salines dArzieu sont environnes de
montagnes, et ont prs de deux lieues et demie de
circuit. En hiver elles ressemblent un grand lac ;
mais elles se desschent en t, leau svaporant
par la chaleur du soleil ; le sel demeure cristallis au fond. On y trouve, en creusant, diffrentes
couches successives de sel, dont les unes ont un
pouce dpaisseur, et dautres davantage ; ce qui
provient vraisemblablement de la quantit plus
ou moins grande de particules sales dont leau
qui forme ces couches est imprgne. Les salines
qui se trouvent entre Carthage et la Goulette, ainsi
que celles du marais de Chot et celles du Sahara,
sont formes de la mme manire.
Le Gebel ou mont Had-Deffa, lextrmit
orientale du lac des Marques ou Bahirah-Pha-

(25)
raoune(1), est tout entier compos dun sel qui
diffre tous gards de celui des salines, en ce
quil est rouge ou violet, et quil a la duret du
roc. Mais les parties que la rose en dtache changent de couleurs, et deviennent blanches comme
la neige ; il perd aussi lamertume ordinaire du
sel de roche. Le sel des montagnes prs de Louotaiah et de Gebel-Miniss est gris ou bleutre, et
fort agrable au got. Celui de Louotaiah se vend
Alger deux sous lonce.
Le sel du lac de Bahirah-Pharaoune et de
quelques autres plaines moins considrables de la
mme nature, ressemble ce dernier sous le rapport du got et de la qualit. On donne communment ces plaines le nom de Sibkah ou Chibkah,
cest--dire morceaux de terre sale. Elles sont
ordinairement submergs en hiver ; mais en t
elles se desschent et se couvrent du plus beau
gazon. Quelques-uns de ces chibkahs reposent sur
un fonds dur et solide, sans aucun mlange de terre
ou de gravier, et qui retient le sel, lequel, y forme,
aprs les pluies, une couche cristallise. Dautres,
au contraire, sont remplis de boue, et noffrent
_______________
(1) Ce lac est plus connu, dans la gographie moderne,
sous le nom de Loudah. (Note du traducteur.)

(26)
pas de sel leur surface. Le fonds du chibkah-elLoudh, form dune infinit de petits cubes de
sel commun cristallis, ressemble un pav de
marqueterie ; mais je nai jamais vu de cristallisation dans les chibkahs dont le fonds est marcageux, comme ceux dOran et de Kairouan,
quoique le sol soit tellement imprgn de sel,
quil pique la langue lorsquon en met dans la
bouche.
Jai vu de gros blocs de sel provenant du
pays des Beni-Mezzab. Mais le salptre, que les
Arabes .appellent mailah-haij ou sel vif, ne se
trouve jamais en masse ou en morceaux, que je
sache ; on ne lobtient que par des moyens artificiels. Voici comment on sy prend. On construit des auges en briques ou en pierre, avec un
treillage de bois au fond, et que lon garnit intrieurement de nattes, de feuilles de palmier ou de
gent ; aprs quoi on les, remplit de terre, que lon
arrose avec de leau, ordinaire, de six en six, ou de
huit en. huit heures, pendant cinq ou six jours de
suite. Leau, en filtrant travers la terre, entrane
toutes les parties nitreuses quelle renferme, et
tombe dans de petits rservoirs placs au-dessous
des auges. Lorsquon a runi une assez grande
quantit de cette eau, on la fait bouillir dans

(27)
des chaudrons, et on la raffine. Il y a plusieurs
de ces raffineries Tlemsen, Biscara et Kairouan, ainsi que chez les Kabyles et les Arabes.
Les habitans emploient tout le salptre quils
font la fabrication de la poudre canon, quils
appellent baroute. Le soufre leur vient en grande
partie dEurope ; ils se servent de la cendre du
barouak, (lhasta-regis), au lieu de charbon de
bois. Ils entendent assez bien lart de grainer la
poudre. Mais il faut que leurs ingrdiens naient
pas les qualits requises, ou bien quils ne les
emploient pas dans les proportions voulues ; car
une once de notre poudre produit autant deffet
que quatre de la leur.
Outre les sources et les ruisseaux sals dont il
vient dtre question, le pays abonde en eaux sulfureuses et autres. A lAin-Kidran et lHamdh,
qui est une source minrable considrable situe
prs de la rivire Bichebeche, nous devons ajouter les hammans, ou sources thermales. LAin-elHoute et la plupart des sources du Djrid sont
peine tides ; mais celles de Sidy-Ebly, dOran,
dAmmaite, de Mellouan, dAgrise, dEl-Elma,
dEl-Hamah, et la basse source de Mriga; sont
une temprature plus leve, et on peut sy baigner. Il nen est pas de mme toutefois de lHam-

(28)
mam-Meskoutin et de la haute source de Mriga,
dont la chaleur est considrable. Elle est telle
dans la premire de ces sources, que lon peut
y faire cuire un morceau de viande en un quart
dheure.
Les eaux de lAin-el-Houte, et des sources
de Gafsa et de Tozer, sont dune facile digestion.
Il en est de mme des autres eaux du Djrid, qui
toutes servent de boisson aux habitans aprs
quon les a laisses refroidir.. Les eaux de lElHammah, en particulier, sont limpides et transparentes, et aussi douces que leau de pluie. On
leur attribue de grandes vertus, qui toutefois se
rduisent, je crois, leur qualit laxative, provenant du soufre et des autres substances minrales
quelles tiennent en dissolution, et leur chaleur
naturelle, qui permet de sy baigner.
Outre que les eaux de lHammam-Meskoutin Sont trs sulfureuses, leur chaleur est si considrable, quelles dissolvent ou plutt calcinent
le roc sur lequel elles coulent quelquefois sur une
tendue de plus de cent pieds. L o le roc est
dune nature molle et uniforme, leau, produisant
partout une impression gale, y a form des espces de cnes qui ont environ six pieds de haut, et
presque autant de diamtre. Les Arabes prtendent

(29)
que ces monticules sont des tentes de leurs anctres qui ont t ptrifies. Mais dans les endroits
o le roc, qui gnralement nest pas plus dur
que notre marne, est ml de quelques couches
dune substance plus solide et plus difficile
dissoudre, leau creus, en proportion de la
rsistance quelle a rencontre, des canaux, et
form de petites lvations que les Arabes
disent aussi avoir t autrefois, soit des brebis,
des chameaux, des chevaux ; soit des hommes,
des femmes et des enfans, quils supposent avoir
eu le mme sort que leurs tentes. Jai remarqu
que ces sources sarrtent quelquefois, ou plutt
quelles tarissent souvent en un endroit et reparaissent au mme moment en dautres ; circonstance que semble confirmer le grand nombre de
cnes et de canaux en tous genres que lon rencontre entre le lieu dont il est ici question et la
rivire Zenati.
Quand nous y passmes; le terrain rsonna
sous les pieds de nos chevaux, ainsi que cela a
toujours lieu l o il existe quelques cavits, et
nous emes plusieurs fois la crainte dy enfoncer.
Il y a toute apparence que la terre est ici remplie
dexcavations, et que les sons creux qui frapprent nos oreilles taient occasionns par lair

(30)
renferm dans ces cavits, et qui, selon les vents
et le mouvement de lair extrieur, sen chappe
continuellement avec leau des sources. Les
Arabes assurent que le bruit que lon entend ainsi
est la musique des jenoune ou des fes, qui,
ce quils assurent; habitent particulirement ces
lieux, et y causent tout ce que lon y rencontre
dextraordinaire.
Leau de lHamman Mell-Ouan est non seulement trs sale et dun got fort dsagrable,
mais encore extrmement pesante. Celle de la
source infrieure de Mriga est insipide quand
elle est froide, et ne svapore point une chaleur ordinaire. Celle de la source suprieure,
quon ne nettoie que rarement, teint ses parois
couleur de rouille, et dpose partout o elle
passe un sdiment qui ressemble de locre,
mais qui est noirtre; ce qui fait supposer quelle
est abondamment imprgne de particules de fer
et dacier. Quoi quil en soit de la qualit des
eaux des sources de Mriga, dEl-Hammah et
de Lif, qui sont les trois principaux thermes de
la rgence dAlger, ils nen sont pas moins trs
frquents. On les dit trs salutaires pour la gurison des rhumatismes, de la jaunisse, et de diffrentes autres maladies.

(31)
Le poids de leau de la source dHammanMriga est celui de leau de pluie comme 836
830 ; celle dOran comme 837 , celle de Meskoutin comme 850, et celle de Mellouan comme
910. Je nai pas t mme de peser les autres.
Outre les continuelles exhalaisons qui slvent des sources thermales, il faut quil y ait
encore l o elles prennent naissance un fonds
inpuisable de soufre, de nitre, et dautres substances inflammables, comme lattestent les violens et frquens tremblemens de terre que lon
prouve dans ce pays. On se rappelle surtout
ceux de 1723 et 1724, qui occasionnrent de trs
grands dgts.
On ressent souvent aussi en mer des tremblemens. En 1724, me trouvant bord de la
Gazelle, btiment algrien de cinquante pices
de canon, qui se rendait Bona, nous prouvmes trois violentes secousses lune aprs lautre.
Cet vnement nous arriva cinq lieues au nord
nord-ouest de Sebba-Rous, dans un endroit o
nous avions plus de deux cents brasses de profondeur(1). Notre capitaine me dit quil avait ressenti, quelques annes auparavant, une secousse
_______________
(1) Environ 600 pieds.

(32)
beaucoup plus forte tant quarante lieues ouest
de Lisbonne(1).
Les tremblemens de terre dont jai t tmoin
durant mon sjour Alger ont presque toujours
eu lieu un jour ou deux aprs de grandes pluies,
la fin de lt ou en automne.
On ne trouve plus dans ce pays de traces des
carrires de marbre dont parlent les anciens ; et
en juger par la petite quantit de cette pierre,
employe dans les difices modernes les plus
somptueux, on serait tent de croire que ces carrires nont jamais exist, ou bien que le marbre
que lon en a tir a t transport ailleurs ; cest
du moins ce que lon est port conclure linspection des ruines antiques qui existent encore
Cesare(2) ; Sitifi, Cirta, Carthage et
ailleurs.
Les puits de ces contres ne sont pas gnralement trs profonds, except ceux du Ouadreag,
_______________
(1) Un fait analogue, mais beaucoup plus extraordinaire, a eu lieu rcemment. La frgate franaise la
Surveillante a prouv entre le continent et lle S. Juan
Fernandez, cest--dire une distance de plus de 160
lieues, le contrecoup dun tremblement de terre arriv
Valparaiso, le 26 septembre 1829. (Note du traducteur.)
(2) La Julia-Cesarea des anciens. (Note de lauteur.)

(33)
et de quelques autres endroits du Sahara. Jai souvent remarqu, lorsquon en creusait, quaprs
avoir enlev la premire terre on rencontrait des
couches de gravier, puis quelquefois de la terre
glaise, mais rarement; et enfin une espce de
pierre tendre sous laquelle on trouvait toujours de
leau. Dans quelques districts, comme aux environs dAlger et de Bona, o il nexiste ni terre ni
gravier, cette pierre se trouve immdiatement
la surface du sol ; elle est souvent parseme de
paillettes que lon dirait dor et dargent.
Je nai jamais vu ici ni agates ni autres pierres de la mme nature. Il nest pas mme jusquaux pierres fusil qui ny soient trs rares ;
aussi nos btimens en transportent-ils souvent
en lest, quils vendent Alger, sept shellings(1) le
quintal.
On trouve cependant quelquefois dans les
montagnes et dans les forts dassez grands espaces couverts de slnite. Il existe aussi dans quelques parties du Sahara une espce de talc jaune,
ou couleur de chair, qui est lamelleux et transparent. On trouve dans les montagnes de Boujah
des iris qui approchent du cristal et de nos pierres
_______________
(1) 8 francs 75 centimes.

(34)
de Bristol ; et dans les districts de Zibbass et
dEllou-Lijah, des cristaux doubls cnes
qui sont un peu sombres , ainsi que beaucoup
de pierres figures qui ressemblent au verre de
Moscovie. Voil tout ce que la minralogie de
ce, pays offre de plus analogue la topase et au
diamant , et peu prs les seuls fossiles que jaie
vus. Mais outre la terre commune dont jai dj
parl, il y a deux ou trois sortes de terre glaise,
propres la fabrication des pipes et de la poterie. La cimolia ou terre foulon est aussi trs
abondante, ainsi que la statite ou terre de savon
dont on se sert beaucoup dans les bains publics
pour nettoyer et adoucir la peau. La steinomarga
ou moelle de pierre, appele par les anciens lac
lun, et dont les Arabes se servent quelquefois
pour arrter les hmorragies, se trouve ordinairement dans les excavations de quelques rochers
du Sahara. On recueille aussi dans le Tell(1) une
ocre grossire, ainsi que de la terre dombre, et
une espce dalmagra(2) qui ressemble au bol ou
terre dEspagne.
_______________
(1) Nom donn aux terres labourables dans la partie
mridionale de la rgence.
(2) Mot driv de larabe, qui signifie ocre rouge.
(Note du traducteur.)

(35)
Les minraux, dont jai t mme de reconnatre lexistence sont encore en plus petit nombre
que les fossiles. On peut cependant ranger dans
cette classe certaines, espces de talc, ainsi que
les paillettes couleur dor et dargent dont jai dj
parl. Il y a de certains districts on lon en trouve
beaucoup ; et lorsquelles ne sont mles ni du
talc ni de la slnite, les hojias ou crivains du
pays, sen servent au lieu de sable. Jai souvent
remarqu, en voyant broyer du pltre, beaucoup
de parcelles semblables de lor, et dont la
forme approchait de ce que les savans appellent
corps rguliers. Mais les marcassites et pierres
feu que lon trouve Zibbass, Ellou-Lijah et
Me-Dea, et que lon prendrait aussi pour de lor
et de largent, nont point de formes rgulires,
quelques-uns tant sphriques, dautres ayant la
figure du msentre, dun rognon, etc., comme
cela se voit ordinairement.
Le plomb et le fer sont les seuls mtaux que
lon ait jusqu prsent dcouverts dans les deux
rgences. Le dernier, qui est blanchtre, est de
bonne qualit. Ce sont les Kabyles des districts
montagneux du Boujah qui le tirent de la terre
et le forgent; ils lapportent ensuite, en petites
barres, aux marchs de Boujah et dAlger. La

(36)
mine est assez abondante dans les montagnes de
Doui et de Zikkar ; mais la dernire est la plus
riche et la plus pesante, et lon y trouve quelquefois du cinabre. Toutefois, on sen occupe fort
peu. Les mines de plomb de Gibel-Ris-Sass, prs
dHammam-Lif, ainsi que celles dOuanache-Ris
et des Beni-Boutaleb, sont aussi trs abondantes,
et on pourrait certainement en tirer de grandes
richesses, si elles taient mieux exploites. Le
procd pour raffiner le plomb en usage ici est
de placer alternativement une couche de bois et
une de minerai, puis dy mettre le feu. On obtient
souvent ainsi quatre-vingts livres de plomb dun
seul quintal de minerai.
Les rgences dAlger et de Tunis sont trs
jalouses des mines dargent et de cuivre que possdent les Tingitaniens(1), quoiquil y ait toute
apparence quelles pourraient en trouver de semblables dans les montagnes de leurs propres territoires, si elles voulaient se donner la peine de
les chercher,
Il est vraisemblable quil existe au moins
des mines de cuivre dans la montagne de Fernan,
_______________
(1) Ces peuples, qui sont aujourdhui plus connus
sous le nom de Maures occidentaux, habitent le royaume
de Fez, dans lempire de Maroc. (Note du traducteur.)

(37)
puisque lon y trouve des pierres trs pesantes,
recouvertes dune espce de vert-de-gris. Une de
ces pierres, que jai apporte en Europe, parat
contenir aussi quelques. particules dtain. Il
existe galement beaucoup de pierres semblables dans la montagne de Tmolga. Mais si les
habitans du pays nen tirent pas parti, cest que,
sils savisaient de chercher du cuivre dans ces
pierres, et que le hasard les favorist, le gouvernement ne manquerait pas de semparer de leurs
dcouvertes, puisquil sarroge le droit de proprit sur tout ce que renferme la terre, comme
faisant partie de ses domaines. On peut leur appliquer cet gard ce quils racontent eux-mmes
de Mohammed Bey.
Ce prince, dont jaurai souvent occasion de
parler dans la description de Tunis, eut le malheur
dtre dtrn par ses propres sujets. Comme il
avait la rputation dtre initi dans la chimie,
et davoir trouv la pierre philosophale, Ibrahim
Hojiah, alors dey dAlger, promit de le rtablir sur
le trne, sil voulait lui communiquer son secret.
Mohammed y consentit, et, pour remplir sa promesse, il envoya en grande pompe au dey un
certain nombre de bches et de socs de charrue,

(38)
voulant lui faire entendre par l que la principale
richesse dun tat consistait bien cultiver la
terre, et que la vraie pierre philosophale ntait
autre chose que lart de convertir en or les riches
productions que lon pouvait en tirer par le travail.

(39)
CHAPITRE II
Des quadrupdes, des oiseaux, des insectes, des
poissons, etc.
Comme la principale richesse des Arabes
Bdouins consiste dans le nombre de leurs
troupeaux, je dcrirai dabord ici les diffrens
animaux que lon trouve dans ces contres, en
commenant par ceux que lon appelle domestiques, en ce quils sont les plus profitables
lhomme.
Le cheval, qui faisait anciennement la gloire
de la Numidie, a beaucoup dgnr depuis
un assez grand nombre dannes, ou plutt les
Arabes ngligent lducation de ce bel animal,
dans la crainte o ils sont de se voir tt ou tard
frustrs de leurs peines par les officiers turcs, qui
ne manqueraient pas de leur enlever leurs chevaux, pour peu quils en valussent la peine; do
il rsulte quaujourdhui les haras de la Tingitanie et de lgypte lemportent sur ceux de la Barbarie, tandis quil ny a quenviron un sicle les
chevaux barbes jouissaient dune rputation justement mrite ; ils taient surtout renomms pour
la sret de leurs pieds, leur douceur se laisser

(40)
dresser et monter, la longueur de leur pas, etc. On
ne sait ici ce que cest que de trotter ou daller
lamble ; les Arabes regardent mme ces allures
du cheval comme inconvenantes. On nen admet
que deux, le pas et le galop.
Lne et le mulet sont de tous les animaux
de la Barbarie les plus propres la fatigue , outre
quils nexigent pas la moiti autant de soins que
le cheval. On ne se sert pas beaucoup dnes
Alger comme montures ; mais ils sont dun
usage gnral comme tels Tunis, o il y en a
en grand nombre dune. belle race. Le mulet est
trs estim dans les deux rgences, et lon sen,
sert plus volontiers que du cheval. Il est certain
quil a le pas plus sr et quil est plus fort que
ce dernier. Quoi quen disent et Pline et dautres
auteurs, je nai jamais ou dire que le mulet ft
prolifique.
Il y a dans ce pays une autre espce de petit
mulet nomm kumrah, provenant de laccouplement dun ne et dune vache. On lemploie
comme bte de somme, et il est dun usage gnral. Ceux que jai vus navaient quun ongle au
pied comme lne ; mais ils diffraient dailleurs
de ce quadrupde sous tous les autres rapports,

(41)
lice, une queue et une tte de vache, mais sans
cornes.
Quelles que soient les bonnes qualits de tous
ces animaux, aucun dentre eux ne peut cependant
tre compar au chameau pour le travail et la fatigue. Il peut se passer de boire pendant quatre ou
cinq jours de suite, et nexige dautre nourriture
quune petite quantit de fves et dorge, ou bien
quelques morceaux de pte de farine. Cest ce
que jai souvent t mme de remarquer dans
mon voyage au mont Sina, quoique chacun de
nos chameaux portt au moins sept quintaux, et
que nous fissions des marches de dix et quelque
fois de quinze heures par jour, raison de plus
dune lieue par heure. Ces qualits prcieuses du
chameau sont sans doute, cause que les Arabes
sappliquent par tous les moyens en multiplier
le nombre, qui surpasse en effet dans leurs troupeaux celui de toutes les autres btes de somme.
Lespce de chameau que nous appelons dromadaire porte ici le nom de maihary. Il nest pas
aussi commun en Barbarie quau Levant ; il se
distingue surtout du chameau ordinaire par son
extrme vitesse. Les Arabes disent quil peut
faire autant de chemin dans un jour quun de leurs

(42)
meilleurs chevaux dans huit ou dix. Le cheik,
qui nous accompagna au mont Sina et qui tait
mont sur un de ces dromadaires, prenait souvent
plaisir nous donner des preuves de sa clrit.
En effet, nous le voyions quelquefois parcourir
une distance considrable dans lespace de quelques minutes. Cet animal diffre. encore du chameau ordinaire, en ce quil a le corps plus rond
et mieux fait, et quil na quune petite bosse sur
le dos au lieu de deux.
Les chameaux mles, qui sont trs doux et
fort traitables dans toutes les autres saisons de
lanne, deviennent furieux au printemps, qui est
lpoque de leur accouplement, lequel a ordinairement lieu pendant la nuit. Les femelles portent
presque une anne entire, ou dun printemps
lautre ; les petits sont, dit-on, aveugles durant
les premiers jours de leur naissance, comme le
sont les chats et les chiens.
Dans cette partie de lAfrique, le gros btail
ont gnralement dune plus petite espce que
le ntre : un buf bien gras pse rarement audessus, de cinq ou six cents livres. Les vaches
nont que peu de lait en proportion de leur taille,
et quoiquelles aient abondamment de quoi pturer depuis dcembre jusquen juillet, elles ne don-

(43)
nent quun beurre, mdiocre. Ces vaches ont
encore un autre dfaut, qui est de perdre leur lait
en perdant leur veau.
Les brebis et les chvres supplent dailleurs
aux vaches, et cest principalement, de leur lait
que se font tous les fromages qui se consomment
dans le pays. Au lieu de mulettes, les Arabes et
les Maures se servent, surtout en t, des fleurs
de lartichaut sauvage pour faire tourner le lait ;
quand il est caill, ils le versent dans de petits
paniers, o ils le pressent fortement. Leurs fromages psent environ deux trois livres chacun. Ils
font le beurre en mettant la crme dans une peau
de chvre quils suspendent aux deux extrmits
de leur tente ; ils le pressent ensuite galement
dun ct et dautre avec les mains, de manire
en faire sortir le petit lait, et ce quil y a de gras
et donctueux reste dans la peau.
Les chvres de Barbarie ressemblent celles
des autres pays ; mais il y existe deux espces de
brebis qui sont inconnues en Europe. Lune delles, qui est trs commun dans tout le Levant et
dans la rgence de Tunis, est remarquable par la
grosseur de sa queue. Elle est surtout trs recherche pour la, qualit de sa laine, mais sa chair
nest ni aussi bonne ni aussi que tendre celle

(44)
de lautre espce. Il ny a que sa queue dont on
fait beaucoup de cas, et qui fait la base des couscous et des pillaus ; elle est tout entire compose
dune graisse dure et qui a un got de moelle.
La seconde espce de brebis qui se trouve
dans le voisinage de Ghadams, dOuragalah, et
dautres parties du Sahara, est presque aussi haute
que notre daim, et lui ressemble assez, except
pour ce qui est de la tte. Sa chair est sche, et
sa laine, qui a quelque rapport avec le poil de
chvre, est grossire; ce que lon peut attribuer
la chaleur du climat; la raret de leau et aux
mauvais pturages.
On ne sait pas ce que cest dans ce pays
quun cheval hongre ou un mouton. On se borne,
par une opration simple, mettre les animaux
mles dont on na pas besoin pour la conservation
de lespce, hors dtat de reproduire. Les Mahomtans regardent comme un acte de cruaut de
mutiler dautres cratures que leurs semblables.
Outre le btail que lon lve en grande quantit dans les villes et dans les villages, les Arabes
ont des troupeaux considrables de chaque espce.
Il y a, par exemple, des tribus qui possdent trois
ou quatre cents chevaux, presque autant de milliersde chameaux, et un nombre beaucoup plus grand

(45)
encore de bufs et de brebis. Ils tuent rarement
leur btail, et se nourrissent principalement de
lait et de beurre, ou de ce quils obtiennent en
change pour leur laine. Quelle que soit la consommation en viande qui a lieu dans les villes et
les villages, elle est fort au-dessous du nombre
dlves que lon fait chaque anne; et si les
habitans apportaient le moindre soin leurs troupeaux, et les mettaient couvert, au moins pendant la mauvaise saison, ils en auraient bientt
dinnombrables.
Cette partie de la Barbarie abonde en bufs
sauvages que les Arabes appellent bekker-elouache. Les individus de cette espce diffrent
du buf ordinaire, en ce quils ont le corps plus
rond, la tte plus plate, et les cornes plus rapproches. Il y a quelque apparence que dest lanimal que Bellonius nomme bos africanus, et quil
croit, avec raison, tre le bubulus, ou le buffle des
anciens. Toutefois, daprs la description quil
en fait, ce quadrupde n serait gure plus grand
quun chevreuil, tandis que celui dont je parle est
de la taille et de la couleur du daim. Leurs petits
sapprivoisent facilement, et paissent avec les
autres bufs.
Les Arabes donnent aussi le nom de bekker-

(46)
el-ouache une espce de daim qui a prcisment
les cornes dun cerf, mais qui nest pas aussi
grand. Ceux que jai vus avaient t pris dans les
montagnes situes prs de Sgigata, et mont paru
dun naturel trs doux. La femelle na point, de
cornes ; ce qui fait que les Arabes la nomment,
par drision, fortase, ou tte chauve.
La fichetl ou leroui est une espce de
chvre si peureuse, que lorsquon la poursuit
elle se jette de frayeur contre les rochers et dans
les prcipices. Elle est peu prs de la grosseur
dune gnisse dun an, except quelle a le corps
plus rond, une touffe de poil de la longueur de
cinq pouces sur chaque genou, et une autre dans
la nuque, de prs dun pied. Sa couleur est la
mme que celle du bekker-el-ouache ; mais ses
cornes, canneles et courbes en arrire comme
celles des chvres, ont plus dun pied de long, et
ne sont spares sur le front que par un peu de
poil, comme celle des moutons. A en juger par la
taille, la forme, et plusieurs autres circonstances,
on est port croire que la fichetl est le tragelaphus des anciens. Il est vrai que Pline dit quon
ne. trouvait celui-ci que sur les bords du Phase ;
mais cest probablement par une erreur du genre

(47)
de celle que commet cet auteur lorsquil assure
que le cerf nest pas un animal dAfrique.
Outre la gazelle ou lantilope ordinaire qui
est trs connue en Europe, il y en a encore ici
une autre espce qui a la mme forme et la mme
couleur, cette diffrence prs quelle est de la
taille de notre chevreuil, et que ses cornes, ont
quelquefois deux pieds de long. Les Africains
lappellent lidmi, et je crois que cest le strepsiceros et laddace des anciens. Bochart, sur la
blancheur suppose de sa partie postrieure,
trouve un grande ressemblance entre laddace
dont il est ici question, et le dison de lcriture
que notre version a rendu, daprs les Septante et
la Vulgate, parle mot de chevreuil.
Le bekker-el-ouache, de mme que la gazelle,
marche en troupe. Ces animaux se ressemblent
dailleurs par la robe, la manire de courir, ainsi
que celle de sarrter, et de faire volte-face ceux
qui les poursuivent. Les districts qui nourrissent lune de ces deux espces nourrissent aussi
lautre ; mais cest particulirement sur les confins du Tell et du Sahara quon en trouve en plus
grand nombre. Au reste Bochart et dautres savans
se sont tromps en prenant la gazelle pour un faon
de chevreuil ; car on entend toujours par ce mot,

(48)
tant dans le Levant que dans la Barbarie, lanimal que nous appelons lantilope.
Le lion et la panthre tiennent le premier rang
entre les btes froces de ces contres ; mais il ny
a pas de tigres. Les femelles des deux premires
espces ont deux rangs de mamelles comme la
chienne, et mettent bas frquemment trois, quatre
et quelquefois cinq petits. Les Arabes disent que
lorsque ceux-ci font leurs dents ils sont sujets
une fivre violente, qui en enlve souvent trois
ou quatre, et que cest l la raison pour laquelle
les lions et les panthres sont en moins grand
nombre que les autres animaux sauvages. Quelle
que soit la cause de cette diminution, soit quelle
provienne en effet des obstacles quils prouvent
dans leur dentition, ou de ce que les Arabes sont
plus rpandus dans lintrieur du pays quils ne
ltaient anciennement, soit enfin que lusage
plus gnral des armes feu ait donn aux habitans le moyen den dtruire plus quon ne le
faisait jadis, toujours est-il certain quon aurait
maintenant beaucoup de peine trouver la cinquime partie des btes froces que lon conduisait alors Rome pour les donner en spectacle au
peuple.
Jai lu dans quelques descriptions de ce pays

(49)
que les femmes peuvent sans danger se familiariser avec le lion, et quen sarmant dun bton, et
en lui parlant avec douceur, elles lui font perdre
sa frocit, et lloignent ainsi des troupeaux
confis leur garde. Il est possible que cela soit
lorsque ces animaux sont bien repus : car alors ils
perdent, dit-on, leur courage, et soufrent mme
quon leur arrache leur proie. Mais ces exemples
sont rares, et il arrive souvent quils dvorent les
femmes ainsi que les hommes lorsquils nont
pas dautre pture.
Le feu est la chose du monde quils craignent
le plus ; mais, malgr les prcautions que prennent les Arabes cet gard, malgr laboiement
de leurs chiens, et les cris quils font eux-mmes
pour les loigner, il se passe peu de nuits sans
que ces terribles animaux, mprisant toute espce
de dangers, ne se jettent au milieu de quelque
douar, et ny enlvent quelques brebis ou quelques chvres. Lorsque par hasard ils reviennent
la charge pendant plusieurs nuits de suite, alors
les Arabes, aprs avoir exactement observ leurs
traces, creusent sur leur route une fosse quils
recouvrent lgrement de roseaux ou de petites
branches darbres, et parviennent ainsi souvent
les faire tomber dans le pige.

(50)
La chair du lion, qui est fort estime des
Arabes, a assez de rapport avec celle du veau,
tant pour le got que pour lodeur. Il parait que
les anciens Romains ne se piquaient pas de
beaucoup dexactitude en parlant des animaux,
puisque, suivant ce que remarque Juste-Lipse,
ils appelaient quelquefois un lion un ours, et une
panthre un rat dAfrique.
Le faadh ressemble au lopard en ce quil est
tachet comme lui ; mais il en diffre dautres
gards : il a, par exemple, la peau plus fonce et
plus grossire, et nest pas si farouche. Les Arabes
croient quil provient du lion et de la femelle du
lopard. Il se nourrit ordinairement de carcasses
danimaux morts ; mais il mange aussi des racines et des herbes comme le dib et le dobbah, et
nattaque les brebis et les chvres qu la dernire
extrmit. Ainsi cet animal ne peut gure tre le
ths ou loup-cervier des anciens, quils dcrivent
comme tant trs carnassier; ce serait plutt celui
que Pline appelle chamus.
Il existe deux autres quadrupdes en Barbarie, qui sont tachets comme le lopard ; mais
leurs taches sont gnralement plus fonces, et
leur poil un peu plus long et plus doux. Le premier
de ces animaux est une espce de chat, dun tiers

(51)
plus petit que le lopard, et qui a quelque rapport
avec le lynx, ou plutt avec la petite panthre
dont parle Appien.
Lautre a une petite tte pointue, avec des
dents, des pieds et des doigts semblables la
belette. Son corps, rond et mince, a environ un
pied de long, et sa queue est marque dun bout
lautre de petits anneaux noirs et blancs. Cet
animal, de mme que lichneumon, est trs friand
de volaille, et sil tait priv, comme il rpand
quelquefois une odeur fort agrable, on serait
tent de le prendre pour la civette ; mais il a le
corps plus dli et le nez plus pointu que celle-ci.
Gessner suppose que la civette est une espce de
thyos, ou petite panthre dAppien ; mais ce que
les anciens disent de ce quadrupde est si peu
exact, que lon ne sait trop quelle espce le
rapporter; car, outre que la petite panthre est,
ce que je crois, une espce de chat, elle devait
tre plus redoutable que lanimal dont je parle
ici, et qui, daprs ce que les. anciens disent euxmmes, tait moindre quun renardeau. Quelques
Maures lappellent gat el-berrany, ou le chat
tranger ; dautres le nomment chib beardou.
Le dobbah est de la taille du loup ; mais il a
le corps plus plat, et boite naturellement du pied

(52)
droit de derrire. Malgr ce dfaut, il est assez
lger, et plus difficile prendre la couse que le
sanglier. Il a le cou tellement raide, que lorsquil
veut regarder en arrire ou seulement de ct,
il est oblig de se tourner entirement, comme
le cochon, le blaireau, etc. Sa couleur est dun
brun sombre tirant sur le rouge, avec quelques
raies dun brun encore plue obscur. Le poil de la
nuque a presque trois pouces, de longueur, mais
il est moins rude que les soies du cochon. Il a
les pieds longs et arms dongles dont il se sert
pour remuer la terre et en tirer des rejetons du
palmier et dautres racines, et quelquefois mme
des cadavres ; car les Bdouins, en particulier, ne
sont pas. dans lusage denterrer leurs morts dans
des lieux ferms, destins cet usage, comme
nos cimetires. Lorsque les Arabes attrapent un
de ce animaux, ils ont grand soin den enfouir
la tte, ou du moins le cerveau, de peur, disentils, que lon ne sen serve pour quelque sortilge.
Aprs le lion et la panthre, le dobbah est le plus
froce et le plus cruel de tous les animaux de la
Barbarie. Daprs sa conformation et ses habitudes, il y a toute apparence quil est plutt lhyne
des anciens que la civette, qui est tachete et ne
se trouve point dans ce pays, ou que le blaireau,

(53)
qui est plus petit, et qui parait aussi y tre entirement inconnu.
Le dib ou chacal est dune couleur plus
fonce, mais peu prs de la mme taille que
le renard. Il se nourrit, comme le dobbah, de
racines, de fruits et de charognes, et glapit tous
les soirs dans les jardins et dans les villages.
Ray suppose que cest ici le lupus aureus des
anciens. Mais, daprs ce quen dit Appien, le
lupus aureus doit tre un animal beaucoup plus
froce.
Le gat-el-kallah des Arabes , que les Persans
appellent siyah-ghoche, et les Turcs karra ko-lak,
cest--dire chat noir, ou le chat aux oreilles
noires, est de la taille dun gros chat. Il a le corps
couleur brun tirant sur le rouge, le ventre plus
clair, et quelquefois tachet ; le museau noir, et
les oreilles gris-fonc, avec les extrmits garnies dune petite touffe dun poil noir et raide,
comme celle du lynx. Cet animal, peint par Charleton, est trs diffrent du gat-el-kallah de Barbarie, qui a la tte plus ronde et les lvres noires;
mais du reste, il ressemble parfaitement un chat.
On a long-temps cru que ce quadrupde, ainsi
que le chacal, piaient la proie du lion, do lui
est venu le nom de pourvoyeur du lion ; toutefois

(54)
lieu de douter de leur prtendue bonne intelligence. Il est vrai que durant la, nuit, lorsque, suivant lexpression du Psalmiste toutes les btes
de la fort sont en mouvement, celles-ci, comme
les:autres, bruyent aprs leur proie ; et quand
le soleil se lve, et que le lion se retire dans
sa tanire, on voit souvent le gat-el-kallah et
le chacal ronger. les dbris quil a abandonns.
Cette circonstance, et le bruit que ces animaux,
du moins le chacal, font, en quelque sorte de concert avec le lion, et que jai souvent entendu moimme, peuvent seuls favoriser cette opinion.
Le jird et le jerboa(1) sont deux petits quadrupdes inoffensifs, qui habitent sous terre. Ils
existent. en grand nombre dans le Sahara ; mais
jen ai vu aussi dans le voisinage dOran. Ils sont
lun et lautre de la taille dun rat ; ils sont de
couleur fauve avec le ventre blanc ; ils ont les
oreilles rondes et creuses, et ressemblent au lapin
quant la, disposition des dents de devant et des.
moustaches ; mais ils en diffrent sous dautres
rapports. Le jird a la tte un peu pointue et toute
garnie de poil. Les naseaux du jerboa sont plats
et dgarnis, et presque de niveau avec sa bouche ;
_______________
(1) La gerboise dgypte. (Note du traducteur.)

(55)
cest en quoi il diffre de lespce apporte
dAlep, et dont Haym adonn la description. Les
quatre pieds du jird sont peu prs de la mme
longueur, et sont termins par cinq doigts au lieu
que ceux de devant du jerboa des Barbarie nen
ont que trois, et sont trs courts. Ses pieds de derrire sont presque de la mme longueur que son
corps, et chacun deux a quatre doigts et deux
perons, si lon peut donner ce nom de petites
griffes places au-dessus du pied. La queue du
jird est un peu plus courte que celle du rat ordinaire, mais elle est plus fournie. Celle du jerboa,
qui est aussi longue que son corps, est jauntre,
et a une touffe de poil noir son extrmit.
Celui-ci, quoique ses pieds de derrire soient
beaucoup plus longs que ceux de devant, court,
ou, pour mieux dire, saute avec beaucoup dagilit. Il se sert de sa queue comme dun gouvernail ou dun contre-poids pour se diriger dans ses
mouvemens ; il la porte ordinireut en lair, et
quelquefois recourbe ; le jird et le jerboa sont
lun et lautre bons manger.
Quelques auteurs ont pris le jerboa pour le
saphan de lcriture ; mais je remarquerai
cet gard que, quelque part que jaie vu de ces

(56)
animaux, je ne me suis jamais aperu quils se
tinssent dans les rochers. Ils recherchent, au contraire, les terres fortes, et de prfrence les sables
du Sahara. Ils aiment beaucoup les roseaux, le
laurole, et quelques autres plantes qui sont particulires ce dsert ; aussi, partout o nous en
trouvions, nous tions srs de rencontrer des jerboas. La grande disproportion qui, comme je lai
dit, existe entre leurs pieds de derrire et ceux de
devant, et lhabitude o ils sont de se tenir debout
sur leurs pieds de derrire, pourraient bien faire
prendre ce petit animal pour un des rats deux
pieds dHrodote et de quelques autres auteurs.
Outre les animaux dont je viens de parler,
la Barbarie en nourrit aussi quelques-uns qui
ne sont pas inconnus dans les autres rgions du
globe. De ce nombre sont le dob ou lours, le
cheddy ou le singe, le tezer-dia ou lichneumon,
le tzur-ban ou le porc-pic, le kon-foude ou le
hrisson, le thaleb ou le renard, le nimse ou le
furet, le fert-el-heil ou la belette, la taupe, le
lapin, le livre, et le sanglier. On assure que
le lion se nourrit principalement de la chair de
ce dernier animal ; cependant il ne parait pas
que celui-ci soit, pour son terrible adversaire,
une proie aussi facile quon semble le croire,

(57)
puisquon les trouve quelquefois morts lun
ct de lautre, galement maltraits.
Parmi les reptiles ovipares de la Barbarie se
trouvent la tortue de terre et celle deau. Cette
dernire a le corps plus plat que lautre; et nest
pas bonne manger. Les personnes doues dune
bonne vue peuvent facilement apercevoir des
taitah-bouiah ou camlons, sur toutes les haies.
Ce petit animal a une langue longue de quatre
pouces, et quil lance avec une rapidit tonnante
contre les mouches et autres insectes quil veut
attraper, Les Maures et les Arabes font de sa
peau, aprs lavoir fait scher, une espce damulette quils portent au cou, et quils croient doue
de la vertu de les prserver des influences dun
mauvais il. Le mot taitah diffre peu du letaa
de lcriture, que nous avons traduit par lzard.
Daprs Lon lAfricain, louarral ou- guaral est
un lzard qui a quelquefois trente pouces de long.
Il est ordinairement dun rouge trs vif, avec des
taches noirtres. Vansleben dit srieusement que
cet animal sengendre des neufs pourris du crocodile.
Le dhab ou dab, autre lzard dont parle aussi
Lon lAfricain, ressemble assez, quant au corps

(58)
et sa queue caille, au caudiverbera de Gesner
et de Jonston. Tsab, terme de lcriture qui
rpond celui-ci, est traduit dans nos bibles par
tortue,
On trouve aussi dans ce pays le lzard vert
commun ; il est couleur brun-clair, et a la peau
ray de la tte la queue, avec quelques raies
jaunes. Le chink, que lon voit souvent dans les
boutiques des apothicaires et des droguistes se
tient presque toujours sous des pierres, ou dans
des trous de vieilles murailles. Le nigdiamah,
ou boukachache, quoiquil entre souvent dans
les maisons, et va mme jusque sur les lits, prfre aussi les dcombres. Il est de couleur noirtre, et a de cinq six pouces de long ; il a la tte
et le corps plats, et la queue semblable celle
du dab. Jai souvent remarqu que chaque fois
que cet animal sarrte il remue la queue ; ce qui
porterait croire que cest le caudiverbera ou
luromaslix de quelques auteurs. Louarral fait
le mme mouvement on courant sur la terre ; les
arabes assurent gravement que quiconque reoit
un semblable coup de queue est aussitt frapp
de strilit. Le serpent le plus remarquable de ce
pays est le thaibanne ; on ma dit quil y en avait
de neuf douze pieds de long. Les serpens de

(59)
cette espce sont ceux qui ont le plus danalogie
avec celui que Rgulus tua.
Le zurreike, autre serpent du Sahara, a ordinairement environ quinze pouces de long ; son
corps est mince, et il est remarquable en ce que,
comme son nom semble lindiquer, ses mouvemens ont une vitesse surprenante(1). Peut-tre
est-ce le jaculus des anciens ?
Le plus dangereux de tous ces serpens cest
le leffah ; il a rarement plus dun pied de long, et
a le corps plus gros que le zurreike. Le serpent
que Lucain appelle torrida dipsas rpond assez
bien nu leffah.
Les Arabes disent quil existe entre le leffah
et le taitah une antipathie aussi grande quentre
le camlon et la vipre, et quune seule goutte
de la salive dun taitah cause un leffah des convulsions qui sont toujours suivies dune mort
immdiate.
Nous allons maintenant passer lornithmologie de la Barbarie. Outre laigle , on y trouve
le karaborno, espce dpervier couleur cendre,
de la grandeur de notre buse, et qui a le bec noir,
les yeux rouges, les pattes jaunes et courtes, le
_______________
(1) Son nom vient de larabe zurak, qui signifie darder
ou lancer. (Note de lauteur.)

(60)
dos bleu-sale ou cendr, les ailes noires, le ventre
et la queue blanchtres.
Le graab-el-Saharra ou le corbeau du dsert,
est un peu plus grand que notre corbeau ordinaire.
Il a le bec et les. pattes rouges; ce qui pourrait le
faire prendre pour le coracias ou le pyrrhocorax
des anciens.
Le chaga-rag est de la forme et de la taille du
geai ; seulement il a le bec plus petit et les pattes
plus courtes. Son dos tire sur le brun, sa tte, son
cou et son ventre sont couleur vert-ple, et il a
des taches ou des cercles bleu-fonc sur les ailes
et sur la queue ; son ramage est dsagrable. On
le trouve. sur les bords du Chlif, du Bouberak et
de quelques autres rivires.
Le hou-baara ou hou-baary est de la grosseur dun chapon, mais il a le corps plus long.
Il se nourrit de bourgeons darbres et dinsectes, comme le graab-el-Sahara, et comme lui il
vit sur le bord, du dsert. Il, a le corps couleur
jaune-ple, et partout tachet de brun ; les grosses plumes de ses ailes sont noires, et ont une
tache blanche vers le milieu ; celles du cou sont
blanchtres, avec des raies noires, et sont hrisses, comme celles des coqs lorsquils se battent.
Son bec, qui est plat, a peine un pouce et demi

(61)
de long; ses pattes, comme celles de loutarde,
nont pas de doigts en arrire. On dit que son fiel
et lintrieur de son estomac sont trs bons pour
les maux dyeux ; aussi se vendent-ils quelquefois extrmement cher. Il ny a rien de plus amusant que de voir, le grand nombre de tours et de
stratagmes quemploie cet oiseau pour schapper quand il est poursuivi par un pervier. Golius
se trompe lorsquil le prend pour loutarde,
laquelle il ressemble dailleurs par la couleur, le
plumage et le nombre de ses doigts, mais qui est
deux fois plus grande que lui.
Le rhaad ou saf-saf, oiseau qui vit de grain
et va toujours en troupe, na point non plus de
doigt de derrire. Il y en a deux espces. La plus
petite est de la grandeur dun poulet ordinaire ;
mais la plus grande est presque aussi grosse que
lhou-baara, et diffre de la petite en ce quelle a
la tte noire et une touffe de plumes bleu-fonc
prcisment au dfaut de la tte ; elles ont toutes
deux le ventre blanc, le dos et les ailes couleur
de bugle avec des taches brunes ; mais elles ont
la queue plus claire et barre de noir ; elles ont le
bec et les jambes plus forts que ceux des perdrix.
On prtend que le nom de rhaad (qui en arabe
signifie tonnerre) a t donn cet oiseau cause

(62)
du bruit quil fait en slevant de terre, et celui
de saf-saf, du mouvement de ses ailes quand il
vole.
Le kitaoiah ou le lagopus dAfrique,
comme on pourrait lappeler, est un autre oiseau
qui se nourrit de grain, vit en troupe, et est aussi
priv de doigt derrire. Il habite les lieux les. plus
arides, au lieu que le rhaad se plait dans les campagnes fertiles. Il ressemble la colombe quant
la taille et la forme, et a les pattes couvertes
de petites plumes, comme les pigeons patus. Il
a le corps dune couleur livide, tachet de noir,
le ventre noirtre, sur la gorge un croissant dun
beau jaune, et sur le bout de chaque plume de la
queue une tache blanche ; la plume du milieu est
longue et pointue, comme la queue du pivert ; sa
chair est de la couleur de celle du rhaad, rouge
sur la poitrine et blanche vers les jambes. Elle est
galement bonne manger, et se digre facilement.
La perdrix de Barbarie est la mme que notre
perdrix rouge ; mais il y a une espce de caille
qui diffre de la caille ordinaire, en ce quelle na
pas de doigt de derrire, et quelle est dune couleur plus claire. Lune et lautre sont des oiseaux
de passage, ainsi que la bcasse, qui commence

(63)
paratre en octobre, et qui sjourne dans le pays
jusquau mois de mars. Les Africains appellent
cette dernire hammar-et-hadjil ou lne des
perdrix.
Parmi les: petits volatiles se trouve une espce
de grive dont le plumage est aussi beau que celui
de quelque oiseau dAmrique que ce soit. Sa tte,
son cou et sou dos sont dun beau vert-clair, ses
ailes gris-cendr, sa poitrine blanche ou tachete
comme celle de la grive ; le croupion et les extrmits des plumes de sa queue et de ses ailes sont
dun beau jaune. Si lon en excepte les pattes, qui
sont plus courtes et plus fortes, cet oiseau ressemble, pour le bec comme pour tout 1e reste du
corps, la grive, Il nest pas trs commun, et on
ne le voit quen t, dans la saison des figues.
Jajouterai la nomenclature des petits
oiseaux une espce de moineau que lon nomme
capsa, et que lon rencontre assez ordinairement
dans les districts o croissent les dattes, louest,
du lac des Marques. Il ne digre point du moineau ordinaire pour la grosseur, et il est de la
couleur de lallouette, except la poitrine, dont
la teinte est plus claire, et luisante comme celle
du pigeon. Son chant est dlicieux, et surpasse
beaucoup, tant sous le rapport de la douceur que

(64)
de lharmonie, celui du rossignol et du serin des
Canaries. On a essay plusieurs fois den transporter Kairouan et dans dautres villes, mais
inutilement : ils ne font plus que languir ds
quon les change de climat.
On trouve aux environs de Bizerta, et dans
quelques autres districts, une multitude dalouettes couleur cendre.
Outre les oiseaux aquatiques que lon connat en Angleterre, il existe ici les espces suivantes :
LAnas platyrynchos ou le plican de Barbarie, comme on peut lappeler, est de la grosseur
dun vanneau. Ses pattes sont rouges, et il a le bec
large, plat, noir et arm de dents. Sa poitrine, son
ventre et sa tte sont couleur de fer; mais son dos
est plus fonc, et il a sur chaque aile, prs lune
de lautre, trois taches : une bleu, une blanche et
une verte.
Le plican de Barbarie petit bec est un peu
plus gros que le prcdent. Il a le cou rougetre,
et la tte orne dune petite touffe de plumes de
la mme couleur. Son ventre est tout blanc, et
son dos bariol dune grande quantit de plumes
blanches et noires. Les plumes de sa queue sont
pointues, et ses ailes marques de deux taches

(65)
contigus, lune noire et lautre blanche. Lextrmit de son bec est noire, et ses pattes dun bleu
plus fonc que ceux du vanneau.
Le canard de Barbarie tte blanche est de
la grosseur du vanneau. Il a le bec large, pais
et bleu ; sa tte est entirement blanche, et son
corps couleur de fer.
Le canard de Barbarie tte noir a les ailes
tachetes comme celles du plican petit bec
dont jai parl. Il a le bec noir, long et troit, les
pattes dune couleur qui tire sur le brun, le cou
approchant du gris, le dos et les ailes noirtres, et
le ventre ml de blanc.
La grise queue de Barbarie est moiti plus
petite quaucun des oiseaux dont il vient dtre
mention. Elle a le ventre blanchtre, les pattes
noires, le corps et les ailes grises, et a sur chacune de celles-ci une tache noir et une verte,
environne chacune dun cercle blanc.
Les habitans du pays comprennent ces diffrens oiseaux, ainsi que la sarcelle, le vanneau, et
toutes les espces de canards, sous la dnomination gnrale de brak.
La poule deau de Barbarie est plus petite
que le pluvier. Elle a le bec noir, dun pouce et
demi de long; la poitrine et le ventre brun-fonc

(66)
ou couleur de rouille ; le dos de la mme nuance,
mais encore plus-obscure ; le croupion blanc pardessous, et ray par-dessus de note et de blanc;
les ailes tachetes de blanc, et les pattes vertfonc.
Le francolin de Barbarie, est encore plus
petit que le vanneau. Il a les pattes longues et
noires, avec le doigt du milieu dentel des deux
cts ; le bec; qui a quatre pouces de long, est
brun, mais noir au bout ; la tte petite et couleur
de rouille, le cou de la mme nuance et le croupion blanc ; le dos et les ails sont dun brun fort
obscur, et ces dernires sont tachetes de blanc ;
la poitrine est mouchete comme celle de l
bcasse.
Lemsisy ou loiseau du buf est de la grandeur du corlieu. Il est couleur blanc de lait partout le corps, except au bec et aux pattes, qui
sont dun beau rouge. Il vit ordinairement dans
les prairies, et se tient auprs du btail ; sa chle
est de mauvais got, et se corrompt facilement.
Le bou-onk ou le long cou est une espce
de butor un peu plus petit que le vanneau. Il a le
cou, la poitrine et le ventre jaune-clair, le dos et le
dessus des ailes noir de geai, et la queue courte ;
les plumes de son cou sont longues et rayes de

(67)
blanc ou jaune-ple ; son bec, qui a trois pouces
de long est vert, et semblable celui-de la cigogne ; ses pattes sont courtes et menues. Lorsquil
marche; ou quil cherche sa nourriture, il allonge
le cou de sept, ou huit pouces ; de l vient que
les Arabes lappellent bou-onk, le long cou, ou le
pre du cou.
Les insectes et les vermisseaux qui existent
en Barbarie sont plutt nombreux que curieux.
Jen ai vu de beaucoup despces ; nais il nen
est aucun, je crois, qui nait t dj dcrit. On y
trouve une multitude de papillons, descarbots,
etc., qui diffrent autant les uns des autres par
leurs formes que par la couleur de leurs ailes ;
mais je ne chercherai point les dcrire chacun
en particulier, ce qui ne pourrait tre que trs fastidieux ; je me bornerai faire connatre un individu de chaque genre.
Il y a une espce de papillon trs remarquable qui a prs de quatre pouces denvergure, et
tout le corps couvert de raies couleur chtain
et jaune. Except les ailes infrieures, qui sont
dentes et se terminent par un appendice troit,
ayant un pouce de long, elles sont fort joliment
bordes de jaune ; prs de la queue est une tache
incarnat.

(68)
Lespce la plus rare des libellules(1) est celle qui
est couleur rouille, a 3 pouces et demi de long,
la queue large et les ailes tachetes. Il y en a une
autre espce de la mme grandeur dont le corps
est plus cylindrique, et dont la couleur approche
assez de celle de la sauterelle ordinaire.
A 1espce de sauterelles que les naturalistes nomment mante, jen ajouterai une de couleur brune, et qui a trois pouces de long, avec les
pattes de devant armes de fortes scies de corne.
Il en existe plusieurs autres de la mme grandeur,
de lespce capuchone, et dont les ailes suprieures sont rayes dun vert-clair, et les autres
agrablement bigarres dincarnat, de brun et
dcarlate. Il y en a une troisime espce qui a
deux pouces de long avec de belles ailes vertes.
Ce qui la caractrise particulirement, ce sont
deux antennes qui lui sortent du front en forme
de plumets.
Je nai jamais remarqu que les mantes se
runissent en grand nombre ; mais il nen est
pas de mme des sauterelles proprement dites, et
dont il est si souvent parl dans les auteurs sacrs
_______________
(1) Genre dinsectes gnralement connus sous le
nom de demoiselles. (Note du traducteur.)

(69)
et profanes : car elles vont toujours par troupes
innombrables. Celles que jai vues en 1724 et
1725 taient beaucoup plus grandes que nos sauterelles ordinaires. Elles avaient les ailes tachetes de brun, et le corps et les pattes dun beau
jaune. Elles commencrent paratre la fin de
mars, le vent stant tenu quelque temps au sud.
Vers le milieu davril, elles staient si prodigieusement multiplies, que pendant le jour elles formaient des espces des nues qui obscurcissaient
la clart du soleil. Vers la mi-mai, aprs leur
fcondation, elles commencrent se retirer graduellement dans les plaines de Mettijiah et autres
lieux voisins, pour y dposer leurs ufs. Le mois
suivant, parurent les jeunes sauterelles, qui, ds
quelles furent closes, se runirent en essaim
assez nombreux pour couvrir plusieurs centaines de toises carres. Ds quelles furent ainsi
rassembles, elles savancrent en ligne droite,
grimpant aux arbres, aux murs et aux maisons,
et dvorant sur leur passage tout ce qui tait verdure. Afin de les arrter, les habitans creusaient
dans leurs champs et leurs jardins des fosss
quils remplissaient deau, ou disposaient sur
une mme ligne une grande quantit de bruyre,
de chaume et autres matires combustibles aux-

(70)
quels ils mettaient le feu. Mais tout fut inutile les
fosss furent bientt combls, et les feux teints
par, les myriades de sauterelles qui se succdaient sans interruption. Celles qui ouvraient la
marche savanaient audacieusement, et celles
qui suivaient serraient les premires de si prs,
quil leur tait impossible de reculer.
Ces sauterelles ayant ainsi vcu pendant prs
dun mois, et dtruit non seulement; toute la verdure environnante, mais rong les petites branches et lcorce des arbres, dont elles avaient
dj dvor les fruits et les feuilles, se trouvrent enfin parvenues leur grandeur naturelle,
et changrent de peau ; ce quelles faisaient en
saccrochant les pattes de derrire aux buissons ;
aux branches darbres et mme aux pierres, et
en excutant ensuite un mouvement semblable
celui de la chenille quand elle marche. Leur mtamorphose soprait en sept ou huit minutes, aprs
quoi elles demeuraient pendant quelques instans
dans une espce dengourdissement qui cessait
toutefois ds que le soleil et lair avaient donn
quelque consistance leurs ailes, et dtruit lhumidit dont elles taient enveloppes. Elles reprenaient alors leur premire voracit, et devenaient

(71)
mme plus fortes et plus agiles quauparavant.
Nanmoins, elles ne stationnaient pas long-temps
dans le mme lieu, mais se dispersaient comme
leurs mres, aprs avoir dpos leurs neufs.
Comme elles se dirigeaient toujours du ct du
nord, il y a quelquapparence quelles finissaient
par sengloutir dans la mer ; telle est du moins
lopinion des Arabes.
Les sauterelles sales et frites se rapprochent
du got des crevisses deau douce. Il tait permis
aux Juifs den manger. On trouve dans le Commentaire de Ludolphe, sur lhistoire dthiopie, une dissertation ingnieuse o il cherche
prouver que les chelloouin, ou les cailles que
les Isralites mangrent dans le dsert, ntaient
quune espce de sauterelles ; mais le Psalmiste,
qui les appelle de la volaille ayant ailes, contredit entirement cette opinion. Je ne pense pas
non plus quon ait produit jusqu prsent une
autorit assez irrcusable pour prouver que le
mot grec acrides doive tre pris pour le fruit dun
arbre, ou pour les sommits dune plante. Il y a
plus dapparence quon a donn la sauterelle
le nom dacris parce quelle se nourrit effectivement des sommits des herbages. Les acrides
dont parle Aristote et dautres historiens sont les

(72)
sauterelles dont il est ici question. Les Septante
ont toujours traduit arbah par le mme mot, et
il est naturel de penser que les auteurs du Nouveau-Testament lont compris dune manire
semblable: Ainsi les acrides dont il est dit que
saint Jean-Baptiste se nourrisait dans le dsert
doivent aussi tre de lespce de ces mmes
sauterelles; et si elles se montrent ordinairement dans la Terre-Sainte lpoque o je les
ai vues en Barbarie, on pourra savoir en quelle
saison de lanne saint Jean commena sa mission.
Lackrab, ou le scorpion, dont les qualits pernicieuses sont gnralement connues, tient, aprs
les sauterelles, le premier rang parmi les insectes
de la Barbarie. Il y en a de deux espces : les uns
longs et minces, les autres ronds et gros; ils ont
tous deux une queue six vertbres : je nen ai
jamais vu qui en eussent sept, quoi quen disent
quelques auteurs anciens. Ceux que lon trouve
en-de du Mont Atlas ne sont pas fort dangereux ; leur piqre ne cause quune lgre fivre, et
un peu de thriaque de Venise fait bientt cesser
la douleur quelle produit. Mais les scorpions
du Zab et de presque toutes les autres parties
du Sahara sont non seulement plus gros et plus

(73)
noirs, mais leur venin est aussi plus subtil et plus
violent, et cause souvent la mort.
La morsure du boula-kaz, espce de tarentule du Sahara, nest pas moins dangereuse que
celle de ce dernier scorpion; cest probablement
le rhax, qulien place au nombre des animaux
de ce pays. On compte quil meurt vingt ou trente
personnes par anne de sa morsure, et de celle du
laffag.
Le moyen curatif en usage pour ces morsures
est de cautriser la partie malade, ou dy faire une
profonde incision, puis de couper toute la chair
environnante. Quelquefois on met le bless jusquau cou dans le sable brlant, ou dans une fosse
chauffe de manire le faire transpirer abondamment. Dans les cas peu graves, on se borne
appliquer sur la blessure des cendres chaudes ou
de la poudre dalgenna(1), avec deux ou trois tranches doignon, en forme de cataplasme. Je nai
jamais ou dire quon se servit en pareil cas dhuile
dolive, qui est cependant un spcifique certain
contre la morsure de la vipre, en ayant toutefois
soin de la faire chauffer avant de sen frotter.
Il ny a gure de poissons sur cette partie des
_______________
(1) Cest notre trone. (Note du traducteur.)

(74)
ctes dAfrique qui naient t dcrits il y a longtemps par Rondelet, et quon ne trouve aussi sur
la cte oppose de la Mditerrane, except le
barbeau deau douce, qui est ferme et de bon
got, et qui na que deux barbes la mchoire
infrieure; et la petite perche de Capsa, qui a la
gueule releve et les nageoires bigarres ; une
grande plume de mer, et un petit polype de forme
circulaire. Il y a quelques annes quune baleine
de soixante pieds de long fut jete sous les murs
dAlger, vnement qui fut regard comme
un prodige, et que les Algriens considrrent
comme le prsage de quelque grand malheur.
Parmi les crustacs que lon trouve ici, je
citerai dabord le homare, bien quil ny soit
pas fort abondant; mais il nen est pas de mme
des chevrettes et des langoustes, dune espce
de crabe et des crevisses, que lon y pche en
grande quantit.
Les neufs marins ou oursins esculens sont trs
communs dans ces parages ; mais les genres nen
sont pas trs varis : je nen ai vu que de trois. La
premire est une espce de pentaphilode dune
grande beaut, mais qui nest daucun usage; les
deux autres sont plus communes, et on en trouve
sur tous les rochers.

(75)
La crote calcaire qui les enveloppe a cinq
sutures, accompagnes de plusieurs rangs concentriques de boutons, et chaque bouton a une
pine ou lame mobile dun pouce de long dans
lune de ces deux espces, et de deux dans
lautre. La laite qui se trouve entre les sutures est
la seule chose que lon mange de ces animaux ;
elle est surtout fort estime dans le temps de la
pleine lune ; on lassaisonne avec du poivre et du
vinaigre.
Les, ctes de Barbarie noffrent pas non plus
une grande abondance de coquillages. Il est vrai
que lon trouve sur le bord de la mer des dbris de
quelques espces dcrites par plusieurs auteurs,
mais cest en petit nombre. On avait autrefois
Tunis beaucoup dhutres que lon y apportait
du port de Bizerta ; mais on croit que les grandes pluies qui eurent lieu dans ces parages il y a
quelques annes, en adoucissant les eaux de la
mer, ont contribu en diminuer le nombre. Il
est vrai que lon en voit souvent qui sattachent
la quille, non seulement des navires qui font le
cabotage le long des ctes, mais mme de ceux
qui ne font quun court sjour dans le port dAlger ; cependant, quelques recherches que lon ait
faites, on na pas encore pu en dcouvrir runies en

(76)
grand nombre. Il ny a gure ici de ptoncles,
parce que les bancs de sable y sont rares; mais il
existe partout beaucoup de moules de la mme
espce que celles dAngleterre, si ce nest quelles renferment presque toujours de petites crabes,
comme il y en a aussi quelquefois dans les ntres.
Si la solitanna, qui, au rapport de Varron, pouvait
contenir environ vingt bouteilles, se trouvait
encore dans ces mers, elle supplerait on ne peut
mieux au manque de certains coquillages, et la
raret de quelques autres.

__________

(77)
CHAPITRE III.
Des sciences, des arts, des manufactures, des murs,
des usages et coutumes, de lhabillement, etc.

Depuis plusieurs sicles les Mahomtans


ont singulirement nglig les arts et les sciences, quoique une poque ils aient t presque
les seuls peuples qui sappliquassent avec succs
ltude de la philosophie, des mathmatiques
et de la mdecine. La vie errante des Arabes, et
la tyrannie avec laquelle les Turcs traitent les
Maures, ne permettent ni aux uns ni aux autres
de soccuper des sciences, que lon ne peut cultiver quen repos et en libert. Pour les Turcs, ils
sont la plupart dun esprit si inquiet et si turbulent, si attachs leur commerce et aux soins de
senrichir, quils ne sauraient avoir de got pour
ltude. Ils mont mme souvent tmoign combien ils taient surpris de voir que les chrtiens
pouvaient trouver quelque plaisir passer leur
temps et dpenser leur argent dans des spculations oiseuses qui ne leur apportaient aucun profit.
Les Maures et les Turcs envoient leurs enfans

(78)
mles lcole lge denviron six ans. L ils
apprennent lire et crire. Ils ne se servent pas
de papier pour crire, mais dune petite planche
mince et carre, lgrement blanchie, et de dessus
laquelle on peut facilement effacer les caractres
que lon y a tracs. Lorsquils ont fait quelques
progrs dans la connaissance du Coran, quon
leur enseigne dabord, on les instruit ensuite
avec soin de toutes les crmonies de leur religion. Le salaire dun matre dcole est de 2 sous
par semaine, par lve. Quand un enfant se fait
remarquer par une aptitude particulire et par
des progrs extraordinaires dans ses tudes, ses
parens le vtissent magnifiquement, et le font
monter sur un cheval richement harnach ; puis
ses camarades le conduisent ainsi par les rues,
en clbrant son triomphe par des exclamations.
Les amis de la famille le comblent alors de prsens, et sempressent de fliciter le pre et la
mre. Aprs quun enfant a pass trois ou quatre
annes lcole, on lui fait apprendre un mtier,
ou bien on lengage dans les troupes. Il y en a
peu qui, dans ce dernier tat, noublient bientt
tout ce quils ont appris, except cependant les
sanjacktars ou enseignes de larme, et ceux qui
sont employs la recette des tributs, et dans les

(79)
bureaux de douane, attendu quils sont obligs
de tenir des comptes.
Le peu de gens qui ont le loisir de se livrer
ltude ne lisent gure que le Coran, et quelques commentaires assez inintelligibles que lon
en a faits. Tout le savoir de ces peuples se rduit
aujourdhui un peu de gographie et quelques
traits incohrens et fort insipides sur lhistoire
moderne ; car tout ce que leurs auteurs disent
des temps qui ont prcd la venue de Mahomet
nest quun tissu de contes romanesques.
Lorsque jarrivai Alger, je tchai de faire
connaissance avec ceux des habitans qui passaient pour avoir quelque instruction. Mais il
est trs difficile de se lier avec les Turcs et les
Maures, tant cause de lloignement naturel
quils ont pour les trangers, que du souverain
mpris quils professent pour les chrtiens. Je
parvins cependant mintroduire chez le premier astronome de ltat, lequel tait charg,
entre autres fonctions minentes, de rgler les
heures de la prire. Mais je fus assez surpris de
voir quil nentendait pas assez de trigonomtrie
pour tracer un cadran solaire ; et que tout ce que
lon sait Alger et Tunis, en fait de navigation,
se rduit connatre les huit principaux rumbs

(80)
de vent, et dresser grossirement une carte
marine. La chimie, jadis la science favorite de
ces peuples, na plus aujourdhui pour objet chez
eux que la distillation de leau de rose. Je nai vu
quun petit nombre de leurs tibibs ou mdecins
qui connussent de nom Rasis, Averros, et autres
anciens mdecins arabes. La traduction espagnole
de Dioscoride est peu prs le seul livre quils
lisent, encore samusent-ils plus en regarder les
planches qu en mditer le texte. Le mdecin du
dey, qui est en mme temps emim, ou prsident
des autres mdecins, me demandait un jour si les
chrtiens connaissaient le Bou-Kratt (cest ainsi
que, par ignorance ou par affectation, il appelait
Hippocrate), ajoutant quil tait le premier des
hackiems ou mdecins arabes, et quil vivait un
peu avant Avicenne.
Daprs ce que je viens de dire de ltat des
sciences et de linstruction publique dans ce pays,
on ne doit gure sattendre ce quaucun art ou
aucune science y soit porte un certain degr de
perfection. Ce nest pas quils manquent de gens
qui professent la mdecine, jouent de quelques
intrumens, ou se livrent des professions qui semblent exiger quelque connaissance des sciences

(81)
exactes ; mais tout ce quils font est purement
par habitude et par routine, aids il est vrai
dune mmoire trs heureuse et de beaucoup
dintelligence. On ne peut donc attribuer
aucune espce dincapacit naturelle le peu de
progrs que les Turcs et les Maures font dans
les sciences et la littrature, puisquil est certain
quils sont au contraire dous de facults intellectuelles incontestables, et je crois que sils
voulaient se livrer ltude, et quils y fussent
encourags, ils ne manqueraient pas dy faire
des progrs.
Cependant, pour donner une ide du point
o en sont aujourdhui les sciences et les arts en
Barbarie, je ferai dabord remarquer que pour ce
qui concerne la mdecine, on y manque absolument de bons mdecins, puisquil y a peu ou
presque point de maladies dangereuses qui ne
deviennent mortelles, ou du moins ne soient
dune trs longue dure. Il est vrai que beaucoup
de Mahomtans professent une telle soumission
pour le dogme de la prdestination, quils se refusent opinitrement toute espce de conseils, et
sobstinent ne prendre aucun genre de remde ;
tandis que dautres se moquent des secours de la
mdecine, et attendent leur gurison de la nature

(82)
seule, ou bien ont recours ce quils appellent
magar-eah, cest--dire aux charmes et aux
enchantemens. On voit par l ce que peut tre la
mdecine peu prs dans tous les tats ottomans.
En Barbarie elle se rduit quelques oprations
et prescriptions que je vais faire connatre, et
lusage des bains, que lon emploie dans tous les
genres de maladie, sans distinction dge ni de
temprament.
Dans les rhumatismes et les pleursies on fait
au malade quelques piqres avec un fer chaud
sur la partie affecte, et on rpte cette opration plus ou moins souvent, selon la violence du
mal et la force du patient. On administre pour
la fivre une dcoction de globularia fruticosa,
racine appele ici encens de terre. Jai vu gurir
des fivres tierces et quartes avec de la scabieuse
commune mange en salade, et prise en dcoction
trs forte. Un gros ou deux de racine de boustum
(laristolochia rotunda) est le remde ordinaire
pour la colique et les maladies occasionnes par
des vents; et la racine de boukoka (larisarum)
pour la pierre et la gravelle. Je fus tmoin un jour
que le jeune fils de notre interprte rendit par
lurtre plus dune pinte dune liqueur glutineuse
pour avoir mang une grande quantit du pain

(83)
ordinaire des Bdouins, qui est fait dune gale
quantit dorge et de froment , et de racine de
boukoka sche au four et rduite en poudre. On
se sert avec succs dans les diarrhes invtres,
dune once de pierre stalactique, ou de la mme
quantit de poudre dorobanche mauritanica. La
mthode de traiter la petite vrole est fort simple
: car elle ne consiste qu entretenir le malade
dans une chaleur modre, et lui donner de
temps en temps six ou huit grains dalkerms
dans du miel, pour faire sortir les boutons. Ils
se servent de beurre frais pour en empcher les
traces, et frottent continuellement les paupires
de poudre de mine de plomb, afin de garantir les
yeux.
On inocule la petite vrole en faisant une
lgre incision dans la partie charnue de lune
ou lautre main, entre lindex et le pouce; aprs
quoi la personne qui on fait lopration achte
pour lachever deux ou trois pustules, de quelque
ami ou voisin qui en a dune bonne qualit, et lui
donne en change le mme nombre de noisettes,
de drages, ou de quelques autres bonbons : cest
ce que les Maures appellent lachat de la petite
vrole. On ma dit que parmi les Juifs, cet achat
seul, sans linoculation relle, tait considr

(84)
comme suffisant pour communiquer la variole.
Quoi quil en soit, linoculation nest pas trs en
vogue dans les parties de la Barbarie ou du Levant
que jai visites. La plupart des vrais Mahomtans assurent que cest tenter la providence, et
sattirer une maladie avant que la nature y soit
dispose, que de pratiquer cette opration. Aussi
ne manquent-ils pas de faire une foule de contes
absurdes pour en dcrier lusage. Ils disent, par
exemple, quune jeune personne dune grande
beaut ayant seulement achet deux pustules, elle
neut en effet que deux grains de petite vrole ;
mais que par malheur ce fut sur les deux yeux, de
sorte quelle en devint aveugle.
Les Arabes prtendent gurir toutes sortes de
blessures provenant darmes blanches ou darmes
feu, en versant du beurre frais presque bouillant
sur la plaie. Des personnes dignes de foi mont
assur quen effet elles avaient connaissance que
beaucoup de gens taient journellement guris
de cette manire.
Pour adoucir et dissiper les enflures, les meurtrissures, les inflammations et autres accidens de
cette nature, les Arabes se servent avec succs
de feuilles dopuntia torrfies pendant un quartdheure dans les cendres, et quils appliquent

(85)
ensuite sur la partie malade, aussi chaudes quil
est possible de les supporter on emploie aussi
ce remde pour acclrer la suppuration des
clous, des ulcres, des charbons de peste, et
autres tumeurs semblables. Jen ai vu moi-mme
faire usage avec tout le succs possible dans la
goutte. Pour les blessures et les meurtrissures
lgres avec inflammation, ou pour endurcir ou
consolider les parties attaques, ils se servent
quelquefois de poudre de feuilles dalhuma,
rduite en pte avec de leau chaude, et dont ils
font un cataplasme qui donne la peau, l on on
lapplique, une couleur orange fonce, et tient
durant plusieurs mois. Ce quil y a dassez singulier, cest que cette teinture passe bientt dans
le sang, et dans une seule nuit donne lurine la
couleur du safran. Quant aux blessures rcentes,
et dans quelques autres cas analogues, ils se servent efficacement de feuilles de madra-mam (la
virga aurea glutinosa.) Ils donnent comme un
spcifique certain contre la sciatique de la racine
de toufailet (la thapsia) torrfie et applique
trs chaudement sur les hanches, ou rduite en
onguent.
Voil les principaux remdes en usage dans
ce pays, et qui varient beaucoup, tant dans la

(86)
prparation que dans lapplication. Ceux que
lon emploie dans le traitement des accidens
extrieurs le sont quelquefois avec tant de parcimonie, quil semble que le malade se soucie
aussi peu de gurir que le mdecin de le soulager, et, que le succs leur est, indiffrent tous
deux ; tandis que dans dautres cas tout fait
semblables le mdecin agit dune manire tout
oppose, comme sil tait persuad, par exemple, que plus il ordonnera de cataplasmes, plus
le malade gurira promptement. Ils nen usent
pas avec plus de prcautions quant aux remdes
que lon administre intrieurement; car une poigne dherbes, soit vertes ou sches, est la dose
ordinaire dans la plupart des maladies. Sil sagit
de les faire prendre en dcoction ou en infusion,
on les, pile ordinairement dans un mortier, aprs
quoi on verse dessus une pinte ou au moins
une demi-pinte deau bouillante, sans observer
aucune rgle. Les remdes compliqus sont ici
trs rares. Il est vrai que les Maures prtendent
en avoir reu plusieurs, par tradition, de leurs
anctres. Mais la petite quantit de drogues propres leur prparation que lon trouve dans les
boutiques de leurs tibids ou mdecins, et la circonspection avec laquelle ceux-ci sexpriment

(87)
cet gard, font grandement souponner quils
nentendent pas mieux la matire mdicale
que les Arabes. La seule prescription de cette
nature que jai vue est attribue un de leurs
plus fameux marabouts, nomm Sidy Mohammed Zerke, qui la recommande de la manire
suivante : La vie de tous les hommes est en la
main de Dieu, et lorsque lheure de chacun deux
est venue, il faut mourir. Cependant il a plu la
providence de prserver diffrentes personnes de
la peste, en prenant tous les matins, pendant que
lpidmie existe, une pilule ou deux composes
de la manire suivante : mirrhe, deux parties ;
safran, une partie ; alos, deux parties ; sirop de
grains de myrte, quantit suffisante.
Ces peuples nentendent pas mieux les mathmatiques que la mdecine; et Ils considrent les
quarts de cercle, les astrolabes et ls autres instrumens de leurs anctres, qui ont chapp aux
ravages du temps, plutt que comme de simples
objets de curiosit que comme des choses dune
utilit relle. Outre plusieurs quarts de cercle
destins principalement prendre la hauteur du
soleil, jen ai vu un Tozer, dun pied de rayon,
et qui tait trs bien fait. Jai eu aussi occasion
dexaminer quelques-uns de leurs calendriers,

(88)
qui tous ont t dresss par leurs anctres, et o
la place du soleil, les signes du zodiaque, la dure
du crpuscule, et les heures des. prires, pour
chaque jour, sont trs exactement indiques et
distribus par colonnes avec beaucoup de symtrie ; mais on ne sen sert pas plus aujourdhui
que des instrumens de mathmatiques; et lorsque le temps est couvert, et quils ne savent plus
comment rgler leurs grandes et petites clepsydres sur leurs mauvais mridiens, ils sont obligs
de sen rapporter entirement leurs muezzims ou crieurs, quoique leur loi prescrive que
les heures de leurs dvotions soient indiques
avec une scrupuleuse exactitude. Ils nont point
dautres mthodes pour mesurer le temps, et ne
savent ce que cest que des horloges publiques ;
de l provient apparemment leur aversion pour
les cloches.
Leur ignorance en mathmatiques est telle,
quils nont pas les premires notions de larithmtique ni de lalgbre, quoiquil paraisse
dailleurs incontestable que leurs anctres ont
t les inventeurs de lune, et quils ont fourni
toute lEurope les caractres de lautre. Cependant on trouve parmi leurs marchands beaucoup
de bons calculateurs, et qui sont en tat daddi-

(89)
tionner. et de soustraire de mmoire les plus grosses sommes. Ils ont aussi une manire de compter sur les doigts qui est assez singulire. Pour
cela ils mettent leurs mains dans leurs manches,
et, en touchant successivement lune et lautre
dentre elles, daprs de certaines combinaisons,
ils: rsolvent les calculs souvent les plus difficiles, et terminent les affaires les plus importantes
sans profrer un seul mot, et sans, que ceux qui
sont prsens puissent mme sen apercevoir.
Mais une chose beaucoup plus extraordinaire,
si elle tait aussi avre que leur habilet faire
les calculs numriques, cest la science de leurs
thalebs, qui prtendent avoir une connaissance
telle des nombres, quen les joignant et les combinant de diffrentes manires, ils sont mme
de pouvoir dcouvrir les choses les plus secrtes ; de faire et de rompre toute espce de charmes, et dexcuter beaucoup dautres sortilges
du mme genre:
Jai dj dit que ces peuples possdent plusieurs instrumens de musique ; mais comme ils ne
notent pas leurs airs, et ne jouent pas en partie, o
peut douter si la musique doit tre considre chez
eus comme une science. Celle des Bdouins ne
consiste gure quen un seul air, qui est tout fait

(90)
en rapport avec leurs instrumens grossiers et
leur gnie agreste. Leur arabebbah, qui est une
vessie. assujettie par une corde, est leur instrument favori ; il parait tre trs ancien, de mme
que leur gaspah, espce de chalumeau ouvert aux
deux bouts, avec trois ou quatre trous, suivant
lhabilet du musicien, quoique dailleurs leurs
airs stendent . rarement au-del de loctave.
Quelque simple que soit leur musique,
elle parat cependant assujettie une certaine
mthode. Leurs cantates ou chansons historiques sont prcdes dune espce de prlude,
et chaque stance commence par un petit air sur
larabebbah, aprs quoi vient le rcit quaccompagne le gaspah.
Le tarr, autre instrument des Bdouins, a
la forme dun tamis, et consiste en un cercle de
bois mince, recouvert dune peau de parchemin.
Cest leur principale basse, et ils en jouent avec
beaucoup dadresse tour tour avec les doigts, le
dos et la paume de la main, selon que la mesure
lexige. Le tarr doit tre incontestable ment le
tympanum des anciens; cest du moins ce que
lon peut conclure de son universalit dans toute
la Barbarie, lgypte et le Levant, par la manire
dont on le joue, et enfin par la forme mme de

(91)
linstrument qui rpond exactement celui que
lon voit entre les mains de Cyble et des Bacchantes, dans les bas-reliefs et dans les statues
qui nous restent de lantiquit.
La musique des Maures est plus harmonieuse et sexcute avec plus dart que celle des
Bdouins. Ils, ont aussi une plus grande varit
dinstrumens queux. Outre plusieurs espces de
fltes et de hautbois, ils ont le rebebb, qui est un
violon deux cordes, et quils jouent avec un
archet ; la-oude, luth de basse deux cordes,
plus gros que notre viole, et que lon joue aussi
avec un archet ; et enfin des guitares de diffrentes grandeurs, toutes montes dune octave plus
haut lune que lautre. Ils ont aussi perfectionn
le tarr des Bdouins, en fixant sur les bords,
avec un fil darchal, de petites plaques de cuivre
minces et concaves, lesquelles touchant les unes
aux autres, suivant le plus ou moins de force avec
lequel linstrument est mani, rendent des sons
assez mlodieux, et remplissent les vides qui
autrement auraient immanquablement lieu dans
leurs symphonies. Nonobstant cette diversit
dinstrumens, et leur manire den jouer, il ne
laisse pas dy avoir beaucoup dharmonie dans
leur musique, dont ils excutent au reste tous les

(92)
morceaux par cur. Ne connaissant pas une
note, ils nont dautre guide que leur oreille ; et
cependant ils savent si bien tous les morceaux
quils jouent, que jai souvent entendu vingt
ou trente personnes jouer ensemble des nuits
entires, en changeant continuellement dairs,
sans jamais se tromper, et sans faire la moindre
dissonance.
Je ne veux pas omettre ici de parler de la
musique des Turcs, qui nest pas la vrit aussi
vive ni aussi anime que celle des Maures, mais
qui est pourtant plus mthodique que celle des
Bdouins. Ils ont deux principaux instrumens,
dont lun ressemble un violon long manche,
et que lon joue comme le rebaab, et lautre
notre tympanon, avec des cordes de cuivre(1). On
touche celui-ci avec les doigts, avec deux petits
btons, ou bien avec un archet.
Quoique chez les Turcs la musique des particuliers se rduit ordinairement trs peu dinstrumens, les beys et les pachas ne laissent pas den
runir presque toujours un grand nombre dans
leurs concerts : tels que des fltes, des trompettes,
_______________
(1) Le tympanon est un ancien instrument mont avec
des cordes de fil-de-fer et de laiton, et que lon joue avec
deux petites baguettes de bois. (Note du traducteur.)

(93)
des tambours, des timbales et des cymbales, dont
leffet est trs martial, et comme lon peut supposer qutait celle des Corybantes dans les ftes
de Cyble.
De tous les arts, celui que les Maures entendent le mieux, cest larchitecture ; et la chose
laquelle ils attachent le plus de prix dans leurs
habitations, cest dtre commodment et largement logs. Cependant leurs malloms ou architectes. sont plutt considrs comme des espces
dartisans que comme des gens qui exercent. une
profession librale. Quoi quil en soit, comme il
existe une grande analogie entre la construction
des maisons de ce pays et celles dont il est mention dans lcriture-Sainte, je vais tacher den
donner une description assez exacte pour lever
les doutes qui ont pu natre cet gard, et qui ne
proviennent que de ce quon na pas eu jusquici
une ide bien exacte de la manire de btir dans
les premiers sicles du christianisme.
Je dirai donc quil parait certain que lon a
conserv en Barbarie et dans le Levant le genre de
constructions alors gnralement en usage, sans
y avoir apport le moindre changement. En effet
ce sont toujours de grandes portes, des appartemens spacieux, des pavs de marbre, des cours

(94)
environnes de hautes murailles, et quelquefois
ornes de jets deau au centre ; distributions
dailleurs trs convenables la nature du climat
ardent de ces contres, et lhumeur jalouse des
hommes qui les habitent.
Les rues des villes sont en gnral troites, et
ont souvent un rang de boutiques de chaque ct.
A 1entre des grandes maisons on trouve dabord
un porche avec des bancs placs de chaque ct :
cest l que le matre reoit ceux qui ont lui
parler, et expdie ses affaires. Peu de personnes,
pas mme les plus proches parens obtiennent la
permission de pntrer plus avant, moins que
ce ne soit dans des circonstances extraordinaires.
On trouve ensuite une cour ouverte qui, suivant
laisance plus ou moins grande du propritaire,
est pave en marbre ou en quelque autre pierre
de mme nature. Ces cours rpondent assez
limpluvium ou aux cava-dium des Romains.
Dans les grandes solennits o lon est oblig
de recevoir beaucoup de monde, comme loccasion dun mariage, de la circoncision dun
enfant, ou dans toute autre occasion semblable,
il arrive rarement ou jamais que lon fasse entrer
la socit dans les appartemens ; on se borne
lintroduire dans la cour, dont le pav est alors

(95)
couvert de nattes ou de tapis, pour la commodit
de ceux qui veulent causer. Comme cette partie de
la maison, que lon appelle el-ouest ou le milieu,
correspond exactement ce que dit St. Luc, il est
vraisemblable que lendroit o Notre-Seigneur et
les aptres avaient coutume dinstruire le peuple
tait une cour peu prs semblable.
Il est dusage en t, et toutes les fois que
lon attend beaucoup de monde, de couvrir la
cour dun velum ou voile, qui est attache par
des cordes aux murs dappui, que lon peut plier
et tendre volont, et qui est destine garantir
cette enceinte de lardeur du soleil ou de linconvnient dune averse. Le Psalmiste semble faire
allusion cet usage lorsquil dit : Il tend les
cieux comme un rideau.
La cour est ordinairement entoure dune
espce de clotre, comme les cava-dium des
Romains ltaient dun pristyle ou dune colonnade. Lorsque la maison a un ou plusieurs tages,
il rgne au-dessus du clotre une galerie qui a les
mmes dimensions, avec une balustrade ou des
jalousies lentour. Du clotre et de la galerie, on
entre dans de grands appartemens qui ont chacun
toute la longueur de la cour; mais rarement ou

(96)
jamais de portes de communication de lun
lautre. Un de ces appartemens sert souvent au
logement de toute une famille, surtout lorsque
les parens permettent leurs enfans maris de
demeurer chez eux, ou lorsque plusieurs familles
louent une seule maison pour. y loger ensemble.
Telle est la raison pour. laquelle les villes de Barbarie sont si peuples, et que la peste y fait de si
grands ravages.
Dans les bonnes maisons, ces appartemens
sont tapisss de velours ou de damas, depuis le
plancher jusqu l moiti du plafond ; le reste du
mur est surcharg de toute espce dornemens en
stuc ou en pltre. Le plafond est ordinairement.
bois, et peint avec beaucoup dart, ou divis en
plusieurs compartimens ou panneaux, avec des
moulures dores, et par-ci par-l des passages du
Coran. Le prophte Jrmie fait sans doute allusion ces ornemens, lorsquil dit des maisons de
son temps quelles taient lambrisses de cdre
et peintes en vermillon . Les planchers sont de
briques ou de pltre ; mais comme les Orientaux,
au lieu de se servir de chaises, sassoient par terre,
les jambes croises, ou se couchent entirement,
le plancher est toujours, couvert de tapis, qui, chez

(97)
les gens riches, sont dune grande magnificence,
soit pour la matire, soit pour le travail. Ils ont
aussi, pour sen servir selon loccasion, des carreaux de damas et de velours rangs tout autour
du mur. Cest sans doute de cet usage dont le
prophte zchiel fait mention lorsquil parle
de coussins pour saccouder le long du bras jusquaux mains. A lune des extrmits de chaque
appartement se trouve une petite estrade, leve
de quatre ou cinq pieds au-dessus du plancher,
avec une balustrade qui rgne tout alentour ;
cest l que sont placs les lits. Lcriture-Sainte
fait souvent allusion cette estrade.
Lescalier se trouve quelquefois dans le
porche, quelquefois lentre de la cour. Lorsquil y a un, deux ou trois tages, on continue cet
escalier dans un coin de la galerie jusquau haut
de la maison. Au bout de lescalier est une port
que lon tient ferme, afin dempcher que les
animaux domestiques ne salissent la terrasse, et
par consquent leau qui en dcoule, et se rend
dans les citernes qui sont sous la cour. Cette
porte, comme la plupart de celles que lon voit
dans ce pays, ne tournent pas sur des gonds ;
mais elles sont assujetties chaque extrmit par

(98)
un jambage qui fait pivot , et dont le plus long
entre dans le linteau, et lautre dans le seuil.
La porte de pierre dont parle Maundrel dans la
description quil donne des spulcres royaux
qui sont Jrusalem, est prcisment faite de la
mme manire.
Je ne me souviens pas davoir jamais vu
descalier en dehors des maisons ; dailleurs la
manire dont elles sont bties ne permet point
cette disposition. On peut cependant monter
et descendre lescalier de chaque maison sans
entrer dans les offices ni dans les appartemens,
et par consquent sans dranger qui que ce soit ;
ce qui explique suffisamment le passage de saint
Mathieu, o il est dit que celui qui sera sur la
maison ne descendra point pour emporter quoi
que ce soit de la maison , en admettant cependant que laction dont il est ici question ait besoin
de cette interprtation.
Il y a quelquefois du ct de la rue un seul
balcon o une fentre jalousie, qui encore ne
souvre que pendant l clbration de certaines
ftes, durant lesquelles ont lieu des divertissemens accompagns de nombreuses extravagances. Dans ces circonstances, tout le monde se fait
un point dhonneur de dcorer sa maison, ext-

(99)
rieurement et intrieurement aussi splendidement que possible. Chacun aussi, homme et
femme, se vtit le plus richement quil peut,
et tout le monde court ple-mle, entre et sort
partout sans gne ni crmonie. Ce que lcriture dit de Jzabel lentre de Jhu Jezral,
quelle se mit la fentre, le visage fard et
la tte pare, donne une ide trs exacte de la
conduite des femmes de lOrient dans ces circonstances.
La partie suprieure des maisons est toujours
plate et couverte en bon pltre de Terrace, do
lui vient son nom en langue franque, lequel est
aussi en usage parmi les habitans de quelques districts de lintrieur. Cette terrasse est entoure de
deux murs, lun extrieur et lautre intrieur, ou
dappui. Le premier savance sur la rue, et sert en
partie de sparation avec les terrasses voisines ; il
est souvent si bas, quil serait trs facile franchir.
Lautre, qui slve du ct de la cour, est partout
hauteur dappui; il rpond au mot d lcriture que la Vulgate traduit par torica, et quon a
rendu dans notre, version par celui de dfenses.
Au lieu de ce mur, quelques terrasses ont seulement des balustrades de pierre ou de bois. Cest
de cette dernire espce qutait probablement

(100)
le treillis sur lequel sappuyait Achazia, lorsquil
tomba dans sa cour.
Les terrasss servent tous les usages
domestiques, comme tendre du linge, scher
des figues et des raisins. On y prend aussi le frais
le soir, on y cause, et on y fait ses dvotions. Si
une ville est btie sur une surface plate ou dans
une plaine, on peut, au, moyen des terrasses, la
parcourir dun bout lautre sans passer dans les
rues.
Telle est en gnral l construction des maisons dans tout lOrient. A la plupart des grandes
maisons, on en ajoute une petite qui slve
quelquefois un tage plus haut que lautre, et ne
consiste souvent quen une ou deux chambres
et une terrasse. Il y a de ces petites maisons qui
sont bties au-dessus du porche ou de la grande
entre, et elles ont toutes les commodits des
grandes, except le rez-de-chausse. Il existe une
porte de communication qui donne dans la galerie de la grande maison, et que lon tient ouverte
ou ferme la volont du matre, et une autre
qui conduit directement par un escalier drob
dans le porche ou dans la rue. Les Arabes donnent la maison principale le nom de dar ou bit,
et la petite celui dolie ou oleah. Celle-ci sert

(101)
ordinairement loger les trangers. Les fils de
la famille ont aussi la permission dy garder
leur concubines, et le matre sy retire souvent,
soit pour se livrer en repos la mditation, soit
pour tout autre motif particulier. On sen sert
galement comme de garde-meuble ou magasin.
Les mosques, que lon appelle en arabe
mesg-jid, sont bties prcisment comme nos
glises(1). Au lieu de bancs, les Mahomtans couvrent le pav de nattes sur lesquelles ils sassoient
et se prosternent en faisant beaucoup de contorsions. Au centre, peu prs, de chaque mosque
est une espce de grande chaire entoure dune
balustrade, et leve dune demi-douzaine de
marches. Chaque vendredi, jour de leurs assembles religieuses, le moufti ou un imam(2) monte,
et explique quelque passage du Coran ou exhorte
le, peuple la pit et aux bonnes uvres. Le
ct de la mosque qui regarde la Mecque, et
vers lequel les Mahomtans ont toujours le
visage tourn pendant leurs prires, sappelle
kiblah. Il y a ordinairement dans cette partie de la
_______________
(1) Il faut entendre ici les temples protestans. (Note
du traducteur.)
(2) Cest un prtre subordonn au moufti. (Idem.)

(102)
mosque une niche vide pour signifier la prsence et en mme temps linvisibilit de Dieu ; et
au ct, oppos, une tour carre, surmonte dun
mt de pavillon. Cest sur cette tour que le muezzim monte des heures dtermines, et quaprs
avoir dploy un petit drapeau, il appelle le
peuple la prire. Les Mahomtans subviennent
lentretien de leurs mouftis, de leurs imams,
et de tous les individus attachs au service des
mosques, par le revenu de terres ou de maisons
lgues par des particuliers, ou destines par
ltat cet usage.
Lorsquil sagit denterrer quelquun, on
porte son corps la mosque lheure de la
prire de midi ou de laprs-midi, et alors tous
ceux qui sont prsens laccompagnent la fosse.
Les Mahomtans, dans ces crmonies, ne marchent ni aussi gravement, ni avec autant de recueillement que les chrtiens ; ils se dpchent,
au contraire, autant quils peuvent, et chantent,
chemin faisant, quelques versets du Coran. La
parfaite soumission et la rsignation quils ont
la volont de Dieu ne leur permet pas, assurentils, de tmoigner le moindre signe de douleur ou
de tristesse la mort de leurs parens ou de leurs
amis, encore moins de se faire mutuellement des

(103)

complimens de condolances, quelque malheur


quil leur arrive, ou quelque perte quils puissent
faire: Ils se contentent de dire aux-plus proches
parois du dfunt : Berka fe rassick, cest--dire
la bndiction soit sur votre tte.
A lexception dun petit nombre dindividus
que lon enterre dans lenceinte des mosques,
on transporte toutes les autres personnes dcdes quelque distance des villes et des villages, o il existe toujours un vaste terrain destin
la spulture des morts. Chaque famille y a une
place distincte ; laquelle est entoure dun mur
comme un jardin, et o les cendres de ses aeux
reposent en paix depuis plusieurs gnrations ;
car chaque corps a sa tombe spare, avec une
pierre la tte et une autre aux pieds, portant
le nom du dfunt. Lentre-deux dun tombeau
lautre est plant de fleurs, et bord de pierres,
ou pav de briques. Les tombeaux des personnes opulentes sont de plus surmonts de petites
fabriques carres ou de coupoles. Ces tombeaux
sont entretenus avec un soin et une propret remarquables. Pendant les deux ou trois premiers
mois du dcs dun individu, les femmes de sa
famille vont pleurer une fois par semaine sur

(104)
sa tombe , et y faire leurs parentalias ou repas
funbres.
Je crois devoir faite une remarque, relativement aux difices et aux batimens dont jai parl,
cest que le mortier et le ciment que lon y emploie, surtout lorsquil sagt de quelque ouvrage
durable, sont aussi bons, et paraissent avoir la
mme consistance que ceux des romains. Les citernes construites dans diverses parties de la Rgence de Tunis, par le sultan Ben-gleb, offrent
sans contredit le mme degr de solidit que celles de lancienne Carthage, dont on a tant parl,
et sont encore aujourdhui aussi intactes que si
elles venait dtre bties, except l o on les a
dtruites dessein.
Voici comment les Maures font leur ciment.
Ils prennent deux parties, de cendre de bois, trois
de chaux, et une de sable fin, quils. passent au
tamis ; aprs quoi ils mlent intimement le tout
ensemble, et battent ensuite ce mlange avec des
maillets de bois pendant trois jours et trois nuits
conscutifs, en y jetant alternativement, et des
intervalles dtermins, de leau et de lhuile, jusqu ce que le ciment ait acquis la consistance
requise. Ils sen servent principalement dans la

(105)
construction de leurs votes, de leurs citernes
et de leurs terrasses ; mais les conduits de leurs
aqueducs sont luts avec des toupes battues, de
la chaux et de lhuile, sans y mler de leau. Ces
doux cimens acquirent en peu de temps la duret
de la pierre, et sont impntrables leau.
Au lieu de colle ordinaire, leurs menuisiers
se servent souvent dune composition faite avec
du fromage quils pilent dabord dans un mortier
avec un peu deau, jusqu ce quils en aient fait
sortir tout le petit-lait, puis une seconde fois en y
mlant un peu de chaux fine ; aprs quoi ils appliquent ce mlange, avec le plus de promptitude
possible, aux planches quils veulent joindre ensemble. On ma assur que cette espce de colle
est si tenace, que quand une fois elle est sche,
leau mme ne peut plus la dtremper.
Aprs avoir parl des maisons de villes, nous
tournerons nos regards vers la campagne, et nous
dirons quelques mots sur les habitations des Kabyles et des Bdouins, les premiers desquels
occupent pour la plupart les montagnes, et les
autres les plaines de la rgence. Ceux-ci vivent
sous des tentes nommes en arabe hymas, cause de lombre quelles procurent, et bit-el-char,

(106)
cest--dire maisons de poil, cause de la matire dont elles sont faites. Les anciens latins les appelaient mapalia, et elles taient de leurs temps,
comme elles le sont encore aujourdhui, garanties
contre les ardeurs du soleil, et les -intempries
de lair, par une simple couverture de crin ou de
poil, semblable au tissu dont on se sert en Angleterre pour faire les sacs charbon. Il sensuit que
Virgile a eu raison de les nommer mapalia tectis
(toits minces(1). Lorsquil y en a plusieurs runies, depuis trois seulement jusqu trois cents,
elles forment ce que lon appelle une douare, et
sont ordinairement ranges en cercle, ainsi que
je lai dj fait remarquer. Elles sont toutes de
forme oblongue, et ressemblent assez, comme le
remarque Salluste, un vaisseau renvers ; elles
diffrent cependant, quant la grandeur, daprs
le nombre des personnes destines les habiter,
et sont, en raison de leur tendue, soutenues les
unes par un, les autres par deux ou trois piquets,
et distribues par un ou deux rideaux en autant
de pices. Ces piquets ne sont que des perches
droites ou des btons de huit dix, pieds de long
sur trois quatre pouces de diamtre, et servent
_______________
(1).Voyez les Gorgiques, livre III.

(107)
non seulement soutenir la tente, mais encore, au
moyen de crochets que lon y enfonce, suspendre les habits, les paniers, les selles, les armes,
etc., des commensaux. Nous voyons dans le livre de Judith que le cimeterre dHolopherne tait
aussi suspendu au pilier de sa tente. Ce pilier y
est appel le pilier du lit, peut-tre parce que
ctait la coutume alors, comme cela lest encore
aujourdhui parmi les Arabes, de tourner le chevet du tapis, du matelas ou de la natte sur laquelle
ils couchent; du ct du pilier le plus loign du
bord de la tente. Le mot grec Konoteion, que notre version rend par pavillon, devrait tre, selon
moi, plutt traduit par le mot filet ou gaze, qui
laisse sous-entendre lespce de rideau (moustiquaire) dont les gens aiss se servent dans tout
le Levant pour se garantir des moustiques et des
moucherons. Quant aux Arabes, ils nont rien de
semblable. Lorsquils veulent se livrer au repos,
ils se couchent tout simplement sur un tapis ou
une natte tendue par terre, soit au milieu ou dans
un coin de leurs tentes, envelopps seulement
dans leur hake ; mais ils nont ni lits, ni matelas,
ni oreillers. Les gens maris se retirent dans les
compartimens forms parles rideaux ; les autres

(108)
sarrangent du mieux quil peuvent. Les descriptions que nous ont laisses Virgile et PomponiusMela, de la manire de vivre et de camper de ces
peuples, sont tellement exactes, que lon dirait
certainement pas quelles ont t crites il y a
dix-huit sicles.
Mais abandonnons les plaines, et les douares des Bdouins allons visiter les dachekras des
Kabyles ; lesquels sont composs dun nombre
plus ou moins grand de gourbies, comme les
douares le sont dhymas. Ces gourbies sont ordinairement construites en claies enduites de terre,
en pierres provenant de quelques ruines du voisinage, ou bien en grands quartiers de terre glaise
sche au soleil. Le toit, qui est couvert en paille
ou en gazon, repose sur une couche de roseaux
ou de branches darbres. Il y a rarement dans
ces gourbies plus dune pice, qui sert en mme
temps de cuisine, de salle manger et de chambre coucher. Il y existe cependant une partie spare qui est destine aux poulains, aux veaux et
aux chevaux, ainsi que cela a lieu dans les hymas
des Bdouins. Au reste, ces chaumires, qui sont
vraisemblablement ce que les anciens appelaient
magalia, par la nature de leur construction, sont
stable, et ne peuvent point se transporter. Daprs

(109)
ce, que nous apprend Virgile, Carthage ntait,
avant le rgne de Didon, quun dachekra du genre de ceux dont il vient dtre question.
A en juger par la situation et lidiome, propre
et particulier des Kabyles, qui diffre matriellement de larabe, on est port croire que cest le
seul peuple de la Barbarie qui a quelque analogie
avec les anciens. habitats de lAfrique. Car en
admettant que les plaines et les parties cultives
de ces contres aient t souvent conquises et
reconquises, il est trs probable que tous les districts montagneux, ou du moins la plus grande
partie nont pas subi le mme sort ; et que leurs
habitans, grce la difficult dy pntrer, nont
point t troubls dans leur vie indpendante.
Ainsi, tandis que les nomades et les autres peuples qui habitaient les villes et les Villages du
pays plat ont perdu par degrs lusage de leur
ancienne langue, et quil sest introduit parmi
eux de nouvelles lois et de nouvelles coutumes
analogues au gnie des conqurans, les Kabyles,
stant retirs dans les montagnes, et sy tant
forms en tribus, ont conserv la plupart de leurs
anciens usages. En outre, il est probable que se
trouvant forcs par leur loignement navoir

(110)
presque de relations quentre eux, cette circonstance aura encore contribu au maintien de
leurs premires coutumes, et la conservation,
sans beaucoup daltration, de leur langage primitif.
Quoi quil en soit, je ne prtends pas donner mes conjectures, surtout sur ce dernier point,
pour des faits positifs, parce que ce serait peuttre beaucoup hasarder que de vouloir tablir
quelque identit cet gard aprs un si long laps
de temps. En effet, il est difficile de croire que cet
idiome ait pu se conserver si longtemps dans sa
puret, lorsquon considre que les Carthaginois,
qui tendaient alors leur domination sur lAfrique entire, depuis Cyrne jusqu lOcan, devaient, tant parleurs conqutes que par leurs colonies, avoir rendu en quelque sorte universelle
leur langue, dont on trouve un spcimen dans la
comdie de Plaute intitule Panulus. Dailleurs,
lancienne langue de lAfrique doit vraisemblablement avoir prouv des changemens encore
plus considrables dans la suite des temps, par le
sjour dans ces contres, des Romains, puis des
Vandales, ces y vinrent aprs eux. Quoi quil en
puisse tre, tout ce que lon peut dire avec certitude, cest quil ny a pas la moindre analogie

(111)
entre les mots primitifs du chaouah, nom donn
aujourdhui la langue en question, et les mots
hbreux et arabes qui ont la mme signification.
Aprs avoir parl des habitations des Kabyles, je donnerai ici quelques dtails sur leurs
vtemens, leur manire de vivre et leurs occupations domestiques, la principale desquelles
consiste dans la fabrication de leurs hakes (nom
quils donnent leurs. couvertures de laine), et
des tissus de poil de chvre dont ils couvrent
leurs tentes. Il ny a que les femmes qui soccupent de ce genre de travail, comme faisait jadis
Andromaque et Pnlope. Elles ne se servent
point pour cela de navette, mais dirigent chaque
fil de la trame avec les doigts. Les hakes, qui
ont ordinairement dix-huit aunes de long et cinq
six pieds de large, forment lhabillement complet des Kabyles et des Arabes pendant le jour, et
leur, tiennent lieu de lit et de couverture pendant
la nuit. Cest un vtement lger, mais fort incommode, en ce quil se drange et tombe souvent ;
ce qui oblige ceux qui le portent le relever et
le rajuster tout moment. Cet inconvnient explique de quelle utilit est pour eux une ceinture
lorsquils ont besoin dagir, et par consquent

(112)
toute lnergie de cette expression allgorique
que, lon retrouve si souvent dans lcriture,
davoir les reins ceints. La manire de porter
la hake, et lusage que lon en a constamment
fait comme couverture, porte croire que du
moins les plus fines, cest--dire, telles que les
portent les femmes et les hommes dun certain
rang parmi les Kabyles, sont ce que les anciens
appelaient peplus. Il est trs probable aussi que
la toge des Romains tait peu prs semblable
la hake des kabyles ; cest du moins ce que
lon est port croire, la manire dont sont
drapes leurs statues. A la fibula ou agrafe dont
les anciens se servaient pour fixer ce vtement,
les Kabyles ont substitu du fil ou une cheville
de bois.
Les bournouses, qui sont leurs manteaux, se
tissent dans les douares et dans les dachekras, quoiquil sen fabrique aussi dans la plupart des villes
et des villages, ainsi que des hakes. Le bournouse est tout dune pice, troit autour du col, avec
un capuchon pour couvrir la tte, et large dans la
partie infrieure comme un manteau. Il y en a qui
sont bords dune frange au bas, comme celui de
Parthnaspe, et celui de Trajan, que lon voit sur
le bas-relief de larc de Constantin. Le bournouse,

(113)
si on en te le capuchon, rpond peu prs au
paltium des Romains, et avec le capuchon au
bardocucullus des Gaulois, Cest Probablement
aussi la mme chose que la saye de Notre-Seigneur, dont il est dit quelle tait sans couture,
et tissu tout dune pice depuis le haut jusquen
bas ; et que la robe des Isralites, dans laquelle
ils liaient leur mas pour 1emporter, ainsi que le
font encore aujourdhui les Maures, les Arabes
et les Kabyles, lorsquils ont quelque chose de
lourd transporter.
Il y a beaucoup dArahes et de Kabyles qui ne
se servent du capuchon de leurs bournouses que
contre la pluie et le froid ; ils vont dailleurs la
tte nue dun bout de lanne lautre, comme le
faisait autrefois Massinissa ; en ayant seulement
la prcaution de se passer un petit lien autour de
la tte, afin de ntre pas incommods par leurs
cheveux. Cest probablement de cette coutume
que le diadme des anciens tire son origine,
comme on le voit sur les bustes et les mdailles
que nous a transmis lantiquit ; peut-tre mme
ne servait-il dabord qu cet usage, except
lorsquil tait orn de pierres prcieuses ? Mais
les Maures, et les Turcs en gnral, ainsi que les
arabes des tribus les plus riches, portent sur le

(114)
sommet de la tte une petite calotte rouge, dont
la fabrication est une des principales industries,
du pays. Le turban, qui consiste en une bande
longue et troite de toile, de soie ou de mousseline, enveloppe cette calotte, de manire que la
disposition des plis sert non seulement faire
reconnatre les divers grades dans larme, mais
encore distinguer les diffrentes classes dindividus : les marchands et les bourgeois des
militaires. On voit aussi des coiffures et des
ornemens de tte semblables au turban, sur les
mdailles, les statues et les bas-reliefs antiques.
La calotte rouge parait tre-ce que les anciens
appelaient tiare.
Quelques hommes portent sur leur hake une
veste, ou tunique fort, troite, quils nomment, je
crois, jibella il y en a manches et sans manches.
Ce vtement ressemble assez la tunique des
Romains et au costume sous lequel on reprsente
ordinairement la constellation du bouvier, ainsi,
que la hake. On est oblig, lorsquon travaille ou
quon se livre quelque exercice, de lassujettir
par une ceinture ; mais il arrive plus communment alors que les Arabes tent leur hake et leur
bournouse, et ne gardent que la tunique. Cest apparemment ici le vtement dont Notre-Seigneur

(115)
resta couvert, lorsquil est dit quil ta ses habits, et quil prit un linge et sen enveloppa,
ainsi que la robe de dessous dont se vtit saint
Pierre lorsquil est dit avoir t nu ; et lhabit que
lange lui ordonna de mettre avant que de prendre sa robe. Or, comme la hake et le bournouse
constituaient vraisemblablement cette poque
le vritable costume des Orientaux, comme ils
forment encore aujourdhui celui des Kabyles et
des Arabes, il ne doit pas paratre extraordinaire,
attendu la manire hyperbolique avec laquelle
ces peuples sont dans lhabitude de sexprimer,
dentendre dire dun homme quil est nu lorsquil a seulement t ses vtemens de dessus, et
se prsente en veste.
Les ceintures des Kabyles ou des Arabes,
qui font plusieurs fois le tour du corps, sont ordinairement de laine, artistement travailles, et
ornes de diffrentes figures. Lun des bouts, qui
est retourn et doubl, est cousu des deux cts,
et leur sert de bourse ; ce qui est conforme au
sens dans lequel le mot zone se prend quelquefois dans lcriture. Les Turcs et les Arabes se
servent encore de leurs ceintures pour porter
leurs couteaux et leurs poignards ; et leurs hojias
ou gens de plume, leurs critoires.

(116)
Les Turcs ou les Maures portent ordinairement une chemise sous leurs tuniques ; mais en
gnral les Arabes nen ont point. Il est vrai cependant que dans quelques douares le mari et la
femme sont obligs, par crmonial, de mettre
une chemise le jour de leurs noces. Toutefois, par
une superstition fort ridicule, ils ne la quittent
plus quelle ne soit entirement use. Les chemises des hommes ont des manches larges et ouvertes sans aucun pli au poignet. Celles des femmes
sont faites de gaze et de rubans de diffrentes
couleurs, cousues par bandes. Les Bdouins ne
portent point non plus de caleons, quoique les
habitans des villes, tant hommes que femmes,
ne paraissent jamais. sans en avoir ; ils ne manquent surtout point den mettre lorsquils sortent
et reoivent des visites. Les caleons des filles
sont distingus de ceux des femmes maries, en
ce quil sont orns de broderies laiguille ou
ray de bandes: de soie et de toile, comme tait
la robe de Thamar. Lorsque les femmes restent
chez elles, elles tent leurs hakes, qurelquefois
mme leurs tuniques ; et au lieu de caleons, elles senveloppent seulement les reins dune serviette. Il en rsulte quune dame de Barbarie en

(117)
dshabill est prcisment dans ltat o lon reprsente le bon Silne dans lAdmiranda.
Je dois remarquer, relativement lhabillement des femmes moresques, que lorsquelles paraissent en public, elles senveloppent si
exactement de leurs hakes, que, quand mme
elles ne porteraient pas de voiles, il serait fort
difficile de leur voir le visage. Mais en t, lorsquelles sont la campagne, elles se promnent
avec moins de rserve et de prcautions ; seulement, si un tranger vient les approcher, elles
laissent tomber leurs voiles, et se couvrent le
visage, comme nous lisons que le fit Rebecca
la rencontre dIsaac. Elles portent gnralement
les cheveux trs longs, ou bien elles en font une
tresse quelles relvent sur le derrire de l tte,
et quelles entrelacent de rubans. Celles qui nont
pas beaucoup de cheveux, ou qui ne les ont pas
assez longs, en portent de postiches. Aprs cette
premire disposition de leurs cheveux, les femmes se coiffent dun fichu triangulaire ; brod
avec beaucoup dart, quelles serrent fortement,
et dont elles relvent les angles sur la tresse dont
il a t question. Les femmes dun certain rang
mettent par-dessus ce fichu ce quelles appellent

(118)
une sarmah, qui nen digre pas beaucoup pour
la forme, et qui est orne de plaques dor ou dargent minces et flexibles, diversement graves,
et dcoupes comme de la dentelle. Enfin un
mouchoir se crpe, de gaze, de soie ou de toile
peinte, que11es ajustent autour de la sarmah, et
dont les bouts leur pendent ngligemment sur le
dos, achvent la toilette de tte des dames moresques.
Toutefois, elles croiraient quil y manquerait
quelque chose, si elles ne se teignaient pas les
cils avec de lal-ka-hal, qui est de la poudre de
mine de plomb. Cette opration, qui se fait en
trempant dans la composition un petit poinon
de bois de la grosseur dune plume crire, et
le passant ensuite entre les paupires, nous offre une explication peu prs positive de ce que
le prophte Jrmie entend lorsquil dit : Tu
trailles les yeux avec du fard. Dans lOrient,
comme en Afrique, les femmes, croient que la
couleur fonce que lon parvient par ce procd
donner aux yeux, contribue augmenter leur
douceur naturelle. Cet usage parait tre trs ancien, ainsi .que le prouve le passage de lcriture
on il est dit de Jzabel quelle se mit une fentre le visage fard ; le texte de loriginal porte

(119)
littralement quelle orna, (ou peignit) ses yeux
avec de la mine de plomb.
Cette coutume ntait pas en usage. Dans
lOrient seul ; car divers auteurs attestent quelle
tait connue des femmes grecques et romaines.
En outre, jai vu tirer des catacombes de Sahara
un morceau de roseau qui renfermait un poinon
de lespce dont jai parl, et plus dune once de
poudre de mine de plomb.
La fabrication des tapis forme une autre branche du commerce et de lindustrie de ce pays.
Mais ils ne sont ni aussi beaux, ni aussi bons que
ceux de Turquie, quoique dailleurs ils soient plus
doux et meilleur: march, et quon les prfre
pour couche. Il existe Tunis et Alger des mtiers fabriquer du velours, du taffetas et dautres
toffes de soie. On fait aussi dans tout le pays de
la toile grossire ; la plus fine vient de Susa: La
plus grande partie des objets manufacturs se
consomment dans le pays, et lon est mme souvent oblig de faire venir des toffes de soie et de
la toile, de lEurope et du Levant, parce que le peu
qui sen fabrique ne saurait suffire aux besoins
des habitans. Je ferai remarquer cette occasion
que les exportations de la Barbarie se bornent

(120)
du bl ; il est ma connaissance quavant la
prise dOran par les Espagnols, nos ngocians
en tiraient par les diffrens ports des deux rgences, jusqu sept et huit mille tonneaux par
an. Les autres productions de ces contres consistent en huile, peaux, cire et lgumes ; mais la
quantit des unes et des autres est trs minime.
Il sy fait une si grande consommation dhuile,
particulirement dans la rgence dAlger, quil
est rarement permis den vendre aux chrtiens
pour lexporter ; et quoique lhuile soit plus
abondante aux environs de Tunis et de Susa, il
ny a que les marchands maures qui ont la permission den acheter, encore sont ils obligs de
sengager ne lenvoyer qu Alexandrie, Damiette, ou dans quelquautre port appartenant
aux Musulmans.
Toutes les denres ncessaires aux besoins
de la vie sont ici trs bas prix. Par exemple, on
peut se procurer pour moins dun centime(1) un
gros pain, une botte de navets, et un petit panier
de fruits. Une volaille vaut 25 centimes, un mouton environ 4 francs 40 centimes, et une vache
_______________
(1) Lauteur dit la 676 partie dun dollar. (Note du
traducteur.)

(121)
avec son veau 25 francs. Le bl ne cote ordinairement, anne commune, quun franc 50 1
franc 80 centimes le boisseau.(1). Cette modicit
de prix est un bienfait pour les habitans du pays,
qui, comme tous les Orientaux, mangent beaucoup de pain. En effet, on compte que sur quatre personnes, il y en a trois qui sen nourrissent
exclusivement, ou tout au moins de ptes faites
avec de la farine dorge ou de froment.
Il existe dans toutes les villes et les villages
des fours publics. Les Maures font ordinairement lever la pte ; mais il nen est pas de mme
des Bdouins, qui, ds que celle-ci est ptrie, en
forment des gteaux minces, quils cuisent sur
la braise ou dans un ta-jen(2). Telles taient les
pains, les beignets et les gteaux sans levain dont
il est si souvent mention dans lcriture-Sainte.
Dans la plupart des familles on mout soi-mme
le froment et lorge dont on a besoin. On a pour
cet effet deux meules portatives, lune desquelles, cest--dire lasuprieure, se meut au moyen
_______________
(1) Ces diffrens prix sont exprims en argent dAngleterre dans lauteur. (Note du traducteur.)
(2) Vaisseau de terre plat, qui ressemble une pole
frire. (Note de lauteur.)

(122)
dun manche de bois ou de fer plac sur le bord.
Lorsque la meule est grande, ou que lon veut y
mettre de la clrit, on emploie deux femmes
pour la faire tourner ; car, de nos jours comme
dans lantiquit, ce sont toujours des femmes qui
ici sont charges de ce travail, et qui pour-cela se
placent ordinairement lune vis--vis de lautre,
de manire quelles ont la meule entre elles ; ce
qui explique ce que dit Mose en parlant de le
servante qui est au moulin ; et ces mots de NotreSeigneur, que deux femmes moudront au moulin ; et que lune sera prise et lautre laisse.
Athne nous a conserv un passage dAristophane qui fait mention dune coutume encore en
usage de nos jours parmi les Bdouines, celle de
chanter pendant tout le temps quelles soccupent
cet ouvrage.
Outre le bouilli et le rti (plats quils accommodent dune manire fort dlicate), les Turcs et
les Maures mangent encore toutes sortes de ragots et de viandes fricasss. Chez les gens riches,
on sert aussi un grand nombre de plats damandes, de dattes, de confitures, de laitage, de miel,
et dune multitude. dautres comestibles semblables dont il serait ennuyeux de faire ici lnumration. Jai vu quelquefois servir dans leurs

(123)
ftes plus de deux cents plats, qui taient apprts au moins de quarante manires diffrentes.
Mais les Bdouins et les Kabyles nont ni les ustensiles ni les commodits ncessaires pour faire
des repas aussi splendides. Deux ou trois plats
de bois, un pot et un chaudron, composent toute
la batterie de cuisine du plus grand mir. Tous,
depuis le plus pauvre Bdouin jusquau plus
riche pacha, ont cependant la mme manire de
prendre leurs repas. Ils se lavent premirement
les mains, aprs quoi ils sasseyent, les jambes croises, autour dune natte o dune table
basse. Mais ils nont pour tout linge de table
quun grand essuie-mains qui est dispos autour
de la natte. Lusage des couteaux et des cuillers
nest pas gnral parmi eux ; leurs viandes tant
bouillies ou rties au point quil nest pas ncessaire de les dcouper. Leur couscous, leur pillau,
et autres mets du mme genre que nous mangerions la cuiller, se servent tides. Aussitt que
la table est servie, les convives mettent tous la
fois la main droite dans le plat, puis chacun en
retire avec les doigts la quantit suffisante pour
une bouche, et en fait dans la paume de la main
une petite boulette quil avale ensuite. Ds quun
convive a mang suffisamment, il se lve, et,

(124)
aprs stre lav, sen va, sans profrer un mot, et
un autre prend aussitt sa place. Il en rsulte:souvent que le valet succde son matre ; car ces
peuples ne connaissent pas lusage davoir plusieurs tables. Lorsquils prennent leurs repas, ou,
pour mieux dire, toutes les fois quils mangent
ou boivent, quils travaillent ou quils entreprennent quelque chose, ils ne manquent jamais de
prononcer avec beaucoup de respect et un grand
srieux le mot bismallah, cest--dire au nom de
Dieu ; et lorsquils on fini de manger ou de travailler, celui dAlhamdjllah, ou le Seigneur soit
lou !
Les Turcs et les Maures se lvent en gnral
de trs bonne heure, et ne manquent jamais de
faire leurs dvotions. publiques au point du jour ;
ensuite chacun se met son ouvrage, ou vaque
ses affaires accoutumes jusqu dix heures, qui
est ordinairement celle du dner ; aprs quoi ils reprennent leurs occupations jusqu lazaro, qui est
le moment des prires de laprs-midi, et durant
lesquelles tout travail cesse, et les boutiques sont
fermes. On soupe. communment aprs la prire
de magreb ou du soleil couchant ; on prie encore
lorsque le guet commence sa ronde ; et on se

(125)
couche ds quil fait nuit.(1). Beaucoup de gens
oisifs passent la journe causer; dans des hafeffs (boutiques de barbiers), aux bazars ou dans
les cafs, tandis que nombre d jeunes Turcs et
de Maures, ainsi que des militaires non maris,
font des parties de plaisir la campagne, ou se
divertissent dans quelques lieux publics ; ce qui,
la vrit, est expressment dfendu par leur religion, mais que les magistrats sont souvent obligs de tolrer par diffrens motifs.
Les Arabes sont minemment paresseux, et
nexercent aucun art ni aucune profession ; ils
passent leur vie entire soit ne rien faire ou
samuser. Quand ils ne sortent pas, ils restent
tranquillement chez eux fumer au frais. Ils ne
connaissent point les plaisirs domestiques, et ne
savent ce que cest que de causer avec leurs femmes, ou de jouer avec leurs enfans. Tout ce quils
aiment le plus au monde, ce sont leurs chevaux,
_______________
(1) Il y a cinq prires : le premire qui se fait an point
du jour, et se nomme caban ; la seconde midi, et se
nomme dohor ; la troisime avant la nuit, en quelque saison que ce sait, et qui est appele lazaro ; l quatrime et
la cinquime, qui ont toujours lieu pendant la nuit, et que
lon nomme magreb et lutamar. (Note du traducteur.)

(126)
qui sont les seuls objets de leurs soins ; ceux
dans lesquels ils font consister leurs plus grandes jouissances ; et jamais ils ne sont plus satisfaits que lorsquils se trouvent loigns de chez
eux, occups chasser, ou livrs dautres divertissemens.
Il sensuit que les Arabes et les Orientaux,
en gnral, sont trs bons cavaliers. Jen ai vu au
Caire qui ramassaient un djerrid(1) au grand galop ; et il ny a pas un Arabe qui ne puisse facilement terrasser un sanglier. On voit dans lun des
mdaillons de larc de Constantin une chasse au
sanglier trs bien reprsente ; cette chasse se fait
encore aujourdhui de la mme manire chez les
Arabes. Aprs avoir lanc la bte, on tche de la
fatiguer force de tours et de dtours, puis on lui
dcoche un javelot, ou bien on lattaque la lance
la main. Lorsquil sagit de la chasse au lion, on
somme tous les hommes dun mme district de
sy trouver. Une fois runis, ils forment, en raison
de leur nombre et selon que le terrain le permet,
une espce de ligne de circonvallation de deux,
_______________
(1) Le djerrid est une baguette denviron quatre pieds
de long, et qui est ferre un bout. Les Arabes sen servent comme dune arme offensive et dfensive. (Note de
lauteur.)

(127)
trois ou quatre lieues de circuit. Ces premires
dispositions prises, ceux qui sont pied savancent avec leurs chiens et la pique la main, puis
battent les buissons et les taillis pour faire lever
lanimal, tandis que les cavaliers les suivent
une petite distance, et se tiennent prts charger
le lion ds quil parat. Le cercle que dcrivant
les chasseurs se resserrant graduellement, il arrive souvent que lenceinte se rtrcit au point
quils finissent par se toucher. Ces sortes de battues se bornent rarement, la chasse du lion ;
car elles englobent aussi des chacals, des hynes,
des livres, et autres animaux sauvages. On a remarqu ici que lorsque le lion saperoit quil est
en danger, et quelquefois mme en sortant de sa
tanire , il se jette sur le chasseur qui se trouve le
plus sa proximit, et se laisse tailler en pices
plutt que de lcher prise.
La chasse loiseau est un des plus grands
plaisirs des Arabes, et de tous les gens un peu
aiss dans la rgence de Tunis, dont les forts et
les bois fournissent abondamment des perviers
et des faucons que lon dresse cet effet. Il parat
mme quil y a deux sicles cet tat tait clbre
pour ce genre doiseaux.
Ceux qui chassent au fusil ne font pas com-

(128)
me nous lever le gibier avec un chien ; mais se
couvrant par-devant dun morceau de toile tendu
sur deux btons, ils se promnent ainsi dans les
endroits o ils croient en trouver. Cette toile est
ordinairement bariole de diffrentes couleurs ;
quelquefois mme on y peint un lopard ; et la
hauteur d visage il y a un ou deux trous, travers lesquels le chasseur regarde pour voir ce qui
se passe devant lui. Ce quil y a dassez singulier,
cest qu laspect de cette figure, les oiseaux
qui vont communment par voles et disperss,
comme ls rhaads, les kitaouiahs, les perdrix et
autres, se runissent aussitt par troupes nombreuses, et que mme les bcasses, les cailles et
autres oiseaux vivant isolment, sarrtent comme saisis deffroi. Le chasseur profite de cette
circonstance pour sapprocher de sa proie le plus
possible, puis posant sa toile terre et passant
son fusil par lun des trous destins clairer sa
marche, il tue ordinairement un trs grand nombre. doiseaux.
Les Arabes ont encore une autre manire de
faire la chasse aux perdrix, mais qui est beaucoup plus fatigante que celle que nous venons
de dcrire. On a remarqu quaprs les avoir fait
lever deux ou trois fois de suite, ces oiseaux en

(129)
deviennent si las et si abattus, que rien nest
plus facile pour ceux qui les poursuivent avec
lacharnements quy mettent les Arabes, de se
jeter dessus avant quils aient pu se relever, et de
les assommer.
Quant aux murs et aux coutumes des Bdouins, il est bon de dire quils ont conserv un
grand nombre dusages de leurs aeux, tel quil
en est fait mention dans lhistoire sacre et profane, et qu la religion prs, on peut dire, jusquau
costume, que cest encore le mme peuple que
son isolement et sa vie nomade ont soustrait jusqu prsent aux frquens changemens qui se sont
introduits parmi les, habitans des villes. Lorsque
deux Bdouins se rencontrent, ils sabordent en
se disant, comme le faisaient leurs pres, salem
alekum, ou la paix soit avec toi ; souhait dont
leur superstition a fait un compliment religieux,
et qui en ce sens signifie : Je souhaite que tu
sois dans la voie du salut. Avant que les Mahomtans eussent conquis ce pays, on se disait,
en sabordant : Dieu te prolonge la vie ; ce
qui revient lancien compliment punique, havo
adoni, que lon trouve dans Plaute. Les infrieurs
baisent par dfrence et par respect les pieds, les
genoux, et les habits de leurs suprieurs ; les

(130)
enfans et les neveux la tte de leurs pre et mre,
de leurs aeuls et de leurs plus proches parens.
La posture la plus ordinaire que lon prend lorsquon se salue mutuellement est de mettre la
main droite sur la poitrine. Mais quand on est
intime, o gal en, age et en dignit, on se baise
rciproquement la main, la main ou lpaule. A
la fte du bairam(1) et dans dautres: occasions
solennelles, les femmes, baisent aussi la main de
leurs maris en les saluant.
Les personnes du premier rang, dans ce pays,
ne se font aucun scrupule de soccuper de choses que nous autres Europens nous regardons
comme au-dessous de nous. Par exemple, le plus
grand personnage ne croit point shumilier en
allant prendre lui-mme un agneau de son troupeau pour le tuer ensuite, pendant que sa femme
prpare le feu et tout ce qui est ncessaire pour
laccommoder.
Il est un autre a sage qui contraste aussi assez, avec notre manire de voir, mais qui parat
cependant assez naturel dans un pays o lon
marche pieds nus, sans autre chaussure que des
_______________
(1) Cest la Pque des Turcs. (Note du traducteur.)

(131)
sandales ; cest doffrir tout tranger qui se
prsente dans une maison, de leau pour se laver
les pieds. Cest toujours le matre, de la maison
qui la prsente, qui souhaite la mar-habbah ou la
bienvenue ltranger, et se montre le plus prvenant de toute la famille. Le repas tant prt,
il ne se met point table avec son hte, mais se
tient debout auprs de lui pour le servir.
Nanmoins, toute cette politesse ninflue
en rien sur les inclinations des Arabes. Naturellement perfides et voleurs dtermins, on les
voit quelquefois dpouiller le matin sur le grand
chemin, ceux quils ont accueillis la veille avec
la plus touchante hospitalit. On les accuse non
seulement de dvaliser ainsi les trangers et tous
ceux quils surprennent sans dfense, mais encore de nourrir les haines et des animosits hrditaires et implacables les uns contre les autres ;
accomplissant encore aujourdhui, ce que lange
prdit Agar touchant Ismal : quil serait un
ne sauvage ; quil lverait la main contre tous,
et que tous lveraient la main contre lui. Je dois
cependant dire, lhonneur des Maures occidentaux, que, depuis un temps immmorial, ils trafiquent avec diffrentes. peuplades barbares qui

(132)
habitent le long du Niger, sans les avoir jusqu
prsent jamais trompes, ni enfreint en aucune
manire les traits quils ont conclus ensemble,
quoiquils naient dailleurs aucun rapport direct
les uns avec les autres. Voici comment leur trafic
a lieu. Chaque anne, en hiver, les Maures expdient une caravane nombreuse, portant une grande quantit de coraux et de colliers de verre, des
brasselets de corne, des couteaux, des ciseaux et
autres objets de quincaillerie. Arrivs au lieu indiqu, et un jour dtermin par lune des phases
de la lune, ceux qui sont chargs de la conduite
de la caravane trouvent, sur le soir, des petits tas
de poudre dor rangs sur une ligne. Les Maures
placent alors auprs de chacun deux peu prs
lquivalent en articles quils ont apports, et que
les Nigritiens enlvent le lendemain matin sils
sont satisfaits de lchange, en laissant leur poudre dor, sans y toucher. Dans le cas contraire, ils
en diminuent ce quils jugent quitable; et tout
cela se passe sans la moindre supercherie.
Lancienne coutume des Nasamons, de boire
dans la main lun de lautre en se donnant leur
foi, est encore aujourdhui la seule crmonie
matrimoniale en usage parmi les Algriens. Seu-

(133)
lement les pres et mres des jeunes poux rglent davance les termes du contrat de mariage, o sont expressment spcifis le montant
du saddock ou de la dot, le nombre de robes,
de bijoux et desclaves que lpouse doit avoir
en entrant dans la maison de son mari. Du reste, les futurs poux ne se voient point avant le
jour de la clbration du mariage. Un mari peut
renvoyer sa femme quand cela lui plat, en lui
rendant toutefois sa dot ; mais il ne peut plus la
reprendre, moins quelle nait t remarie
un autre.
On traite ici de purilits les gards quen
Europe on a pour les femmes, et lon prtend que
nos dfrences pour le beau sexe sont autant dinfractions que nous faisons la loi naturelle, qui
assigne lhomme la supriorit sur la femme. Il
sensuit que les premires dames de ce pays ne
sont regardes que comme des servantes dune
classe suprieure (rang quun grand jurisconsulte anglais assigne galement aux dames de son
pays), dont en effet elles remplissent peu prs
les devoirs. Car, pendant que les maris se reposent nonchalamment, et que les enfans, garons et
filles, gardent les troupeaux, les femmes maries
sont occupes le jour entier leur mtier tisser,

(134)
moudre du bl, ou faire la cuisine. Mais leurs
travaux ne sarrtent pas l ; il faut encore que le
soir elles aillent chercher de leau dans des cruches et des outres, souvent plus dune lieue de
distance, et quelquefois charges de leurs enfans
la mamelle, quelles allaitent chemin faisant.
Cependant, au milieu de tant de peines et dembarras, les femmes des villes, comme celles de la
campagne; ne quittent jamais aucun de leurs ornemens, tels que leurs brasselets, leurs maniches,
leurs boucles doreilles et de nez (ces dernires
sont encore en usage parmi les femmes arabes),
et ne ngligent mme pas de se teindre les paupires, tant est grand lamour des Africaines pour
la parure !
La plupart des femmes moresques passeraient pour belles, mme en Angleterre. Quant
leurs enfans, ils ont assurment le plus beau teint
que jaie jamais vu. Il est vrai que les garons,
qui sont constamment exposs au soleil, et qui
ne portent que la petite calotte rouge, brunissent
bientt ; mais les filles, qui restent davantage la
maison, conservent leur beaut jusqu lge de
trente ans, poque laquelle elles cessent ordinairement dtre mres. Comme elles se marient
souvent onze ans, elles ont quelquefois des

(135)
petits-enfans vingt-quatre; et comme elles vivent aussi long-temps que les Europennes, ils
nest pas rare quelles voient plusieurs gnrations un ge encore peu avanc.
Dans leurs grandes ftes, les femmes, pour
tmoigner leur allgresse, larrive de chaque
convive, crient toutes ensemble et plusieurs reprises lou ! lou ! Elles se servent aussi de cette
exclamation aux enterremens et dans dautres
circonstances analogues; seulement, elles la prononcent alors dune voix basse et dun ton plus
modeste, en laccompagnant de profonds soupirs. Lexpression dont St. Marc se sert loccasion de la mort de la fille de Jare fait sans doute
allusion cette coutume. On loue aussi pour les
enterremens des femmes qui, semblables aux
prfic ou pleureuses des anciens, sont matresses passes en ces sortes de lamentations. En effet, elles jouent si parfaitement bien leur rle, et
gesticulent dune manire si lamentable, quelles
manquent fort rarement dinspirer toute lassemble une vritable tristesse.
Il ny a point de peuple au monde aussi superstitieux que les arabes, ou que les Mahomtans en gnral. Par exemple, ils suspendent au

(136)
cou de leurs enfans limage dune main ouverte,
objet quils peignent aussi sur leurs vaisseaux et
leurs maisons, comme un antidote sr contre un
mauvais il. Jattribue cette coutume ce que
le nombre cinq est regard parmi eux comme
un nombre malheureux. De l aussi lexpression
cinq (peut-tre faut-il sous-entendre doigts)
dans vos yeux ! imprcation quils emploient
quand ils veulent se narguer des efforts de quelque ennemi peu redoutable. Les personnes dun
ge mr portent toujours sur elles un petit rouleau
de parchemin o se trouve transcrit un passage
quelconque du Coran, quils placent, comme les
Juifs font de leur philactres, sur la poitrine ou
sous leurs bonnets, afin de se garantir de toute
fascination ou sortilge, de maladies, ou daccidens fcheux. Les Maures sont si persuads
de lefficacit de ces amulettes, quils les appliquent tout, et en suspendent galement au cou
de leurs chevaux, de leurs btes de somme, et en
gnral de tout leur btail.
Ils croient implicitement aux magiciens et
aux sorciers, comme faisaient jadis les gyptiens ; et dans certaines occasions extraordinaires, particulirement dans les maladies de langueur, ils ont recours diffrentes crmonies

(137)
superstitieuses, comme de sacrifier un coq, un
mouton ou une chvre dont il, enterrent quelquefois le corps et boivent le sang, ou dont ils
brlent ou dispersent les plumes, la laine ou le
poil. Cest une opinion gnralement reue dans
ces contres, que la plupart des maladies rsultent de loffense faite dune manire ou dautre
aux jenounes, espce de cratures qui, daprs
les Mahomtans, tiennent le milieu entre les
anges et les dmons. Ces tres imaginaires, qui
rpondent assez aux fes de nos anctres, se
plaisent, dit-on, lombre des bois et auprs des
fontaines, sous la forme de crapauds, de vers et
autres insectes que lon court souvent le risque
dcraser. Quand quelquun tombe malade, ou
quil reoit une blessure dont il reste estropi,
ils simaginent aussitt quil a offens quelque
jenoune, et appellent linstant mme des matrones, qui, lexemple des anciennes enchanteresses, munies dencens pur et dautres parfums,
se rendent un mercredi quelque source du voisinage, et y sacrifient, comme je viens de dire,
une poule ou un coq, une brebis ou un blier,
etc., suivant le sexe ou la qualit du malade, et
la nature de la maladie.
Les Mahomtans ont une grande vnration

(138)
pour leurs marabouts, qui sont en gnral des
hommes dune vie fort austre, toujours occups
dire leurs chapelets, ou plongs dans la mditation. Cette saintet est hrditaire, et lon rend au
fils le mme respect et les mmes honneurs quau
pre, pourvu quil observe un certain dcorum,
et quil sache prendre un air et un ton de gravit
convenables. Il y en a parmi eux qui, comme leur
prophte, ont la rputation davoir des visions,
et de sentretenir avec la divinit. Dautres vont
encore plus loin, et prtendent faire des miracles,
privilge dont Mahomet lui-mme ne sest jamais vant.
Me trouvant un jour chez Sidy Mustapha, calife de la province occidentale(1), prs de la rivire dArieu ou Ariou, il me raconta srieusement,
en prsence dun grand nombre de cheiks arabes
qui disaient avoir t tmoins du fait, quun marabout du voisinage, .nomm Sidi-Ben-Makhalak, lequel tait prsent, possdait une barre de
fer massive qui, toutes les fois quil le lui ordonnait, produisait le mme bruit et le mme effet
quun canon; et quune fois les Algriens ayant
_______________
(1) Cest la province actuelle de Mascara. (Note du
traducteur).

(139)
exig une taxe exorbitante des Arabes qui taient
sous sa protection, il fit jouer sa barre, et mit
toute leur arme en droute. Comme le marabout
prtendait avoir le pouvoir de rpter cette exprience aussi souvent quil le jugerait propos,
ce dont je tmoignai quelque doute, je lui fis remarquer quil y aurait beaucoup dhonneur lui
de convaincre un chrtien de ce quil avanait ;
mais jeus beau le solliciter, ainsi que toutes les
personnes prsentes, le rus marabout eut trop
desprit pour se soumettre une pareille preuve
en ma prsence.
Je fus plus heureux dans une autre circonstance. Je me trouvais alors prs de Stif avec Sidy
Achoure, marabout des Ammer, et fameux dans
toute la province occidentale pour le pouvoir quil
avait, disait-on, de vomir du feu. Je lui vis faire
plusieurs fois ce prtendu miracle. La premire,
je fus trs surpris de remarquer que sa bouche
se remplissait tout coup de flammes, et quil
paraissait tre dans un grand tat de souffrance,
quoiquil prtendt que non, et quil avait au contraire de frquens entretiens avec Dieu. Mais,
la seconde fois, je dcouvris, malgr toute son
adresse, la supercherie laquelle il avait recours.

(140)
Il se cachait la tte et les mains dans son bournouse, afin, disait-il, de sentretenir dune manire plus respectueuse avec la Divinit, quoique
ce ft tout simplement pour allumer son feu sans
que lon sen apert ; ce dont jeus la preuve
en voyant quaussitt quil avait fait ses dispositions pour faire paratre la flamme, on voyait tout
coup sortir de dessous le bournouse beaucoup
de fume accompagne dune odeur de soufre et
dtoupes, dont on voyait dailleurs des fils accrochs sa barbe. La chose tait palpable pour
quiconque voulait le voir. Jen parlai quelques
Turcs qui taient avec moi, et qui saperurent
aussi bien que moi de la charlatanerie de Sidy
Achoure. Nanmoins il soutint corps et cris
que personne navait son pouvoir : ma kan chy
kiff hou.
Ces peuples ont des prtentions non moins
ridicules pour ce qui concerne ce quils appellent le jafar-eah, cest--dire la connaissance de
lavenir. Il est vrai quils ne sont pas encore daccord entre eux sur la manire dont ils parviennent
obtenir ces rvlations. Mais en gnral leurs
prdictions sont conues en termes si vagues, et
sont ordinairement si absurdes, ou au moins si
quivoques et si peu circonstancies ; que ce serait

(141)
offenser le bon sens que de rechercher srieusement les moyens quils emploient pour cela.
Quoi quil en soit, je dois cependant dire que je
nai jamais rencontr un seul individu qui ost
se vanter (bien que le nombre des enthousiastes et des gens soi-disant inspirs soit trs grand
dans ce pays) que cette science leur vnt de Dieu
mme. Quelques-uns lattribuent au magar-eah
ou aux enchantemens, et dautres lastrologie,
ou la connaissance des astres. Mais leurs thalebs soutiennent quils possdent des prophties
dAli, gendre de Mahomet, qui renferment, assurent-ils, le dtail chronologique des vnemens
les plus remarquables arrivs dans le monde jusqu lui, et de ceux qui doivent survenir dans la
suite des sicles.
Lorsque jtais Tunis, au printemps de
1727, on y parlait beaucoup de diffrentes prophties tires, ce que lon prtendait, en partie
de louvrage que je viens de citer, et en partie de
jaffar-eah, et qui annonaient quHassan-BenAli, le bey alors rgnant, devait tre immdiatement dpos par son neveu Ali-Pacha. Le fait est
que Hassan-Ben-Ali avait une propension presque invincible opprimer les plus riches dentre
ses sujets ; et que, par une politique mal entendue,

(142)
commencement de son rgne, beaucoup nglig
les Turcs, et donn toute sa confiance des Maures et des rengats quil avait levs et promus
aux plus hautes dignits et tous les emplois;
tandis quAli-Pacha, qui commandait sous lui
en qualit daga des janissaires, stait concili
laffection des troupes et la bienveillance de tous
les habitons, par son affabilit, sa droiture et sa
gnrosit. Or, une brouillerie tant survenue
entre ces deux personnages, et Ali-Pacha stant
retir dans les montagnes dUselett, o il stait
fait proclamer bey, en mme temps quil dnonait loppression quHassan-Ali faisait peser sur
ses sujets, ainsi que son injuste mpris pour les
Turcs ; griefs quil chercherait, disait-il, redresser par tous les moyens en son pouvoir ; il tait
assez facile de prvoir, sans le secours daucune
prophtie, que la dposition en question pouvait
arriver vers lpoque indique. Nanmoins Hassan-Ben-Ali, malgr toutes les probabilits, lemporta sur leur jaffar-eah, et il est mme probable
que si les Algriens ne lavaient pas dpos en
1735, il aurait laiss son fils paisible possesseur
du trne.
Il serait oiseux, au reste, de parler ici dune
foule dautres prtendues prophties dont les

(143)
vnemens ont prouv la fausset. Cependant il
en est une trs remarquable que je ne veux pas
omettre, parce quelle peut se vrifier un jour ;
cest celle qui promet aux chrtiens le rtablissement de leur religion dans toutes les contres qui
leur ont t enleves autrefois par les Sarrasins
et les Turcs. Cette prdiction, comme jai dj eu
occasion de le dire ailleurs, est universellement
admise dans tous les tats mahomtans, dont les
habitans croient si bien son accomplissement
futur, quils ferment soigneusement les portes de
leurs villes tous les vendredis, depuis dix heures
du matin jusqu midi, qui est, disent-ils, le moment marqu pour cette catastrophe.
Il y a dans la plupart des villes et des villages de lintrieur de la Barbarie une maison
destine recevoir les trangers; elle est sous-la
direction dun maharak dont lemploi est de les
accueillir et de les dfrayer pendant une nuit aux
frais des habitons. A lexception de ces asiles
temporaires, je nai trouv nulle part de khans
ou auberges.
Cet inconvnient nous parut dautant plus
grand, quil nous et t trs dispendieux et fort
embarrassant de nous charger de tentes , outre les
soupons que tout ce bagage naurait pas manqu

(144)
de faire natre chez les Arabes. Aussi, lorsque
dans nos excursions nous ne rencontrions pas de
villages de Kabyles, quelque campement dArabes, un bouquet darbres, ou les cavits dun
rocher, nous nous trouvions tour tour exposs
la chaleur brlante du jour, et la fracheur pntrante de la nuit.
Quand cela arrivait, ce qui heureusement
ntait pas souvent, nos chevaux avaient surtout
beaucoup souffrir, quoiquils fussent lobjet de
tous nos soins. Mais lorsque nous tombions dans
un campement dArabes, nous tions toujours
dfrays gratuitement, nous et nos montures. On
nous offrait dabord un plat de lait avec un petit
panier de fruits secs, puis le chef de la famille
nous prsentait ensuite, soit une chvre, un chevreau, une brebis ou un agneau, dont une moiti
tait aussitt convertie en un couscous, tandis
que lautre tait rtie et mise de ct pour notre
djener ou notre dner du lendemain.
Quoique les tentes de ces nomades nous
protgeassent contre les intempries de lair,
elles taient cependant tellement infestes de
vermine et dinsectes de toute espce, que nous
ny gotions que trs peu de repos, encore ce peu

(145)
tait-il troubl par la crainte que nous prouvions
tout moment dtre mordus par quelque reptile.
Mes libralits taient proportionnes la
manire plus ou moins bien dont nous avions
t traits. Ctaient -peu-prs toujours soit
un couteau, une couple de pierres fusil, ou
un peu de poudre tirer, que joffrais au chef
de la famille, et quil recevait avec beaucoup
de reconnaissance ; et sa femme une paire de
ciseaux, une grande aiguille, ou un cheveau de
fil, surtout quand nous avions nous louer de
sa diligence et de sa manire daccommoder le
couscous.
Quelquefois nous faisions douze quinze
lieues dune traite ; mais ordinairement nos
journes de marche ntaient que de huit neuf
lieues. Nous nous levions constamment la
pointe du jour, dans la belle saison, et nous marchions jusque vers le milieu de laprs-midi ;
aprs quoi nous cherchions quelque campement
de Bdouins, que nous ne trouvions qu laide
de la fume qui sen levait, de laboiement des
chiens, ou de leurs troupeaux errans et l.
Quand on voyage dans la Terre-Sainte et sur
les bords de la mer Rouge, il est toujours prudent

(146)
dtre bien escort ; mais en Barbarie, o les
Arabes sont tenus dans une grande sujtion jai
eu rarement besoin dtre accompagn par plus
de trois spahis ou cavaliers turcs, st un domestique. Cependant, quand nous nous trouvions dans
le voisinage de quelque horde indpendante, ou
bien la proximit des tribus en guerre les unes
avec les autres, nous tions obligs de prendre un
renfort de quelques soldats, et de nous tenir sur
nos gardes.
Il est toujours prudent pour le voyageur
qui parcourt ces contres dadopter le costume
des habitans, ou celui des spahis; car les Arabes
sont trs jaloux des trangers, quils prennent
pour autant despions chargs de reconnatre
leur pays, afin dy faciliter une invasion ; il ne
leur entre pas dans lide quun chrtien puisse
se donner la peine de voyager purement pour le
plaisir de sinstruire ou de satisfaire sa curiosit.
Il est impossible un esprit pensant de ne
pas donner carrire ses rflexions la vue des
scnes de ruine et de dsolation qui soffrent
frquemment aux regards dans cette partie de la
Barbarie. Comment, en effet, ntre pas frapp
dtonnement en votant la solitude qui rgne

(147)
aujourdhui au milieu de ces cits abandonnes,
o slvent encore quelques dmes, quelques
portiques, indices de leur splendeur passe, et
o Syphax et Massinissa, Scipion et Csar, les
chrtiens orthodoxes et les Ariens, les Sarrasins
et les Turcs, ont tour tour donn des lois ? Tout,
dans ces ruines clbres, rappelle la faiblesse et
linstabilit de toutes les choses humaines !
Je terminerai ce chapitre par quelques observations relatives la forme du gouvernement
tabli dans les tribus arabes. Quoiquils soient la
plupart, depuis plusieurs sicles, sous le joug des
Turcs, il leur est cependant permis davoir leurs
propres magistrats, et dexercer la justice leur
manire ; car, pourvu quils se tiennent en paix et
paient rgulirement la huitime partie du revenu
de leurs terres, outre une petite capitation qui est
aussi exigible tous les ans, les Turcs ne les troublent point dans la paisible jouissance de leurs
lois et de leurs privilges. Ainsi chaque douare
peut tre considr comme une petite principaut
sur laquelle prside ordinairement le chef de la
famille la plus considrable, la plus riche et la
plus accrdite. Cet honneur ne se transmet cependant pas toujours de pre en fils ; mais suivant

(148)
lusage anciennement tabli parmi les Numides,
cest--dire que lorsque lhritier naturel est trop
jeune, ou afflig de quelque infirmit, on choisit
son oncle, ou bien celui de ses parens qui, par sa
conduite et sa prudence, parait tre le plus en tat
de remplir les devoirs qui lui sont imposs. Quoique le chef dun douare soit investi dun pouvoir
despotique, cependant cest toujours avec assez
dquit quil arrange les diffrends qui y surviennent, en choisissant une ou deux personnes
de chaque tente pour laider de leurs conseils.
Les dlits sont ordinairement interprts de la
manire la moins dfavorable, et les plus grands
crimes sont rarement punis autrement que par
le bannissement. Un chef qui na sous lui quun
seul douare sappelle cheik ; mais celui qui se
trouve la tte de toute une tribu, et dont lautorit stend sur plusieurs douares, porte le titre
de cheik-el-kibir, cest--dire grand-seigneur ou
ancien, ou bien mir ou prince.

__________

(149)
CHAPITRE IV(1).
Du gouvernement dAlger, du dey, de laga et
des autres officiers de la milice, etc.
A dater de linfructueuse expdition de CharlesQuint, la rgence dAlger resta longtemps sous
la domination directe du grand-seigneur, qui la
gouvernait par un pacha ou vice-roi. Mais comme ladministration de ces fonctionnaires ne tarda pas devenir trs oppressive, quils semparrent de tous les revenus de ltat, et mme des
fonds que la Porte envoyait pour payer la milice
turque, dont la solde manquait souvent, et dont
le nombre ntait jamais au complet, cette milice dputa, au commencement du 17e sicle, un
certain nombre de ses membres au sultan, pour
lui exposer ses griefs, et lui reprsenter que si
ces dsordres continuaient davoir lieu, le mal ne
ferait quempirer, et que les Arabes et les Maures se trouveraient bientt mme de secouer le
joug des Ottomans, en appelant leur secours les
chrtiens , avec lesquels ils entretenaient toujours
_______________
(1) Tout ce chapitre est tir de lHistoire dAlger, par
Laugier-de-Tassy. (Note du traducteur.)

(150)
des intelligences secrte ; aprs quoi ils proposrent dlire parmi la milice un homme dou des
capacits ncessaires, et qui, sous le titre de dey(1),
serait charg du gouvernement du pays, de lever
le tribut sur les Arabes et les Maures de la campagne, lequel serait employ la solde des troupes, qui seraient toujours tenues sur le pied-de
guerre ; de pourvoir tous les besoins de ltat ;
en un mot, qui serait mme de se soutenir par
ses propres forces, sans avoir recours la Porte.
Ils sengagrent dailleurs reconnatre toujours
le grand-seigneur pour souverain, respecter son
pacha, qui lon continuerait de rendre les honneurs accoutums, lui payer le traitement qui
lui tait allou, le loger, et lentretenir, ainsi
que toute sa maison, etc., condition toutefois
quil nassisterait quaux divans gnraux, o il
naurait que voix consultative Le grand-visir gota dautant mieux ces raisons, que cette nouvelle
manire de gouverner pargnerait des sommes
_______________
(1) Quelques auteurs franais croient que lon doit
crire de ou da, mot qui signifie en turc oncle maternel.
Le dey porte en outre les titres de beglerbeg (prince des
princes), et de seraskier (gnralisime.) (Note du traducteur.)

(151)
la Porte, et que la milice serait mieux entretenue, et vivrait en meilleure intelligence. Il fit en
consquence agrer au grand-seigneur les propositions des dputs, et expdia les ordres ncessaires pour leur excution. A leur retour Alger,
ceux-ci les communiqurent au pacha, qui se vit
contraint de sy soumettre. La milice nomma
aussitt un dey, et tablit de nouvelles lois, quon
lui fit jurer dobserver et de maintenir, sous peine
de mort. Les pachas se contentrent dabord de
leur pouvoir ngatif; mais ils finirent par se former un parti assez puissant dans la milice pour
faire trangler les deys qui les offusquaient, et
en mettre dautres leur place qui leur taient
plus dvous. Mais Baba-Ali ayant t lu dey
en 1710, malgr le pacha alors en fonction, il le
fit arrter et embarquer pour Constantinople, en
le menaant de le faire mettre mort, sil osait
remettre le pied Alger ; puis il envoya aussitt
un ambassadeur la Porte, pourvu de Prsens
pour les visirs, les sultanes et les grands-officiers
du srail, et charg de reprsenter au grand-vizir
que lexpulsion du pacha avait t motive sur
ses intrigues, et que si on ne lavait pas fait mourir, ctait la seule considration du grand-seigneur ; quau reste la milice tait si outre contre

(152)
les pachas, quil serait trs difficile de la contenir dans les bornes du devoir, si la mme chose
se prsentait de nouveau ; que peut-tre mme
les massacrerait-elle, ce qui serait un grand
scandale et un affront irrparable aux sublimes
commandemens de la Porte ; quenfin puisquun
pacha tait inutile et prjudiciable aux intrts du
gouvernement, ils convenait mieux de nen plus
envoyer, et dhonorer le dey du titre glorieux de
pacha ; ce qui fut accord.
Depuis cette poque, le dey se regarde comme souverain indpendant, alli seulement de la
Porte-Ottomane, dont il ne reoit aucun-ordre,
mais seulement des capigi-bachis ou envoys
extraordinaires, quil ne voit jamais de bon il.
Il est matre absolu, commande les forces de
terre et de mer, dispose des emplois et des grces, rcompense et punit son gr, et ne rend
compte de sa conduite personne. Toutefois,
sa sret exige quil en agisse avec beaucoup
de circonspection, afin dviter les frquentes
et dangereuses rvolutions que suscite trs souvent linconstance dune milice froce, difficile,
contenir, et envers laquelle il faut en user avec
une excessive rigueur, ou avec une extrme
bienveillance.

(153)
Daprs les lois du pays, llection dun dey
doit se faire la pluralit des voix de la milice.
Lorsque le trne vient vaquer, toute celle qui se
trouve Alger se runit cet effet dans la maison
du dey. L, laga (le gnral de linfanterie) demande haute voix qui la milice veut lire pour
dey ; alors chacun donne sa voix, et celui qui runit
la pluralit est nomm. Tous les soldats scrient
aussitt ensemble, en le revtant dun cafetan, et
en le portant bon gr mal gr sur le sige royal.
A la bonne heure, ainsi soit-il ; que Dieu lui accorde (en le nommant par son nom) flicit et
prosprit ; la bonne heure, ainsi-soit-il ! Le
cadi lit ensuite haute. voix les devoirs. qui lui
sont: imposs, et lui dit, entre autres choses, que
Dieu la appel au gouvernement de ltat, et au
commandement de la milice ; quil doit user de
son Pouvoir pour punir les mchans et favoriser
les justes ; mettre tous ses soins faire prosprer
le pays ; fixer le prix des denres en faveur des
pauvres, etc. ; aprs quoi tous ceux qui sont prsens lui baisent la main et lui Promettent soumission et fidlit. Une heure-ou deux suffisent pour
laccomplissement de cette crmonie, qui ne se
manifeste au dehors que par quelques coups de
canons tirs des chteaux. Mais il sen faut bien

(154)
que le choix dun dey se fasse toujours paisiblement ; car tous les Turcs de la milice tant galement aptes tre levs cette fonction, il y en a
toujours quelques-uns de plus ambitieux que les
autres, et qui fomentent des conspirations dans le
but de semparer du pouvoir, en sacrifiant celui
qui en est revtu. Celui qui, dans ce cas, peut runir le plus de partisans, et tenir la chose secrte
jusqu ce quils parviennent conjointement
sintroduire dans le palais du dey, est peu prs
certain de le supplanter aprs lavoir inhumainement massacr. Cela fait, il est aussitt revtu,
par ses partisans, du cafetan de la victime, et proclam de la manire suivante : Prosprit un
tel, que Dieu voulu lever au gouvernement de
ltat et de la guerrire milice dAlger ! sans que
les membres du divan, qui sont prsens, osent
profrer un seul mot, parce quils savent quils
paieraient de leur vie la moindre opposition. Ils
sempressent, au contraire, de donner lexemple
de lobissance, en baisant les premiers la main
du nouveau dey. Il arrive assez ordinairement que
celui-ci, afin de rcompenser ses adhrens, fasse
trangler tous ceux qui taient attachs ladministration de son prdcesseur, principalement

(155)
quand ils ne se soumettent pas de bonne grce.
Le dey est lesclave des esclaves. Il vit dans
une continuelle mfiance, toujours occup
djouer les trames qui menacent ses jours, mditant et excutant de sinistres vengeances contre ceux quil souponne de nourrir des projets
ambitieux. Mais ce sont les ttes de lhydre qui
renaissent mesure quon les coupe. Souvent las
dune pareille existence, il en est qui cherchent
sy soustraire par la fuite dans les montagnes du
Couco. Toutefois, ce moyen ne leur russit pas
toujours, et souvent ils sont tus avant davoir pu
mettre leur projet excution, surtout si on les
souponne demporter de largent.
Lorsquun dey est massacr par le peuple,
ses femmes sont dpouilles de tout ce quil a pu
leur donner, et ses enfans sont rduits la simple
paye de soldats, et exclus de toutes les charges de
ltat. Si, au contraire, il meurt de mort naturelle,
ce qui est fort rare, il est rvr comme un saint ;
on lenterre avec crmonie, et on ninquite
point sa famille.
Quelquefois llection dun dey est suivie
immdiatement de plusieurs autres. On a vu, par
exemple, dans le mme jour, six deys massacrs
et sept lus. On ne fait pas plus de difficult de

(156)
reconnatre un Turc qui sest fait dey par un assassinat, que celui qui est lgalement lu, parce
que, disent les Mahomtans, ce qui doit arriver
est crit de tout temps, et narrive que par la volont ternelle et immuable de Dieu.
Le dey ne sort de son palais que pour assister
certaines crmonies, dailleurs peu nombreuses. Ce palais est un btiment qui appartient
ltat. Il est non seulement affect la rsidence
du dey, mais il est encore le sige de ladministration, de la justice, des finances, etc. Lorsque le
dey est mari, il habite une maison particulire,
avec ses femmes, ses enfans, ses domestiques.
Il est dailleurs, astreint tre presque toute la
journe sur son trne, qui est plac au fond dune
grande salle du rez-de-chausse, afin de rendre
justice tous ceux qui viennent la lui demander.
Ce trne est un sige de pierre garni de briques,
couvert dun tapis de Turquie, et par-dessus.
dune peau de lion. Il sy assied aprs la premire
prire appele caban, qui se fait la pointe du
jour, et y reste jusqu la seconde appele dohor,
qui a lieu un peu avant ou aprs midi, selon la
saison. Il monte alors dans son appartement, y
fait la prire, et y dne seul, ou avec quelques.
Uns de ses, officiers. Ds quil a dn, il retourne

(157)
son sige, o il reste jusqu la troisime prire
(lazaro) ; il remonte alors de nouveau dans son
appartement, y entend une espce .de musique
compose dune grosse caisse et dune musette ;
puis il soupe, sentretient familirement avec
quelques amis et se couche de fort bonne heure.
Pendant tout temps quil vaque ses fonctions
il est assist de quatre secrtaires dtat appels
hojias ou cogias, qui sont assis dans un bureau:
lev sa droite, et toujours prts excuter ses
ordres ; ils ont chacun diffrens registres, pour
inscrire, examiner et vrifier tout ce quordonne
le dey. Il est galement environn du trsorier
dtat, du bachaoux des, chaoux et de linterprte de sa maison, aucun desquels ne peut sabsenter un seul instant tant quil est prsent. Cest
devant lui que sont portes toutes les causes, tant
au `civil quau criminel, et que, chacun, depuis le
premier jusquau dernier sujet de ltat, est admis venir exposer sa cause, qui est juge sance
tenante sans frais, sans appel, et sans lintermdiaire de qui que ce soit.
Vis--vis du palais du dey se trouve une vaste salle o sassemblent les plus anciens officiers
de la milice, et o ils se rendent lheure que le

(158)

dey va occuper son sige, et nen sortent que


quand il se retire. Sur des bancs, droite et
gauche de la porte du palais, sont assis dautres
officiers des troupes, qui y restent galement
pendant tout le temps que le dey est sur son trne, afin quil ait toujours quelquun prt excuter les ordres quil peut avoir, donner, et que
les particuliers soient srs de trouver qui parler.
Laga de la milice commande ordinairement
toutes les troupes qui sont en garnison Alger. Ce
nest proprement parler quun poste dhonneur,
une dignit, destine rcompenser les services
de lofficier qui en est revtu ; car il ne sort point
dAlger pendant tout le temps quil est en fonction. Cest le plus ancien soldat de la milice qui
occupe ordinairement cet emploi, lequel ne dure
toutefois que deux mois lunaires, afin quun plus
grand nombre y aient part, chacun y tant appel
son tour. Pendant ces deux mois, le titulaire a
peu prs les mmes attributions que nos commandans de roi. On lui remet tous les soirs les
cls de la ville; cest en son nom que se donnent
les ordres aux troupes ; et cest dans sa maison
que les Turcs sont punis secrtement, soit par
la bastonnade, soit par la prison ou par la mort,

(159)

daprs les ordres du dey. Il y a une maison


particulirement affecte au logement de cet,
officier. Il est dailleurs entretenu aux frais du
gouvernement, qui paie sa table, ses domestiques, etc. ; il reoit en outre 2,000 pataques-chiques(1) pendant la dure de son commandement.
Il ne peut avoir durant ce laps de temps avec lui,
ni femmes ni enfans, et ne peut sortir que pour
assister aux divans gnraux, et la paye des
troupes, qui se fait en son nom de deux en deux
lunes. Il sort alors toujours cheval, et prcd
de deux chaoux qui crient haute voix : Prenez
garde vous, voil laga qui passe ! prcaution
assez ncessaire dans une ville dont les rues sont
fort troites et ordinairement obstrues dune
manire ou de lautre. Ds que les deux lunes
de son commandement sont passes, il jouit de
la haute-paye jusqu sa mort.
Le chaya ou bachi-boluk-bachi est le plus
ancien capitaine de la milice, et le successeur de
laga ; cest aussi un grade auquel on parvient
par anciennet. Il prside lassemble dofficiers, qui se runit vis--vis de la maison du
_______________
(1) Environ 6,960 francs. (Note du traducteur.)

(160)
dey; il y reste tant que celui-ci est son poste,
et dcide souvent de petites causes quil lui renvoie, soit quil ait trop faire, soit pour tout autre
motif. Lassemble, quil prside est compose
des aya-bachis, corps trs distingu, compos
de vingt-quatre vieux capitaines ou chefs de
compagnies, qui ont cd leurs places de plus
jeunes officiers, et dont le plus ancien devient,
successivement, et chacun son tour, chaya, puis
aga. Ils prennent toujours. place daprs leur rang
danciennet. Ce sont les conseillers du divan. Ils
doivent constamment accompagner le dey, et le
suivent immdiatement dans les crmonies publiques. Ils portaient autrefois des plumes blanches leurs turbans ; mais cet usage est tomb en
dsutude. La dure des fonctions du chaya est
de deux lunes, aprs lesquelles, il devient aga.
Les mezouls-agas sont danciens agas de
la milice. Ils sont exempts de tout service, et
peuvent vivre o bon leur semble ; ils sont fort
respects. Ils assistent aux divans gnraux lorsquils le jugent propos ; mais ils ny opinent
point. Ils sont quelquefois aussi appels auprs
du dey pour avoir leurs avis.
Les ayas-bachis sont danciens boluk-bachis

(161)
ou capitaines vtrans dinfanterie, parmi lesquels on choisit, comme nous lavons dj dit,
les chayas et les agas. Les ambassadeurs et envoys dans les pays trangers sont-ordinairement
tirs de ce corps ; ils sont chargs aussi de porter
les ordres du dey dans les diffrentes parties de
la rgence. Cest galement lun dentre eux, alternativement, qui assiste la visite de tous les
navires marchands, au moment de leur dpart.
Cette visite a pour but de sassurer quil ne sy
trouve aucun esclave fugitif.
Les boluks-bachis sont les capitaines de
compagnies. Ils parviennent successivement par
anciennet au grade daya-bachis, aprs avoir
t un an aga ou commandant de place. Ils sont
distingus par un bonnet trs lev, et une croix
rouge adapte un cuir, et qui leur pend sur le
dos. On appelle agas des spahis les capitaines
des compagnies de cavalerie.
Les oldolhs-bachis sont les lieutenans de
compagnie. Ils parviennent galement par anciennet tre boluks-bachis ; et dautres emplois plus levs. Ils ont pour marque distinctive
une bande de cuir qui leur descend depuis la tte
jusqu la moiti du dos.
On voit, par ce qui prcde, que lon parvient

(162)
par anciennet aux diffrens grades de la milice.
Il ny a jamais de passe-droit cet gard, et lobservation de cette rgle est le plus sr fondement
de lautorit du dey.
Les vkilards ou vkilardgis sont les commis
aux vivres de larme. Chaque tente, qui est compose de vingt hommes, en a un, lequel a soin de
fournir et de faire prparer les vivres ncessaires ;
il est aussi charg du transport de la tente, du bagage, etc. Chaque tente a galement un cuisinier
qui est sous les ordres du vkilardgi. Ces employs portent un bonnet blanc en pyramide.
Les peis sont les quatre plus anciens soldats
de chaque compagnie, et les soulachs ou soulachis les huit plus anciens aprs ces premiers, lesquels portent un bonnet de cuivre. Les soulachis
sont distingus par un tuyau ou petit canon de
cuivre plac sur le devant de leurs bonnets ; ils
sont arms de grands sabres dors. Ils servent de
gardes-du-corps au dey, et le prcdent cheval,
arms de carabines, lorsquil va en campagne.
Les cates sont des soldats turcs qui ont sous
leur commandement un petit canton ou quelques
douares maures, sur lesquels ils prlvent le tribut, dont ils rendent compte au dey ; il y en a
aussi un attach chaque march forain. Ce sont

(163)
ordinairement des hojias-bachis auxquels on
donne cet emploi.
Les sagards ou sagardgis sont des Turcs
arms de lances. Il y en a dans chaque corps darme une compagnie de cent, dont le commandant
porte le titre de sagardgi-bachi ; ils sont chargs
de chercher, de garder et de fournir leau ncessaire larme.
Les beys sont des officiers pourvus du gouvernement des provinces et du commandement
des armes ; ils sont nomms par le dey, qui les
rvoque volont. Cest une des fonctions auxquelles on ne parvient pas par anciennet.
Leur autorit est absolue l o ils commandent. Ils lvent les impts dans les villes, le tribut
dans les campagnes, et peroivent en un mot dans
ltendue de leur gouvernement tous les revenus
publics, dont ils sont tenus de rendre compte au
dey une fois par an, et den verser le produit dans
le trsor de ltat. Toutefois ; leur pouvoir cesse
dans Alger, ou on les reoit dailleurs toujours avec
beaucoup de crmonial dans cette circonstance.
Le public juge de limportance des revenus par le
nombre des voitures charges dargent quamnent ces fonctionnaires ; et il en tmoigne toujours

(164)
sa joie par des cris bruyans. A leur arrive au
palais du dey, celui-ci les revt aussitt dun
cafetan. Cest un honneur dont ils cherchent
nanmoins se dispenser quand ils le peuvent,
incertains quils sont de savoir quel est le sort qui
les attend ; sils seront traits gracieusement, ou
sils laisseront leurs ttes, malheur qui leur arrive
frquemment pour les punir de leurs prvarications et de leurs concussions, mais surtout pour
les dpouiller des biens immenses quils acquirent gnralement par toutes sortes de moyens
illicites. Lorsque, sous prtexte de maladie ou de
la ncessit absolue de leur prsence dans leurs
gouvernemens, ils ne se rendent pas eux-mmes
Alger, ils se font remplacer par un cate.
Quels que soient les dangers attachs leurs
fonctions, on, peut cependant dire que les beys
sont autant de rois dans leurs gouvernemens, et
beaucoup moins exposs que le dey aux caprices, de la fortune. Ils ne visent qu senrichir et
amasser des sommes considrables ; ce quils
ne-peuvent faire quaux dpens de ltat et au
dtriment des peuples. Il est difficile, au reste,
de les dplacer sils ne viennent pas Alger ; et
il ne reste alors dautre moyen de rpression que
de les faire assassiner par surprise, ce qui arrive

(165)
quelquefois. Il en est qui, aprs avoir amass de
grosses. sommes, senfuient secrtement en pays
trangers.
Les hojias ou cogias-bahis, cest--dire
grands crivains, sont les secrtaires dtat. Il y
en a quatre. Le plus ancien tient les comptes de
la solde des troupes et des dpenses ordinaires et
extraordinaires ; le second, ceux des douanes ;
le troisime, ceux des, revenus de ltat ; et le
quatrime, ceux des affaires trangres et extraordinaires. Nous avons dj dit quils se tiennent
constamment dans un bureau prs du sige du
dey.
Lorsquun consul tranger porte plainte au
dey de quelque infraction faite au trait existant
entre 1a nation quil reprsente et la rgence, ou
de quelque autre grief que ce soit, le dey ordonne
au secrtaire dtat qui tient le registre des traits, de louvrir et de rpondre immdiatement
aux plaintes du, consul. Le secrtaire lit alors
haute voix larticle que le consul prtend avoir
t enfreint. Sil a raison, on lui rend justice ;
mais sil se plaint tort, on lui refuse ce quil
demande. Les affaires les plus importantes sont
ainsi termines dans le plus court dlai.
Les hojias sont nomms par le dey. Ils ne

(166)
dcident de rien que par ses ordres ; mais comme
ils sont de son choix, quils sont ses conseillers
intimes, et toujours prs de lui, ils ont beaucoup
dinfluence, et leur avis est toujours dun grand
poids : ils le donnent ordinairement en particulier, et parlent rarement en prsence des parties.
Le cadi est nomm et envoy par la PorteOttomane avec lapprobation du grand moufti.
Il na rien de commun avec le gouvernement, et
ne doit sen mler en aucune manire ; mais il
juge et dcide, en gnral, de tout ce qui est du
ressort des tribunaux dans les autres pays, et est
tenu cet effet de rester toujours chez lui sans
pouvoir en sortir que par la permission du dey ;
ses jugemens sont gratuits et sans appel. Toutefois, comme un cadi ne vient Alger que pour
senrichir, et que sa charge lui cote toujours
cher, il se laisse assez aisment corrompre par
les parties. Nanmoins, le dey fait souvent juger
dans son divan des affaires litigieuses qui sont de
la comptence du cadi, surtout lorsquelles sont
de quelque importance. En pareil cas il convoque
tous les gens de loi de la ville.
Il y a aussi un cadi maure qui rend l Justice aux
gens de sa nation, lorsque le dey les lui renvoie ;

(167)
mais il ne reoit aucun traitement, et est entirement subordonn au cadi turc.
Le hazenadar ou cazenadar est le trsorier
gnral de ltat. Il reoit personnellement; en
prsence du dey et des quatre hojias, les fonds
provenant des revenus de la rgence, et en fait
aussitt le versement dans le hazena ou trsor,
qui est une pice situe dans la salle mme du
divan. Le hazenadar doit tenir un compte gnral
des dpenses de ltat ; ce qui fait supposer quil
doit tre au moins un peu vers dans la comptabilit. Mais il nen est pas toujours ainsi ; car il
arrive quelquefois quil ne sait ni lire, ni crire.
Toutes ses oprations se font en prsence du divan ordinaire. Il est aid dun commis turc, appel contador, qui fait les fonctions de caissier.
Celui-ci a aussi quatre employs en sous-ordres,
dont deux Juifs, lun pour vrifier les monnaies
douteuses, et lautre pour peser toutes les espces qui se peroivent. Il fait connatre haute
voix toutes les sommes quil reoit et paie ; et le
hojias-bachi en prend note sur son registre.
Le chekelbeled est un fonctionnaire charg
de la police de la ville ; il est la nomination
du dey. Sa maison sert de lieu de rclusion aux
femmes dun certain rang qui ont mrit de subir

(168)
cette peine, et qui y sont punies secrtement,
comme les Turcs, dans la maison de laga. Lorsquil se trouve au nombre des esclaves du dey
quelques femmes ou filles de distinction dont il
peut esprer une bonne ranon, il les confie la
garde du chekelbeled jusqu ce quelles soient
rachetes.
Le pitremelgi ou bethmagi, cest--dire directeur de la chambre des biens, est charg de
semparer, au nom du dey, de toutes les proprits, tant meubles quimmeubles, qui choient
ltat, soit par lesclavage ou la mort dindividus
qui nont ni enfans, ni frres, et dont il est tenu
de rendre un compte exact. De peur que lon ne
cache le dcs de quelquun, nul ne peut tre inhum sans une autorisation de sa part ; et comme
les cimetires sont tous hors de la ville, il y a un
commis chaque porte pour recevoir ces autorisations.
Lorsquun individu meurt en ne laissant ni
enfans, ni frres, le pitremelgi se saisit de ses
biens, en payant toutefois le douaire de la veuve.
Sil a des maisons, soit de ville ou de campagne,
il les fait soigneusement fouiller, afin de sassurer quil ne sy trouve pas dargent cach. Cette
prcaution provient de ce que beaucoup de gens

(169)
riches enfouissent leurs trsors, et prfrent passer pour, pauvres, afin de ntre pas inquits par
le dey, qui autrement pourrait leur demander de
largent sous prtexte des besoins de ltat, les
condamner des amendes pcuniaires considrables pour la plus lgre faute, ou mme confisquer leurs biens sur le moindre soupon davoir
conspir contre sa personne.
Le hojia ou cogia-pingi est le contrleur gnral. Il est charg de recevoir tout ce qui revient
ltat, pour sa part des prises faites en mer ; il,
en fait la remise sur lordre du dey, soit pour tre
vendu de la main la main, soit lenchre publique, et en tient compte aux secrtaires dtat.
Les hojias ou cogias du deylik(1) sont les crivains
du dey. Ils sont au nombre de quatre-vingt, et ont
tous diffrens emplois. Les uns sont chargs de
la distribution des vivres aux troupes, dautres de
la perception des droits sur les maisons, les boutiques, les jardins, les mtairies, etc. ; et dautres
de celle des droits imposs lentre de la ville,
sur le btail, le cuir, la cire, lhuile et les. autres
productions, du pays. Il sen tient toujours deux
_______________
(1) Cest--dire les domaines du dey. (Note du traducteur.)

(170)
chaque porte quelques-uns auprs du dey, et
quelques autres auprs des secrtaires dtat ; il
y en a aussi qui sembarquent sur les gros btimens arms en .course.
Le drogman ou interprte de la maison du dey
est un Turc qui sait lire et crire le turc et larabe.
Il traduit toutes les lettres que le dey reoit, soit
de Maroc, de Tunis, o des diffrentes parties de
la rgence, ainsi que celles des Algriens prisonniers chez les diverses nations chrtiennes. Il est
dpositaire du sceau ou cachet du dey, quil ne
quitte jamais, et scelle en sa prsente les traits,
les ordres, les dpches, etc. Le dey ne signe jamais aucun crit ; le sceau o est grav son nom
tient lieu de sa signature. Le drogman est toujours
aussi auprs du dey, pour servir dinterprte aux
Arabes et aux Maures qui viennent par un, motif
quelconque lui parler:
Les chaoux sont des espces de sergens de
la maison du dey. Cest un corps trs considr,
et se qui compose de douze Turcs sous les ordres
dun bachaoux, chaoux-bachi ou grand-prvt.
Il y a eu plusieurs bachaoux qui ont t lus deys.
Leur habillement est vert avec une charpe rouge;
ils ont pour coiffure un bonnet blanc en pointe.
Il ne leur est pas permis de porter aucune arme

(171)
offensive ou dfensive, pas mme un couteau,
ni un bton ; et cependant ils arrtent souvent
les Turcs les plus puissans et les plus redouter,
sans prouver jamais la moindre rsistance. Mais
on ne les emploie que dans les arrestations des
Turcs, parce quils croiraient au-dessous deux
de mettre la main sur un chrtien, sur, un Maure
ou un Juif. Il y a un pareil nombre de chaoux
maures, qui sont chargs des mmes fonctions
envers les Maures, les chrtiens et les Juifs ; mais
il ne leur est pas permis de porter un ordre un
Turc.
Les deux bachaoux (celui des Turcs et celui
des Maures) se tiennent toujours auprs du dey,
pour recevoir ses ordres et les faire excuter par
les chaoux, qui sont constamment de service
dans son palais.
Lorsque le dey a ordonn de faire comparatre un individu en sa prsence, il ne faut pas que le
chaoux qui a reu 1ordre de lamener savise de.
revenir sans en tre accompagn. Sil ne la pas
trouv, et quil apprenne quil est la campagne,
il va ly chercher ; et si .par hasard il ne peut savoir
o il est, il fait publier par un crieur public que
ceux qui le savent aient aussitt le .dclarer, sous
peine dtre punis. Si lon apprend ensuite que

(172)
quelquun lait cach ou fait vader, le dlinquant
est alors puni trs svrement, mis lamende, et
quelquefois mme puni de mort, si laffaire intresse directement le dey ou ltat.
Les gardiens-bachis sont des Turcs qui ont le
commandement des bagnes du deylik et le soin
des esclaves. Chaque bagne a un de ces gardiensbachis leur tte, et il y a un bachi-gardien-bachi
qui fait tous les soirs linspection des diffrens
bagnes, rpartit les esclaves pour les travaux journaliers, ou pour aller en course, fait punir ceux
qui se sont rendus coupables de quelque faute, et
rend compte chaque jour au dey de tout ce qui se
passe. Cest aussi .lui qui ordonne les diffrens
prparatifs concernant les btimens destins
mettre en mer. Ordinairement cest un des plus
anciens rais ou capitaines de corsaires qui occupe
cette place ; son pouvoir est trs tendu.
Le rais de la marine ou capitaine du port est un
fonctionnaire dune haute distinction, et qui jouit
de beaucoup de crdit. On ne parvient point cet
emploi par anciennet, mais par la seule volont
du dey, qui choisit. Ordinairement pour le remplir
une personne ge, exprimente dans la marine,
et de bonnes murs. Cet officier en a plusieurs
autres sous ses ordres, appels gardiens du port.

(173)
arrive quelque navire, il se rend bord avant
quils aient mouill dans le port ; et aprs avoir
pris tous les renseignemens quil a besoin
davoir, il va aussitt en rendre compte au dey,
et transmettre les ordres de celui-ci aux capitaines. Ds que les btimens sont entrs dans le
port, il conduit ceux-ci devant le dey, qui les interroge. Il est aussi charg de la visite de tous les
navires des puissances chrtiennes qui sont sur
leur dpart, afin de sassurer quils nenlvent
pas desclaves.
Il est juge absolu de tous les diffrends qui
slvent dans le port. Seulement, dans les cas
graves, il convoque lamiral et tous les rais dans
le lieu de leur assemble ordinaire, cest--dire
au bout du mle. L, il leur soumet laffaire,
quils dcident la pluralit des voix, en commenant par le plus ancien; aprs quoi il en fait
son rapport au dey, avant que de faire excuter le
jugement, qui est dailleurs toujours confirm.
Il commande la galiote de garde, qui est arme pendant tout lt, et destine inspecter la
cte chaque jour avant la nuit, et aller reconnatre les btimens qui se prsentent devant le port
pendant le jour.
Lamiral nest pas le plus ancien officier de

(174)
la marine, mais celui qui il plat au dey de
donner le commandement du principal btiment
de ltat. Il a le pas et les honneurs sur tous les
autres capitaines, qui toutefois, except en mer,
ne dpendent de lui quautant quil leur plat.
Nanmoins, lorsquil est reconnu pour un homme de capacit, le dey lui renvoie souvent la dcision des affaires de la marine, et les capitaines,
ainsi, que les marchands, sadressent volontiers
lui pour terminer leurs diffrends.
Les rais, ou capitaines de corsaires, forment
un corps respect et trs considr cause des richesses que leurs courses procurent au pays, dont
ils sont les plus fermes appuis. Chaque capitaine
a une, part dans la proprit du btiment quil
commande, et les autres intresss le laissent ordinairement matre de tout ce qui concerne larmement, ainsi que de dterminer le moment quil
juge le plus convenable pour se mettre en course ;
ce quil fait quand bon lui semble, moins cependant, que son navire ne soit mis en rquisition
pour le service de ltat ; car alors il ne .peut se
dispenser de sacquitter de ce service, qui ne consiste cependant qu transporter les garnisons des
places maritimes de lune lautre. Du reste, ces
officiers nont aucune part dans le gouvernement,

(175)
et ne jouissent dautre considration que de celle
quils sacquirent personnellement par leurs
services, leur bonne rputation et leur bonheur.
Un capitaine na point de traitement, et na part
aux prises que comme armateur.
Les soute-rais sont les officiers corsaires.
Ils sont aussi au choix des capitaines, et nont
pas non plus dappointemens, mais ils ont quatre
parts de prises.
Les topigi-bachis, sont les matres canonniers, et sont aussi au choix des capitaines. Il y en
a un dans chaque. corsaire qui remplace le rais,
soit en cas de mort ou de maladie ; ils nont que
trois parts de prise. Lorsquils possdent de quoi
sintresser dans un armement, ils parviennent
facilement, ainsi que les officiers. subalternes,
avoir un btiment, sous leurs ordres.
Le mzouard est le lieutenant-gnral de
police. Il a une compagnie de gardes pied qui
ne reoivent dordres que de lui directement. Il
observe et se fait informer de tout ce qui se passe
dans la ville pendant le jour, la parcourt frquemment pendant la nuit, et rend compte tous les matins au dey de ce qui est arriv de nouveau durant
les vingt-quatre heures. Il a plein pouvoir sur les
femmes de mauvaise vie. Elles sont sous son

(176)
autorit particulire, et il en peroit un tribut,
pour lequel il verse tous les ans environ 24,000
francs dans le trsor de ltat. Toutes ces femmes sont renfermes dans sa maison, o elles
sont distribues par classes. Ds quil dcouvre
quelque femme ou fille dont la conduite nest pas
trs rgulire, il a le droit de sen saisir ou de lui
faire payer une amende, pourvu quil puisse la
surprendre une fois en flagrant dlit. Au reste, il
les loue aux Turcs et aux Maures qui viennent lui
en demander. Il est charg aussi des excutions
mort, ainsi que de faire donner la bastonnade,
quand il en reoit lordre du dey. Cest toujours
un Maure qui occupe cet emploi, lequel est trs
lucratif, mais fort mpris.
La justice, tant, civile que criminelle, se rend
ici dune manire trs sommaire, sans criture,
sans frais et sans appel, soit par le dey, le cadi,
ou le rais de la marine. Lorsquil sagit de dettes,
de conventions pcuniaires, ou autres traits de
la mme nature, le demandeur porte plainte, directement au dey. La partie inculpe est. aussitt
cite, amene par un chaoux, et interroge par le
dey sur les diffrentes circonstances de laffaire.
Si le dbiteur nie la dette, le crancier indique des

(177)
tmoins que lon va chercher immdiatement,
et dont on reoit les dpositions, si ce sont des
gens bien fams, autrement ils ne sont pas admis
dposer. Si la dette est prouve, le dbiteur reoit quelques centaines de coups de bton sous
la plante des pieds, et est condamn payer le
double de sa crance. Si au contraire, le demandeur est convaincu den avoir impos au dey,
cest lui qui reoit la bastonnade, outre quil est
oblig de payer laccus la somme quil lui a
demande.
Si le dbiteur avoue la dette, et quil prouve
par des raisons valables ou vraisemblables quil
na pu lacquitter lchance, le dey sen contente, lui demande, combien il lui faut de temps
pour se librer (ce qui ne peut toutefois aller audel dun mois), et lui accorde huit jours de plus.
Mais si lpoque fixe il na pas rempli sa promesse, sur la premire rquisition du crancier,
un chaoux se rend chez lui, fait descendre ses
meubles dans la rue, et en vend publiquement
jusqu la concurrence, de la somme due, quil
porte au crancier; sans en rien dduire pour frais
ou tout autre motif. Si le dbiteur est un homme
non tabli, il est mis en prison jusqu, lentier acquittement, de ce quil doit, ainsi que des intrts,

(178)
sans aucun adoucissement except quand il plat
au crancier den accorder. Une fois pay, celuici va remercier le dey, qui ordonne alors la mise
en libert du prisonnier.
Il en est peu prs de mme de toutes les
autres espces de causes. Il ny a que les contestations en matire de divorces et dhritages qui
sont portes devant le cadi, lequel ne doit faire
quappliquer la loi, sans aucune interprtation,
souverainement et sans appel. Dans le dernier
cas, il fait dresser un inventaire des biens; en litige ; et, aprs avoir entendu les parties, il juge et
donne Chacun ce qui lui revient.
Pour ce qui est de la justice criminelle, il est
admis en principe quun Turc, quel que soit le crime quil ait commis, ne peut jamais tre puni en
public. Mais il est conduit la maison de laga de
la milice, o, selon la gravit du dlit, et daprs
les ordres du dey, il est trangl, reoit la bastonnade, ou est condamn une amende pcuniaire,
la sentence est prononce par laga, et excute
linstant mme. Quant aux Maures, aux Juifs
et aux chrtiens, aussitt que le dey a prononc
la peine de mort contre quelquun dentre eux, le
coupable est conduit sur la muraille au-dessus de

(179)
la porte de Babazon, do il est prcipit avec une
corde de laine au cou dont lune des extrmits
est attache un pieu plant en terre. Il est des
condamns quon laisse tomber sur des crocs en
fer figs aux murailles, et dont les corps y restent
jusqu ce quils tombent en lambeaux : ce sontordinairement des voleurs de grand chemin qui
sont condamns ce terrible supplice. De plus
on brle vif, hors de la porte de Babalouet, tout
Juif qui est seulement souponn davoir agi ou
mal parl du dey ou du gouvernement.
Lorsquun coupable ne mrite pas la mort,
on lui administre sur-le-champ le nombre de
coups de bton auxquels il est condamn, cest-dire depuis trente jusqu douze cents, qui sont
compts trs exactement.
Les voleurs sont punis; svrement ; mais
les esclaves peuvent friponner avec impunit :
car ils en sont toujours quittes pour une correction plus ou moins svre de la part des personnes auxquelles ils parviennent drober quelque
chose.
Le Maure qui est surpris volant la moindre
bagatelle est aussitt condamn avoir la main
droite coupe, tre promen sur un ne, le visage tourn vers la queue, sa main pendue au cou,

(180)
et prcd dun chaoux qui crie : Voil la punition rserve aux voleurs. Tout marchand qui
est convaincu de vendre faux poids est puni de
mort. On parvient cependant quelquefois faire
rvoquer la sentence force dargent.
Les Juifs ont leurs magistrats et leurs propres juges ; auxquels le dey renvoie les affaires
de leur nation. Mais les parties qui se croient lses peuvent en appeler au dey.
Les chrtiens libres sont jugs par leurs consuls respectifs, sans aucune intervention du dey,
qui, au contraire, prte ceux-ci, quand le cas
choit, lappui de son autorit, pour lexcution
de leurs jugemens. Mais si un chrtien a une contestation avec un Turc, un Arabe ou un Maure, la
cause es alors porte devant le dey, qui prononce
la sentence en prsence du consul de la nation
laquelle appartient le chrtien, et quil fait toujours appeler en pareil cas. Quelquefois aussi,
lorsquil connat lquit dun consul, il sen remet entirement sa dcision.
La garde de la ville dAlger est confie la
tribu des Biscaras, que leur mir rpartit tous les
soirs dans les rues, o ils couchent devant les
boutiques des marchands, soit sur des nattes, des

(181)
matelas, ou sur le pav. Ces boutiques sont sous
leur surveillance spciale ; et si par hasard il arrive que lon parvienne y voler, ils rpondent
de la valeur des objets enlevs, paient et sont punis svrement. Leur mir doit au dey un tribut
annuel, quil rpartit ensuite sur chacun deux.

__________

CHAPITRE V(1).
De la milice dAlger, de sa force, de sa composition, de sa solde, de ses camps, de sa manire
de combattre, etc. Observations diverses.
Les forces Militaires dAlger sont diversement values depuis 25,000 ou 30,000 jusqu
100,000 hommes, dont 15,000 16,000 Turcs ;
le reste se compose de Bdouins de la partie mridionale de la rgence, qui sont sous la domination du dey, ou avec lesquels il a contract des
alliances.
Parmi les soldats de la milice figurent le dey,
les beys ou lieutenans-gnraux, les agas ou gouverneurs de place, les secrtaires dtat, lamiral,
les rais ou capitaines de la marine, et en gnral
tous les officiers du gouvernement.
Tous les Turcs qui arrivent Alger et se font
incorporer dans la milice sont ordinairement des
gens sans aveu, sans ressources et de murs
dpraves, qui viennent du Levant, do ils ont
t obligs de senfuir pour se soustraire au chtiment d leurs crimes. Ils nont besoin, pour
_______________
(1) Comme le chapitre prcdent, la plus grande partie de celui-ci est emprunte lHistoire dAlger, par Laugier de Tassy. (Note du traducteur. )

(183)
tre admis dans ce corps, que de prouver quils
sont Turcs. On y reoit aussi les chrtiens rengats, et les Cologlis, nom donn aux individu ns
de Turcs et de femmes arabes ou maures. Mais
les Maures; et les Arabes en sont absolument
exclus, parce quils sont toujours suspects aux
usurpateurs de leur patrie, qui les tiennent dans
une sujtion qui ne diffre gure de lesclavage.
Tous ceux qui composent cette milice jouissent de grands privilges, et regardent avec le
dernier mpris ceux qui nen font-pas partie. Ce
sont les-hauts et puissans seigneurs du pays. On
leur donne le titre deffendi ou seigneur, tandis
que lon ne qualifie les autres individus que de
sidy ou monsieur. Cest parmi eux que lon choisit
les deys, les beys et autres principaux officiers de
ltat. Ils sont exempts de toute espce dimpts,
et des droits de capitation: Ils ne peuvent point
tre punis en public, et le sont rarement huis
clos. Ils se soutiennent tous tort ou raison contre les Arabes et les Maures ; et le dernier, dentre
eux fait trembler par un regard les plus puissans
dentre ces derniers, qui leur doivent partout la
prsance, sous peine dtre maltraits linstant
mme. Ils sont, au reste, fiers, insolens et trs

(184)
difficiles gouverner. Il est vrai quils obissent
au dey avec une profonde soumission tant quil
maintient son autorit, soit, par la douceur, par
la force, ou par adresse ; quil nenfreint pas les
lois tablies, et surtout que leur solde est rgulirement paye ; car, si elle vient tre, par hasard, diffre dun jour seulement, rien narrte
les murmures de cette milice hautaine, et le dey
est souvent victime dun aussi court retard. Outre
leur paye ordinaire, tous les soldats qui ne sont
point maris sont logs dans des casernes grandes et commodes, appeles cacheries, et qui sont
pourvues de fontaines, pour faire leurs ablutions.
Ils ont une grande chambre trois, et des esclaves pays par ltat pour les servir.
Il est allou chacun deux quatre pains par
jour ; ce qui est beaucoup plus quil ne leur est
ncessaire ; quant la viande, ils ont le privilge
de lacheter un tiers au-dessous de ce quelle
est taxe pour le public. Toutefois, ces diffrens
avantages nexistent que pour ceux qui ne sont
pas maris ; car ceux qui le sont, sont obligs de
se nourrir et de se loger avec leur seule paye.
La raison qui fait ainsi distinguer les soldats
maris de ceux qui ne le sont pas provient de

(185)
ce que, ltat est hritier, naturel des Turcs ou
des Maures qui meurent, ou qui tombent dans
lesclavage, sans avoir ni enfans , ni frres. Il
sensuit que comme il est frustr de cet avantage
lorsque les soldats se marient, il se croit dispens
de leur donner autre chose que la simple paye ;
ce qui en empche beaucoup de se marier. Il
existe aussi un autre motif pour cela: cest que
les garons ns de Turcs et de femmes arabes ou
maures ne sont point considrs comme Turcs. Il
est vrai quils sont reus dans la milice comme
soldats ; mais ils ne parviennent point aux diffrentes charges de ltat, et ne jouissent point, en
un mot, des privilges accords aux soldats turcs.
Le gouvernement a eu recours ces restrictions
pour viter que les soldats ne salliassent en trop
grand nombre avec les femmes du pays, et, ne se
rendissent ainsi un jour redoutables ltat, par
laugmentation de leurs familles. Les Maures et
les Arabes sont .galement exclus du corps de la
milice, par les mmes motifs. Nous croyons devoir remarquer ce. sujet quil ny a point ou peu
de femmes turques Alger. Elles ont en horreur ce
pays, quelles regardent comme le rceptacle de
tout ce quil y a de plus vil et de plus mprisable

(186)
dans les tats ottomans. Les vritables Turcs se
contentent dy avoir des concubines du pays, ou
des esclaves chrtiennes:
Lorsquun soldat turc devient captif, il est
cens mort pour ltat; et la premire nouvelle
quen reoit le gouvernement, il sempare de ses
biens, meubles et immeubles, lorsquil ne laisse
ni enfans ni frres. Ainsi que nous lavons dj
dit, sil a le bonheur dchapper desclavage, ou
quil parvienne payer sa ranon, ltat, son
retour, est quitte envers lui en lui faisant compter une anne de solde, afin de le mettre mme
dacheter un fusil, un sabre, et les autres armes
quun soldat est oblig davoir. Un Turc nest estim Alger que sil est soldat ; aussi le sont-ils
tous, et ne respirent-ils que la guerre.
Les Algriens professent le plus profond
mpris pour toutes les nations ; ce qui provient
probablement de lhabitude o ils sont de se voir,
ds leur bas ge, entours desclaves de tous les
pays. Mais ils portent ce mpris encore plus loin
envers les Espagnols, les Portugais et les Maures, qui, aprs les Turcs, sont, par suite de leurs
prjugs nationaux, ceux de tous les, peuples qui
ont la plus haute ide deux-mmes.

(187)
Avec beaucoup de vices, les Turcs dAlger
ont cependant quelques bonnes qualits. Cest
ainsi que les plus relchs dentre eux ne pronnoncent jamais le nom de Dieu en vain, ni le
mlent dans leurs discours familiers ; et quils
ne jouent aucun jeu, except aux dames et aux
checs ; encore largent en est-il formellement
exclus, et nintressent-ils la partie. que pour du
caf, des sorbets, quelques pipes de tabac, ou
autres bagatelles semblables.
Loin de se trouver humilis de leurs dfauts
physiques, ils sen font au contraire un honneur,
et ne demandent pas mieux quon les dsigne par
les pithtes de borgnes, de bossus, de boiteux,
de manchots, etc.
Il leur est dfendu, et ils considrent comme
un vritable dshonneur, de jamais piller durant
le combat, quelque facilit quils en aient ; ils
abandonnent cet avantage aux Mauves et leurs
esclaves. Mais aprs le combat ils usent de toutes
leurs prrogatives.
Ils se font un point dhonneur de laisser toutes les nations professer librement leurs diffrens
cultes, et tmoignent toujours beaucoup de considration ceux qui paraissent religieusement
attachs leurs croyances.

(188)
Tout soldat admis dans la milice est inscrit
dans une compagnie, sans y tre attach particulirement, mais seulement pour y recevoir
la solde. La paye nest pas la mme pour tous.
Dabord fixe fort peu de chose, elle augmente
progressivement tous les ans denviron 50 aspres(1), ainsi que dans diffrentes circonstances
particulires, comme loccasion de llection
dun nouveau dey, dune victoire, dune guerre,
dune paix, de quelques rjouissances publiques,
de la rception dun envoy du grand-seigneur,
dune action dclat, etc. Il sensuit que plus un
soldat acquiert danciennet, plus sa paye augmente, et quau bout de dix, douze, ou quinze
ans au plus, il parvient la haute-paye, que lon
appelle paye serre, parce qualors elle naugmente ni ne diminue plus.
La paye primitive dun soldat est de 275 aspres (4 francs 59 centimes), et la haute-paye de 6
piastres courantes (69 francs 60 centimes), pour
deux lunes.
On compte Alger, comme dans tous les
tats ottomans, par mois lunaires, et leur anne
est compose de douze lunes, comme la ntre
_______________
(1) Laspre est une trs petite monnaie dargent qui
vaut peu prs 1 centime 2/3. (Note du traducteur.)

(189)
de douze mois ; ce qui fait une diffrence denviron onze jours par anne. Leurs mois lunaires
parcourant ainsi tour tour toutes les saisons,
leur lune de ramadan ou de carme se trouve tantt en t, tantt au printemps, en automne et en
hiver.
La paye se fait rgulirement de deux en
deux lunes, en prsence du dey, de laga de la milice, des aga-bachis et autres officiers du divan.
Chacun la reoit en personne dans le palais du
dey, des mains du cantador, et en bonnes espces
dor au dargent, quil fait examiner et peser par
le vrificateur.
Tous les officiers de ltat, depuis le dey inclusivement, ne reoivent de traitement fixe que
la paye de simple soldat. Mais il est allou chaque emploi un certain droit sur lentre et la sortie des marchandises, les ancrages, la vente et le
rachat des esclaves, etc. Les Turcs qui sont parvenus tre mezoul-agas, ou aux autres grades qui
dispensent de services ultrieurs envers ltat, ou
ceux qui ont t blesss ou mutils de manire
ne plus servir, jouissent de leur paye entire jusqu leur mort, dans quelque partie de la rgence
quils veulent se fixer. Mais ceux qui quittent
le service avant le temps voulu, et sans cause

(190)
lgitime, ce qui est considr comme ignominieux, en perdent l moiti. Une grande punition
pour un soldat, est de subir une diminution dans
sa paye ; mais cela arrive rarement.
Le jour fix pour le paiement de la solde, tous
les officiers du gouvernement sassemblent dans
la grande salle du divan et toute la milice dans la
cour. Laga, tenant alors le registre de la solde
la main, prend la place du dey, qui se tient prs
de lui, et fait lappel gnral, en commenant par
le dey lui-mme, qui reoit dabord sa paye, et
tous les autres successivement.
Chaque soldat est en outre libre dexercer
une industrie ou une profession quelconque, soit
terre ou en mer, quoiquil soit cependant toujours tenu dtre prt marcher.
Au lieu de bataillons et descadrons, on
compte par camps, qui comprennent un certain
nombre de tentes. Ces tentes sont de forme ronde,
et peuvent contenir trente hommes laise. Les
chevaux sont attachs des piquets par une jambe, et les harnais sont suspendus dans la tente.
Chaque tente est compose dun bolak-bachi, dun oldak-bachi, du veki-ardgy, et de dixsept oldaks ou soldats, cest--dire de vingt combattans, outre quelques Maures arms, qui sont

(191)
chargs de la conduite des bagages,. etc. Le gouvernement fournit six, chevaux ou mulets pour
le transport de chaque tente, des vivres, de lhabillement, des munitions et des malades.
Les bagages prcdent ordinairement les
troupes ; de manire que, lorsquelles arrivent l
o elles doivent camper, les soldats trouvent leur
cuisine prte, et nont autre chose faire que de se
reposer. On a soin davoir on rserve, larriregarde, des chenaux de rechange, pour remplacer
ceux qui peuvent mourir ou se blesser en route.
Lorsquil sort un camp dAlger, le dey nomme un aga et un chaya, pris parmi les aga-bachis,
et dont lemploi est dy rendre 1a justice tant
civile que criminelle, attendu quil est dfendu
aux officiers dinfliger la moindre punition aux
soldats ; ils doivent sadresser cet effet laga,
qui ordonne ce quil juge convenable. Le dey
nomme aussi deux chaoux pour excuter les ordres de laga et du chaya.
Les soldats marchent tour de rle, sans
exception, et sans passe-droit ; tous sont pied,
officiers et soldats, except le bey, laga et le
chaya.
La cavalerie est aussi distribue par tente de
vingt hommes, avec le mme nombre dofficiers,

(192)
et de Maures chargs du fourrage et du soin des
chevaux.
Il part tous les ans, au printemps, dAlger,
trois camps, plus ou moins forts, selon le besoin :
ce sont le camp du Levant, celui du Ponent, et
celui du Midi. Chacun de ces corps de troupes
va joindre le camp particulier du bey qui doit le
commander, lequel se trouve alors en campagne
avec sa milice ordinaire.
Le bey jouit dune autorit absolue dans son
camp, lexception de ladministration de la justice, qui est rserve laga. Ce nest dailleurs
que dans les circonstances particulires quil assemble son divan, quil prside toujours ; ce conseil est compos de laga, du chaya et des boluksbachis, qui opinent tous par rang danciennet.
Comme les Maures se retirent peu prs
toujours dans lintrieur du pays lapproche
des troupes, le bey a constamment soin de se
pourvoir de gros btail, de moutons, de biscuit,
dhuile et dautres objets dapprovisionnemens
que les Maures sont obligs de fournir, ainsi que
les chameaux, les chevaux et les mulets ncessaires pour remplacer ceux qui peuvent manquer
pendant la campagne, qui est ordinairement de
six mois.

(193)
Les camps ont pour objet de maintenir les
Arabes et les Maures dans lobissance ; de lever
le carache ou tribut, que lon fait payer double
ceux qui sy font contraindre ; de mettre contribution les districts qui ne sont pas entirement
soumis ; et enfin dacqurir de nouveaux sujets,
ce que les beys font en pntrant assez avant dans
les dserts du Beled-ul-Djrid. Mais comme il y
a un grand nombre de districts dans ces dserts
qui, attendu leur strilit, ne paient pas le tribut,
les beys ne font gure de campagnes sans y enlever beaucoup desclaves ; genre de spoliation
qui leur est dautant plus facile, que les Maures,
ntant point unis entre eux , se trahissent volontiers les uns les autres.
Les beys doivent dailleurs en agir avec
beaucoup de prudence dans ces expditions, parce que les troupes ne savancent point quelles ne
soient assures de leur retour. Elles nobservent,
au reste, aucun ordre de marche rgulier : tout
dpend de la volont du chef, jusqu ce que lon
soit en pays tranger.
Pour marcher lennemi, les beys runissent
un certain nombre de tentes ou compagnies, tant
de cavalerie que dinfanterie, dont ils forment
des espces descadrons et de bataillons, et dont

(194)
ils confient le commandement, soit des agas,
soit des boluks-bachis qui ont chacun leur bannire ou tendard.
Quand darme savance en pays ennemi,
elle est dispose de la manire suivante : lavantgarde, compose dun gros corps dinfanterie,
deux escadrons de cavalerie sur les ailes, le reste
de linfanterie sur deux rangs, les bagages, deux
autres escadrons de cavalerie en arrire, aussi sur
les ailes, et larrire-garde compose dun bataillon dinfanterie. La disposition est peu prs
la mme quand on en vient aux mains, except
que les bagages sont derrire. En cas dchec, les
corps, tant de cavalerie que dinfanterie, doivent
toujours se rallier derrire le corps principal. Les
Maures auxiliaires se tiennent par pelotons sur
les ailes, pour donner suivant les circonstances.
Nous avons dj eu occasion de remarquer quil
est expressment dfendu aux Turcs de piller
pendant le combat ; cet ordre est toujours scrupuleusement observ.
Le corps de la marine est trs considr
Alger ; mais ce quil y a de vraiment surprenant,
cest que dans un pays o il ny a que, fort peu
de bois de construction, et point de mture, de
cordage, de toile voiles, de goudron, dancres,

(195)
etc., on puisse entretenir un aussi grand nombre de
btimens que ceux qui y existent. Voici comment
cela sexplique. Quand les Algriens construisent
un navire, il leur suffit davoir suffisamment de
bois neuf pour llever au-dessous de la flottaison, ce quils obtiennent Bougea ; ils supplent
au reste eu dpeant avec beaucoup dadresse et
dconomie les btimens quils prennent.
A lexception dun seul navire, qui est command par lamiral, et qui appartient la rgence, tous les autres sont la proprit de diffrens
armateurs.
Les capitaines ont la libert darmer quand
il leur plait, et de croiser ou bon leur semble, except quand ils sont mis en rquisition par ltat,
soit pour le transport des garnisons dun lieu un
autre, soit pour lapprovisionnement dAlger. Le
dey peux aussi les envoyer en course, quand il le
juge propos, ou leur ordonner de se joindre aux
flottes du grand-seigneur, toujours au compte des
armateurs.
Lorsquun btiment prit au est pris, les armateurs sont tenus den acheter ou den faire
construire un semblable, la marine de la rgence
ne pouvant subir aucune, diminution des ses forces. Cette obligation est de rigueur, et est toujours

(196)
ponctuellement remplie. Au reste, le gouvernement tend ce principe aux maisons mme de la
ville dAlger, qui appartiennent la plupart des
Cologlis ou des Maures. Il en rsulte que sil y
en a de dmolies par suite dun bombardement
ou de tout autre accident, les propritaires sont
tenus de les rebtir dans lanne mme ; sinon le
dey sempare aussitt de lemplacement et des
matriaux, et les fait vendre son profit.
Le nombre de btimens arms de la rgence
slve ordinairement vingt, tant grands que
petits. Il ne doit jamais tre moindre. En 1724 il
tait de 24, dont 2 vaisseaux de 52 et 50 pices
de canon, et 6 frgates de 38 44 pices(1).
Ltat peroit le huitime de toutes les prises, cest--dire des esclaves, dont le dey a le
choix, des Marchandises et des btimens ; le
reste se partage par moiti entre les armateurs
et les quipages. La plupart des capitaines sont
propritaires de leurs navires, ou y sont au moins
intresss.
Lorsquun capitaine veut aller en course, il
_______________
(1) Avant lexpdition de lord Exmouth, en 1816, la
marine algrienne consistait en une frgate de 44 pices
de canon, 5 corvettes de 18 24 canons, 5 briks, golettes,
etc. (Note du traducteur.)

(197)
en demande la permission au dey, qui ne la refuse jamais, except dans les cas que nous avons
fait connatre. Cette permission obtenue, le capitaine soccupe de mettre son navire en tat,
au moyen de ses propres esclaves, de ceux des
armateurs et des particuliers, qui les font embarquer, afin de les faire participer aux prises qui
peuvent tre faites, et dont ils retiennent la plus
grande partie. Ds que le btiment est radoub,
on y embarque des vivres pour deux lunes et
quelquefois pour trois ; puis le capitaine arbore
son pavillon, et fait tirer un coup de canon. A ce
signal, qui annonce que le corsaire doit mettre
la voile le lendemain, tous ceux qui veulent
sembarquer pour faire la course, soit Turcs,
Maures ou autres, car on ne refuse personne, se
rendent bord.
Chaque Turc est arm dun fusil et dun sabre, et pourvu dune couverture pour tout bagage.
Les Maures, dont tout le service consiste aider
la manuvre des canons, nont quune hake ou
un bournouse, qui leur sert la fois de vtement
et de couverture. Rien ngale leur poltronnerie,
leur ignorance et leur malpropret.
Il y a toujours bord de chaque corsaire un
aya-bachi ou quelque ancien soldat qui y fait les

(198)
fonctions daga ; il est chef de la milice, et rend
la justice aux Turcs. Le capitaine ne peut rien entreprendre sans avoir pralablement pris son avis.
Au retour du btiment, cet aga rend compte au dey
de la conduite du capitaine ; et si celui-ci est convaincu davoir manqu son devoir, ou davoir
laiss chapper quelque navire, soit en ne layant
pas combattu assez longtemps, soit davoir cru
trop lgrement la bont de ses papiers, il est
svrement puni. Le rais Mezomorto, qui fut depuis dey dAlger, se trouva une fois dans ce cas.
Accus par laga et la milice de son corsaire, le
dey lui fit donner cinq cents coups de bton sur la
plante des pieds, et le renvoya en course.
Les esclaves chrtiens, dont on embarque
toujours un assez grand nombre sur les corsaires,
servent en qualit dofficiers-mariniers et de matelots.
Les officiers sont tous Turcs ou Cologlis. Ils
ne se mlent jamais avec les Maures, qui, ainsi
que les esclaves, ne peuvent jamais monter sur
le gaillard darrire, ni entrer la sainte-barbe,
moins dy tre appels par le capitaine ou par
quelque Turc.
Ltat-major est toujours dsign davance.
Quant aux officiers subalternes, on les choisit

(199)
ordinairement parmi les plus anciens de lquipage, lorsque le btiment est sous voile. Comme
chacun est libre de sembarquer, les quipages
des corsaires sont plus ou moins nombreux, selon la rputation des capitaines.
Il existe lgard de ces btimens une particularit assez singulire, cest que sil se trouve
bord, au moment ou ils font une prise, un passager de quelque nation et de quelque culte que
ce soit, il en a sa part, parce que les Turcs sont
ports croire quils doivent sa prsence le
bonheur. davoir fait une aussi bonne rencontre.
Lorsquun corsaire fait une prise, pour peu
quelle soit importante, il lescorte lui-mme
Alger ; si elle nest que dune valeur mdiocre, il
se borne en enlever lquipage, et met dessus un
soute-rais et quelques Maures pour la conduire
la mme destination ; mais si elle nest daucune
valeur, il la coule bas aprs stre empar de son
quipage, et lavoir dsagre compltement. On
sait de suite quelle nation appartient une prise,
parce que le corsaire qui la faite en arbore ordinairement le pavillon son mt de beaupr. Quand
un corsaire a fait une riche prise, il tire le canon
dintervalle en intervalle, jusqu ce quil soit

(200)
arriv dans le port, et mme avant dtre en vue.
Ds quil est en rade, le rais de la marine se rend
bord pour sinformer de la prise, du nombre des
esclaves, de la quantit et de la qualit des diffrentes espces de marchandises, etc. ; de tout
quoi il va aussitt rendre compte au dey.
Aprs avoir mouill dans le port, le capitaine
conduit tous les esclaves au palais du dey, o les
consuls des puissances trangres sont aussitt
appels, et qui, en prsence du dey, demandent a
ces infortuns sil sen trouve parmi eux de leurs
nations respectives. Sil sen prsente, les consuls sinforment deux-mmes sils taient passagers ou sils faisaient partie de lquipage du
btiment pris. Dans le premier cas, ils sont remis
leurs consuls ; mais sils ont t pris les armes
la main, ils sont de droit esclaves. Le dey fait
alors ranger tous ceux qui sont dans ce cas, et en
prend huit son choix, lequel tombe ordinairement sur le capitaine, les officiers-mariniers, les
ouvriers, et surtout les charpentiers, quil envoie
conjointement au bagne du gouvernement; les
autres sont conduits au basistan ou march aux
esclaves, ou il sen fait une premire vente, et on
les derets ou courtiers les promnent lun aprs

(201)
lautre, en faisant connatre haute voix leurs
bonnes qualits, leurs professions, et le prix que
lon en offre. Mais ces ventes ne slvent jamais bien haut, parce quil sen fait une seconde
au palais du dey, o lesclave est remis entre les
mains du plus offrant et dernier enchrisseur.
Ltat retire un bnfice considrable tant de la
vente des esclaves que de leur rachat, qui est de
dix pour cent du prix denchre. Le dey emploie
la construction des btimens de guerre tous les
esclaves qui y sont propres, comme les charpentiers, les calfats, les forgerons, etc. ; il prlve
les deux tiers sur les journes que leur paient les
armateurs de ces btimens, et leur laisse lautre
tiers.
Les esclaves des particuliers peuvent tre diviss en deux classes : ceux qui sont achets pour
le service personnel des acqureurs, et ceux qui
le sont par des marchands dans le but den obtenir de fortes ranons. Les premiers. sont plus ou
moins heureux ou malheureux; suivant les qualits mutuelles des matres et des captifs. Mais, de
quelque manire quil en soit, les matres sont naturellement intresss mnager leurs esclaves,
de peur quils ne tombent malades et meurent.

(202)
Quant, aux autres, ils sont rellement plaindre,
parce quils se trouvent au pouvoir dhommes
insensibles qui cherchent tirer deux tout le
parti possible, et en venir leurs fins force,
de mauvais traitemens.
Les esclaves de ltat. paraissent avoir t
beaucoup moins malheureux lpoque ou crivait M. Laugier de Tassy(1), quils ne le sont
aujourdhui. Voici la description que le capitaine
anglais Croker, envoy Alger en 1815, fait de la
prison des chrtiens.
Cet affreux sjour se trouve dans une des
rues les plus troites dAlger. Une petite cour
carre qui est lentre sert aux captifs prendre
lair. Leur nourriture journalire consiste en deux
pains noirs, dune demi-livre chacun ; ceux qui
travaillent ont de plus dix olives. Mais comme les
travaux cessent le vendredi, qui est le jour de repos
des Turcs, ces infortuns restent enferms toute
la journe, et ne reoivent autre chose du gouvernement algrien que de leau. Heureusement que
la charit dun aga turc y supple. Cet homme
humain, qui avait prouv dans sa jeunesse le
_______________
(1) Auteur dune histoire dAlger publie en 1727.
(Note du traducteur.)

(203)
malheur dtre esclave, a fait une fondation destine fournir le vendredi une livre de pain
chaque prisonnier. Il est digne de remarque que
cest un Mahomtan, un Algrien, qui a le premier contribu au soulagement des malheureux
esclaves ; et que le pouvoir qui les retient dans
les fers, quelque tyrannique quil soit, veille
nanmoins la fidle excution de cette disposition bienfaisante. De cette cour, dit le capitaine
Croker, je montai par un escalier de pierre dans
une galerie autour de laquelle rgnait un certain
nombre de chambres humides et dont le plancher
tait en terre ; de fortes grilles de fer assuraient
linviolabilit des portes et des fentres. Deux de
ces pices contenaient vingt-quatre espces de
cadres suspendus les uns au-dessus des autres,
et forms uniquement de quelques branches
darbres entrelaces. Quelques pitoyables que
fussent ces lits, il fallait encore payer pour tre
admis sy reposer ! Lodeur en tait si infecte,
quune des personnes qui maccompagnaient fut
sur le point de se trouver mal.
Le capitaine Croker visita aussi lhpital
espagnol, ainsi nomm parce quil est entretenu
aux frais de lEspagne. Il y vit, tendus sur la
terre, des infortuns de tous les ges et de tous

(204)
les sexes : des vieillards, des femmes et des enfans. Tous avaient les jambes tellement enfles
et ulcres, que leurs plaies paraissaient incurables. Il remarqua surtout, au milieu de plusieurs
autres femmes; une pauvre sicilienne qui fondit
en larmes en lui disant quelle tait mre de huit
enfans, et en lui en montrant six qui taient esclaves avec elle depuis treize ans ! La plupart de ces
femmes avaient t enleves dans des descentes
faites par les Barbaresques sur les ctes de lItalie. En quittant ce lieu dhorreur, le capitaine rencontra des esclaves mles que lon ramenait du
travail au bagne, conduits par des infidles arms
dnormes fouets ; plusieurs dentre eux taient
pesamment chargs de chanes.
La relation publie par M. Pananti de sa rcente captivit Alger, fournit dautres dtails
sur le mme sujet. Aprs avoir rsid plusieurs
annes en Angleterre, il sembarqua, pour retourner dans sa patrie, sur un navire sicilien qui fut
captur par un pirate, et conduit Alger. Parmi
ses compagnons dinfortune se trouvaient un M.
Torrini, un chevalier Rossi, sa femme qui tait anglaise, leurs deux enfans, et une jeune Sicilienne
qui allait pouser Palerme celui qui avait reu

(205)
le don de son cur, et dont les malheurs forment
un pisode touchant dans louvrage de M. Pananti. Ds quils eurent mouill dans le port dAlger,
on les conduisit lamiraut, o ils trouvrent,
sous un vaste tendelet qui ombrageait le devant
de ldifice, les membres de lamiraut assis et
environns dune pompe vraiment barbare. On
nous demanda, dit M. Pananti, nos papiers, qui
furent dabord examins avec une scrupuleuse
attention et beaucoup de gravit, puis prsents
au consul anglais, afin de savoir sil avait quelquun de sa nation a rclamer. Le consul reconnut au premier coup dil linsuffisance de nos
titres ; mais, guid par la bont de son cur et
par les sentimens de compassion que lui inspirait
notre triste position, il usa de tous les moyens en
son pouvoir pour nous soustraire au sort qui nous
menaait; son humanit stendit mme des
personnes nes dans des pays allis l France,
alors en guerre avec lAngleterre : elles taient
malheureuses, et cen tait assez pour quil leur
accordt sa protection. Mais le rais Hamela, lun
des principaux membres de la marine, soutint
avec force les droits des capteurs ; il tablit la
plus subtile distinction entre ce quil entendait
par tre domicili ou originaire dun pays, et se

(206)
montra dans cette discussion un fort habile jurisconsulte selon le code africain. Les mots :
bonne prise ! esclaves ! prisonniers ! circulrent
aussitt de bouche en bouche dans le conseil, et
furent bientt entendus par la foule assemble
au dehors, laquelle, par ses cris et par ses vocifrations, semblait applaudir cette espce de
dcision. Le consul rclama alors officiellement
la dame anglaise et ses deux enfans ; ce qui lui
ayant t accord, le chevalier Rossi, son mari,
savana, et demanda aussi sa libration, attendu
quil avait pous une anglaise, et quil tait pre
de deux sujets britanniques. Sa demande ayant t
aussi accueillie, il rejoignit sa femme et ses enfans. Le consul fit une nouvelle tentative en notre
faveur, mais inutilement. Cette rsolution fut immdiatement suivie des mots schiavi ! schiavi !
(esclaves ! esclaves !) qui furent rpts aux acclamations par la multitude. Le conseil stant
lev peu aprs, lattroupement se dispersa, et le
consul anglais tait parti longtemps avant que les
malheureux captifs fussent revenus, de leur, douloureux tonnement. Bientt cependant une garde commande par un officier turc les conduisit
travers une partie de la ville, et au milieu dune

(207)
foule de spectateurs, dont le nombre en tait
dautant plus grand que ctait un vendredi, et
que le peuple sortait dans ce moment des mosques. En arrivant au palais du dey, les premiers
objets qui frapprent leurs regards furent, six ttes sanglantes ranges devant la porte dentre,
et pardessus lesquelles il leur fallut passer pour
entrer dans la cour. Aprs avoir paru devant le
dey, M Pananti et ses compagnons furent mens
au bagne des esclaves chrtiens. Ds quils parurent dans la cour, ils furent aussitt environns
dune multitude desclaves couverts de haillons,
et dont les traits portaient lempreinte des plus
douloureuses souffrances. Les maux auxquels
ils taient en butte semblaient avoir fltri leur
me, et, en dtruisant les plus doux sentimens de
la nature, les avoir rendus insensibles linfortune des autres : aussi ne donnrent-ils aux nouveaux arrivans aucun tmoignage de cette compassion laquelle ils avaient lieu de sattendre
de leur part M. Pananti obtint bientt sa libert
par suite des dmarches bienveillantes de M.
Macdonald, le consul anglais ; et il employa le
surplus du temps quil passa Alger, recueillir
des renseignemens prcieux sur ltat actuel de
la Barbarie.

(208)
Il est difficile de dire quelque chose de positif. sur le commerce dAlger. Aux productions de
son sol mentionnes dans le chapitre troisime,
on peut ajouter du coton, des raisins, des figuiers,
des dattes, des plumes dautruches, de lessence
de rose, de lor en poudre venant de lintrieur ;
des chevaux, du btail, ainsi que du sucre, du
caf et des marchandises manufactures provenant des prises faites sur les nations europennes.
On y importe de la poudre canon, des armes
feu, des pierres fusil, du bois de construction, et
toutes sortes dapprovisionnemens destins pour
la marine ; des draps fins, des toffes dor et dargent, du coton en laine, des pices, de ltain, du
fer, du plomb, du mercure, des toiles, de lalun,
du riz, de la cochenille, du savon, de la couperose, de lalos, du vermillon, du bois de teinture,
etc. Les Anglais ont achet le monopole exclusif
de ce commerce. Au reste, le brigandage des corsaires dAlger, qui serait nuisible des nations
commerantes, est devenu, par la nature mme
du gouvernement, le soutien des forces et de la
marine dAlger.
Les espces monnayes en circulation Alger appartiennent pour la plupart aux nations

(209)
maritimes de lEurope ; mais les plus communes sont le doublon et la piastre dEspagne, qui
valent, le premier environ 84 fr., et la seconde
5 fr. 40 cent. Les espces de la rgence sont des
sultanins dor de la valeur denviron 11 fr., et des
aspres, petite monnaie dargent valant peu prs
1 centime deux tiers. La pataque-chique (patacachica) est une monnaie de compte qui vaut 231
aspres, ou 3 fr. 48 cent.
La mme incertitude existe lgard des revenus et des dpenses publiques. Les premiers,
qui proviennent en grande partie des tributs, des
prsens levs sur les puissances europennes, de
la ranon des esclaves, du monopole des grains,
des taxes arbitraires imposes sur les trangers, et
des droits insignifians que paient les marchands
maures, juifs et chrtiens, slvent, daprs Rehbinder, environ 4,000,000 de francs; le mme
auteur nvalue les dpenses qu 2,300,000
francs. Si le dey prouve un besoin pressant dargent, il y remdie quelquefois en donnant lordre
dtrangler un ou deux beys ou quelques Maures
opulens, dont les richesses deviennent alors sa
proie; de faire une excursion chez les Bdouins,
ou bien de dclarer la guerre quelque nation

(210)
europenne. On assure, au reste, quil y a dans
ce moment (1830) plus de trsors accumuls
Alger (surtout en argent ) que dans toute autre
ville du monde, et que les sommes qui se trouvent amasses dans les coffres du dey slvent
40,000,000 de piastres, cest--dire plus de
200,000,000 de francs.
Les tats dEurope, qui nont jamais pu se
runir pour mettre un terme aux pirateries des
Barbaresques, ont pris le parti de conclure avec
eux des traits de paix toujours prcaires. Dun
autre ct, les grandes puissances, par une politique peu gnreuse, ont long-temps cherch se
conserver la navigation libre de la Mditerrane
aux dpens des petites. Cependant toutes consentent aujourdhui tre honteusement tributaires
des forbans dAlger, sous diffrentes dnominations. Par exemple, le royaume des Deux-Siciles
leur paie un tribut annuel de 24,000 doubles piastres (240,000francs), outre des prsens de la valeur de 20,000 doubles piastres (200,000 francs).
La Toscane, en vertu dun trait conclu en 1823,
nest sujette aucun tribut ; mais son consul est
oblig de faire en arrivant un prsent de 25,000
doubles piastres (250,000francs). La Sardaigne,
par suite de la mdiation de lAngleterre, est aussi

(211)
exempte de tribut ; mais elle paie une somme
considrable chaque changement de consul.
Le Portugal a conclu avec Alger un trait sur les
mmes bases que les Deux-Siciles. LEspagne ne
paie pas de tribut, mais fait des prsens chaque
mutation consulaire. LAngleterre est tenue un
prsent de 600 livres sterling (150,000 francs)
la mme occasion, malgr le trait conclu par
lord Exmouth ! Les Pays-Bas, qui cooprrent
lexpdition de cet amiral, sont compris dans le
trait en question, et ne paient pas de tribut dans
ce moment ; mais le dey ne cherche que loccasion de rompre ses stipulations avec eux. Par la
protection de lAngleterre, les villes de Hanovre
et de Brme ont obtenu les mmes conditions ;
mais, leur arrive Alger, leurs consuls sont
obligs de payer de trs fortes sommes. LAutriche, par la mdiation de la Porte-Ottomane, est
exempte de tribut et de prsens consulaires.
Quoique par ses traits avec Alger, la France ne
lui doive aucun tribut, elle a cependant, jusqu
ces derniers temps, consenti lui envoyer des
prsens. Ltat de lglise doit la protection
de la France de ne pas payer de tribut. La Sude
et le Danemark paient un tribut annuel, consistant en munitions navales, de la valeur de 4,000

(212)
doubles piastres (40,000 francs, outre un prsent
de 10,000 doubles piastres (100,000 francs ) au
renouvellement de leurs traits, cest--dire tous
les dix ans, et ceux que font leurs consuls en entrant en fonctions. Les tats-Unis dAmrique,
par suite dun trait conclu peu aprs celui de
lord Exmouth pour lAngleterre, ont obtenu les
mmes conditions que cette dernire puissance.
Les peuples qui habitent la Barbarie, dit uni
crivain judicieux, gmissent sous un joug quils
sont impatiens de rompre. Esclaves de quinze
ou vingt mille Turcs ramasss dans les boues
de lEmpire Ottoman, ils sont de mille manires
diffrentes les victimes de cette audacieuse soldatesque. Leur division en un grand nombre de
tribus, dont les intrts sont opposs, est cause
de cet asservissement, et perptue leur sujtion.
Les gouvernemens qui les rgissent, attentifs aux
dissensions de ces socits particulires, ne cessent dalimenter leurs discordes pour les mieux
contenir. Ils ont surtout recours cette politique
machiavlique quand ils veulent dtourner le
mcontentement des peuples par des querelles
intestines. Cest ainsi quils soulvent contre
telle peuplade dont ils croient avoir quelque
chose redouter une peuplade voisine quils font

(213)
toujours triompher par les secours quils lui prtent. Mais un pouvoir assis sur une base aussi
mobile ne peut avoir jet des racines bien profondes, et rien ne serait plus ais que de le renverser.
Nul secours tranger ne retarderait dun
instant sa chute. La seule puissance que lon
pourrait souponner de dsirer de la prvenir,
lEmpire Ottoman, nest pas assez satisfait du
vain titre de protecteur que les rgences lui accordent pour y prendre un vif intrt ; dailleurs,
depuis deux sicles, la Porte na pour ainsi dire
pas de marine, et son ancienne milice nexiste
plus.
Mais quel peuple est-il rserv de dompter
ces forbans qui glacent deffroi nos paisibles navigateurs ? Aucune nation ne peut le tenter seule;
car si lune delles losait, peut-tre la jalousie
de toutes les autres y mettrait-elle des obstacles
secrets. Ce doit donc tre louvrage dune ligue
universelle. Il faut que toutes les puissances maritimes concourent lexcution dun dessein qui
les intresse toutes galement. Ces tats, que tout
invite sallier, saimer, se dfendre, doivent
tre fatigus des malheurs quils se causent rciproquement. Quaprs stre si souvent unis pour

(214)
leur destruction mutuelle, ils consentent donc
prendre les armes pour leur conservation : la
guerre aura t du moins une fois utile et juste.
Il est trs prsumable quelle ne serait pas
longue si elle tait conduite avec lintelligence
et lharmonie convenables. Chaque membre de
la confdration, attaquant simultanment lennemi quil aurait rduire, nprouverait quune
faible rsistance. Qui sait mme sil en trouverait aucune ? Les peuples conquis, mis tout
coup hors dtat de se dfendre, abandonneraient vraisemblablement leur fatale destine
des matres et des gouvernemens dont ils nont
jamais senti que loppression. Peut-tre la plus
noble, la plus grande des entreprises, coteraitelle moins de sang et de trsors lEurope que,
la moindre des querelles dont elle a t si longtemps dchire.
On ne fera pas aux hommes dtat qui formeraient ce plan linjure de souponner quils
borneraient leur ambition combler des rades,
dmolir des forts, ravager des ctes. Des ides
si troites seraient trop au-dessous des progrs de
la raison humaine. Les pays subjugus serviraient
ddommager les vainqueur, et chacun des allis viendrait au partage, en raison du contingent

(215)
quil aurait fourni la ligue philanthropique.
Les conqutes seraient dautant plus sres que le
bonheur des vaincus en serait la suite. Ces pirates, ces cumeurs de mer, deviendraient bientt,
laide de bonnes lois, des hommes nouveaux.
levs insensiblement jusqu nous par la communication de nos lumires, ils abjureraient
avec le temps un fanatisme que lignorance et
la misre avaient seules jusque l nourri dans
leurs mes, et se souviendraient toujours avec
attendrissement de lpoque mmorable de notre
bienfaisante conqute. Puisse un semblable projet se raliser un jour !

CHAPITRE VI.
Description de la province de Mascara ou
Tlemsen.
La province de Mascara est borne au nord
par la Mditerrane et la province dAlger ;
lest par celle de Titerie ; au sud par le Djrid
ou Beled-ul-Djrid ; et louest par lempire de
Maroc. Elle a environ quatre-vingts lieues dans
sa plus grande longueur de lest louest ; et,
daprs Shaw, vingt cinq lieues seulement, dans
sa plus grande largeur du nord au sud(1). Sa surface est presque entirement entrecoupe de montagnes et de valles; mais sa partie septentrionale,
cest--dire le littoral de la Mditerrane, et celle
qui avoisine le dsert dAngad, sont tout--fait
montueuses. Ces montagnes, dit Shaw, ont une
telle analogie entre elles, et sont si rapproches
les unes des autres, quil est assez difficile de
distinguer la chane qui forme la continuation du
mont Atlas. Toutefois, je crois que cette chane se
_______________
(1) Shaw nentend ici que la partie cultivable de cette
province appele le Tell, car sa vritable largeur est denviron 75 lieues. (Note du traducteur.)

(217)
compose des montagnes connues, sous les noms
de Souf, de Tell, Tafaroouy, Ellcalla, Bni-Zerouall, Merdjidja, El-cadara et Miliana, qui traversent toute la province, et saperoivent de trs
loin. On trouve dabord louest Tount, village
frontire de lempire de Maroc, qui est huit
lieues et demie lest nord-est de Maisirda (Maroc), et qui correspond parfaitement lArtisiga
de lItinraire dAntonin
Le cap Hone, que les habitans appellent aussi Ras-Honneine et Mellack, est environ quatre
lieues et demie au nord-est de Tount, et termine
la chane des montagnes de Trara. Comme ce cap
est le plus remarquable des diffrens promontoires situs lest de la Moulouia, on peut naturellement supposer que cest celui que Ptolome
dsigne sous le nom de Grand-Promontoire, et
quil place peu prs de la mme manire, quoiquil soit, daprs moi, quelques lieues plus
louest de Siga. Le petit port dHonneine, qui
est peut-tre le Ccili de lItinraire dAntonin,
nest qu une faible distance du cap Hone. Depuis Honneine jusqu Tackom-brit et lembouchure de la Tafna dans la mer, cest--dire
lespace denviron cinq lieues, la cte se dirige
au sud-est.

(218)
Vis--vis de lembouchure de la Tana, on
trouve lAcra de Scylax, petite le qui forme le
port dHarchegoune, o les plus grands btimens
sont en sret.
Depuis lembouchure de la rivire de Tafna,
la cte se dirige un peu lest, puis au nord pendant neuf lieues, en faisant quelques petits dtours jusquau Ras-Azintoure, appel dans nos
cartes marines cap Figalo. Lenfoncement de la
cte, depuis Mellack jusqu Azintoure, forme
un golfe considrable que les Maures appellent
aussi Harchegoune, et qui est peut-tre le Sinus
Laturus de Pomponius Mela, ainsi que lHaresgol de Lon lAfricain, et de quelques gographes modernes, qui lont vraisemblablement pris
pour le nom dune ville.
Les diffrens dachekras ou tribus qui se trouvent louest de la Tafna se nomment Oul-Hasa,
du nom des habitans, do est peut-tre venu celui de la montagne dont parle Lon lAfricain.
Sur le bord occidental de la Tafna, prs de la
mer, sont les ruines de lancienne Siga, qui tait
une ville royale des rois numides. Son nom moderne est Tackom-brit, probablement le Tebecritum de Lon lAfricain.
La Tafna, qui est la rivire la plus considrable

(219)
de cette province, et qui coule louest du Chlif, est forme de plusieurs autres moins importantes, et dont les principales sont la Bar-ba-ta, le
Sik-ack et lIsser. La Bar-ba-ta prend sa source
au sud-ouest, et, autant que jen puis juger par
la situation des lieux, elle reoit la petite rivire
dOudjida , avant de pntrer dans les montagnes
de Trara. La Tafna, qui prend sa source dans les
montagnes de Bni-Snouse, conserve son nom
jusqu la mer. Bni-Snouse est le nom dune
tribu qui habite plusieurs dachekras environ
douze lieues au sud dHarchegoune. Le Sik-ack
est un torrent rapide qui se trouve deux lieues
au nord de Tlemsen, sur la route de Tackom-brit.
Une de ses sources est lgrement thermale, et
cependant poissonneuse, do lui vient son nom
dAin-el-Houte ou la fontaine aux poissons. LIsser a sa source au sud-est, dans les montagnes des
Benisme-al, tribu qui habite les bords du dsert.
Abulfda en parle comme dune rivire considrable ; et, en juger par sa position et lanalogie
des noms, ce doit tre lAssara de Ptolome , et
peut-tre lIsaris de lanonyme de Ravne. Toutes ces petites rivires se runissent quelque
distance de la mer.
Ainsi, en comparant les lieux et les rivires

(220)
que je viens de dcrire avec la gographie ancienne, on trouve que la Tafna est la Siga de Ptolome, Tackom-brit la ville laquelle il donne
aussi ce nom, et Honneine le Gypsaria, ou plutt
le Portus-Ccili de, lItinraire dAntonin , par
la raison que ces diffrens lieux sont situs entre
le Grand-Promontoire et la rivire Assara. Pline,
comme Ptolome, place Siga lest de la Moulouia, dans la Mauritanie Csarienne. Mais on
ne sait que conclure de ce que dit Pline, quand
il ajoute que Siga est situ vis--vis de Malacha,
aujourdhui Malaga, en Espagne, attendu que
cette ville ntant qu soixante-treize lieues
louest nord-ouest de Tackombrit, elle ne serait
pas sa vritable position. De plus, si Siga tait
sous le mme mridien que Malaga (car cest
ainsi quil faut entendre ces mots de Pline, ex adverso), la Tingitanie, quil avait dj raccourcie,
aurait encore moins dtendue; et la Moulouia,
qui la borne lest, ne serait ainsi qu vingt-cinq
lieues de lOcan-Atlantique. Il faut donc donner
un autre sens ce que dit Pline, ainsi que je lexpliquerai ailleurs. Mais dans tous les cas, il est
hors de doute que Siga occupe rellement la position que nous lui assignons quelque distance
de la Moulouia. Mon opinion, cet gard, est

(221)
fonde sur lautorit de lanonyme de Ravne,
et sur celle de lItinraire dAntonin, qui placent
Siga onze lieues louest du Flumen-Salsum
des anciens. On peut dont conclure de ce qui prcde, sans craindre de se tromper, que la Tafna
est lancienne Siga, et Tackombrit la ville du
mme nom, qui paraissent lune et lautre avoir
t connues de Scylax, toutefois avec cette diffrence quil appelle la ville Sigum.
Aprs avoir laiss la rivire Tafna et lle
dAcra au sud-sud-est, on arrive une petite baie
que lon appelle ordinairement le port dlm-mi-si.
Il existe une tradition parmi les Arabes, daprs
laquelle ce serait ici le port de lancienne ville
de Trans-rant, qui nest plus aujourdhui quun
monceau de ruines, trois quarts de lieue de la
mer, dans la plaine de Zeidoure. Prs de ces ruines coule un petit ruisseau qui, aprs avoir arros
le pays des Ouelled-Halfa, se jette dans le port
dIm-mi-si. Il faut que lune ou lautre de ces
villes soit lancienne Camarata, que lItinraire
dAntonin place une gale distance du Portus
Sigensis et du Flumen-Salsum.
A trois lieues au nord-ouest du port dIm-misi se trouve lembouchure de lOued-el-Mailah,

(222)
qui est le Flumen-Salsum ou Rivire-Sale des
anciens, ainsi nomm de la qualit saumtre de
ses eaux ; cest aussi la signification de son nom
arabe. Il prend sa source dans le Souf-el-Tell, petit district situ dix lieues au sud-est. Ses eaux,
qui sont dabord trs sales, le deviennent moins
mesure quil approche de la mer, et quil reoit
un plus grand nombre de ruisseaux deau douce.
Dans la plaine de Zeidoure je trouvai ses eaux
beaucoup trop saumtres et trop pesantes pour
tre bues. Mais il y en a si peu de bonnes dans
ces contres, que les Arabes y sont habitus, et
en boivent sans rpugnance.
Le Si-nan est le plus considrable des petits
affluens de lOued-el-Mailah. Il prend sa source
dans la plaine de Zeidoure, o il serpente agrablement, et change de nom suivant les lieux
quil arrose. Peu aprs stre runies lOuedel-Mailah, ces deux rivires se jettent ensemble
dans le golfe dHarchegoune.
La tribu de Ceffa occupe le district montagneux situ au nord-nord-est de la rivire
dOued-el-Mailah. Au bord de la mer est le petit
port de Madagh, trois lieues lest du RasAzintoure.
A deux lieues vis--vis de Madagh est la plus

(223)
grande des les Ha-biba, o lon trouve de leau
douce et un abri pour de petits btimens. Sur le
continent au sud-est, et au-dessous de Cheffa, on
aperoit la petite ville dAndalouse, btie par une
colonie de ces Maures andalousiens qui furent
chasss dEspagne au commencement du sicle
dernier.
A deux lieues et demie au nord-est dAndalousie est la plus petite des les Ha-biba ; et
vis--vis de cette le, lembouchure de la rivire
Kasaab, ainsi nomme des roseaux qui croissent
sur ses bords. Cette rivire prend sa source dans
les montagnes voisines, et se jette dans une petite baie qui est borne lest par le cap Falcon ,
comme nos matelots lappellent, et que les Maures nomment Ras-el-Harche-fa, cest--dire le
Promontoire-Raboteux. Lorsque je passai prs
de ce cap, dans le mois de dcembre, je remarquai que diffrentes parties de la cte taient
ensemences de froment et dorge, mais que le
promontoire lui-mme tait un rocher aride. Ces
signes de fertilit pourraient faire douter que ce
soit ici le Metagonium de Strabon ; et quoique
sa position soit, il est vrai, oppose celle de la
nouvelle Carthage, il nen est cependant loign
que de trente lieues ; ce qui ne fait pas le tiers

(224)
des trois mille stades dont parle Strabon A lest
du cap Ras-el-Harche-fa est une belle baie dont
le fond est de sable, et qui nest expose quaux
vents du nord-est ; les Maures lappellent le port
de Ras-el-Harche-fa. Cest dans cet endroit que
les Espagnols dbarqurent dans leur dernire
expdition contre Oran.
Deux lieues plus loin, dans la mme direction, se trouve le port de Mers-el -Kbir, le Portus-Magnus des Romains, ainsi nomm par sa
grandeur et sa profondeur. Il y en a un autre deux
lieues de l, sous les murs dOran, que les Maures appellent par opposition Mers-el-Seighher, le
Petit-Port. Mais comme il est expos aux vents
du nord, les navires ny mouillent gure que dans
la belle saison. Le port de Mers-el-Kbir, Mazalquivir, ou Mersalcabir, comme le nomment
les Espagnols, est form par une langue de terre
qui savance prs de cent toises dans la baie, et
labrite des vents du nord et du nord-est. Le chteau construit pour sa dfense tait, lorsque je le
vis, plus remarquable pour sa grandeur que pour
sa force et son architecture, quoiquil y en et une
grande partie, particulirement louest, qui tait
taille dans le roc avec assez dart. Tout prs de

(225)
ce chteau sont quelques ruines qui noccupent
toutefois quun petit espace ; il pourrait se faire
que ce fussent celles de la ville dont parlent Pline
et quelques auteurs modernes.
Si donc on admet que Mers-el-kbir soit le
Portus-Magnus des anciens, et lOued-el-Mailah
le Flumen-Salsum, ce dont on ne saurait douter,
attendu la ressemblance des noms, on sentira le
peu de fond que lon peut faire sur ce que les anciens disent de la position et de la distance de ces
deux villes. Car lItinraire dAntonin porte cent
sept milles romains(1) entre le Flumen-Salsum et
le Portus-Magnus ; au lieu quil ny en a tout au
plus que cinquante-quatre (20 lieues). On prouve le mme embarras pour dterminer la position
exacte de Crisp, de Gilva-Colonia, de CastraPuerorum, et des Portus-Divini, que lItinraire
dAntonin place aussi sur cette cte. Si, en prenant Madagh pour Crisp, ou plutt pour GilvaColonia, et Andalouse pour Castra-Puerorum,
lon double le Ras-Azintoure, on trouvera que
la distance du Flumen-Salsum Madagh nest
que de neuf lieues et demie, au lieu de douze que
_______________
(1) 264 lieues et demie de 2,000 toises, le mille romain tant de 756 toises. (Note du traducteur).

(226)
porte lItinraire. La diffrence sera encore moindre entre Gilva et Castra-Puerorum, et entre ce
dernier endroit et les Portus-Divini ; en sorte que
la distance entre les deux premires villes ne sera
que de deux lieues trois quarts au lieu de sept et
demie; et entre les deux dernires, que de trois
lieues trois quarts, au lieu de vingt-trois que lon
trouve dans lItinraire.
Il existe encore dautres objections quant
au Portus-Divini ; car si les anciens nont parl
que dun seul et mme lieu, il est impossible de
faire cadrer ensemble les diffrentes positions
que Strabon et Ptolome leur ont donnes relativement au Portus-Magnus. Que si ce sont deux
ports distincts, tels quils sont indiqus dans lItinraire dAntonin, il faut que ce soient les deux
baies du Ras-el-Harchefa. Ainsi, en comptant depuis celle qui est situe le plus louest jusquau
Portus-Magnus, on ne trouve que vingt lieues, au
lieu de quinze que porte lItinraire. Il est vrai
que Cellarius a en quelque manire remarqu
avant moi que Strabon, en plaant son PortusDeorum six cents stades (226 lieues) , lest
de la ville de Siga, en a en quelque sorte fix la
position prs de ce lieu.

(227)
Mais quoi quen dise Strabon, et quoique
toute espce de btimens puissent trouver un abri
dans lun ou lautre de ces ports contre les vents
du nord-ouest et du nord-est, qui sont les plus
frquens et les plus craindre dans ces mers, il
est possible que par ces grands noms de PortusDivini et Portus-Deorum les anciens aient voulu
parler de quelques autres ports plus srs et plus
commodes. Ne pourrait-il donc pas se faire que
le Portus-Divini ft le Portos-Magnus ou le port
dArsenaria ? ou celui-ci le Teon-limen de Ptolome ; et lautre, qui est plus louest, le Teonlimen de Strabon ? Leurs positions rpondent
dailleurs celles quindiquent ces auteurs.
Oran est deux lieues au sud-est de Mers-elKbir, et environ vingt-deux lieues ait nord-est
de Tlemsen. Cest une ville fortifie, et qui a prs
de huit cents toises de circuit. Elle est btie sur
le penchant et au pied dune haute montagne qui
slve au nord-nord-ouest, et au sommet de laquelle slvent deux chteaux qui commandent
la place. On voit au bord de la mer, quelques
centaines de toises, Mers-el-Seighher, et lextrmit nord-ouest de la baie, Mers-el-Kbir. A une
trs petite distance louest de la montagne dont

(228)
il vient. dtre question, il yen a une autre, appele, je crois, Mazetta, qui est plus leve que la
premire. Elles sont dailleurs spares par une
valle ; ce qui fait que leurs sommets paraissant
entirement isols, et servent de point de direction aux navires en mer. Au sud et au sud-est sont
deux autres chteaux, btis au niveau de la partie
infrieure de la ville, mais entre lesquels serpente aussi une valle profonde qui forme comme
un foss naturel dans la partie mridionale de la
place. Au haut de cette valle, en passant sous les
murs, se trouve une source deau excellente, qui
a plus dun pied de diamtre. Le ruisseau qui en
sort suit les sinuosits de la valle, et alimente
abondamment les fontaines de la ville. Toute cette
valle offre une multitude dobjets pittoresques,
tels que des-plantations dorangers, des chutes,
des cascades dont les eaux coulent travers des
bosquets dune dlicieuse fracheur. Prs de la
source il y a un autre chteau qui dfend la ville
et les matamores ou fosses o les Arabes conservent leur bl.
La ville dOran na que deux portes, qui sont
toutes deux du ct de la campagne. Celle qui
est appele la porte de Mer, parce quelle est la
plus voisine du port, est surmonte dune grande

(229)
tour carre que lon pourrait armer en cas de besoin. Prs de lautre, appele la porte de Tlemsen,
on a lev une batterie. La casauba ou citadelle
est situe au nord-ouest, dans la partie la plus
leve de la place. Le ct oppos , cest--dire
vers Mers-el-Seighher, est dfendu par un bastion rgulier. On peut juger, par ce qui prcde,
quOran est une place importante ; et que sans
la peur panique qui sempara des habitans lors
du dbarquement des Espagnols, ils auraient pu
opposer une longue rsistance. Durant le temps
que les Espagnols restrent matres dOran, ils
y btirent plusieurs belles glises, et autres difices publics, dans le got des anciens romains,
mais avec moins de solidit. Ils ont aussi imit
les Romains, en plaant dans les frises et autres
parties de leurs btimens des inscriptions en leur
langue, qui donnent une mdiocre ide de leur
style lapidaire(1).
_______________
(1) Oran fut pris par les Espagnols, sous le cardinal Ximens, en 1509 ; repris par les Maures en 1708, et
enlev une seconde fois, en 1732, par les Espagnols, qui
toutefois lont restitu rcemment au dey dAlger, en ne
conservant que le chteau de Mers-el-Kbir. Oran est situ
par les 35 5o de latitude nord, et les 2 50 de longitude
ouest du mridien de Paris. (Note du traducteur.)

(230)
Je nai trouv aucune antiquit romaine
Oran ni Giza, village habit par une petite
tribu dArabes, et dont le nom a beaucoup de
rapport avec la Quiza ou Colonia des anciens,
quils placent immdiatement aprs le PortusMagnus, cest--dire peu prs dans la position
de Giza.
Pline met sa Mulucha, et Ptolome sa Chylemath, entre Quiza et le Portus-Magnus. Il est vrai
quentre ce dernier endroit et Oran, on passe un
petit ruisseau qui prend sa source une centaine
de toises de la mer ; mais il ny a point de rivire
de ce nom plus prs que lOued-el-Mailah dun
ct, et Sigg de la lautre. Ainsi cette rivire, qui
a tant embarrass Pline et Ptolome nexiste pas,
du moins dans la position quils lui assignent.
En savanant au nord-nord-est, on trouve,
quatre lieues de Giza, le petit village de Canastel, qui est situ trs agrablement au milieu
dun grand bois doliviers, et au pied dune haute
chane de montagnes. Cette chane, qui stend
jusqu Gibel-Ker au sud, et au cap Ferrat du ct
de la mer, spare les golfes dOran et, dArziou.
Les Arabes disent que ces lieux servent de retraite un grand nombre de lions et de sangliers ;
et en effet nous vmes des traces de ces animaux

(231)
dans les bosquets et les valles que nous traversmes.
A deux lieues au nord-nord-est de Canastel,
savance le cap Ferrat, qui est le Mesaff dEdrisi.
Ce promontoire est remarquable, par un rocher
lev, qui en est, une petite. distance, dans la
mer, et qui a assez de ressemblance avec un vaisseau sous voile.
A cinq lieues au sud-sud-est de ce cap, est le
port dArziou, appel par les Maures Bni-Zian,
du nom dune tribu de Kabyles du voisinage,
autrefois trs considrable. Il a peu prs la
mme forme que le Portus-Magnus ; mais il est
plus tendu, et mritait beaucoup mieux lpithte de Divini que les deux ports dont nous avons
parl. Ptolome, place son Portus-Deorum entre
Quiza et Arsenaria qui ne peut-tre, comme je
lai dj remarqu, que les port dArziou ; surtout si Giza ou Oran est lancienne Quiza. Je dois
cependant faire observer ici que Ptolome ne met
son Portus-Deorum qua dix minutes lest, et
quinze minutes au sud de Quiza ; vingt minutes
louest dArsenaria ; et cinq au sud; ce qui ne
cadre aucunement avec le gisement de la. cte, ni
avec la position des lieux environnans.
Arziou, lancienne Arsenaria, est environ

(232)
une ligue de son port, comme le dit Pline, en
arrire stend une belle et riche plaine de plusieurs lieues de long. Mais vers la mer il existe
diffrens prcipices, qui le dfendent de ce ct:
Leau dont on y fait usage se trouve au-dessous
du niveau de la mer ; ce qui est peut-tre cause
quelle est un peu saumtre. Elle provient de diffrens puits creuss prs des prcipices dont je
viens de parler, et qui paraissent,aussi anciens
que la ville mme. Il existe parmi les habitans
une tradition daprs laquelle il paratrait quleurs anctres jouissaient de lavantage davoir
de trs bonne eau, quils recevaient pat un aqueduc. Pour men convaincre, ils me montrrent
quelques arches qui, daprs moi, ne sont point
celles dun aqueduc, parce que lon nen dcouvre aucune trace entre Arziou, la Sigg et le
Talilet, qui sont les seules rivires qui pussent
lalimeter. Il faut donc que ces arches soient les
dbris de quelque autre difice, dont il serait toutefois difficile de dire le genre, par le peu qui en
reste. Pour suppler en quelque sorte au manque
dun aqueduc, les fondateurs dArziou y avaient
fait construire un grand nombre de citernes destines . recevoir les eaux ,pluviales. Toutefois, les
habitans actuels nont pas conserv ces citernes

(233)
leur usage primitif, et en ont fait leurs demeures.
On trouve parmi les ruines dArziou des chteaux, des fts, des bases de colonnes, et dautres
ruines antiques. Un magnifique chapiteau dordre
corinthien, en marbre de Paros, sert de support
lenclume du marchal du lieu ; et dans la maison
du kade(1), je dcouvris par hasard, travers les
trous dun tapis de pied en lambeaux, un pav en
mosaque dune grande beaut, jy vis aussi une
chambre spulcrale de quinze pieds carrs, sans
niches ni ornemens, mais dont les tours taient
couverts dinscriptions latines, en lettres capitales romaines.
A deux lieues au sud dArziou, se trouve une
vaste tendue de terrain couverte de collines, et
do les tribus du voisinage tirent tout le sel dont
elles ont besoin. Ces salines seraient un vritable
trsor sous un autre gouvernement, attendu leur
abondance, la facilit quoffre leur exploitation,
celle du transport, et le voisinage de la mer. En
hiver tout cet espace ressemble un lac ; mais
_______________
(1) Nom arabe donn au principal magistrat dans
toutes les villes, bourgs et villages de ces contres, et
do drive le mot espagnol alcayde ou alcade. (Note de
1auteur.)

(234)
en t leau svaporant par la chaleur du soleil,
le sel se cristallise en trs peu de- emps.
En se dirigeant lest, et deux lieues dArziou, on voit deux ports galres pratiqus dans
une partie trs escarpe et trs rocailleuse de la
cte. Ils paraissent avoir t autrefois tous deux
protgs par un mme fort qui slevait au-dessus, et qui tait abondamment pourvu deau provenant dune montagne du voisinage, au moyen
dun aqueduc, lequel subsiste encore, et pourrait
tre rpar peu de frais.
Un peu plus loin est lembouchure des rivires de Sigg et dHabrah, qui se runissent
environ une lieue avant que de se jeter dans la
mer. Le Talilet, qui descend des montagnes de
Taforooui, sy joint aussi lorsquil ninonde pas
la plaine en se dbordant.
La Sigg ou Sikke prend sa source dans les
montagnes de Sidy-Ali-Ben-Djoube, seize
lieues au sud-ouest. Dans la plaine de Tessailah
on lui donne le nom de Makerra, et celui de Sigg
son entre dans celles de Mildy. On pourrait
croire que la Sigg est lancienne Siga, si lon ne
sen rapportait qu lanalogie des noms. Mais
les anciens gographes placent la Siga beaucoup
plus louest. Toutefois, il semble que le nom de

(235)
Sigg lui vient plutt du mot arabe Sikh ou Sakih,
qui signifie une rigole, ou un petit foss destin
larrosement des terres, tels quen font les habitans des plaines de Midly.
La Habrah a ses sources vingt lieues au
sud. La principale dentre elles, qui est Nisrag;
sort de terre avec bruit, et une grande imptuosit. On trouve sur la rive gauche, huit lieues
de la mer, une source thermale appele hammaile ou bain chaud ; il y existe aussi plusieurs
anciennes citernes. Jusque-l, la Habrah porte
le nom de Tagia ; mais elle prend ensuite celui
dOuadi-el-Hamman, ou la Rivire des Bains,
quelle conserve jusqu ce quelle parvienne,
travers diffrentes montagnes et valles, aux
mmes plaines quarrose la Sigg, et o elle est
connue sous la dnomination dHabrah, du nom
dune tribu de Bdouins qui campent sur ses
bords.
Les rivires de Sigg et dHabrah offrent
leur confluent une largeur assez considrable.
Leur embouchure sappelle el-Muckdoh, cest-dire le gu : cest en effet dans cet endroit que
lon passe ces rivires pour se rendre dArziou
Mostagan, quoique ordinairement leurs eaux se
perdent dans les sables, except durant la saison

(236)
des pluies. Ces rivires, attendu leur position relativement Arsenaria, devraient tre le Cartennus de Ptolome et la Cirat de Marmol ; mais;
quelques recherches que jaie faites cet gard,
je nai pu trouver aucun nom qui et le moindre
rapport avec la Sigg.
Masagran ou Mazachran, petite ville entoure dun mur en terre, est situe sur le versant
occidental dune chane de collines, do la vue
plane sur la mer, dont elle est environ cent toises,
et cinq lieues nord-est del Mockdah. Lespace
compris entre cette ville et Mostagan est occup
par un grand nombre de vergers, de jardins, et de
maisons de campagne, agrablement dissmins
le long du rivage. Une chane de montagnes qui
slve au sud-est abrite ce district des vents nuisibles, et lui fournit de nombreux cours deau.
Mostagan ou Mustiganin slve en amphithtre au bord de la mer ; mais elle est partout
entoure de montagnes du ct de la campagne.
Cette ville, qui est un peu plus grande quOran,
est, aprs Tlemsen, la plus considrable de la
province. Les habitans assurent quelle doit son
origine la runion de plusieurs villages contigus les uns aux autres, assertion que semblent
confirmer dassez grands espaces vides que lon

(237)
remarque dans son enceinte. Au centre, on voit
les ruines dun ancien chteau moresque qui, par
sa construction, parait avoir t bti antrieurement linvention des armes, feu. Langle
nord-ouest, qui domine sur lamer, se compose
dune forte muraille en pierre de taille. Mais il y
a un autre chteau fort, bti plus rgulirement, et
o il y a une garnison turque. Cependant, comme
Mostagan est domine par les hauteurs qui lenvironnent, sa principale force consiste dans une
citadelle construite sur lune de ces hauteurs, et
qui commande la ville et le pays dalentour.
La force et la bont de ses murailles, particulirement au nord-ouest, portent croire
quelles sont louvrage des Romains. Il est vrai
que je ny ai trouv aucun autre dbris darchitecture ancienne. Mais Mostagan et Masagran
sont si bien situe, et si bien pourvues deau,
quil est douteux que les Romains ne sy soient
pas tablis. Au reste, Pline et Ptolome assignent
leur Cartenna la mme position astronomique
que Mostagan, et lItinraire dAntonin donne
la mme distance entre Arsenaria et Cartenna,
que celle que je trouve entre Arziou, Masagran
et Mostagan. Il faut donc que lune ou lautre de
ces villes, ou peut-tre toutes les deux; aient t

(238)
colonises par des habitans de Cartenna ; ou
bien, attendu leur proximit et la communaut
des terres qui existe entre elles, et qui a probablement toujours exist, quelles aient t jadis
runies, et ne formaient quune mme ville sous
le nom de Cartenn, au pluriel, comme Ptolome lcrit.
A trois-lieues au nord-nord-est de Mostagan, il
existe une source deau excellente, entoure de
ruines. Les Arabes donnent ce lieu le nom de
Kol-mita (cest--dire tous morts), en mmoire
dun combat qui se livra prs de l, et dans lequel
tous ceux du parti le plus faible furent passs au
fil de lpe. La forme de ces ruines, et leur distance environ une lieue et demie de Cartenna,
feraient supposer que ce sont les restes du Lar
Castellum de lItinraire dAntonin.
A une lieue un quart au- nord-ouest de Kolmita est lembouchure du Chlif, dont le nom est
une corruption du mot Chinalaph, de lancienne
gographie. Cest la rivire la plus considrable
de la rgence. Elle sort du Sahara(1), environ
trente lieues au sud-est. Ses sources, que lon appelle, de leur nombre et de
_______________
(1) Lauteur a voulu dire ici le dsert dAngad. (Note
du traducteur.)

(239)
leur proximit mutuelle, Sebbeine-Aine ou Sebaoun-Aioun, cest--dire les soixante-dix sources, se jettent, peu aprs leur runion, dans le
Nahr-Ouassol, petit ruisseau qui prend alors son
nom.
De l, le Chlif coule dabord lest lespace
de douze lieues, et reoit le ruisseau de Midroe,
situ dix lieues sud-est des soixante-dix sources. Il se dirige ensuite du nord au sud, pendant
seize lieues, jusquau village de Sidy-Ben-Tyba,
aprs avoir travers le lac Titerie ; puis il tourne
lest, et dcrit une ligne presque parallle la
cte de la mer, o il se jette par 36 10 de latitude nord.
Aprs lHarbine, laffluent le plus considrable du Chlif est lOued-el-Foddah ou la RiviredArgent, qui sy jette quatorze lieues louest.
Cette rivire prend sa source dans lOua-nacherise, haute montagne dont le sommet est ordinairement couvert de neige, et qui renferme des mines
de plomb. Aprs les grandes pluies, lOued-elFoddah charrie des particules de ce minral, dont
quelques-unes sarrtent sur ses bords, et brillent
comme de largent au soleil, do lui est venu son
nom. A sept lieues louest-sud-ouest de lOuedel-Foddah, vis--vis de Mazouana, le Chlif reoit

(240)
lArhiou, qui prend sa source six lieues au
nord-nord-ouest de Sebbeine-Aine, et coule sur
une ligne presque parallle la Mina ; puis cette
dernire rivire, dans le district del-Mildy-ga,
cinq lieues louest dArziou, et cinq au sud-est
de Gibel-Diss. Elle est forme de deux bras, lun
situ lest, et qui prend sa source seize lieues
et demie au sud du point o il se joint au Chlif,
et lautre appel lOued-el-Abdt, seize lieues
au sud-ouest. Ces deux bras, aprs avoir arros
chacun environ six lieues de plaine, se runissent prs du tombeau de Djilelli-Ben-Omar, qui
tait un marabout trs estim. Le Chlif reoit en
outre lOuarissa, la Tagia, le Rouina, et quelques
petits ruisseaux. Ebn-Said, cit par Abulfda, dit
que, comme le Nil, le Chlif crot en t ; mais je
suis persuad quil nen est rien.
Ndroma ou Ndrone est situ tout, prs de
ces montagnes, un peu au sud-est de Toont.
Cette ville, que sa position favorable et la fertilit de son territoire font supposer avoir t
anciennement dune grande importance, et peuttre mme la Celama ou lUrbara de Ptolome,
noffre plus aujourdhui de remarquable que ses
fabriques de poteries.
A sept lieues sud-est de Ndroama, slvent

(241)
les montagnes des Bni-Snouse, aussi clbres
pour leurs figues et leurs pommes de pin, que la
tribu des Bni-Snouse qui les habite lest pour le
nombre de ses pillages, dont le plus considrable
est Tefzra, qui nest pourtant pas lAslacelis de
Ptolome.
A cinq lieues au sud-sud-est de lembouchure de la Tafna est la ville de Tlemsen, comme
lcrivent les gographes modernes ; quoique les
Maures et les Arabes lappellent Telemsam ou
Tlemsan. Elle est situe sur une hauteur, au-dessous dune chane de rochers escarps quEdrisi
nomme Sachratain, et au sommet de laquelle se
trouve un assez grand plateau do dcoulent
une multitude de sources qui, en se runissant,
forment des ruisseaux et des cascades que lon
voix en allant Tlemsen. Le ruisseau quEdrisi
appelle Anasserani est form par diffrentes
sources qui sont louest, et met aujourdhui,
comme il le faisait jadis, un grand nombre de
moulins en mouvement. Il y a aussi dans la ville,
une fontaine trs abondante, dont leau y arrive
par un conduit souterrain ; do je suis port
conclure que comme tout ce pays est rempli de
sources, il nest pas ncessaire de faire alimenter
cette fontaine par la Fouara, en Numidie, ainsi

(242)
que le prtend Marmol. Elle suffit dailleurs
tous les besoins des habitans, et des tuyaux en
distribuent les eaux dans le chteau, dans les
mosques, et dans les autres lieux publics.
A louest de la ville est un vaste bassin carr
qui a cent toises de long, et environ cinquante
de large. Les habitans disent que les anciens rois
de Tlemsen allaient sy divertir, et que lon y
enseignait la navigation leurs sujets. Mais il y
a plus dapparence quil tait destin servit de
rservoir en cas de sige, parce que, comme le
remarque trs bien Lon lAfricain, rien ntait
plus ais que de dtourner les eaux provenant
des sources de Sachratain. Il se peut aussi que
la destination de ce bassin fit darroser, dans
les temps de scheresse, les jardins et les habitations qui sont au-dessous. Edrisi parle dun
bassin semblable dans lequel se jetait le ruisseau
dOm-Zahia.
La presque totalit des murs de Tlemsen est
forme dimmenses blocs dun mortier compos
de sable, de chaux et de petits cailloux, et qui a
acquis la consistance et la solidit de la pierre.
On voit encore sur les murailles lempreinte des
moules qui ont servi faire ces blocs, et dont
quelques-uns ont cinquante toises de long, sur une

(243)
de hauteur et une dpaisseur.
Tlemsen tait autrefois divis en plusieurs
quartiers, peut-tre dans le but de calmer plus facilement les rvoltes qui y avaient. lieu, ou pour
prolonger la dfense en cas dattaque. Du temps
dEdrisi, il existait encore deux de ces quartiers,
chacun desquels tant environn dune haute
muraille semblable celle de la ville mme,
pouvait tre regard comme une ville distincte.
Vers lan 1670, Hassan, qui tait alors dey dAlger, dtruisit presque entirement Tlemsen pour
punir ses habitans de lui avoir t opposs. Au
reste il nexiste plus gure, quun sixime de
lancienne ville, qui, daprs ce que je puis en
juger, pouvait avoir plus dune lieue et demie de
circuit.
Parmi les ruines de cette ville, particulirement lest, on voit plusieurs fragmens de
colonnes, et dautres antiquits romaines. Jeus
occasion dapercevoir dans les murailles dune
vieille mosque plusieurs autels ddis aux dieux
mnes ; linscription suivante fut la seule que je
pus lire :
D. M. S. M. Trebius Abulas
an. LV. M. Trebius Ianvarius
fratri carissimo fecit.

(244)
Grammaye nous apprend que le rabbin Abraham avait vu plusieurs mdailles trouves dans
ce mme lieu, avec cette inscription : Tremiscol,
ville que je crois avoir t inconnue aux anciens
gographes. On a pris souvent Timice pour
Tlemsen; mais je crois cependant que cette dernire ville doit tre la Lanigara de Ptolome. Il
y a aussi quelque raison de prsumer que le nom
de Tlemsen nest pas antrieur aux invasions des
Arabes.
A environ huit cents toises lest de Tlemsen, se trouve le village de Habbed, o est le
tombeau de Sidy-Boumaidian, qui y attire toujours un grand concours dindividus des lieux
environnans.
A peu prs la mme distance louest, tait
autrefois la ville de Mansourah, qui na plus ni
maisons ni habitans ; mais dont la plus grande
partie des murailles, qui sont bties comme celles de Tlemsen, subsiste encore.
Ces murs peuvent avoir trois quarts de lieue
de circuit, et il y a environ la moiti de sa superficie
en culture. Aboul-Hassan, pendant le long sige
quil fit de Tlemsen, avait le projet de convertir
Mansourah en une espce de forteresse, pour tenir
cette premire ville plus rigoureusement bloque.

(245)
Au milieu de Mansourah slve une haute et
belle tour ; mais la mosque laquelle elle appartenait a subi le sort du reste de la ville. Il y
existe aussi une source trs abondante.
A cinq lieues au-dessous de Tlemsen, sur les
bords de lIsser, on passe par le Hamman du Marabout Sidy-Ebly, auprs duquel sont des ruines
qui appartiennent probablement Tibda, ville
dont parlent les historiens espagnols.
Les plaines de Zeidoure commencent lIsser, et stendent lespace de douze lieues jusqu lOued-el-Mailah cette contre dlicieuse
est arrose par un grand nombre de sources et de
ruisseaux, et habite par les tribus arabes dOuelled-Zeire et de Halfa, qui sont probablement les
descendans des anciens Teladusiens.
Vers le centre de ces plaines, on voit le
Charf-el-Graab ou le pinacle des Corbeaux.
Cest un grand rocher pointu, la base duquel
coule un bras dit ruisseau de Sinan. A trois lieues
un quart plus loin au nord-est de ce ruisseau, et
treize lieues au nord-nord-est de Tlemsen, on
trouve les ruines de la grande ville de Sinan. Elle
existait du temps dEdrisi, qui la place deux
stations de Tlemsen.

(246)
A six lieues de ces ruines, sont les GibelKarkar, grande chane de montagnes qui bornent la vue au sud ; et six lieues au-del, dans
la mme direction, les montagnes des BniSmil, au revers desquels habitent les Hararr,
qui sont les Bdouins de cette partie du dsert
(dAngad). On donne le nom de Figig quelques villages qui sont cinq journes des BniSmil, au sud-sud-ouest. Ce district est clbre
par ses plantations de palmiers, qui fournissent
des dattes toute la partie occidentale de la
province.
A un peu plus dune lieue de Sinan est le gu
dOued-el-Mailah , dont les bords se composent
dun sable lger. On me montra prs de l lendroit o le vieux Barberousse distribua son trsor,
dernier effort quil fit pour arrter la poursuite de
ses ennemis, mais qui ne lui servit rien. Sur une
hauteur, environ quatre cents toises de lautre
ct de la rivire, on voit un sanctuaire moresque avec un grand nombre de matamores creuss
alentour. Les religieux attachs ce sanctuaire ne
boivent point dautre eau que celle de la Mailah.
Bre-dih, petit district remarquable par un grand
tang de bonne eau, est deux lieues et demie audel de lOued-el-Mailah. On trouve ensuite le

(247)
petit village de Mesergin, deux lieues et demie
au nord-est de Bre-dih, et la mme distance au
sud-ouest dOran. Mesergin est renomm pour
un petit ruisseau deau excellente qui y coule,
et qui inonde ensuite une grande plaine, o lon
cultive toutes sortes de lgumes et dherbages
pour le march dOran. Le Sibkah est une grande
plaine sablonneuse, un peu au sud de Mesergin
et de Bre-dih, et qui stend depuis le FlumenSalsum au-del du mridien dOran. En t elle
est sche, mais en hiver elle est toute couverte
deau. Sur sa lisire, lest et au sud-est, jusquaux salines dArziou et la rivire Talilet, on
trouve les douares des Bni-Ammer, tribu nombreuse et guerrire. Ces Arabes ayant t en rapports journaliers avec les Espagnols, pendant le
temps que ceux-ci ont t en possession dOran,
la plupart dentre eux parlent trs bien la langue
espagnole.
Il y a ici une grande chane de montagnes
qui est parallle au Sibkah, et que lon appelle
louest Tessailah, et lest Tafarouy. En-de de
ces montagnes, six lieues au sud dOran, sont
les ruines dArbailah ou Arbaal, que Marmol
appelle Agobel ; ctait autrefois une ville considrable.

(248)
A deux lieues et demie en arrire dArbailah,
se trouvent les ruines de Teffailah, ville de la mme
importance que la prcdente, mais situe dans un
meilleur terroir, au milieu dune plaine qui porte
son nom. Comme il y avait Teffailah une station
romaine, et que cette ville est sous le mme mridien quOran ou Quiza, nous sommes disposs
croire que cest lancienne Attacilib plutt que
Tefzra ; dautant plus que le nom de Teffailah se
rapproche assez de lancien nom, avant quil et
reu une terminaison grecque ou latine.
Toutes les montagnes et les plaines du voisinage sont habites par les Ouelled-Aly et les
Ouelled-Mousa-Ben-Abdallah, qui sont ennemis
ns des Ouelled-Zeire et des Halfa. Le territoire
situ le long des rivires Makerrah et Tagiah,
avant quelles baignent les plaines de Midley
et des Romaliah, appartient aux Hachem, qui,
suivant les diffrentes parties du pays quils
habitent, portent les noms de Hachem-Craga,
Hachem-Saha-Raouy etHachem-dAgrise. Cest
une des tribus les plus considrables de la partie
occidentale de la rgence. Ils ne paient aucune
taxe, et servent en qualit de volontaires lorsque
les Algriens ont besoin de leurs services.
Les plaines de Midley appartiennent au vice-

(249)
roi de la province, et sont cultives pour son
compte. Sur leur lisire louest, on trouve le
sanctuaire de Sidy-Doud, et tout prs de l ,
quelques ruines que lon appelle Abdt-el-Oued.
Timice devait tre prs de ces lieux. Tagolmemmelt, que je crois tre le Tugilmal de nos cartes
modernes, est environ une lieue et demie au
sud-sud-est de Mosty-Gannine ; en juger parce
qui en reste, cette ville parat avoir t considrable. Les grandes plaines qui se trouvent audessous sont trs fertiles; elles portent le nom
de Romaliah, qui parat tre driv du mot arabe
rommel, lequel exprime la qualit sablonneuse
de ces plaines,
El-Callah, le grand march des districts environnans pour les tapis et autres toffes de laine,
est quatre lieues au sud-est de ces plaines, et
huit au sud-sud-est de Mosty-Gannine. Cest une
petite ville btie sur une hauteur, comme son nom
lindique, et qui est sale, mal perce, sans gouts
et non pave. Les Turcs y ont une citadelle et
une petite garnison. Quelques grandes pierres, et
diflrens autres objets que lon y voit, portent
croire que cest la Gitlui ou peut-tre lApsar de
Ptolome. Dapper et Sanson disent que ce doit tre
lAtoa ou lUrbara des anciens; mais ces deux

(250)
sont trop prs de la rivire Assura et du PortusMagnus pour tre la ville del-Callah. Il y a dans
les environs plusieurs villages dont les habitans
sadonnent aussi la fabrication des tapis.
A cinq lieues au sud-est del-Callah, se
trouve la ville de Mascara ou el-Mascar, compose en totalit de maisons bties en terre. Elle
est situe au milieu dune belle plaine, o slvent plusieurs petits villages. Les habitans se
sont refuss jusqu prsent ce que les Turcs
occupent un petit fort quils ont construit pour
maintenir les Arabes dans le devoir. Sanson a
raison de dire que cest ici lancienne Victoria;
mais il se trompe lorsquil indique sa distance
vingt-cinq lieues au sud-ouest dOran, puisquelle nen est qu treize et demie au sud-sudest.
Autour des sources de la rivire Abdt,
douze lieues au sud-est de Mascara, sur les bords
du dsert, existe un assez grand nombre de dachekras, entre autres Frendah, Giran, Tagazoute
et Sbibah, qui sont principalement habits par
des Arabes. Sbibah est soumis aux Turcs depuis
quelque temps ; mais les autres dachekras sont
situs dans des lieux dun accs si difficile, quils
nont pu, jusqu prsent. obliger les habitans

(251)
payer tribut. Il existe Sbibah divers fragmens
de murailles romaines, do lon pourrait croire
que cet endroit est lancienne Ritia, comme
Giran, par sa ressemblance de nom, pourrait tre
lancienne Arina.
Outre les Zi-Daamah et les Mahall, qui sont des
dmembremens de la tribu des Souide, on trouve
dans ces quartiers les tribus arabes des Flitah, des
Mailif et de Bou-Khammel. Les Zi-Daamah et
les Flitah occupent la plus grande partie du pays
qui stend jusquau dsert, entre les mridiens
del-Callah et de, Mascara. Les Ouelled-Mailiff
sont confins par le petit district de Madder, et
par un ruisseau qui coule quatre lieues de la
Habra. Deux lieues plus loin, moiti chemin de
la rivire Mina, sont les douares des Mahall, qui
habitent prs de la Fretissah, petit ruisseau dont
les bords sont couverts de peupliers ; et au del
ceux de Bou-Khammel, la plus septentrionale de
toutes ces tribus, et qui pntre rarement au sud
du Kolmyta et de la rivire Chlif.
Les montagnes dont jai parl jusquici
tant situes entre celles de Trara et del-Callah,
paraissent tre le Durdus de Ptolome ; et lesAngad,
les Bni-Snouse, les Beni-Smial, et partie des
Souide et des Hachem, doivent tre les successeurs

(252)
des anciens Massasyliens et des Dryites.
A deux lieues trois quarts lest de la Mina,
est le ruisseau de Tagia, qui descend des montagnes de Bni -Zrouall, un peu au nord du Chlif.
Ces montagnes couvrent lAl-Had et le district
del-Mildegah, et sont clbres par la bont des
figues qui y croissent.
LOuarissa, autre petit ruisseau aussi au nord
du Chlif, est deux lieues du Tagia. Aprs avoir
arros Mazoua, comme la Sigg, il fertilise, par
des irrigations, les plaines qui bordent le Chlif.
Mazoun est situe une lieue au nord du
Chlif, au pied dune longue chane de montagnes qui commence un peu louest de BniZrouall, et se dirige paralllement au Chlif
jusqu M-dia. Cette ville parat avoir t fonde par les Maures, par la raison quelle est btie
comme el-Callah, et ne renferme aucune ruine de
temples ni ddifices romains, quoi quen disent
Dapper et Marmol. Les auteurs de lAtlas gographique la dsignent comme la Colonia Novi
Castri et lOppidoneum de Ptolome; mais la table dAgathodmonis place ces deux villes trop
lest pour que cela soit.
Le pays au nord de Mazouna et des Bni-Zrouall, jusqu Gibel-Diss, sappelle Magrouah,

(253)
du nom dune tribu dont il est souvent parl
dans lhistoire de ces contres, et qui en occupe
encore aujourdhui une grande partie. Les Ouelled-Oufrid, qui appartiennent aussi ce district,
habitent prs de la cte de la Mditerrane, vis-vis de lle des Pigeons. Les Ze-Rysa occupent le
pays situ louest, prs de Rommel-Abiad et de
Hamise; les Ouelled-Selima et les Ouidam, les
montagnes qui sont entre Mazouna et les BniZrouall. Ces derniers parcourent aussi les bords
de la Tagia et de lOuarissa, et cultivent quelquefois la plaine qui stend sur le bord mridional
du Chlif. Je nai pas pu savoir sil y avait quelques restes dantiquits dans le pays des Magrouah ; mais je crois cependant quon peut les
regarder comme les descendans des Machusiens
dont parle Ptolome.
Entre les rivires Mina et Ariou gisent les
ruines de Tagadempt, le Torgdent, le Tigedent ou
Tigendentum de latlas gographique, et que Sanson place quarante-cinq lieues au sud dOran,
et plus de quarante-huit lieues, au sud-est de
Tlemsen. Mais ni cette distance ni cette position
ne conviennent au Tagadempt de nos jours, qui
est situ un peu au nord des sources de la Mina,
vingt-cinq lieues sud-est dOran, et vingt-neuf

(254)
lieues est-nord-est de Tlemsen. Ctait autrefois une grande ville qui na t abandonne des
Arabes que depuis quelques annes. Ils y ont
dailleurs laiss diffrentes traces de leur mauvais got en fait darchitecture, et ont eu soin
dabattre et de gter tout ce que leurs prdcesseurs y avaient rig de beau et de grand. Si cest
ici la Tignident de Marmol, il est difficile de
comprendre comment il a pu avancer que ctait
lancienne Julia-Csarea, qui tait certainement
un port de mer fort loign du lieu o Tagadempt
est situ.
Souamma, autre village en ruine, est cinq
lieues au sud de Tagadempt, sur les confins du
dsert ; on lappelle ordinairement la Souamma
de Mindass, du nom du territoire environnant.
Nador, ville considrable des Arabes gtuliens, huit lieues au sud de Souamma, est situe
dans le dsert, et btie sur une colline que lon
peut prendre pour le mont Malethubalus de Ptolome. Au-dessous coule la Susellim, rivire qui,
au-del de Go-djida, se perd dans les sables, et
devient rachig, comme disent les Arabes, cest-dire qui ne coule plus; ce qui est le cas avec
plusieurs autres rivires de Barbarie, ainsi que le
remarque aussi Strabon.

(255)
Go-Djida, situ sur lamme chane de collines que Nador, mais six lieues au sud-est, devrait tre la Guagida de Sanson, que ce gographe place vingt-deux lieues au sud dOran, et
trente-trois lieues au sud-est de Tlemsen, quoique Go-Djida soit plus de quarante lieues de
Tlemsen, et presque la mme distance dOran.
LAtlas gographique fait du Guagida de Dapper et de Sanson la mme ville, quoique la Guagida du premier, qui se trouve trois lieues trois
quarts au sud de la Mditerrane, et presque la
mme distance louest de Tlemsen, doive tre
la Ou-Djida des Tingitaniens.
Sur les bords de lAriou, six lieues lest
de Tagadempt, et dix au nord de Go-Djida, se
trouvent les ruines de Meratte ; et deux lieues
plus loin, une autre ville en ruine qui sappelle
Lo-Ha.
La Tarrum, la Vag, et la Garra de Ptolome
devaient tre dans ce district. Tarrum, se trouvant
le plus au sud, et prs de deux degrs dans la
mme direction que Victoria, est vraisemblablement Go-Djida ou Nador. Vag, par sa position
dun degr plus louest, et de quarante cinq minutes plus au nord, se trouverait ainsi tre Tagadempt ou Souamma ; et Garra, qui est encore plus

(256)
au nord, prs du mridien de Tarrum, Meratte
ou Lo-ha. Cest du moins ce que je suis port
conclure, quelque difficile quil soit dailleurs
de fixer exactement, faute de ruines et dinscriptions antiques, la position des diffrentes villes
dont parlent Ptolome et les autres gographes
anciens.
Le territoire qui environne Lo-ha, et quoccupent les Souide, la plus puissante de toutes
les tribus arabes de ces contres, est trs fertile.
Le nom de cette tribu, qui signifie noir, leur
vient, dit-on, dun tendard de cette couleur
quils portaient anciennement dans leurs marches. Ils ne paient aucune espce dimpts, et
ne servent les Algriens quen qualit de volontaires. Au-dessus des Souide, depuis Tagadempt
jusqu Sebbeine-Aine, sont les campemens
des Ouelled-Boukor ; et derrire ceux-ci ceux
des Ouelled-Halif, tribu qui ne sadonne point
lagriculture, mais qui se livre exclusivement
lducation du btail. Les anciens Mazices et
les Manturares habitaient probablement ce district.
A trois quarts de lieue lest de lAriou,
est le tombeau de Sidy-Abid, qui slve sur les
bords du Chlif. Deux lieues plus loin sont les

(257)
ruines de Mejeddah, qui tait une station romaine. Cette ville est btie sur une hauteur, au
pied de laquelle passe le Chlif. A une lieue et
demie de Mejeddah,et une lieue de la rivire,
se trouve le Memoun-turroy, vieille tour carre
qui doit avoir t le tombeau de quelque ancien
romain. Les Arabes disent que cet difice, ainsi
que plusieurs autres du mme genre, avaient t
btis pour y cacher des trsors.
Les ruines de Menon et de Sinaab, qui
taient anciennement deux villes voisines lune
de lautre, sont deux lieues au-del de la tour
en question, sur les bords du Chlif. La dernire,
cest--dire Sinaab, me parut avoir environ une
lieue un quart de circuit ; mais je ny trouvai
dautres vestiges de lantiquit que quelques
pans de mur et de grandes citernes On tient dans
son voisinage le Souk-el-Hamise, ou le march
du jeudi.
Le mont Ouan-nache-rise, le Guenseris de
Sanson, et le Ganser de Duval, est a huit lieues
au sud-est de Sinaab. Comme il slve au-dessus de toutes les autres montagnes du pays, il sert
de point de direction aux navires qui frquentent
ces parages. Ce doit tre ici le mont Zalacus de
Ptolome, et Sinaab son Oppidoneum.

(258)
A douze lieues au sud-sud-est de lOuanna-che-rise, sur les bords du dsert, est la bourgade de Tessom-Sily, qui ne se compose plus
que dun assemblage de masures. A huit lieues
plus loin sont les ruines de Tockeriah, prs dun
petit ruisseau; et six autres lieues de Midroe,
les limites des Loout et des Ammer, deux puissantes tribus des Gtuliens. Les Ammer habitent
les montagnes hautes et escarpes on la rivire
Adge-di prend sa source ; ces montagnes forment une partie du mons Phrursus de Ptolome.
Laissant les contres que je viens de dcrire,
et remontant au nord, on trouve la haute montagne de Tmolga, au-dessous de laquelle, et sur les
bords du Chlif, on voit les ruines dune petite
ville du mme nom que la montagne. Une lieue
et demie plus loin, on trouve le ruisseau de Rouena, puis les ruines de Ze-di-my, autre petite ville
sur le bord oriental de ce ruisseau.
El Khadah-rah, la Chadra dEdrisi, est
douze lieues en ligne droite de la rivire Foddah.
Elle est situe comme Mejiddah sur une colline,
et prs du Chlif. Ses ruines sont aussi nombreuses que celles de Sinaab. Une chane de montagnes qui slve sur le bord oppos du Chlif

(259)
labrite du vent du nord; et le Gibel-Doui, autre
grande montagne qui en est huit cents toises au
sud-est, donne naissance un ruisseau qui arrose
la plaine environnante. Les belles prairies de ce
district peuvent avoir donn leur nom la ville, elchuhd-ary signifiant vert. On peut aussi en faire
venir ltymologie du mot chodra, ville, comme
qui dirait la ville par excellence, el-Khada-rah
avant t jadis une des villes les plus considrables de lAfrique : labrviateur dEdrisi a adopt
la premire tymologie. Mais si lon admettait la
seconde, ce pourrait tre une raison pour en infrer quel-Khada-rah est lOppidoneum de Ptolome, plutt que Sinaab. LItinraire dAntonin,
en nindiquant que sept lieues et demie entre Oppidoneum-novum et Malliana, place visiblement
Oppidoneum l o est aujourdhui el-Khadarah ; mais si lon admet lopinion de Ptolome,
alors son Zucchabbari (qui est le Succabra et la
Colonia Augusta de Pline), plac sous la mme
latitude, et cinquante minutes lest dOppidoneum, rpondra mieux cette position. Daprs
cette dernire supposition Gibel-Doui sera aussi
le mons Transcellensis qui, selon Ammien, dominait cette ville.
A une petite distance lest, se trouvent les

(260)
dbris dun pont en pierre qui est peut-tre le seul
que lon ait jamais bti sur le Chlif, malgr les
inconvniens que lon prouve le passer, surtout en hiver : car alors il nest pas rare que lon
soit oblig dattendre quelquefois un mois pour
le traverser en sret. Les tribus qui sont lest
des Souide et sur la rive gauche du Chlif, sont
dabord les Bni-Yimmah qui errent entre la partie mridionale de la rivire dAriou, et le mridien du mont Ouan-nache-rise, et stendent jusquaux Bni-Mida, qui habitent vers les confins
du dsert. Au-dessous vies Bni-Yimmah, prs de
Mejiddah et de Sinaab, sont les Ouelled-Spaihi, et
un peu plus au midi, les Ouelled-Uxeire, qui ont
les Bni-Yimmah, et le mont Ouan-nache-rise au
sud. Les Lataff habitent au-del de la Foddah,
Tmolga, et dans la mme direction prs de Tessom-Sily, et la partie de Chlif qui y correspond
sont les Ouelled-Bou-Samm, et les I-Aite. Les
Azise, tribu factieuse, ainsi que les montagnes
qui portent leur nom, sont au nord et au nord-est
des I-Aite.Le mont Ouan-nache-rise, qui en est
seize lieues et demie, leur sert de limite louest.
Au-dessous deux sont les Djendill, qui campent
depuis langle form par le Chlif jusquaux belles plaines de Maliana.

(261)
Les Mazices et les Banturares, attendu la
position de leur territoire relativement au mont
Zalucus, doivent avoir possd anciennement,
non seulement tout le pays appartenant aux diffrentes tribus que nous venons de nommer, mais
encore celui des Souide, des Oulled-Bouker et
des Halif, dont nous avons aussi parl.

__________

CHAPITRE VII.
Description de la province dAlger.
Cette province est borne au nord par la
Mditerrane ; lest par la province de Constantine ; et au sud par celles de Zab, de Titerie
et de Mascara. Elle a environ 95 lieues dans sa
plus grande longueur de lest louest, et 38
lieues dans sa plus grande largeur du nord au
sud. Le littoral, jusqu cinq ou six lieues dans
lintrieur, est plat; mais, partir de l, il slve
une chane de montagnes escarpes qui traverse
la province presque dune extrmit lautre, et
au-del de laquelle se trouvent encore dautres
plaines trs tendues, quhabitaient autrefois les
Tulinsiens et les Baniures. Enfin, au sud de celles-ci, le pays redevient montagneux jusqu la
province de Titerie.
Un peu au nord-ouest du Chlif se trouve
le cap Ivy, comme nos cartes le nomment : les
habitans du pays lappellent Gibel-Diss, cest
dire la Montagne des Roseaux. A une lieue et demie au-del, est la baie de Teddert, o les navires
sont labri des vents dest. Le Haut-Farruch
dEdrisi, et le Cartili de lItinraire, dAntonin
correspondent cet endroit.

(263)
Ham-Mise, village situ lembouchure dun
ruisseau, dans une petite baie, est un march bl
o sont admis les Europens. Il est deux lieues
de Teddert, lest-nord-est. Les marchands europens ont aussi la libert de faire le commerce de
bl Magrooua, et Rommel-Ahead, situ dans
une baie dont le sable est blanc, et qui est un peu
plus loin lest.
A trois lieues lest-nord-est de Hammise, et
une petite distance de la Terre-Ferme, se trouve
le Zour-el-Ha-mam, lIsola de Colomba, ou lle
des Pigeons, qui prend son nom du grand nombre
de ha-mam ou pigeons sauvages qui y font leurs
nids. Elle a environ deux cents toises de circuit,
et est trs rocailleuse.
A trois lieues plus loin sont Callat-Chimmah et Mers Agoleite, que nos cartes modernes
appellent Mersalach. Ce sont deux petites baies
spares par un promontoire, et qui sont peu
prs moiti chemin entre lle des Pigeons et
Tniss. Cette partie de la cte est remarquable par
le Gibel-Miniss, qui renferme des mines de sel.
Cest aussi dans ce district que campe ordinairement la tribu des Ouelled-You-Nouse.
Tniss ou Tenis est situ dans un fond assez
sale, comme lindique son nom. Il est six lieues

(264)
et demie est-nord-est de Zour-el-Hamam, et
une petite distance de la mer. Ctait, avant les
conqutes de Barberousse, la capitale de lun
des petits royaumes du pays. Tout ce qui en
reste aujourdhui consiste en un petit nombre de
chtives maisons bties dans le genre de celles
de Maisarda dont il a t question. Il est baign par un petit ruisseau qui, aprs avoir dcrit
beaucoup de sinuosits, va se jeter dans la mer,
vis--vis dune petite le qui est situe prs du
continent. Tniss est renomm depuis long-temps
par la grande quantit de bl quon y exporte en
Europe; mais sa rade est trop expose aux vents
douest et du nord : aussi y prit-il annuellement
beaucoup de btimens, ainsi qu Hammise et
Magrooua.
Les Maures assurent que les habitans de
Tniss avaient jadis la rputation dtre de si
grands sorciers, que Pharaon envoya chercher
les plus habiles dentre eux pour contrefaire les
miracles de Mose. Cest sans doute par suite des
mmes dispositions que les habitans actuel sont
les plus grands fripons du pays.
Sanson et dautres gographes prtendent
que Tniss est la Julia-Csarea des anciens. La
seule chose qui puisse donner quelque poids

(265)
cette opinion, cest File dont je viens de parler ;
car on ny voit dailleurs aucune trace du beau
port de Csare, ni de ces murailles paisses et
de ces profondes citernes que lon trouve dans
dautres stations romaines fort infrieures pour
la grandeur et la beaut la ville de Csare. Si
lon avait assigner ici lemplacement de quelques-unes des villes dont parle Ptolome, nous
opterions pour celle de Carcome, qui est place
dans ses tables immdiatement aprs Cartenna
et Carupula.
A une petite distance de Tniss, slve dans
la mer une haute montagne que nos gographes
modernes nomment le cap Teniss, et les Maures
Nackos ou nakouse, cest--dire la Cloche, dune
grotte qui est sa baie, et qui en effet a la forme
de cet instrument. Cest lun des promontoires
les plus remarquables du pays. Vu de la mer, il
ressemble, disent les matelots, la hure dun
sanglier. Daprs les tables de Ptolome, et sa
distance dArsnaria, on peut conjecturer avec
quelque fondement que Nackos est le promontorium Apollinis des anciens.
A quatre lieues de ce cap, vers lest, sont les
Bni-Hiad-djah, et la mme distance de ceuxci, les dachekras des Bni-Hoouah, deux tribus

(266)
considrables. Les btimens qui frquentent ces
ctes trouvent un abri sr sous plusieurs les qui
en sont peu loignes. Il y en a une qui est aussi
grande que lle des Pigeons, et qui appartient
aux Bni-Hoouah.
A deux lieues de l, lest, ou trouve une
petite baie, et des ruines qui peuvent tre celles
de ce que les anciens appelaient Castra Germanorum. Les habitans du pays les nomment Dahmoss, ce qui, dans leur langue, signifie un lieu
obscur, ou une caverne, nom qui vient peut-tre
de quelquune des anciennes citernes qui sont
ensevelies sous ces ruines.
A deux lieues plus loin, prs du fond de la
mme baie, sont les ruines de Bresk, autre station
romaine plus grande que Dah-moss. Les Maures
dAndalouse sont les derniers qui laient habite.
Mais sa position entre les tribus de Goryrah, de
Larhatt, de Bni-Yfrah, et de quelques autres non
moins turbulentes, est cause que depuis quelques
annes cet endroit est absolument abandonn. Il
occupe peu prs lemplacement du Canuccis
de Ptolome, et du Gunugi ou Gunugus de Pline,
et de lItinraire dAntonin.
Une langue de terre qui savance de ces
ruines dans la mer forme le Ras-el-Terff, entre

(267)
lequel et Cher-chell il y a une baie dune assez
grande profondeur. A lextrmit de cette baie est
lembouchure de la Tef-Sert, rivire qui nest pas
considrable en t, mais qui en hiver est profonde, rapide, et dangereuse passer. Cest la mme
position, ou bien Tniss, quEdrisi assigne sa rivire Selef, assertion dont Ptolome semble-confirmer lexactitude en plaant sa Julia-Csarea
seulement huit lieues lest de la Chinalaph
(le Chlif). Nanmoins, nous nous croyons suffisamment autoriss par la tradition indiquer
lembouchure du Chlif Gibel-Diss.
A deux lieues de Tef-Sert, et trois lieues
trois quarts de Bresk, est la ville de Cher-chell,
renomme pour ses fabriques dacier et de poterie de terre, dont les Kabyles et les Arabes des
environs font un grand usage. Elle a environ huit
cents toises de circuit, et consiste en maisons
couvertes en tuiles. Mais elle tait beaucoup
plus considrable lpoque o elle tait la capitale dun petit royaume particulier, quelle ne
lest aujourdhui. La partie maintenant habite
se trouve au pied des ruines dune grande ville.
Ces ruines sont presque aussi tendues que celles
de Carthage, et donnent une haute ide de son
ancienne magnificence, par les dbris de belles

(268)
colonnes, les citernes et les beaux pavs en mosaque qui gisent et l.
Les fontaines de cette ville taient alimentes par leau de la rivire Hachem, qui y tait
conduite par un grand et somptueux aqueduc,
lequel devait ntre gure infrieur celui de
Carthage, tant pour la hauteur que la dimension
de ses arches. Divers fragmens de cet ouvrage,
dissmins dans les montagnes et les valles au
sud-est, attestent quelles furent sa solidit et sa
beaut. On voit en outre deux autres conduits.
qui communiquent aux montagnes du sud-sudouest. Ils sont encore dans leur entier, et fournissent la ville de Cher-chell dexcellente eau. Celle
des puits est un peu sale.
Il serait difficile de trouver une position plus
belle et plus avantageuse que celle de cette ville.
Une forte muraille de quarante pieds de hauteur,
soutenue par des contreforts, et qui suivait, pendant lespace de trois quarts de lieue, les diffrentes sinuosits de la cte, la mettait labri de
toute attaque dans cette direction. A environ deux
cents toises de la muraille ci-dessus se trouve un
plateau, sur lequel tait btie une partie de la ville,
qui slevait ensuite graduellement lespace de
huit cents toises, une hauteur assez considrable,

(269)
dou elle stendait dans les valles environnantes, et sloignait ainsi de la mer. Une des principales portes, du ct de la campagne, conduisait
aux montagnes escarpes de la tribu des BniMenasser ; et, des deux autres qui sont du ct
de la mer, lune, situe louest, tait domine
par les montagnes de la tribu des Bni-Yifrah, et
lautre, qui tait lest, souvrait du ct du pays
montagneux de Chenouah.
Cher-chell se trouvant ainsi renferm entre
diffrentes montagnes, il tait facile de couper
ses communications du ct de la campagne, et
cest en effet ce qui arrivait assez souvent par
la turbulence et le caractre hostile des tribus
environnantes. Cette disposition des lieux semble ne laisser aucun doute que Cherchell ne soit
lancienne Julia-Csarea, et explique ce que dit
Procope, que les Romains ne purent jamais sen
approcher que par mer, tout accs du ct oppos
tant impossible cause des peuples du voisinage, lesquels taient matres des dfils qui y
conduisaient.
Il existe une ancienne tradition portant que
la ville entire de Cher-chell a t dtruit par un
tremblement de terre, et que son port, jadis trs
grand et fort commode, fut boulevers et encom-

(270)
br par larsenal et plusieurs autres difices qui y
furent prcipits par une secousse extraordinaire.
Le Cothon, qui communiquait avec la partie occidentale du port, sert confirmer cette tradition
; car, quand la mer est basse et calme, ce qui arrive souvent aprs les vents de sud et dest, on
voit que le fond de ce bassin est parsem de grosses colonnes et de fragmens de murailles, qui ne
peuvent y avoir t transports que par quelque
grande commotion terrestre.
On ne pouvait rien imaginer de plus ingnieux pour la commodit et la sret des navires
que le bassin dont il vient dtre question. Il avait
environ vingt-cinq toises carres, et les btimens
y taient parfaitement labri de tous les vents.
On le remplissait au moyen de terrasses leves
sur une hauteur voisine , paves en mosaque, et
destines recevoir les eaux pluviales, qui de l
taient diriges, par de petits conduits, dans une
citerne ovale qui pouvait contenir plusieurs milliers de tonnes deau.
Le port est presque circulaire; son diamtre
est de cent toises. Anciennement la partie la plus
sre tait du ct du Cothon; mais elle est maintenant obstrue par un banc de sable, qui aug-

(271)
mente tous les jours. A lentre du port slve
une petite le rocailleuse, o les navires trouvent
un abri contre les vents du nord et du nord-est.
Cette le, jointe ltendue de lenceinte et
aux superbes ruines qui existent encore de lancienne ville, prouve de nouveau que Cherchell
est bien vritablement Julia-Csarea. Mais ce
qui semble ne laisser aucun doute cet gard,
cest que les ports sont tellement rares sur la partie de la cte de Barbarie o lon doit chercher
Csare, que lon nen trouve dautre avec une
le lentre, que Tackom-brit, qui toutefois est
beaucoup trop loign de la position assigne
Julia-Csarea pour que ce soit elle. Sanson et
dautres auteurs ont conjectur que ce pouvait
tre Tniss, prs duquel il y a la vrit une le,
mais o lon naperoit aucune trace de port. Il en
est de mme dAlger, malgr lopinion de Dapper et de quelques autres gographes modernes,
parce que son port actuel nexiste que depuis la
conqute que firent (en 1530) les Turcs, de lle
qui tait vis--vis de la ville, et quils y runirent
par un mle.
Nous ajouterons ces diffrentes raisons, en
faveur de notre hypothse, ce que Procope remarque

(272)
au sujet de Csare, cest--dire quelle tait
trente journes de route de Carthage. En effet, des
khafilahs ou caravanes font encore aujourdhui
le mme nombre de stations, depuis Tunis (qui
est prs de Carthage) jusqu Cher-chell ; ce qui
est dans le mme rapport que de Hippo-Regius
ou Bona, Carthage, lesquelles, selon le mme
auteur, taient dix journes lune de lautre,
et, en ligne directe, cinquante-trois lieues. Il
sensuit quen supposant que lon voyage de nos
jours comme on le faisait dans lantiquit, il y
aura la mme distance entre Tunis et Cher-chell
quanciennement entre Carthage et Csare.
Nous devons cependant avouer que Ptolome et lItinraire dAntonin ne justifient pas
la position que nous assignons Csare. Ils ne
saccordent mme pas entre eux cet gard. Le
dernier ne place cette ville qu soixante et onze
milles romains(1) dArsenaria ; ce qui justifie en
quelque manire lopinion de Sanson, quoique
je croie avoir dj suffisamment prouv que
Tniss ne peut pas tre Csare. De son ct Ptolome, en la plaant trois degrs dix minutes
dArsenaria, la met trop lest pour quelle ait
_______________
(1) 26 lieues 3/4. (Note du traducteur.)

(273)
occup lemplacement o est aujourdhui Alger,
comme Dapper et dautres paraissent lavoir cru
daprs lui. Cependant, si lon peut tirer ici la
mme conclusion quon semble lavoir fait des
cinq degrs que le mme auteur place entre Csare et Salcis (Bougia), Csare sera alors la
position que je lui ai assigne ; car la vritable
distance dArziou Bougia tant peu prs de
deux cent quatre-vingt-dix milles romains(1), un
des degrs de longitude de Ptolome naura que
quatorze lieues et demie de vingt-cinq au degr.
Daprs ce calcul, quarante-six lieues quivalant
trois degrs dix minutes, seront les parties proportionnelles entre les mridiens dArziou et de
Cher-chell.
Cest ainsi que Pline, en donnant quatre cent
quatre-vingt-treize lieues et demie de longueur
aux deux Mauritanies, ou, ce qui est la mme
chose, de lOcan-Atlantique la rivire Ampsaga (lOuadi-el-Kbir), fait les milles romains
beaucoup plus courts quon ne les compte ordinairement, et nous fournit ainsi une nouvelle
preuve de ce que nous cherchons dmontrer. La
vraie distance tant de trois cent quatre-vingt-dix
_______________
(1) 109 lieues 1/2. (Note du traducteur.)

(274)
lieues, les deux cent quarante-huit lieues quil
donne la partie de la Mauritanie qui stend entre Csare et la rivire Ampsaga, se rduit cent
deux lieues ; ce qui, suivant mes observations,
est prcisment la distance qui se trouve entre
lAmpsaga et Cher-chell.
Le pays aux environs de cette ville est bien
arros et trs fertile. On passe les ruisseaux de
Nassara, de Billack et quelques autres, avant que
de trouver le Hachem, rivire assez considrable, et qui est deux lieues trois quarts lest de
Cher-chell, Le Billack coule prs de Djemmel,
ville en ruine, situe au pied dun rocher escarp,
environ une lieue et demie au sud-est de Cherchell, et la mme distance des sources du Rachem, qui est peut-tre la Chozala de Ptolome.
A une petite distance au nord des sources du Hachem, les Algriens ont un fort, avec une garnison de Maures et dArabes, laquelle est destine
sopposer aux excursions de la tribu des BniMenassar. Il est impossible de rien voir de plus
agrable que les sites que lon trouve chaque
pas dans ce district.
La haute montagne de Chensah est deux
lieues au nord de ce fort, et un peu plus lestnord-est de Cher-chell. Cette montagne, qui

(275)
stend plus de deux lieues le long de lamer,
est cultive jusqu son sommet, oui slvent
de nombreux arbres fruitiers. Sa pointe orientale,
connue sous le nom de Ras-el-A-Mouche, forme
une grande baie, appele Mers-el-A-Mouche , o
les btimens sont couvert des vents douest et
du nord-ouest. Edrisi donne ce promontoire le
nom de Battall, et lAtlas gographique celui de
Carapula, le Giroflomar des Mahomtans. Toutefois, ces noms sont inconnus aux habitans actuels, qui sont un dmembrement de la tribu des
Bni-Menassar.
Berin-chell, le pleine de rochers, et dont
drisi parle aussi, est huit cents toises nordouest du Ras-el-A-Mouche. Dans une rvolte
rcente des Bni-Menassar, cette le servit de
refuge contre la fureur des Algriens, ceux
dentre eux qui savaient nager. Ils racontent avec
plaisir aux trangers, que dans cette circonstance Hammel-Chenoy, un des leurs, se sauva,
ayant un jeune enfant sur le dos, en nageant de
Berin-Chell jusquau port de Coliah, qui en est
plus de huit lieues.
La rivire Gormaat se jette dans la mer un
peu lest de Mers-el-A-Mouche. Elle est forme
de diffrens petits ruisseaux qui descendent de

(276)
la montagne de Chenouah, et lun desquels se
jette dans un rservoir carr, darchitecture romaine, auquel on a donn le nom de Chro-boueHrob, cest--dire, buvez et allez vous-en ,
phrase qui implique le danger que lon court de
rencontrer dans cet endroit des voleurs et des assassins.
A trois quarts de lieues lest de ce rservoir, sous la montagne de Chenouah, on voit les
vestiges de quelques murailles en terre, qui sont
celles de Biedah, village arabe autrefois considrable.
Aprs avoir pass la Gormaat, on voit un
grand nombre de cercueils de pierre, dune forme
oblongue, et qui ressemblent assez ceux que
lon trouve quelquefois en Angleterre. Un peu
plus loin lest, au pied dune minence, sont
les ruines de Tefessad ou Tfessad, que lon appelle aussi Blaid-el-Madobne. Ces ruines stendent trois quarts de lieue le long de la mer. Il
existe ici, ainsi qu Cherchell, des arches et des
murailles en briques, genre de matriaux assez
rare en Barbarie, surtout dans les ouvrages des
Romains. Ces briques, qui sont dune belle terre
et dune belle couleur, ont deux pouces et demi
dpaisseur, et prs dun pied carr.

(277)
Une grande pierre que lon a tire de ces ruines, et que lon a transporte Alger, porte linscription suivante :
C. Critio.
C. F. Quirit-Felici,
ex Testamento Eius.
Tefessad, tant situ cinq lieues sud-est de
Cher-chell, me parat tre la Tipasa des anciens :
car Ptolome, en fixant Tipasa quatorze lieues
lest, et quatre lieues trois quarts au sud de
Csare, sloigne trs peu de cette position ;
et lauteur de lItinraire dAntonin, en plaant
sa Tipasa Colonia trois lieues de Csare, lui
donne prcisment la mme distance que moi.
De plus, en changeant lf en p, Tefessad aura
peu prs la mme consonance que Tipasa.
Diffrens crivains du sixime sicle assurent que quelques habitans de Tefefsad , qui
taient orthodoxes, ayant eu la langue coupe par
les Ariens, recouvrrent lusage de la parole, et
racontrent leurs malheurs.
Toute la cte, depuis Tefessad jusqu Alger,
est ou montagneuse ou trs boise ; ce qui fait
que les belles plaines de Mettidjiah, qui sont au-

(278)
del, se trouvent par ce moyen abrites du vent
du nord.
El-Co-li-ah est un peu plus dune demilieue du bord de la mer, sur la mme chane de
montagnes que Kobber-Ro-miah, dont il est
quatre lieues au nord-nord-est. Cest un beau village vis--vis de Mettidjiah, et qui a environ trois
cents toises de circuit ; les montagnes de lAtlas
et la ville de Blidah le dominent. Je ne connais
point dautre lieu plus prs de Tefessad ; ce qui
me fait croire que cest ici le Cas Calventi de
lItinraire dAntonin.
A une lieue et demie au nord-nord-est delCo-li-ah est lembouchure de la Ma-zaffran, rivire qui nest gure infrieure au Chlif. Son
principal affluent, qui vient de Maliana, stant
joint un autre qui descend de Ham-mam M-riga, prend le nom dOued-el-Ham-mam ; une lieue
et demie plus loin, on lappelle Oued-djer. Elle
serpente ensuite dans les valles du mont Atlas,
et fait un si grand nombre de tours et de dtours,
que je la passai quarante fois dans une heure de
temps. LOued-Chiffa et lIlik sont ses deux autres
aflluens les plus considrables. Le premier prend
sa source dans les montagnes dOuiez-ra, un peu
au nord-est de Me-dia ; lautre vient de la partie

(279)
du mont Atlas qui est au-dessus de Blidah. Le
Ma-zaffran doit vraisemblablement son nom la
couleur fonce de ses eaux, qui approche de celle
du safran.
La partie du pays qui est situe au nord du
Chlif, entre les rivires Arhiou et Maliana, est
habite par des Kabyles qui nont point encore
t subjugus par les Turcs, grce linaccessibilit de leurs montagnes. Mais Tniss et Cher-chell,
que lon peut attaquer par mer, ainsi que les territoires des Bni-Madouny, des Ouelled-Fairiss ,
des Bni-Rachid, et des habitans de Merdjedjah,
qui, campent dans le voisinage des Ouelled-Spaihi, des Uxire et des Lataff, sont exposs chaque
t au pillage des armes turques. Toutes ces tribus leur sont soumises. Les suivantes sont indpendantes, savoir : les Chirfa, qui habitent lest
des Ouelled-Boufrid, et au nord de Mazouna ; les
Ouelled-Mafa et les Gorya qui viennent aprs les
Chirfa, ayant les montagnes de Mirdjidjah et des
Bni-Rachid au sud. Les Larhaat campent vis-vis dEl-Khada-rah, prs des bords de la rivire
Teffsert ; puis au-del les Gorbies (cest--dire les
habitations de boue), les Bni-Yifra et les BniMenasser, qui occupent le pays montagneux
entre Maliana et Cher-chell. Les Bouhalouan

(280)
sont encore plus loin lest, prs de HammenMriga et des bords de lOuedjer. Ils habitent
aussi un pays montagneux, mais riche, situ
louest de Mettidjiah. Cette tribu descend des
anciens Machusiens.
Merdjidjah, village dont les murs sont en
terre, appartient une tribu qui est sous la domination des Turcs. Il est situ sur une hauteur,
environ deux lieues de Sinaab, et nest remarquable que parce quil est sous la protection
dune famille de marabouts qui hritent de pre
en fils de cette dignit depuis plusieurs sicles.
Bni-Rachid, le Bni-Arax des gographes
modernes, est trois lieues au sud-est de Merjidjah, et trois quarts de lieue au nord de la rivire
Foddah, position trs diffrente de celle que lui
donnent Sanson et Duval, qui le placent au sud
et au sud-ouest de Masagran. Cet endroit, autrefois considrable, renfermait une citadelle, et
environ deux mille maisons. Ses habitans taient
bons soldats, et leur domination stendait jusqu el-Callah et Mascara ; mais les choses sont
aujourdhui bien changes. La citadelle est en
ruine, les deux mille maisons sont rduites
quelques chaumires ; et ses habitans, par suite
de loppression sous laquelle ils gmissent, sont

(281)
devenus aussi pusillanimes quils taient braves. Cependant, leurs figues et leurs autres fruits
soutiennent leur ancienne renomme, et le disputent, quant la grosseur et au got, ceux des
Bni-Zrouall. Marmol fait de cette ville le Villeburgum ou Villa-Vicus de Ptolome; tandis que
Sanson dit que cest son Bunobora. Toutefois, le
premier tant louest du Portus-Magnus, et le
second louest de Cartenna, ni lun ni lautre
ne peuvent occuper les positions que leur assignent ces auteurs.
En descendant les montagnes de Bni-Rachid, on aperoit el-Herba, ancienne ville romaine qui a plus de huit cents toises de circuit. Elle
est situe sur le bord du Chlif, deux lieues
lest-sud-est du village des Bni-Rachid. Elle est
borne au nord par une plaine troite, mais fertile. Jy ai vu plusieurs petites colonnes de marbre
dune couleur bleutre, et qui taient dun trs
bon style ; malheureusement leurs chapiteaux,
dordre corinthien, avaient beaucoup souffert.
On y voit aussi plusieurs tombeaux semblables
ceux de Memoun-torroy.
A deux lieues trois quarts lest del-Khadarah, et une petite distance du Chlif, gisent

(282)
les ruines dune autre ville romaine du mme
nom et de la mme tendue que la prcdente.
Ici le Chlif commence serpenter travers une
plaine fertile ; et les montagnes de lAtlas, qui,
depuis le territoire des Bni-Zrouall jusqu
Khada-rah, dominaient le cours de cette rivire,
en sont deux lieues au nord.
Maniana ou Maliana, comme les habitans
lappellent indiffremment, est situ sur ces
montagnes, quatre cents toises au-dessus de la
plaine, et deux lieues lest-nord-est del-Herba. En le voyant de loin, on croirait que cet endroit renferme de beaux difices et de nombreuses antiquits. Mais on est mal rcompens de la
peine que lon sest donne pour y monter car on
ne trouve, au lieu dune ville, quun petit village
dont les maisons sont couvertes en tuiles au lieu
de terrasses ; suivant lusage du pays. Maliana a
cependant de remarquable quil est bien arros au
nord ouest du mont Zeckar ; quil est environn
de beaux jardins et de vignobles ; et enfin que la
vue y domine sur les territoires des Djendill, des
Matima-ta et dautres tribus arabes, jusqu Mdea. Au printemps, les dvots dAlger, de Blida
et du voisinage, y viennent dvotement baiser la

(283)
chsse de Sidy-Youseph, le saint tutlaire de la
ville.
Il existe cependant Maliana quelques fragmens darchitecture romaine; et jai vu dans une
muraille moderne un cippe portant une inscription, qui, si elle se rapporte la famille de Pompe, rpand un nouveau jour sur lpigramme de
Martial(1) : car il paratrait alors que le petit-fils
de ce grand capitaine, et probablement aussi son
arrire-petit-fils, ont t enterrs Maliana. Voici
cette inscription :
Q. Pompeio
C. N. F. Quirit. Clementi Pa....
Diiur ex Testamento.
Q. Pompeio F. Quir. Rogati. Fratris sui
Pompeia Q. P.
Mabra Posuit.
Ptolome et lauteur de lItinraire dAntonin diffrent au reste matriellement quant la
position de Maniana : car le premier place cette
ville dix minutes louest dOppidoneum ou
Oppidum-novum, et le dernier dix-huit minutes lest. En outre, Ptolome met prs de quatre
_______________
(1) Voyez pigrammes de Martial, liv. V. (Note du
traducteur:).

(284)
degrs entre leurs latitudes respectives. Nos
doutes cet gard ne peuvent donc tre, levs
que par la parfaite identit ds noms, et par
la prsomption que la Maliana de lItinraire
dAntonin est la mme Ville que la Maliana de
Ptolome ; opinion qui prouverait aussi que les
Montes-Caraphi sont notre Gibel-Djickar, et
quil sest gliss de nombreuses erreurs dans les
tables de Ptolome ; puisque, suivant ces tables,
il faudrait aller chercher la ville de Maniana et
les Montes-Caraphi je ne sais quelle distance
dans le dsert.
A trois lieues lest-nord-est de Maliana, et
peu prs moiti chemin entre le Chlif et la mer,
sont les Ham-mam ou sources de Mriga (lAqu
Calid Colonia des anciens). Le plus grand et le
plus frquent de ces thermes est un bassin de
douze pieds carrs et de quatre de profondeur.
Leau qui y bouillonne constamment slve
un degr de chaleur peine supportable. Du
grand bassin elle scoule dans un moindre, qui
est particulirement affect lusage des Juifs,
auxquels il nest pas permis de se baigner avec
les Mahomtans. Ces deux bains taient autrefois renferms dans un bel difice, o lon trouvait toutes les commodits ncessaires ; mais ils

(285)
sont aujourdhui en plein air, et moiti remplis
de pierres et de dcombres. Nanmoins ; ils attirent toujours au printemps une grande affluence
de valtudinaires. On les dit trs efficaces dans
les rhumatismes, la jaunisses et plusieurs autres
maladies
Un peu plus haut, sur la colline, est une autre
source thermale, mais dont la temprature est
trop leve pour que lon puisse sy baigner ; ce
qui a suggr lide den diriger leau, au moyen
dun tuyau, dans un petit btiment voisin, o on
la reoit sous la forme de douches.
Entre cette source et celle de la partie infrieure de la colline, se trouvent les ruines dune
ancienne ville romaine aussi tendue quel-Herba ; et quelque distance de l, des tombeaux et
des cercueils en pierre, dont queldues-uns, ce
que lon ma assur, taient dune trs grande
dimension. Muzeratty, le dernier calife ou gouverneur de cette province, massura avoir vu un
os de cuisse tir dun. de ces tombeaux, qui avait
trente-six pouces de long ; assertion qui me fut
confirme par dautres Turcs. Toutefois , lorsque
je me rendis moi-mme aux sources de Mriga,
six mois aprs, je ne pus rien dcouvrir de semblable, et les tombeaux et les cercueils que je

(286)
vis navaient que les dimensions ordinaires. Les
habitans de ce pays, comme ceux de beaucoup
dautres, sont grands conteurs, et trs amis du
merveilleux. Quoi quil en soit, il est probable
que los dont il est ici question tait celui dun
cheval, attendu la coutume qui existait parmi les
Goths et les Vandales, denterrer les cavaliers et
leurs montures dans la mme fosse. Mais ce qui
est plus positif, cest que lon trouve souvent,
dans diffrentes parties de la rgence, de longues
pes avec des montures en forme de croix. Il
en existe une dans le palais du dey dAlger, que
lon a dterre, il ny a pas long-temps, parmi les
ruines de Temendfose, la Colonia-Rusgunia de
lItinraire dAntonin.
Le pays situ dans le voisinage des sources
de Mriga est entrecoup de montagnes escarpes
et de valles profondes qui sont dun accs difficile. Toutefois, on est amplement ddommag
des obstacles quelles offrent, par la raison quelles conduisent aux belles plaines de Mettidjiah,
qui sont au nord. Abulfda les appelle Bldih-Kibirah, cest--dire le grand pays. Elles ont vingt
lieues de long sur huit de large, et sont arroses
par un grand nombre de beaux ruisseaux. Les
habitans dAlger y possdent de jolies maisons

(287)
de campagne et de belles fermes. Ce sont ces
plaines qui approvisionnent presque exclusivement la capitale. On y recueille en abondance
toute espce de grains, du riz, des lgumes, des
fruits, du chanvre, du henn, etc.
A quelques lieues au nord-est de Mazaffran se trouve une tour ronde, btie sur un cap
qui savance prs de cent toises dans la mer.
On lappelle dans nos cartes modernes TurettaChica, cest--dire la Petite Tour ; les Maures
la nomment Sidi-Ferdji, du nom dun marabout
qui y est enterr. En dedans de ce cap est une
petite baie o les btimens relchent quelquefois pour se mettre labri des vents dest. Il
y existe des dbris de murailles et de citernes
de construction romaine, qui feraient croire, en
suivant lordre des tables, que cet endroit est le
Via de Ptolome. Il y a aussi divers fragmens
dune grande route romaine entre Sidi-Ferdji,
Ras-Aoon-natter et Alger; et prs du tombeau
de Sidi-Hallif, autre marabout, peu prs
moiti chemin entre Sidy-Ferdji et Alger, une
grande multitude de tombes couvertes de grandes dalles, et assez larges pour renfermer deux
trois corps.
La haute montagne de Boudjrih, avec les

(288)

trois dachekras qui y sont contigus, est trois


lieues trois quarts au nord-est de Sidi-Ferdji ;
et une demi-lieue plus loin, louest-nordouest, se trouve le Ras-Acon-natter, qui est
le cap axines de nos cartes moderns. Il y a
dans cet endroit une source de bonne eau, des
maisons en ruine, et les vestiges dun aqueduc
qui servait vraisemblablement conduire leau
de cette source Sidy-Ferdji ou Via. Edrisi
place son Hur entre ce promontoire et le Ras-elAmouche. La distance est, la vrit, la mme,
mais la navigation du golfe est moins dangereuse que notre auteur la reprsente.
Le Mers-el-Dhabanne ou Port-des-Mouches est une demi-lieue lest du Ras-Acounatter. A une lieue un quart au-del, en tournant
au sud-est, on entre dans le port dAlger.
Cette ville; qui depuis plusieurs sicles brave les tats les plus puissans de la chrtient, est
situe par les 36 47 de latitude nord, et 0 44 de
longitude est du mridien de Paris. Elle est btie
en amphithtre sur le penchant dune colline
qui se prolonge jusquau bord de la mer. Except
la principale rue, toutes les autres sont troites

(289)
malpropret extrme. Les maisons, qui ont la
plupart trois tages, sont surmontes de terrasses badigeonnes la chaux, ce qui donne la
ville un aspect particulier. On y entre par six
portes. Ses murailles, qui sont flanques de tours
carres, ont quarante pieds de haut du ct de
la mer, trente pieds du ct de la campagne, et
douze pieds dpaisseur. Leur partie infrieure
est en pierre de taille, et leur partie suprieure
en briques. Les fosss ont vingt pieds de largeur
sur sept de profondeur. Elle est dfendue, outre
sa citadelle qui slve dans sa partie haute, par
un grand nombre de batteries dissmines tout
le long de la cte, et sept forts, dont lun, tabli
dans lle de la Lanterne, protge le port, et deux
autres la rade et les approches de la place du ct
de la mer. Le port, form par une petite le qui est
jointe au continent par un mle, a cent trente toises de long sur quatre-vingts de large, et quinze
dans sa plus grande profondeur. Les btimens y
sont les uns sur les autres , et usent beaucoup
de cbles pour sy maintenir en hiver. Lorsque
le vent souffle du nord, la mer y occasionne un
grand ressac, et frquemment de nombreuses
avaries.
Il ny a ni places ni jardins dans la ville. On

(290)
y compte dix grandes mosques et cinquante petites, trois grands collges ou coles publiques,
outre un grand nombre de petites ; cinq bagnes
destins renfermer les esclaves du deylik,
douze bains publics ordinaires, et soixante-deux
vapeur, une glise catholique, une synagogue,
cent cinquante fontaines publiques, etc. Les maisons sont gnralement construites en, pierre et
en briques, de forme carre, et assez solides. Il y
a peu prs dans toutes, une cour pave au milieu, proportionne leur grandeur, et autour de
laquelle rgnent des galeries soutenues par des
colonnes, et o sont les appartemens. Les portes
des chambres, qui sont presque toujours de la
hauteur de la galerie, touchent au plancher, qui
est fort lev; ces portes sont deux battans. Les
chambres sont claires par de petites fentres,
mais surtout par les portes, qui procurent suffisamment de jour. Les galeries sont surmontes
dune terrasse qui sert de promenade aux personnes de la famille, et pour faire scher le linge. Il y a
ordinairement sur lun des cts un petit pavillon
de travail, do lon peut facilement observer ce
qui se passe en mer : ce qui intresse toujours
beaucoup les Algriens. Il y a sur chaque terrasse

(291)
une chelle pour communiquer avec les maisons
voisines, dont la partie suprieure est toujours
ouverte ; et cependant, malgr cette facilit de
pntrer chez autrui, on nentend jamais parler
de vols. Il est vrai que toute personne inconnue
qui est trouve dans une maison est punie de
mort.
On remarque particulirement Alger le
palais du dey, les mosques et les casernes, au
nombre de cinq ; chacune delles peut loger six
cents hommes. Il y a aussi plusieurs maisons trs
belles, paves en marbre du haut en bas, dont les
galeries sont soutenues de colonnes aussi en marbre, et les plafonds du travail le plus prcieux,
mais qui nont aucune apparence extrieure. La
plupart dentre elles ont t bties par des deys,
des pachas ou de riches ngocians.
Il y a plusieurs fonducs ou auberges ; ce sont
de grands corps de btimens appartenans des
particuliers, et qui renferment plusieurs cours,
des magasins, et des chambres louer. Cest l
que vont loger les marchands turcs du Levant, et
autres, qui arrivent Alger avec des marchandises,
et qui y trouvent toutes les commodits ncessaires pour leur commerce. Il nest pas rare dy voir

(292)
mme des soldats, qui prfrent sy loger leurs
frais que dtre 1a caserne.
Mais il ny a Alger ni auberges ni htels
pour les chrtiens t ils y seraient dailleurs peu
prs inutiles, cause du petit nombre dtrangers libres qui y abordent. Les chrtiens qui sont
appels Alger par un motif quelconque descendent, soit chez les personnes auxquelles ils
peuvent tre recommands, ou chez les consuls
de leurs nations, qui se font toujours un plaisir
de les recevoir. Quant aux pauvres voyageurs du
pays, il y a des espces de tavernes tenues dans
les bagnes par des esclaves du gouvernent, et o
lon trouve, en payant, peu prs ce qui est ncessaire la vie.
Alger ne possde point non plus deau douce ;
et, quoique chaque maison ait une citerne, on en
manque souvent par suite de la raret des pluies ;
mais, on a suppl cet inconvnient en y conduisant, au moyen de canaux, leau dune belle source
situe prs du fort de lEmpereur, une demi-lieue
de son enceinte. Tous ces tuyaux, qui alimentent
les fontaines publiques, se terminent un rservoir commun qui est au bout du mle, et oui les
navires font leur approvisionnement. A chaque

(293)
fontaine il y a, pour la commodit des passans,
une tasse qui y est scelle. Leau qui se perd, soit
en buvant, soit en la tirant dans les vases destins
cet effet, se runit, et est conduite par dautres
tuyaux dans des gouts et des cloaques o se
rendent les ordures des maisons, et qui communiquent une grande fosse situe prs de la Marine, do toutes les immondices se jettent dans
le port ; ce qui produit une grande puanteur, la
porte du mle durant les chaleurs(1).
On ne connat pas exactement la population dAlger, que lon value 80,000, 135,000 et
mme 180,000 individus, tant Mahomtans que
Juifs et chrtiens.
Les puissances chrtiennes, qui, jusqu prisent, nont pas jug propos de se runir pour
dtruire ce repaire de forbans, lont cependant
souvent fort maltrait. Cest ainsi quil a t
bombard, en 1682 et 1683, par les franais aux
ordres de lamiral Duquesne, et en 1688 par le
marchal dEstres ; en 1770, et 1772, par les
Danois; en 1783 et 1784, par les Espagnols ; et
_______________
(1) La plupart de ces dtails sont extraits de lHistoire
dAlger par Laugier de Tassy. Les autres nous appartiennent. (Note du traducteur.)

(294)
enfin en 1812 et 1816 par les Anglais et les Nerlandais. Nous croyons devoir rapporter ici succinctement les diffrentes circonstances de ce
dernier bombardement.
Le 20 mai 1816, les Algriens ayant massacr des travailleurs anglais, franaise espagnols,
quils surprirent dans une glise de Bona, cet attentat fit pousser un cri dindignation dans toute
lEurope, et le cabinet de St.-James rsolut den
tirer une satisfaction clatante. A cet effet, lamiral
Exmouth, qui venait de conclure diffrens traits
avec les puissances barbaresques, et notamment
avec Alger, eut de nouveau le commandement de
la flotte destine agir contre cette rgence. Il fit
en consquence voile de Portsmouth le 24 juillet
1816, ayant sous ses ordres la Reine Charlotte,
vaisseau de 110 canons , et onze autres btimens
de guerre. Oblig de relcher Plymouth par suite
dune tempte, il y fut rejoint par le contre-amiral
Milne, qui commandait deux vaisseaux de ligne,
quelques frgates et corvettes. A Gibraltar, il runit encore son escadre cinq chaloupes canonnires et un brlot, et accepta la proposition du
vice-amiral hollandais Van-der-Capellen, qui lui
offrit sa coopration avec six frgates. Le 26 aot,

(295)
une heure aprs midi, lescadre combine Se
prsenta devant Alger, au nombre de trente-deux
voiles. Le lendemain, lord Exmouth envoya un
parlementaire charg dune dpche par laquelle
il proposait au dey, comme une satisfaction de sa
dernire. agression, les conditions suivantes : 1
la dlivrance des esclaves chrtiens, sans ranon ;
2 la restitution de tout largent que le dey avait
reu pour la ranon des captifs sardes et napolitains ; 3 une dclaration solennelle qu lavenir
il respecterait les droits de lhumanit, et traiterait
tous les prisonniers de guerre daprs, les usages
reus parmi les nations europennes ; 4 la paix
avec le roi des Pays-Bas, sur les mmes bases
quavec le prince-rgent. Le dey ne rpondit
cette proposition quen faisant tirer sur la flotte
anglaise. Aussitt lamiral Exmouth fit embosser
ses vaisseaux demi-porte de canon sous le feu
des batteries du port et de la rade. Lui-mme se
plaa lentre du port, tellement prs des quais,
que son beaupr touchait aux maisons, et que
ses batteries, prenant en charpe toutes celles de
lintrieur du port, foudroyaient les canonniers
algriens, qui se trouvaient dcouvert. Cette
manuvre, aussi habile quaudacieuse, eut le plus

(296)
effrayant succs. Les Algriens, pleins de confiance dans leurs batteries, ainsi que dans la, valeur des quipages de leurs navires dont les commandans avaient ordre daborder les vaisseaux
anglais, se croyaient tellement labri dune attaque de ce genre, quune populace innombrable
couvrait la partie du port appele la Marine, dans
lintention, dtre spectatrice de la dfaite des
chrtiens. Toutefois, lamiral anglais prouvant
quelque rpugnance porter la mort au milieu de
cette multitude imprudente, lui fit, de dessus son
pont, signe de sloigner. Mais, soit que son intention bienveillante net pas t comprise, soit,
mpris de la part de ceux auxquels il sadressait,
ils, ny eurent aucun gard ; et ce ne fut quaprs,
avoir t tmoins de lpouvantable ravage produit : par les premires bordes des vaisseaux anglais quils se dispersrent avec des cris affreux.
Nanmoins les troupes turques, et surtout les canonniers, ne partagrent point cette terreur subite,
et, quoique crass part lartillerie anglaise, ils
ne cessrent pas un seul instant de riposter avec
vigueur de toutes leurs batteries, dont quelquesunes taient montes de pices de soixante livres.
Le feu se soutenait de part et dautre dj depuis

(297)
plus de six heures, et ne faisait quaccrotre
lacharnement des Africains ; quand deux officiers
anglais firent demander lamiral la permission
daller dans une embarcation, attacher une chemise soufre la premire frgate algrienne qui
barrait lentre du port. Cette rsolution hardie,
laquelle lamiral acquiesa, eut un plein succs.
Un vent douest assez frais mit bientt le feu
toute lescadre barbaresque ; et cinq frgates,
quatre corvettes et trente chaloupes canonnires
(devinrent en un instant la proie des flammes. Le
vaisseau amiral, qui tirait sans interruption depuis cinq heures et demie, de tribord sur la tte
du mle, et de bbord sur la flotte. algrienne,
tait jonch de morts, lorsque; vers neuf heures et demie du soir, il faillit tre embras par le
contact dune frgate ennemie qui tait en feu,
accident que lon parvint toutefois viter. Une
demie-heure aprs, lord Exmouth ; ayant achev
la destruction du mle, se retira dans la rade, et,
le lendemain 28, la flotte anglaise entra en vainqueur dans le port dAlger. La perte de lescadre combine sleva 173 hommes tus et 744
blesss. Celle des Algriens fut immense : des
rapports ultrieurs lvalurent prs de six mille

(298)
hommes. Le 30 aot, un trait de paix fut conclu
aux conditions suivantes ; 1 Labolition perptuelle de lesclavage des chrtiens ; 2 la remise,
le lendemain midi, de tous les, esclaves qui, se
trouvaient, dans les tats du dey, quelques nations quils appartinssent ; 3 le remboursement
de toutes les sommes reues par le dey, depuis
le commencement de cette anne, pour le rachat
des esclaves ; 4 une indemnit au consul britannique pour toutes les pertes quil avait prouves
par suite de son arrestation ; 5 enfin, des excuses publiques faites par le dey en prsence de ses
ministres et officiers, et au consul en particulier,
dans les termes dicts par le capitaine du vaisseau la Reine Charlotte. On sait comment le dey
dAlger a respect ce trait.
Quelques terribles quaient t les diffrentes
leons donnes cette puissance par les nations
europennes ; on conviendra cependant quelles
neurent, les unes et les autres, quun mdiocre
rsultat, en comparaison de la pacifique ngociation du gouvernement franais en 1802, et qui fut
appuye non par une arme nombreuse, mais par
la toute-puissance dun grand nom(1).
_______________
(1) Nous donnons ici textuellement, et daprs le Mo-

(299)
Alger, dit Shaw, vu sa distance et sa position
par rapport Teffessad, doit tre lancien Icosium
_______________
niteur du 7 septembre 1802, les deus seules lettres crites
dans cette circonstance, et qui mritent dtre plus connues
quelles ne le sont.
BONAPARTE, premier consul, au trs haut et trs
magnifique dey dAlger; que Dieu le conserve en prosprit et en gloire !
Je vous cris cette lettre directement, parce que je sais
quil y a de vos ministres qui vous trompent et qui vous
portent vous conduire dune manire qui pourrait vous
attirer de grands malheurs. Cette lettre vous sera remise, en
mains propres, par un adjudant de mon palais. Elle a pour
but de vous demander rparation prompte, et telle que jai
droit de lattendre des sentimens que vous avez toujours
montrs pour moi. Un officier a t battu dans la rade de
Tunis par un de vos officiers ras. Lagent de la rpublique
a demand satisfaction, et na pu lobtenir. Deux bricks ont
t pris par vos corsaires, qui les ont mens Alger, et les
ont retards dans leurs voyages. Un btiment napolitain a
t pris par vos corsaires dans la rade dHyres, et par l
ils ont viol le territoire franais. Enfin, du vaisseau qui a
chou cet hiver sur vos ctes, il me manque encore plus de
150 hommes, qui sont entre les mains des barbares. Je vous
demande rparation pour tous ces griefs; et, ne doutant pas
que vous ne preniez toutes les mesures que je prendrais
en pareille circonstance, jenvoie un btiment pour reconduire en France les 150 hommes qui me manquent. Je

(300)
plac dans lItinraire dAntonin, dix-neuf
lieues de Tipasa. Lon-lAfricain et Marmol nous
_______________
vous prie aussi de vous mfier de ceux de vos ministres
qui sont ennemis de la France; vous ne pouvez en avoir
de plus grands ; et si je dsire vivre en paix avec vous, il
ne vous est pas moins ncessaire de conserver cette bonne
intelligence qui vient dtre rtablie, et qui seule peut vous
maintenir dans le rang et dans la prosprit o vous tes ;
car Dieu a dcid que tous ceux qui seraient injustes envers moi seraient punis. Que si vous voulez vivre en bonne
amiti avec moi, il ne faut pas que vous me traitiez comme
une puissance faible ; il faut que vous fassiez respecter le
pavillon franais, celui de la rpublique italienne, qui ma
nomm son chef, et que vous me donniez rparation de
tous les outrages qui mont t faits.
Cette lettre ntant pas autre fin, je vous prie de la
lire avec attention vous-mme, et de me faire connatre,
par le retour de lofficier que je vous envoie, ce que vous
aurez jug convenable.
Rponse.
Au nom de Dieu, de lhomme de Dieu, matre de
nous, illustre et magnifique seigneur Mustapha-Pacha, dey
dAlger, que Dieu laisse en gloire ;
A notre ami Bonaparte, premier consul de la rpublique franaise, prsident de la rpublique italienne.
Je vous salue ; la paix de Dieu soit avec vous.
Ci-aprs, notre ami, je vous avertis que jai reu votre
lettre, date du 20 messidor. Je lai lue : elle ma t remise

(301)
disent quon lappelait autrefois Mesgana, du
nom dune famille africaine. Son
_______________
par le gnral de votre palais ; et votre vkil Dubois-Thainville. Je vous rponds article par article.
1 Vous vous plaignez du rais Ali-Tatar. Quoiquil
soit un de mes joldaches, je lai arrt pour le faire mourir.
Au moment de lexcution, vtre vkil ma demand sa
grce en votre nom, et pour vous Je lai dlivr.
2 Vous me demandez la polacre napolitaine prise,
dites-vous, sous le canon de la France. Les dtails qui vous
ont t fournis cet gard ne sont pas exacts ; mais, selon
votre dsir, jai dlivr dix-huit chrtiens composant son
quipage ; je les ai remis votre vkil.
3 Vous demandez un btiment napolitain quon dit
tre sorti de Corfou avec des expditions franaises. On na
trouv aucun papier franais; mais, selon vos dsirs, jai
donn la libert lquipage, que jai remis vtre vkil.
4 Vous demandez la punition du rais qui a conduit
ici deux btimens de la rpublique franaise. Selon vos
dsirs je lai destitu ; mais je vous avertis que mes rais ne
savent pas lire les caractres europens ; ils ne connaissent
que le passeport dusage; et pour ce motif il convient que
les btimens de guerre de la rpublique franaise fassent
quelque signal pour tre reconnus par mes corsaires.
5 Vous demandez cent cinquante hommes que vous
dites tre dans mes tats ; il nen existe pas un. Dieu a
voulu que ces gens se soient perdus, et cela ma fait de la
peine.
6 Vous-dites quil y a des hommes qui me donnent des
conseils pour nous brouiller. Notre amiti est solide et an-

(302)
nom actuel est Al-dje-Zeire ou Al-dje-Zeirah,
comme on devrait plutt le prononcer, et qui
_______________
cienne ; et tous ceux qui chercheront nous brouiller ny
russiront pas.
7 Vous demandez que je sois ami de la rpublique
italienne. Je respecterai son pavillon comme le vtre, selon vos dsirs. Si un autre met fait pareille proposition,
je ne laurais pas accepte pour un million de piastres.
8 Vous navez pas voulu me donner les deux cents
mille piastres que je vous avais demandes pour me ddommager des pertes que jai essuyes pour, vous. Que
vous me les donniez, ou que vous ne me les donniez pas,
nous serons toujours bons amis.
9 Jai termin avec mon ami Dubois-Thainville, votre vkil, toutes les affaires de la Calle, et lon pourra venir
faire la pche du corail. La compagnie dAfrique jouira
des mmes prrogatives dont elle jouissait anciennement.
Jai ordonn au bey de Constantine de lui accorder tout
genre de protection.
10 Je vous ai satisfait de la manire que vous avez
dsire pour tout ce que vous mavez demand; et pour
cela vous me satisferez comme je vous ai satisfait.
11 En consquence, je vous prie de donner des ordres pour que les nations mes ennemies ne puissent pas
naviguer sous votre pavillon, ni avec celui de la rpublique italienne, pour quil ny ait plus de discussion entre
nous, parce que je veux toujours tre ami avec vous.
12 Jai ordonn mes rais de respecter le pavillon
franais la mer. Je punirai le premier qui conduira dans
mes ports un btiment franais.

(303)
signifie, dans la langue du pays, lle, dnomination quelle a reue, non, comme dit Lon-lAfricain, cause de son voisinage des les Balares,
mais de ce que le mle oriental du port tait spar du continent, mme aprs la conqute des
Turcs. Dans leurs lettres et leurs crits publics,
les habitans appellent leur ville Al-dj-Zeire
Megerbie, cest--dire de lle de louest, pour la
distinguer dune autre ville du mme nom qui est
situe prs des Dardanelles.
Les collines et les valles des environs dAlger sont couvertes de maisons de campagne et de
jardins o les plus riches habitans vont passer lt.
Toutes les maisons sont badigeonnes, la chaux,
et entremles darbres fruitiers et autres qui produisent leffet le plus agrable, vues de la mer(1).
On recueille dans les jardins, qui sont arross
_______________
Si, lavenir, il survient quelque discussion entre nous, crivez-moi directement, et tout sarrangera
lamiable.
Je vous salue ; que Dieu vous laisse en gloire..
Alger, le 13 de la lune de Rabiad-Eouel,
lan de lHgire 1217.
(1) On assure que le nombre des premires slve
10,000, et celui des derniers 20,000, (Note du traducteur.)

(304)
par de nombreux ruisseaux, une grande quantit
de melons, de fruits et de lgumes.
Aune lieue et demie sud-est dAlger, est la
rivire Haratche, qui prend sa source au-del des
montagnes des Bni-Mousah, et, aprs stre
runie la Oued-el-Kermez ou la Rivire des Figues, arrose le pays le plus fertile des Mettidjiah.
Elle est beaucoup plus considrable que la Mazaffran, et on la passait autrefois sur un pont qui
ntait pas loign de la mer. Marmol et quelques
historiens plus modernes disent que lon trouve
sur ses bords les ruines de Sasa, autrement appel le Vieux-Alger ; mais je nai jamais pu dcouvrir ces ruines, ni nen ai mme entendu parler
dans le pays. Cette rivire, ou le Hamise, qui se
jette dans la mer, deux lieues et demie plus loin
au nord-est, est peut-tre le Savus de Ptolome,
quoique ni lune ni lautre ne soit dans la position quil indique, cest--dire vingt minutes au
nord dIcosium.
Le Hamise est un peu plus petit que la Haratche, et prend sa source dans les hautes montagnes de Bni-Djaut, huit lieues au sud. Dans les
districts de Mogata et del-Hho-thra elle porte le
nom dArba-tache-el-Mokdah, ou des QuatorzeGus, et sur le territoire de Mettidjiah celui de

(305)
Hamise, de Souck-el-Hamise, ou la Foire du
Cinquime Jour, dune foire qui se tient sur ses
bords. Lon-lAfricain appelle cette rivire Seffaia, nom quine diffre pas beaucoup de lancien
Savus. Toutefois, je nai pas ou dire quon lappelt aujourdhui ainsi.
Temendfose, ou Mtafose, est deux lieues
au nord de lHamise. Cest un cap un peu lev
o les Turcs ont bti, du ct qui regarde Alger,
un petit chteau-fort destin la dfense dune
rade que form ici la cte, et qui tait autrefois
une des stations des habitans du pays. On y voit
encore les vestiges dun ancien cothon ou bassin. Il existe aussi sur cette cte des ruines de la
mme tendue que celles de Tefessad. Il y a la
mme distance, cest--dire six lieues, entre ces
ruines et Alger, que celle indique dans lItinraire dAntonin, entre Rusguni-Colonia et
Icosium.
A 1est de Temendfose est une petite baie
remarquable par le grand nombre de cours deau
qui sy jettent. La Regia, qui est deux lieues
trois quarts de Temendfose, ne coule quen hiver.
Il y a, vis--vis de son embouchure, une petite
le qui en est loigne denviron quatre cents toises. La Bodou, qui est aussi consirable que la

(306)
Haratche, tombe dans la mer une lieue lest
de Regia ; les Turcs lui donnent, dans son passage travers la montagne escarpe de Hammal,
le nom de Domus-el-Oued ou la Rivire du Sanglier ; mais les Maures et les Arabes lappellent
Kadarah, du nom du district o elle prend sa
source. Aprs la Bodou vient la Corsoe, et ensuite la Merdass, qui sont une demi-lieue lune
de lautre. Un peu au-del de cette dernire rivire sont les sources de Chrob-oui-hrob, o les
barques des chrtiens vont quelquefois faire de
leau. LIsser, rivire beaucoup plus grande que
la Haracthe, et qui arrose un pays trs fertile,
a son embouchure quatre lieues de Merdass,
et huit de Temendfose ; quelques-unes de ses
sources se trouvent dans un district montagneux
au sud-sud-ouest. Les Arabes nomment son bras
oriental Asise, et son bras occidental Oued-elZeitoune, ou la Rivire des Olives, cause de
la quantit considrable de ce fruit que lon recueille sur ses bords. La Bichebche, lAchire, la
Mailah et 1a Zagouan, se jettent dans la Zeitoune. LIsser rpond au Serbetis de Ptolome, en ce
quil est plus prs de Rusgunia que Rusuccur le
Dellys moderne.
Tout le pays situ sur les bords de ces rivires,

(307)
cest--dire entre les montagnes de lAtlas et la
mer, est cultiv par les Rassouta, qui habitent prs
du Hamise ; par les Dorgana et les Maracheda,
qui campent prs de la Bodou, et de la Corsoe ;
et par les Djibil, les Geuse, les Bni-Hamid et les
Adrooua, qui se tiennent entre lIsser et le Bouberak. On ne sait o retrouver les anciens Rusicibar, les Modunga, les Cisse et les Addume, que
Ptolome place sur cette cte.
Djinnett, par o nos marchands exportent
beaucoup de bl en Europe, est une lieue au
nord-est de lIsser. Cest une petite baie avec
une assez bonne rade, et qui est probablement
le Mers-el-Dadjadje ou le Pont-aux-Poules dont
parle Edrisi. On ma dit que le nom de Djinnett,
qui signifie paradis, avait t donn cet endroit, loccasion dune barque qui y tait entre
merveilleusement au moment o les matelots se
croyaient sur le point de prir. La cte, qui est
assez unie depuis Temendfose, commence ici
devenir escarpe et montagneuse. A trois lieues
plus loin lest on trouve lembouchure de la
Bouberak, qui sert de limite cette province du
ct de lest.
La Bouberak prend sa source dans le territoire des Zoouh, dix lieues au sud-est. Aprs

(308)
avoir serpent dans les montagnes de ce territoire, elle entre, sur celui des Se-boue, o elle prend
le nom de Nissa. Vis--vis de Borgh, elle reoit
le ruisseau de Bogdoura, qui descend des montagnes de Djordjora et autres du voisinage ; aprs
quoi elle se dirige pendant trois lieues louest,
coule ensuite travers les montagnes de lAbdel-Ouairet au nord, et porte le nom de Bouberak
jusqu son embouchure dans la mer. Je vis cette
rivire au mois de mai. Il y avait trois semaines
quil navait plu, et elle tait alors, de la largeur
du Chlif.
Blida, et M-dea, sont les seules villes que
lon trouve dans lintrieur de la province dAlger. Elles ont chacune environ huit cents toises de
circuit ; mais elles ne sont entoures que de murs
en terre, peu prs en ruine. On y remarque quelques quelques maisons toits plats ; toufefois, la
plupart ressemblent celles de Maliana. Lune et
lautre sont dailleurs environnes de jardins et
dhabitations agrables, et parfaitement arroses,
la premire par un ruisseau voisin, do on conduit leau, au moyen de canaux, dans toutes les
maisons ; et la seconde par diffrents aqueducs,
dont quelques-uns paraissent tre de construction
romaine. Ces deux villes sont situes sur les bords

(309)
de la Ma-zaffran : Blida cinq lieues, sur le
versant septentrional du mont Atlas, et M-dea
trois lieues au-del, sur le versant oppos de
cette montagne. Il sensuit que Blida et M-dea
tant peu prs sous le mme mridien, dans des
positions analogues relativement au HammamMriga (lancienne Colonia Aqu-Calid), et
diffrant trs peu, quant aux noms, peuvent tre
considres, celle-ci comme occupant lemplacement de la Lamida, et lautre celui de la BidaColonia de Ptolome.
Les historiens mahomtans que Marmol a
suivis prtendent que M-dea a pris son nom du
Kalif-el-Mahadi ; quoi Marmol ajoute quavant
ladministration de ce calife on lappelait Elfara,
nom qui ne diffre pas essentiellement dUssara,
lune des villes que Ptolome place dans le voisinage de Lamida: Toutefois, je pense quUssara
doit tre quelques lieues plus lest, l o sont
les ruines de Djoueb ; que M-dea a bien certainement t fonde par les Romains, et que tout
ce que el-Mahadi peut avoir fait, cest de lavoir
rtablie:
On voit encore M-dea la fontaine dont
parle Marmol ; mais je nai pas pu y dcouvrir
les inscriptions quil y vit et quil copia. LonlAfricain ne fait aucune mention de cette ville,

(310)
non plus que de celle de Blida ; et cependant
ces deus villes devaient tre plus considrables
de son temps que Mazouna, Mascara et dautres
dont il nous a laiss la-description. Ce quil dit
de Medna, la Medua de Marmol, rpond ,
quelques gards, notre M-dea, except en ce
qui concerne sa position; qui est loin dtre la
mme(1).
Les Sommata, qui vivent sous la protection de Sidy-Braham-Baraheisa, habitent les
montagnes qui sont louest de ce mridien, et
les bords de la rivire Ouedjer. A lest sont les
Mezzya, qui occupent les montagnes de Fernan, cest -dire des Liges. Il y a aussi dautres
dachekras dans cette partie du mont Atlas, qui
va en sinclinant du ct de Yis-Moute, source
deau excellente.
Les Bni-sala et les Bni-Halil sont les principales tribus de Kabyles qui se trouvent dans 1e
voisinage de Blida. Au sud est le, territoire des
Ourza, o la rivire Chiffa prend sa source. A lest
des Bni-Halil et des Ourza habitent les BniMasoude et les Bni-Bou-Ya-Goube ; viennent
_______________
(1) Blida a t presque entirement dtruit par un
tremblement de terre qui sest fait sentir dans toute la rgence dAlger, le 2 mars 1825. (Note du traducteur).

(311)
ensuite les Bni-Selin et les Bni-Halifa, qui possdent une grande partie de. la plaine situe le
long des bords de la rivire Bihebche, puis les
Bni-I-Yaite, et prs deux une branche de lancienne tribu des Magrouah, du territoire desquels la vue embrasse les plaines de Hamza. Les
Zerouaila et les M-gata ne sont pas loigns de
la rivire des Quatorze-Gus ; et les Hillaila avec
les Bni-Haroune habitent a commencement du
versant oppos de la montagne de Hammall, assez prs de la rivire de Zeitoune. Le ruisseau de
Lethnuny prend sa source dans les montagnes des
Hillaila. Au-dessous de celle des Bni-Alfoune,
la rivire Zeitoune se joint lOued-el-Azise, et
prend le nom dIsser. Les Ouelled-Azise sont des
Arabes qui habitent au sud-est des Bni-Haroune, entre le territoire des Bni-Alfoune et le mont
Djordjora. On trouve ensuite les Incheloua et les
Bouganie, au-dessus des fertiles plaines de Castoula. Les Flisa stendent depuis les bords, de
lIsser jusqu ceux de la Bagdoura ;et de lautre
ct de cette rivire sont les Bni-Koufy, les
Bni-Batroune et les Bni-Mangelett. Prs des
bords de la Nisshah campent les Achenoua, les
Bohinoune et les Ferdeoua ; et au-del les Adini,
les Bni-Bettin et les Bni-Frsin, aprs quoi

(312)
on entre dans le district montagneux des Zooupuah.
Le Djordjora, qui est la plus haute montagne
de la Barbarie, a huit lieues de long, et stend
du nord-est au sud-ouest. Cest, dune extrmit
lautre, une chane de rochers escarps qui
servent dasile diffrentes tribus de Kabyles,
et les prserve de la domination des Algriens.
De toutes ces tribus les plus importantes sont
lesBni-Alia et les Bni-Littaka, qui habitent
au nord-ouest, du ct des Bni-Koufy ; et les
Bni-Yala au sud-est, dans le voisinage des
Ouelled-Mansoure. Le territoire de ces Kabyles
renferme un trs grand tang, qui est environn
de terres en culture. En hiver, le sommet du
Djordjora se couvre presque toujours de Neige,
circonstance qui est constamment suivie dune
espce de trve parmi les tribus qui campent sur
les deux versans opposs, lesquelles se hassent
profondment, et sont toujours en tat dhostilit
ensemble. Le Djordjora, par sa position entre le
Ruscurium ou Dellys, et Saldis ou Bougia, doit
tre le mont Ferratus dont parlent les gographes du moyen ge.
En se dirigeant louest, on trouve au sud
de lAtlas et de Sommata une branche des Bou-

(313)
halouhan, et les Arabes Zenaga-ra et Boudarna.
Ces tribus habitent un beau pays; trs diversifi,
et bien arros. On voit Ain-Athride les ruines
dune ville ancienne.
A trois lieues au sud-sud-est des Boudarna,
et la mme distance au sud-ouest de M-dea,
sont les districts fertiles dOuamre et dAmoura,
quarrose lHarbine. Ce ruisseau, qui est form
des sources du M-dea, se jette dans le Chlif prs
dAmoura. On trouve sur ses bords des ruines
considrables, au milieu desquelles est une belle
fontaine. Les Arabes appellent ces ruines Herba,
nom quils donnent aussi plusieurs autres lieux,
et qui signifie une ville saccage. Ce doit tre ici
la Casmara de Ptolome, puisquil la place au
sud, entre Aqua-Cafid et Blida, position qui
ne convient pas Ain-Athride.
Les Rga et les Hou-ara, tribus arabes qui
occupent le voisinage, stendent jusqu Borouak-Iah et au sanctuaire de Sidy-Ben-Tyba, qui
est trois lieues au sud de M-dea, sur les bords
du Chlif, lest. Les Ouelled-Braham, ainsi que
les sources de la Bichebche, sont trois lieues
lest de M-dea. A la mme distance au sud,
est le district de Borouak-Iah, ainsi nomm de la
grande quantit de borouak ou de Hasta-Regis

(314)
quil produit. Les el-Elma sont la tribu la plus
considrable du district de Borouak-Iah, o il
existe une source thermale appele Ham-manel-Elma, et les ruines dune grande ville que ces
Arabes nomment aussi Herba ; cest probablement le Tigis des anciens.
Prs du Borouak-Iah sont le sanctuaire de
Sidy-Nedja, et les sources de lOued-Achyre ou
Chai-er. Au sud de ces sources se trouvent les
Orbya ou les Salines, l o lOued-el-Mailah
commence son cours. Leau de cette rivire
est un peu saumtre. Avant de se joindre la
Zagouan, elle reoit la Bichebche et lOuedChai-er. Les Bni-Solyman et les Ouelled-Taan
campent dans le voisinage. Au sud, de ceux-ci,
dans la province de Titerie, habitent les Arabes
Joueb, dans le territoire desquels existent les
ruines dune ville qui pourrait tre lAssara de
Ptolome.
La rivire Zagouan coule trois lieues lest
des Kobbah : une branche des Arabes Castoula
habite ses bords. Cette rivire prend sa source
dans le pays des Ouelled-Haloufe, qui occupent
toutefois les districts montagneux situs, au sud,
quoiquils fassent quelquefois des excursions
jusqu Gibel-Dira, dans la province de Titerie.

(315)
Avant sa jonction avec la Zeitoune, la Zagouan
reoit la Mailah.
En quittant le territoire des Castoula, on entre dans les grandes et riches plaines de Hamza,
qui stendent jusquaux monts Ouan-nougah, et
sont habits par les Ouelled-Drise, les Miriam,
les Fairah, les Drid, les Maintedan, et autres tribus de Bdouins. Sidy-Hamza, marabout dune
grande clbrit, a donn son nom ces plaines,
et on y voit son tombeau prs du rocher de Magrua.
LOued-Adouse coule travers ces plaines,
et y reoit plusieurs ruisseaux. Les deux principaux sunissent un quart de lieue de leurs sources, et forment la Phamaah, qui est peut-tre la
Phmius de Ptolome.

__________

CHAPITRE VIII.

Description de la province de Titerie.


Cette province est borne au nord par celle
dAlger ; lest par le Zab, au sud par le Beledul-Djrid, et louest par la province de Mascara. Elle a environ soixante-dix lieues dans sa
plus grande longueur du nord au sud, et quarante lieues dans sa plus grande largeur de lest
louest. Elle est traverse du nord au sud par une
chane de montagnes qui portent successivement
les noms de Zeckar, de Saary et de Zaggos, et
qui, au nord, se runissent au mont Atlas, et au
sud aux monts Looat.
Borgh Souary, le premier endroit que lon
trouve au nord, est un chteau fort dans le district du mme nom, quatre lieues au sud-ouest
dAin-Bi-Sife, et dix au sud de M-dea. Il est
bti sur les bords du dsert, et tait, il y a encore
peu dannes, une des places frontires des Algriens. Les Ouelled-Moktan campent louest de
Borgh, prs du Dya ou Titerie-Geoule, grand tang
ou lac form par le Chlif. Il a environ huit lieues
de long, sur deux et demie de large. A trois lieues

(317)
lest-nord-est de Borgh, est lextrmit orientale des Titerie-Doche. Cest une chane de rochers escarps que les Turcs appellent HadjarTiterie et qui a quatre lieues de long. A son sommet, se trouve un grand plateau o lon ne peut
toutefois monter que par un dfil fort troit ;
les Ouelled-Eisa y ont leurs matamores ou greniers bl. Un peu au nord de ces Arabes, est
la fameuse source dAin-Bi-Sife, qui sort de la
fissure dun rocher que les Arabes disent avoir
t fendu par le cimeterre dAli, gendre de leur
prophte.
Au-del des Ouelled-Eisa sont les camps des
Ouelled-Inanne, la principale tribu arabe du district de Titerie proprement dit.
Probus, dans ses observations sur Virgile, dit
que le nom de Tityrus, que ce pote donne lun
de ses bergers, signifie, en langue africaine, un
bouc. Le scholiaste grec de Thocrite lexplique
de la mme manire. Nous trouvons sur les mdailles trusques un animal qui ressemble en effet
un chevreau, avec cette lgende : Tutere. Cette
monnaie pouvait prendre son nom de lanimal
quelle reprsentait, comme Pecunia de Pecus.
Toutefois, les habitans de ce pays mont dit quen
leur langue le mot Titerie ou Itterie signifie froid et

(318)
gel, dnomination qui convient tout fait ce
district, et de laquelle peut trs bien driver ltymologie du nom de ses habitans.
A lest des Titrie-Doche sont les douares
dAdrona, o il y a une source deau excellente.
Prs de l, on voit de nombreuses ruines appeles Chil-ellah, et que lon croit tre la Turaphilum de Ptolome. Une lieue et demie plus loin
lest-sud-est sont les prairies des OuelledNeuy.
Sur une langue de terre entre deux ruisseaux, sept lieues et demie au nord-est de
Chil-ellah, se trouve Borg-Hamzah, o il y a
une garnison turque dune compagnie dinfanterie. Borgh est bti sur les ruines de lancienne
Auzia, nomme par les Arabes Sour-Gus-lan, ou
les murs des Antilopes. Une partie de ces murs
subsiste encore ; ils sont flanqus de distance
distance par de petites tours carres ; le tout
parait avoir eu un peu plus de six cents toises
de circuit. Borgh est huit lieues au sud-ouest
du mont Djordjora, quinze lieues au sud-est
dAlger, lancien Icosium, vingt-quatre lieues
lest-sud-est de Cher-chell, lancienne JuliaCsarea, et vingt-six lieues lest de Sitif, le
Sitifi des anciens.

(319)
Tacite nous laiss une description trs
exacte de cette ville, quil reprsente comme
btie sr un monticule de terre, et environne de
rochers et de forts. Mnandre, cit par Josphe,
parle dune ville de ce nom en Afrique, quil dit
avoir t fonde pat Ithobaal le Tyrien, quoique
Bochart semble douter que les Phniciens connussent lintrieur de lAfrique. Quoi quil en
soit, si lon peut admettre, sur une tradition cite
par Procope, quun grand nombre de Cananens
senfuirent devant Josu, et se retirrent dans la
partie occidentale de lAfrique, il ne serait pas
tonnant que quelques-uns dentre eux eussent
choisi cette position, qui tait dailleurs trs propre garantir la sret dune colonie naissante.
Le mme motif pourrait bien aussi avoir dirig
les fondateurs de Capsa, de Feriana, et de quelques autres villes dAfrique qui sont situes dans
des lieux escarps.
A une lieue au Sud de Gibel-Dira se trouve
le Phoum-Djin-enne, cest--dite la source de la
rivire Djin-enne, qui, aprs avoir coul, lespace de dix lieues, travers un pays sablonneux
et sec, se perd dans le marais de Chot. La plupart
des Arabes Gtuliens qui habitent le long de cette

(320)
rivire sont des Zou-oiah, cest--dire les enfans des domestiques des marabouts, origine
qui, dans tous les tats mahomtans, procure de
grands privilges, et exempte de toutes taxes. Le
tombeau du saint titulaire des Ouelled-Sidy-Isa,
la tribu la plus au nord de ce district, est cinq
lieues de Sour-Goslan. Dun ct de ce tombeau
on voit une grosse pierre sur. Laquelle Sidy-Isa
faisait chaque jour ses prires, et de lautre lAinKidran, source de naphte quils disent leur avoir
t accorde miraculeusement par leur premier
pre, et dont ils se servent pour oindre leurs chameaux, au lieu de goudron ordinaire. A six lieues
plus loin se trouvent les Ouelled-Sidy-Hadjeras,
qui prennent leur nom dun autre marabout. Ici la
Djin-enne change son nom en celui de Oued-elHam, cest--dire la Rivire-du-Carnage, cause
du grand nombre de personnes qui y ont pri
diffrentes poques, en voulant la passer gu.
Un peu plus haut habite Sidy-Braham-Aslemmy
et sa famille, qui stend jusqu Hermam, dachekra remarquable que lon rencontre en allant
Bousaadah.
Bousaadah est le nom de plusieurs dachekras
dont les habitans subsistent en grande partie de
leurs dattes. Ils campent sous le mont Gibet-

(321)
Seilat, huit lieues louest de Sidy-Braham.
Douze lieues plus loin, dans la mme direction,
on trouve les Theniate-el-Gannim, ou les Rochers-des-Brebis, que les Turcs appellent EdeTepelaar, cest--dire : les Sept-Collines. Elles
sont situes vis--vis de Borgh-Souary et des
Titerie-Doche, mais seize lieues et demie plus
loin. Un peu au-del des Sept-Collines sont les
salines et les montagnes de Zaggos ; aprs quoi
on monte le Saary et le Zeckar, deux autres montagnes remarquables. La dernire est douze
lieues, et lautre cinq, au sud de Zaggos. Ces
montagnes, et plusieurs autres qui sont dans le
dsert, expliquent ce que Strabon veut dire quand
il parle du pays montagneux de la Gtulie.
A six lieues lest du motet Zeckar .est
Fythe-el-Both-mate, ainsi nomm des grands
trbinthes qui y croissent. A sept lieues de l,
au nord, est Thyte-el-Botom, ou le TrbintheTouffu, probablement ainsi appel par opposition
aux autres. Ce sont ici les deux stations les plus
frquentes des Bni-Mezzab et autres Gtuliens
lorsquils vont Alger.
Les sources de lOued-el-Chai-er, ou la Rivire-dOrge, qui est un ruisseau considrable de
cette partie de la Gtulie, se trouvent Herba,

(322)
monceau de ruines situes lest de Fythe-el-Bothmah. Son cours, depuis Herba jusquau dachekra
des Bouferdjoure, est de dix lieues au nord-nordest. A une petite distance du territoire de cette tribu,
et au-dessus dune chane de collines, on remarque dautres ruines antiques appeles Gahara. Cet
endroit est renomm pour ses palmiers, ses abricotiers, ses figuiers et autres arbres.
Au nord de Bouferdjoure, lOued-el-chai-er
prend le nom de Mailah, cause de la salure de
ses eaux ; puis coulant lest de lAin-Difla ou
Defaily, cest--dire la source des Olandres, et
de la montagne de Maiherga, qui est infeste de
Lopards, de serpens, et autres animaux dangereux, il se perd dans le marais de Chot.
Gorma et Amoura, deux dachekras remarquables par la bont de leurs sources et de leurs
fruits, sont six lieues au sud. de Fythe-el-Bothmah. Au-del, au sud-ouest, on trouve Ain Mathie, puis Dimmied, lesquels, avec les dachekras
des Looate, qui sont neuf lieues plus louest,
forment les villages les plus considrables de
cette partie du dsert. Tous possdent un grand
nombre de plantations de palmier et dautres arbres fruitiers.
Les nombreuses tribus des Mathie, des Nole

(323)
et des Mel-like, errent dans cette partie de la
Gtulie, depuis Brgh-Souary et la rivire Djinenne jusquaux dachekras des Looate, et des
montagnes voisines des Ammer, autre tribu considrable qui stend fort avant louest dans un
pays montagneux. En supposant, comme nous
lavons dj fait, que Ces montagnes soient une
des ramifications du Mons Phrursus, et que lon
puisse ensuite placer au-del, lest, les Pharusiens, lune des plus petites tribus des Gtuliens,
dont le nom a assez danalogie avec celui de la
montagne, il sera facile de trouver la place des
Looate et des Ammer: Les Pharusiens, qui dans
les tables de Ptolome sont placs au nord des
Mlanogtuliens ou du Mons Sagapota, ne sauraient tre trs loigns de la position que nous
avons indique.
Le territoire des Bni-Mezzab est trentecinq lieues au sud des Looate et des Ammer. On
y compte plusieurs villages, dont les habitans,
faute deau courante, font usage deau de puits.
Gardeiah, le chef-lieu, est tout fait louest,
tandis que Berigan, qui, aprs Gardeiah, est le
plus considrable des autres dachekras, se trouve
neuf lieues lest. Grarah est un autre de leurs
tablissemens. Les Bni-Mezzab, quoiquils ne

(324)
paient point de tribut aux Algriens, sont les seuls
indignes qui, depuis un temps immmorial,
soient employs dans les boucheries dAlger.
Mais comme ils sont de la secte des Melki, on
ne leur permet pas dentrer dans les mosques.
Il existe une autre particularit lgard de cette
tribu, cest que ceux qui en font partie sont, en
gnral, plus noirs que les Gtuliens qui habitent
au nord, et sont vraisemblablement la branche la
plus: occidentale des Mlanogtuliens, comme
jaurai occasion de le prouver en parlant des
Ourglah et des Ouadriag.
Les Ouelled Ya-Goube, les Lerba, et les
Seid-el-Graba, sont les Bdouins de ce district.

CHAPITRE IX.
Description de la province de Constantina ou
Constantine.
Cette province est borne au nord par la Mditerrane ; lest par la rgence de Tunis; au sud
par le Zab ; et louest par celle dAlger. Elle a
environ quatre-vingt-quinze lieues dans sa plus
grande longueur de lest louest, et cinquantehuit lieues dans sa plus grande largeur du nord au
sud.
La cte de cette province, dit Shaw, depuis
Dellys jusqu Bona, est montagneuse, et justifie
pleinement lpithte del-Adouah (la haute) que
lui donne Abulfda.
Dans lintrieur, depuis la province dAlger
jusqu la rgence de Tunis, sa surface est entrecoupe de collines et de plaines, et elle est moins
bien arrose que le Zab.
Jai dj parl de la rivire Bouberak, qui
forme la limite occidentale de cette province. A
une lieue de cette rivire, on trouve, sur le bord
de la mer, la ville de Dellys ou Teddeles, suivant
Lon-lAfricain et quelques cartes marines. Elle
est btie des ruines dune grande ville, au pied
dune haute montagne, lexposition du nord-est.

(326)
Lancienne ville, qui parat avoir t aussi grande
que Temendfose, stend sur tout le ct nord-est
de la montagne, au sommet de laquelle on voit,
louest, une partie de lancien mur, et quelques
autres ruines qui semblent indiquer lexistence
dun grand nombre dantiquits. Dans une muraille au-dessus du port, on remarque une niche
orne dune statue dans lattitude dune madone ;
mais la figure et la draperie sont mutiles.
La rade, qui est petite et expose aux vents
du nord-est, nest ni sre ni commode. Il y a sur
la cte, au sud-est, des vestiges dune paisse
muraille qui savanait peut-tre anciennement
dans la mer, et formait un mle. Dellys, tant
douze lieues lest de Temendfose, doit tre
le Rusucurium des anciens, ville jadis considrable, comme on peut en juger par ce qui
en reste, et par la multiplicit des routes qui,
daprs lItinraire dAntonin, y aboutissaient.
Toutefois, loin dy avoir trouv cette grande
abondance deau dont parle Lon-lAfricain, je
vis, au contraire, que les habitans se plaignaient
den manquer.
A deux lieues au sud de Dellys, aussi sur le
bord de la mer, on trouve le principal village des
Chorffah, qui est peut-tre lIomnium des anciens ;

(327)
comme Tacksibt, autre village appartenant aux
Flesah, est le Rusubeser de Ptolome.
Quatre lieues plus loin, on voit le petit port
de Zuf-Foune, appel Mers-el-Fahm ou le Port
au Charbon, cause de la grande quantit de ce
combustible que lon y embarque pour Alger.
Il y a, une petite distance de la cte, quelques
ruines qui pourraient tre celles du Ruzasus des
anciens.
A trois lieues plus loin, est la rivire de SidyHamet-ben-Yousef, et sur ses bords les dachekras
des Ksilah. A trois autres lieues plus loin, on arrive Ache-oune-monkar, promontoire clbre o
slvent quelques masures, et qui tait peut-tre
le Vabar de Ptolome. Acinq lieues au sud-est de
ce cap, et non loin du continent, est une petite le
pleine de rochers, et prs de laquelle slve le
Mett-se-Coube ou le Rocher perc, nom qui correspond au Treton de Ptolome; mais la situation
nest pas la mme. Les prtres espagnols, depuis
plusieurs sicles tablis Alger, prtendent que
Raymond Lulle, pendant le temps de sa mission
en Afrique, se retirait souvent dans cette caverne
pour y mditer.
Prs de Mettse-Coube est le port de Bougia,

(328)
le Sardo de Strabon, et qui est beaucoup plus
grand que celui dOran ou dArziou. Il est form par une langue de terre qui savance dans l
mer, et dont la plus grande partie tait autrefois
revtue en pierres de taille. Il y avait aussi un
aquduc destin conduire de leau douce dans
le port. Mais le mur, laquduc et les rservoirs
o leau se rendait, sont aujourdhui dtruits. Le
tombeau de Sidy-Bosgri, un des saints titulaires
de Bougia, est la seule chose remarquable que
lon y voit encore.
Boujiah ou Bougia, comme les Europens
lcrivent, est bti sur les ruines dune grande
ville, de la mme manire et dans une position
semblable celle de Dellys, cela prs quil est
trois fois plus grand. Une partie assez considrable de ses anciennes murailles sont encore debout ; et, comme celles de Dellys, elles suivent
les diffrentes sinuosits de la montagne sur laquelle se trouve la ville. Outre un chteau-fort
qui la domine, il y en a deux autres dans la partie
basse pour la dfense du port. On voit encore sur
les murs de lun de ces chteaux les marques. d
quelques-uns des boulets de canon que Spragg,
lors de son expdition, tira contre cette place.
Bougiah a une garnison de trois compagnies

(329)
dinfanterie ; ce qui nempche pas les Goriah,
les Toujah et autres tribus de Kabyles du voisinage, de la tenir presque continuellement bloque.
Chaque jour de march, ces tribus y apportent
leurs denres, et les choses se passent assez tranquillement tant quil dure ; mais ds quil est fini,
tout est bientt sans dessus-dessous, et ]ajourne
scoule rarement sans dsordres, et sans quil
ny ait eu quelques vols.
Les habitans font un commerce assez considrable de socs de charrues, de bches et autres
instrumens aratoire, quils forgent avec du fer
provenant des mines environnantes. Ils achtent
aussi des Kabyles une grande quantit dhuile et
de cire, que lon exporte en Europe et dans le Levant.
Bougia, tant situ quatre-vingt-onze milles romains (34 lieues) de Dellys ou Rusucurium,
doit tre lancienne Sald, que Ptolome, ainsi
que je lai dj remarqu, place trop au sud. Toutefois, Abulfda, qui approche le plus de sa vritable position, puisquil ne la met que par 34 de
latitude, la place encore 4 48 plus au sud que
moi(1). Au reste, cette ville est la seule dans cette
_______________
(1) Sa vritable position est par 36 42 de latitude
nord, et 2 50 de longitude est. (Note du traducteur.)

(330)
partie de la Barbarie dont Abulfda fasse mention ; ce qui donne lieu de croire, ou quAlger
nexistait pas de son temps, ou quil ntait pas
fort considrable.
La rivire de Bougia, que Ptolome nomme
Nasava, se jette dans la mer un peu lest de la
ville. Elle est forme de plusieurs cours deau
qui sy runissent dans diffrens endroits ; mais
aucun deux ne sort du voisinage de Mesilah,
comme lont avanc quelques gographes modernes. La Phaamah, qui prend le nom dOuedAd-ouse, dans les plaines de Hamza, et est le plus
occidental de ses afluens, prend sa source au Gibel-Dira, trente-trois lieues louest-sud-ouest.
Dans son cours le long du mont Djordjora, on lui
donne le nom de Zooah. Elle reoit alors premirement le Ma-berd ou le Courant-Froid, qui
descend de cette montagne ; ensuite lOued-elMailah ou la Rivire-Sale, qui vient du Biban et
de quelques autres montagnes des Bni-Abbess.
Son autre affluent principal prend sa source au
nord de Setif, do, sloignant ensuite beaucoup
au sud-ouest, il quitte les plaines de Cassir-Attyre, et coule directement au nord ; il porte jusque
l le nom dOued-el-Bousellam. Six lieues plus

(331)
loin, les Adjebby lui donnent le leur. Enfin, aprs
avoir coul six autres lieues dans la mme direction, il se jette dans lOued-Ad-ouse, sous le nom
de Som-Dam. Except les plaines de Hamza et de
Setif, tout le pays quarrose la rivire de Bougia
et ses affluens est entrecoup de montagnes o se
forment en hiver un grand nombre de torrens qui
inondent les contres environnantes, et occasionnent beaucoup de dgts. Au reste, on y pche en
abondance un poisson excellent, qui ressemble
assez notre barbot.
A cinq lieues de la Nasava est lembouchure de la Mansou-Riah, autre grande rivire
qui spare les districts des Bni-Isaah et des
Bni-Maad. Lpithte de cheddy, ou singe, que
les Bni-Maad donnrent, il y a deux cents ans,
au chef des Bni-Isaah, a t le motif dune animosit et dun tat dhostilit qui durent depuis
cette poque entre les deux tribus. La plus grande partie du bois de charpente employ dans les
chantiers dAlger provient des forts quarrose le
Mansou-riah. Cette rivire, coulant immdiatement au-del de la Nasava, doit tre la Sisaris de
Ptolome.
Zirt-al-Heile est une petite le situe entre
la Man-sou-riah et Djidjel. Vis--vis de cette le

(332)
est un petit port et un promontoire qui doivent
tre, lun lAudus, et lautre le Jasath de Ptolome.
Djidjel, lIgilgili des anciens, se trouve un
peu au-del du cap qui forme la limite orientale
de la baie ale Bougia. Il ne reste de cette ancienne ville que quelques misrables masures et un
petit fort o les Turcs ont une garnison compose
dune compagnie dinfanterie. On ne me contestera probablement pas que Bougia et Djidjel ne
soient la Sald et lIgilgili des anciens , quoiquil
soit assez difficile de faire concilier les treize
lieues que lon trouve entre ces deux villes, les
deux degrs de Ptolome, et les trente-huit lieues
de lItinraire dAntonin. Ptolome place aussi
Igilgili un demi-degr au sud de Sald, position qui est, diffrente de celle de Djidjel, qui est
douze minutes plus au nord.
Les Bni-Be-leit ont leurs dachekras entre
Djidjel et Oued-el-Kbir ou la Grande-Rivire,
qui tombe dans la mer sept lieues lest, un
peu plus de moiti chemin entre Djidjel et Coll.
Comme la Nasava, elle est forme de divers bras.
Le premier, nomm Oued-el-Dsa-hab ou la Rivire-dOr, vient de Kas-baite, amas de ruines

(333)
situ vingt-quatre lieues au sud-ouest. Le second est le ruisseau de Djem-milah, qui suit
peu prs la mme direction que lOued -el-Dsahab, dont le cours est de seize lieues et demie.
Les autres sont lOued-el-Ham-mam, qui coule
huit lieues louest de Constantine, et le Sigan,
six lieues-au sud-ouest de Physgeah. LOued-elHam-mam, le Sigan, et quelques rivires moins
considrables qui prennent leurs sources dans le
Gibel-Osgar, forment leur jonction lOued-elRommel ou Rommalah, cest--dire la RivireSablonneuse, et les deux autres bras avec les
ruisseaux qui sy jettent, le Bou-marzouke, ainsi
nomm dun marabout prs du tombeau duquel
il passe. A environ cent toises de Constantine, le
Rommel se joint au Bou-marzouke, qui prennent
alors le nom de Sof-Djim-mar, ou conservent celui de Rommel ; le dernier est mme plus usit.
Cette rivire reoit ensuite le Boudjer-aat, lAinel-Fouah, et les sources de Redjas ; puis, laissant
la ville de Milah quelque distance louest;
elle se joint aux deux bras dont jai parl plus
haut. La Saf-Djim-mar, le Rommel ou la rivire
de Constantine, comme les Arabes lappellent
indiffremment, peut fort bien tre lancienne
Ampsaga qui passait sous les murs de Cirta,

(334)
et se jetait dans la mer entre Sgilgili et Coll. Les
gographes modernes font tomber lAmpsaga
dans le golfe de Coll ; mais cette assertion nest
pas exacte, puisquelle ne se jette dans la mer
qu six lieues plus louest. Il y a beaucoup
danalogie entre le nom actuel de cette rivire
et ltymologie que Bochart donne du mot Ampsaga.
Le Mers-el-Zeitoune ou le Port des Olives
est un peu lest de lOued-el-Kbir. Cest dans
son voisinage quil faut placer le Paccian-Mattidi de lItinraire dAntonin, et lAsisarat de
Ptolome. Ce pays est aujourdhui habit par les
Bni-Meseline.
Immdiatement aprs le Mers-el-Zeitoune,
on passe prs des Sebba-Rous ou les Sept-Caps,
appels aussi Bugiarone dans nos cartes modernes. Tous ces caps, qui sont levs, stendent,
avec leurs baies troites et dangereuses, jusqu
Coll.
La Zhoure se jette dans la mer entre ces caps,
et cest ici que commence le Sinus Numidicus.
Cette rivire prend sa source dans les montagnes
de Bni-Ouelbaan, quelques lieues au nord de
Constantine. Comme elle coule travers un pays
montagneux, elle reoit un grand nombre de

(335)
ruisseaux qui contribuent la rendre considrable. Ses bords sont habits par les OuelledAttyah et les Bni-Friganah, deux tribus nombreuses qui ne demeurent pas, comme les autres
Kabyles dans de petites chaumires, mais dans
les excavations des rochers. Lorsquils aperoivent quelque btiment en danger, ces, barbares
aperoivent de leurs repaires, vomissent mille
injures contre lquipage, et prient Dieu quil
le fasse prir. Del provient peut-tre le nom de
Bugiarone que les gographes italiens ont donn
ces caps.
Le Tritum de Strabon et le Metagonium de
Pomponius Mela correspondent parfaitement
ces promontoires. Strabon place son Metagonium trois mille stades (138 lieues) de Carthagne en Espagne, distance qui se rapporte plus
aux Sept-Caps quau Ras-el-Harche-fa.
Coll, le Collops-Magnus ou Colla des anciens, est situ sous le plus oriental des Sept-Caps,
sept lieues de lOued-el-Kbir. Comme Djidjit,
cest une chtive petite ville o il nexiste plus
dantiquits. Son port, qui est de mme forme,
quoiquun peu plus grand que celui de Dellys,
lui a peut-tre donn son nom. A son extrmit

(336)
mridionale se jette la rivire Ze-Amah, dont la
source nest pas fort loigne. Il y a encore quelques autres petits caps qui sparent les golfes de
Coll et de Sgigata : lun deux doit tre le Tretum
de Ptolome.
Sgigata, lancienne Rusicada, appele aussi
Stora par les modernes, est une ville plus grande
que Coll, et qui renferme quelques antiquits,
entre autres des citernes, dont on a fait des fosses bl. Lauteur de litinraire dAntonin mis
vingt-cinq lieues entre ces deux villes, ce qui est
plus dune fois et demie la distance vritable. Le
ruisseau qui arrose la dernire est vraisemblablement le Tapsas de Sequester.
Aprs avoir pass le port de Gavetto, on
arrive su Ras-Hadid, nomm avec raison dans
les cartes modernes Cap-Ferro, ou Promontoirede-Fer. Cest un rocher escarp et blanchtre,
douze lieues lest de Sibba-Rous, et qui forme
lextrmit orientale du golfe de Stora, le Sinus
Numidicus des anciens.
A quatre lieues du Ras-el-Hamrah, se trouve,
dans un pays fertile, le village de Toc-koche, la
Tacatua de lItinraire dAntonin, et la Taccacia
du prsident de Thou. Il renferme une petite baie
sablonneuse et une petite le. Mais lest, jusquau

(337)
Ras-el-Hamrah, la cte est parseme de rochers
et de prcipices, parmi lesquels on distingue le
petit port de Tago-deite, le Sulluco, ou Collops
Parvus des anciens.
Les Ras-el-Hamrah ou le Cap-Rouge, ordinairement appel dans nos cartes Mana, doit tre
le Hippi promontorium de Ptolome. Cest une
langue de terre trs remarquable, avec les ruines
de deux difices. A deux lieues au sud-est, est
le Mers-el-Berber, appel par les Europens le
Port-Gnois, o les Maltais et les autres corsaires italiens taient dans lhabitude de se mettre
en embuscade pour surprendre les Algriens,
avant que ceux-ci y eussent bti un fort. Le Stoborum promontorium de Ptolome correspond
la pointe mridionale de cette rade.
A une lieue trois quarts plus loin, sur le sommet dune colline, les Algriens ont un chteaufort, avec une garnison de trois compagnies dinfanterie.
Sur le penchant de cette colline, au sud-est,
slve la ville de Bona, appele par les Maures
Blaid-el-Aneb ou la ville des Jujubes, de la grande quantit de ce fruit que lon recueille dans les
environs. Bona est probablement une corruption
du mot Hippo ou Hippona, quoique ce ne soit

(338)
pas positivement ici quil faut chercher cette
ancienne ville, mais bien au milieu dun vaste
amas de ruines qui en est une demi-lieue au
sud. Lon-lAfricain nous apprend que Blaid-elAneb a t difi de ces ruines ; et si lon en excepte deux ou trois rues bties la romaine avec
des chausses, il ny existe rien qui ne paraisse
tre louvrage des mahomtans. Ainsi, la ville de
Bona, telle quelle est aujourdhui, serait plutt
lAphrodisium de Ptolome, quil place quinze
minutes au nord dHippo ; et le mot Colonia appartiendrait alors la ville de Hippona, suivant
la remarque de Cellarius.
A lest de Bona est une grande rade. Il y avait
aussi autrefois sous ses murs, au sud, un petit port
assez commode, mais qui se trouve aujourdhui
presque combl par la quantit considrable de
lest que les batimens y ont jet. On a galement
nglig de nettoyer la rade, qui a fini ainsi par
ntre pas sre. Malgr ces inconvniens, on nen
exporte pas moins beaucoup de bl, de laine, de
cuirs, de cire, etc. ; et il serait facile den faire le
port le plus florissant de la Barbarie. On pourrait aussi rendre la ville elle-mme trs agrable
en y conduisant de leau douce, et en relevant
ses ruines. Abul-fda en fait la ville frontire de

(339)
son Afrikea, en quoi il ne saccorde pas avec
Pomponius Mela et Ptolome, qui placent les limites de cette province vingt-neuf lieues plus
louest. Pline et Solin les mettent la mme
distance lest.
Entre Blaid-el-Aneb et Hippo stend une
vaste plaine marcageuse qui parait avoir t
abandonne par la mer, et qui formait peut-tre
jadis le port dHippo. La rivire Boudjemah,
que lon passe sur un pont romain, coule le
long de ce marais. Elle se compose de la runion de lOued-el-Daab, et de plusieurs autres
ruisseaux qui descendent de ldough et de
quelques autres montagnes, et inonde souvent
ses bords. La grande quantit de racines et de
troncs darbres que charrient ces diffrens cours
deau peuvent avoir contribu former la plaine
ci-dessus.
La rivire de Sei-Bouse, lancienne Armua,
qui, comme la Bou-Djimah, se jette dans la mer
prs de Bona, charrie comme elle beaucoup de
bois. La position basse de ce district, et les inondations auxquelles il est sujet, justifient ltymologie que Bochart donne du nom dHippo.
Les ruines de lancienne Hippo gisent sur la
langue de terre qui se trouve entre ces deux rivires.

(340)
Elles ne consistent plus aujourdhui quen quelques pans de murailles et en quelques citernes
dissmines sur une surface dune demi-lieue de
circuit. Les Maures montrent dans le voisinage
lemplacement et les dbris du couvent de SaintAugustin, qui fut vque dHippo. On lappelait
Hippo-Rgius, non seulement pour la distinguer
dHippo-Zaritus, mais aussi parce quelle tait
anciennement une des villes royales de Numidie.
Sicilius Italicus nous apprend quelle tait une de
leurs rsidences favorites. En effet, si une ville de
guerre, forte et commodment situe, tant sous le
rapport du commerce que sous celui de la chasse
et des autres amusemens ; jouissant dun climat
sain, de la vue de la mer et dun port spacieux ;
environne de plaines bien arroses, et de montagnes couvertes darbres, tait de nature fixer
lattention des rois numides, Hippo possdait
tous ces avantages(1).
_______________
(1) La guerre de la rvolution ayant interrompu nos
relations avec Bona, les Anglais en ont obtenu la cession
en 1805 ; mais jusqu prsent ils ne sy sont pas encore
tablis. On y fabrique, dit-on, une grande quantit dtoffes de laine appeles constantines, de manteaux ou bournouses, des tapis, des selles, etc. Lancienne compagnie
dAfrique a export en une seule anne, par ce port, 10,000

(341)
La rivire Sei-bouse, qui baigne les murs
dHippo, est de la largeur de la Bouberak. Elle
prend sa source deux lieues, trois quarts de
Temlouke, se dirige au nord ; puis, lest, et une
seconde fois au nord ; aprs quoi elle se jette
dans la mer. Elle prend dans la premire partie
de son cours le nom dOued-el-Serff, ensuite celui de Ze-nati, et enfin celui de Seibouse quelle
conserve jusqu son embouchure. Elle reoit
successivement lAlliga, un peu lest de Hammam-Meskoutin, les Sebba. Aioune ou les SeptFontaines, lAin-Milfah ou la Fontaine du Drap,
lHammah et lOued-el-mailah.
A quatre lieues au-del, est lembouchure
de la Ma-fragg, qui est un peu moins considrable que la Sei bouse, et prend sa source dans les
montagnes au sud de Merdass. Ces rivires, qui
sont les deux plus importantes qui se trouvent
entre Bona et Tabarca, correspondent lArmiu
et au Rubricatus des anciens. M. de Thou sest
tromp sur le cours de cette dermre, quil fait
_______________
quintaux de laine et 5,000 de cire, 50,000 peaux de, bufs,
et 100,000 boisseaux de bl. On value sa population actuelle 8,000 individus. Il est 33 lieues nord-nord-est de
Constantine, par 36 52 de latitude nord, et 5 25 de longitude est. (Note du traducteur.)

(342)
se jeter dates le golfe de Carthage, au-dessus du
promontoire dApollon.
En doublant le cap Rosa, cinq lieues au
nord-est de la Ma-fragg, on arrive au Bastion,
petite baie o lon voit les ruines dun fort qui
lui a vraisemblablement donn son nom. Ctait
anciennement un comptoir de la compagnie franaise dAfrique, qui fut oblige de labandonner
et de le transfrer la Calle, cause de son insalubrit occasionne par les tangs et les marais
dalentour. La Calle, qui est situe dans une autre
petite baie, trois lieues plus loin lest, est une
factorerie appartenant cette compagnie, qui y
possde un bel tablissement protg par de lartillerie et une compagnie dinfanterie, et y entretient trois cents pcheurs de corail(1). Outre cette
pche, elle fait aussi exclusivement le commerce
de bl, de la laine, des cuirs et de la cire dans les
villes de Bona, de Tockoche, de Sgigata et de
_______________
(1) La Calle est une petite place forte btie sur un
rocher, et environne de trois cts par la mer. La France
en ayant perdu la possession durant la dernire guerre, les
Anglais ont vainement cherch se lapproprier moyennant le paiement annuel au dey dAlger, dune somme de
275,000 francs. On y compte environ 400 habitans. Elle
est 120 lieues est dAlger. (Note du traducteur.)

(343)
Coll ; elle paie annuellement pour ce privilge,
au gouvernement dAlger, au kade de Bona, et
aux chefs arabes du voisinage, trente mille cus.
Je pense que le Bastion et la Calle sont trop rapprochs lun de lautre pour tre la Diana et le
Nalpotes de lItinraire dAntonin.
LOued-el-erg, ruisseau qui sort du lac des
Nadies, est cinq lieues lest de la Calle. Il a
t pendant quelques annes la limite entre les
rgences dAlger et de Tunis, et a donn lieu de
frquentes discussions entre ces deux tats. Toutefois, comme le territoire qui est entre lOuedel-erg et la Zaine (laquelle est quatre lieues
plus lest) est souvent mis contribution par
les Algriens, cest l que jai cru devoir fixer la
frontire dAlger.
Zaine, qui est le nom moderne de lancienne
Tusca, signifie, dans la langue des Kabyles du
voisinage, un chne, mot qui approche de la signification de Tabraca. Lon lAfricain, et dautres
aprs lui, appellent cette rivire Guadilbarbar, et
lui font prendre sa source prs de la ville dUrbs,
qui en est fort loigne au sud; mais elle ne porte
point aujourdhui de nom qui ait quelque analogie

(344)
avec celui-l ; et, dun autre ct, elle a sa source
dans les montagnes du voisinage. Ls ruines de
lancienne Tabraca, nomme aujourdhui Tabarca, stendent sur sa rive gauche ; elles consistent principalement en des pans de murailles
et des citernes. Il y a aussi un petit fort avec une
garnison tunisienne.
Les habitans de la partie maritime de la Numidie sont les Bni-be-lit, qui habitent les bords
de la Zimah. Aprs eux viennent les Zerammah,
les Taabrah et les Bni-Minnah, qui, avec les Aadjaitah et les Senhadgah, les Bdouins de PortoGavetta et de Ras-Hadid, sont les tribus les plus
considrables du golfe de Stora. Mais les montagnes, depuis Tockoche jusqu Bona, ainsi que
les plaines qui stendent dici la Ma-fragg, sont
cultives par les habitans de Bona. Les Merdass,
qui ont possd ce pays depuis le temps de LonlAfricain, sont les Bdouins du pays situ entre
le Ma-fragg et les forts. en-de du bastion. Les
Mazoulah sont au-del ; leur territoire, qui est
marcageux et malsain, stend jusquaux Nadies. Ceux-ci sont une tribu de voleurs, comme
le sont presque tous ceux qui habitent les frontires. Quelques-uns dentre eux paient tribut
aux Tunisiens ; ils occupent tout le pays compris

(345)
depuis lOued-el-erg jusquaux montagnes de
Tabarca.
La contre montagneuse comprise entre la
Zhoure et la Sei-bouse nest pas fort tendue, et
ne se prolonge gure plus de six lieues dans
lintrieur. Les habitans des districts de Tokoche
et de Bona sont tributaires des Algriens ; mais
ceux de Sgigata et de Coll ne veulent point reconnatre leur autorit. Le pays au-dessous de
Tokoche, le long des camps des Hareichah, des
Grarah et autres Bdouins, jusqu Constantine,
est entrecoup de collines et de plaines. Au-del
de ce parallle, il y a une chane de montagnes
que je crois tre le Thambes-Mons de Ptolome ;
elles stendent jusqu Tabarca. En arrire, on
trouve de vastes plaines arables et de nombreux
pturages, qui se prolongent jusquau dsert, et
sy terminent, ainsi que la Mauritanie de Sitife,
une chane de montagnes qui sont probablement
le Mampsarus des anciens. Une partie de lAfrica-propria de Pomponius Mla et de Ptolome,
la Numidia-Massylorum et la Metagenitis-Terra
font partie de cette province.
Le Sebe, district plat, fertile et entour de
montagnes, est au sud-est de Dellys. Les Turcs
ont ici un chteau-fort, avec une petite garnison

(346)
destine arrter les incursions des Zououah.
Cest dans ce district quhabitaient probablement
les anciens Mucones.
Les Zououah, qui sont les plus nombreux
et-les plus riches Kabyles de cette province, habitent des montagnes inaccessibles, lest de
Sebe. Ils occupent plusieurs dachekras, entre
autres Djemmah-at-Saritche ou lglise de la Citerne, qui renferme le tombeau de Sidy-Hametben-Druse. Il y existe aussi un collge, dot dun
fonds pour lentretien de cinq cents thalebs ; mais
Kou-Kou, o leur cheik rside, est le plus important de leurs villages. Bouri-Nen, haute montagne
qui se termine en pointe, est quelques lieues au
sud-sud-ouest de Kou-Kou. Les Turcs y btirent,
il y a quelques annes, un petit fort destin tenir
les Irouoouah dans lobissance ; mais ils furent
obligs de labandonner peu de temps aprs.
A lest des Irouoouah, et au-dessous des
Kesilah, sont les Bni-Grohberry. Viennent ensuite les Aite-Ammer, et puis les Bni-Idel, les
Mezzaiah et autres tribus dont jai dj parl.
Chez les Bni-Grohberry, au nord de leur GibelAfroune, on voit les ruines dune ville romaine
appele aujourdhui Cassir ou le Chteau; et sur
la montagne de Toujah des tuyaux de plomb, qui

(347)
servaient vraisemblablement autrefois conduire leau de cette montagne Salda, o il y en
a dexcellente. Les Mucones stendaient , selon
toutes les probabilits, jusquici.
Aprs avoir pass lOued-ad-Ouse ou le
Zououah, qui coule ici paralllement la cte,
on trouve les Ouelled-Mansoure, qui habitent
immdiatement au-dessous du mont Djordjora,
au sud-ouest des Zououah. A lest de ceux-ci
sont les Bni-Han-Doune et quelques autres petites tribus qui sont protges par les Bni-Abbess.
Au sud des Ouelled-Mansoure pet des
Bni-Han-Donne, est le Dra-el-Hammar ou le
Rocher-Rouge, o rside Bou-Zeide, cheik des
Bni-Abbess. Ces derniers Kabyles sont presque
aussi puissans que les Zououah, et peuvent, diton, mettre en campagne trois mille fantassins
et quinze cents chevaux. Ils habitent un grand
nombre de dachekras, et on fabrique Callah,
leur chef-lieu, de bonnes armes feu, des hakes
et des bournouses. Cependant on ne les croit pas
trs riches ; du moins ne paraissent-ils pas jouir
du mme degr de bien-tre que les Zououah.
Ils ne vivent pas non plus dans la mme scurit
que ces derniers, par la raison quils se trouvent

(348)
prcisment. sur la grande route de Constantine,
et par l exposs tre souvent mis contribution par les Algriens. Ils ont plusieurs fois
essay de sy soustraire, mais-toujours en vain.
Chaque tentative a t pour leurs oppresseurs un
nouveau motif pour les accabler dimpts.
Entre les montagnes des Bni-Abbess,
quatre lieues, au-sud-est des Ouelled-Mansoure,
passe un dfil trs troit, qui pendant lespace
denviron quatre cents toises est bord de ct et
dautre de rochers trs escarps. A chaque angle,
le rocher, qui originairement traversait la route,
et sparait chaque valle, est coup en forme de
portes de la largeur de six sept pieds. Cest
aussi le nom que leur donnent les Arabes, qui les
appellent Biban ; les Turcs les nomment Dammer Cappy ou Portes de Fer.
Ce dfil imprime une certaine terreur, et il
serait ais une poigne dhommes dtermins
dy arrter une nombreuse arme. Un ruisseau
deau sale qui coule dans la valle aura peuttre, dans le principe, fait dcouvrir ce passage,
que lon a ensuite largi artificiellement.
A deux lieues au sud-sud-est est lAccaba

(349)
ou la Monte, autre passage dangereux, mais qui
est tout loppos de celui de Biban ; car ici le
chemin est lev et troit, bord des deux cts
de valles profondes et de prcipices affreux ;
de sorte que le moindre faux-pas devient fatal.
Cest cependant la grande route dAlger, vers la
partie, orientale de la rgence, et on le prfre
ordinairement un autre qui est un peu plus
droit, et celui-dOuannougah, parce quil est
plus court.
Ouan-nougah ou Ouan-nou-gah, qui est une
ramification du mont Atlas, et est habit parles
Ouelled-Boubide et les Belil, est une chane de
montagnes moins escarpes et beaucoup mieux
arroses que celles des Bni-Abbess. Elles slvent au sud-ouest du dfil des Biban, et sont
bornes dun ct par les plaines de Hamza, et
de lautre par celles de Madjana.
Les Gorgoure, tribu puissante, sont cinq
lieues lest des Bni-Abbess, et habitent les
bords de la rivire des Ouelled-Yebby. Au-dessus
deux, on trouve les Mesettan et les Bni-Selim ;
et plus loin les montagnes de Nuny et de Taffaat,
cultives par les Ouelled-Nebbs et les Chouke.
Les Rahamah et leur haute montagne conique sont

(350)
louest de Taffaat. Les Bni-Ouortelan occupent aussi une montagne au nord de Saltoure,
dachekras considrable des Bni-Abbess. A deux
ou trois lieues lest-sud-est des Bni-Ouortelan sont les Bni-Yalah, de la mme famille que
ceux du mont Djordjora ; et deux autres lieues
au sud-est tu trouve la ville de Zam-morah, btie
vis--vis du tombeau de Sidy-Embarak-Es-mati.
Les Turcs y ont une petite garnison. Le mot Zammorah signifie olive dans la langue des Kabyles.
Bunon et dautres gographes se sont tromps
en prenant cette ville pour lancienne Zama. Le
pays montagneux finit Zam-morah, et on entre
ensuite dans les plaines de Sudratah, qui sont
sous le parallle de Setif
Au-dessus des Bni-Bou-mas-oude habitent les Emlah et les Otchore, deux grandes
tribus voisines des Ouelled-Adjebby. Ceux-ci
sont lopposite des Gorgoure, peu prs
moiti chemin entre Bougia et Setif. Leur territoire renferme le sanctuaire de leur marabout
Sidy-Isah-ben-Hobile, et les ruines dune ville
ancienne, qui tait probablement Sava unicipium.
Trois lieues au sud des Ouelled-Adjebby, est
la haute montagne de Mgrose, au bas de laquelle

(351)
gisent quelques ruines antiques. Le Horrea de
lItinraire dAntonin est plac dans cette position.
Les Tflise et leur district rocailleux sont
une lieue trois quarts lest. A la mme distance,
et dans la mme direction, slve la fertile montagne de Baboure, do lon dcouvre une longue chane de collines qui commencent au golfe
de Bougia. Cette montagne est cultive par les
Ammer, qui sont, proprement parler, les Arabes
de Setif. Il y existe dans plusieurs endroits des
vestiges douvrages romains.
A deux lieues et demie au sud de Baboure, et
un peu plus au nord-est de Setif, se trouve KasBaite ou Gasbaite, ancienne ville romaine, situe
sur une colline, au milieu de plusieurs autres.
LOued-el-Dsaab ou Rivire-dOr sort du milieu
de ces ruines, et, serpentant ensuite dans la riche
valle des Ouelled-Abdel-Halk, fait tourner un
grand nombre de Moulins, spectacle assez rare
dans ce pays. Parmi ces ruines on remarque un
fragment du portique dun petit temple, qui tait
peut-tre ddi quelques-unes des impratrices
romaines.
Sur le sommet de la mme montagne, et du
ct du sud, se trouvent plusieurs monumens et

(352)
inscriptions spulcrales. Ces monumens sont orns de bas-reliefs reprsentant des gens occups
rendre des honneurs funbres. Les inscriptions
sont au-dessous des bas-reliefs ; en voici que jai
copies :
D. M. S.
Aelia Saturni
na Pia VIX. XI. H. S.
C. Iulius Proculus V. A.
Flavia Dailua Coniux V. A.
D. M. S.
I. Flavius Saturnius.
Filiabus I. Generis
Fecit.
Kas-Baite, vu sa distance et sa position par
rapport Sitifi et Igilgili, doit tre le Satafi des
anciens, comme Baboure doit tre leur Basilica.
A quatre lieues au nord-est de Kas-baite est
la ville de Djim-milah, lancienne Gemella, situe dans un pays entrecoup de montagnes et de
valles. On y trouve de beaux restes dantiquits,
particulirement les fragmens dune des portes
de la ville, et partie dun amphithtre.

(353)
LOued-el-Dsahab, aprs stre runie la rivire de Djim-mi-lah, spare les camps des Tol-hah
de ceux des Bni-Mrouan ; et, sparant ensuite
le territoire des Bni-Silione et des Fraidah, elle
laisse les Bni-Omran- et les Ourarr trs louest.
Toutes ces tribus sont considrables. La dernire
est place prcisment sur la grande route de Milah Djidjel.
La ville de Milah, le Milevum ou Milieu des
anciens, cinq lieues au nord-Ouest de Constantine, et onze au sud-est de Djidjel, est btie de
la mme manire et dans la mme position que
Djim-Milah. Elle est environne de beaux jardins, et tout son territoire est bien arros. Il y a
une source au milieu de la ville, dont leau tombe
dans un grand bassin carr, darchitecture romaine. Cet endroit fournit la ville de Constantine de
lgumes et de fruits. Il produit entre autres de trs
belles grenades dune grosseur extraordinaire,
qui ont la fois un got doux et acide, et qui sont
fort estimes dans tout le pays. Lon-lAfricain
et Marmol parlent de la bont de ce fruit, dont ils
font driver le nom de Milah.
Trois lieues au -dessus de Milah, au sud-sudouest, sont les ruines de Deik ou Medeik-Bou-essah, autre ancienne ville romaine sur la limite du

(354)
territoire des Certsiens. Il y existe plusieurs
petites cellules de diffrentes constructions,
tailles dans le roc, et une source deau excellente nomme Ain-el-Fouah, de la grande quantit de garance qui croit dans les environs. Les
Ergh-ache, le Soua-gah et les Bni-ache-oure,
habitent le territoire situ entre Milah et Deih.
Au sud-est on trouve le Gibel-Ousger, longue
chane de montagnes qui stend jusqu Constantine. Les anciens Chitues occupaient probablement le pays que je viens de dcrire, entre
Bougia et Milah.
Tels sont les lieux et les tribus les plus remarquables du district montagneux de la Mauritanie
de Sitife, vers la mer. Nous allons maintenant
parcourir un pays plus uni. A cet effet, tournant
louest, nous traverserons dabord les plaines de
Madjana, couvertes au nord par le Dra-el-Hammar, et louest par les montagnes dOuanougah.
Ces plaines sont aussi tendues que fertiles; mais
la grande quantit deaux croupissantes do elles tirent vraisemblablement leur nom) qui sy
amassent aprs la saison des pluies, et qui se corrompent ensuite au printemps, y occasionnent
des fivres endmiques dune nature dangereuse.
On rencontre dans ces plaines diffrens espaces

(355)
couverts de ruines, dont les Turcs ont tir les
matriaux pour btir un chteau et un fort, o ils
ont une garnison, qui est charge de surveiller les
mouvemens des Bni-Abbess, et des autres Kabyles et Arabes, leurs tributaires.
Le territoire de Sod-ratah confine aux plaines
de Ma-djanah lest, et au nord aux montagnes
de Zammorah. Ce pays nest ni aussi plat ni fertile que les plaines dont il vient dtre question,
et noffre de remarquable que le sanctuaire de
Sidy-Embarak-Es-mati, marabout renomm pour
sa saintet. Ce lieu, dont nous aurons quelquefois
occasion de parler par la suite, est trois lieues
lest-sud-est de Borgh-Ma-djana, et sept lieues
louest-sud-ouest de Setif. Les Salampsiens et
les Malchubrins, dont il a t question prcdemment, stendaient, selon toute probabilit, lest,
non seulement jusquici, mais mme jusqu Msulah, et aux plaines del-Hothnah au sud.
Aprs les Sod-ratah, on trouve les Ammer,
qui campent le long des bords de la Kobber-Atliah et de la Bousellam, fort au-del de Setif. Cette tribu est puissante, mais dune dmoralisation
telle, que les hommes prostituent ouvertement
leurs femmes et leurs filles.
Il existe dans ce district diverses ruines, dont

(356)
aucune, toutefois, ne mrite dtre mentionne,
except celles de Setif, la Sitipha ou Sitifi des anciens, et la mtropole de cette partie de la Mauritanie. Cette ville pouvait avoir anciennement une
lieue de circuit, et tait btie sur une minence
expose au sud. Les Arabes lont dtruite de fond
en comble, et lon ny trouve plus ni murailles,
ni citernes, ni colonnes antiques ; le petit nombre
de maisons que lon y voit encore sont visiblement louvrage .de ses habitans actuels. Il existe
au centre plusieurs sources trs agrables, et dont
les eaux taient vraisemblablement distribues
jadis avec beaucoup dart.
Au sud. des Ammer sont les douares des
Raigah, qui habitent les plaines de Cassir-Attyre, et stendent depuis les montagnes des
Bni-Boutaleb jusqu Gibel-Yousef. Ces Arabes, favoriss par la nature de leur territoire, qui
est arros par les ruisseaux de Kohber-at-tiah, de
Beidah, de Berbess et autres, et renferme dexcellens, pturages et de bonnes prairies, lvent
beaucoup de btail. Le Sitlaphion-pedlon, ou la
Campagne de Sitlafe de Ptolome, pourrait bien
avoir t ici.
Les el-Ehnah, que lon trouve aprs les Raigah, ont au nord les Bni-Merouan, et au sud les

(357)
Ouelled-Abd-nore. On voit quelques ruines dans
ce district. Entre autres lieux remarquables, sont
la montagne et le tombeau de Sidy-Braham,
quelques lieues au sud de Hadjar-el-Ham-mar o
la Pierre-Rouge, moiti chemin de Constantine. Il y a Hadjar el-Ham-mar un ruisseau, et un
sanctuaire fameux autour duquel les Zououiah
habitent dans des matamores. Entre ce lieu et
Mostcouah, montagne escarpe des OuelledAbd-nore, sont les montagnes de Tenou-teite,
dEl-mai-chairah et de Tamagzah, ainsi que les
sources del Ain-el-Kibche ou la Source des Brebis, et celle de Chibkah-el-Bazar, qui en est un
peu au nord. Tous les ruisseaux de ce territoire.
tombent dans la Chibkah, et occasionnent de frquentes inondations, qui rendent une grande partie du pays environnant fort malsain et peu peupl. Ce pays, avec celui des Ammer, des Raigah et
autres tribus de ce district, parat avoir t habit
anciennement par les Cdamusiens ; tandis que
les anciens Duces occupaient les camps actuels
des Ouelled-Eisa, des Ziganiah, et des autres tribus qui frquentent les bords du Rommel et du
Boumarzouke.
A quelques lieues lest des Hadjar-el-Hammar sont les douares des Ouelled-Eisah qui se

(358)
mlent souvent aux Ouelled-Elmah et aux Ouelled-Abde-nore. Ils habitent cependant plus particulirement dans le voisinage du Gibel-Agrise,
sur les bords de lOued-el-Ham-man, qui est un
bras du Rommel, et dont jai dj parl. Au pied
du Gibel-Agrise sont les sources qui ont donn
le nom la rivire. On y trouve aussi les ruines
dune petite ville.
Les Ouelled-Araimah possdent le voisinage
du Gibel-Filtaan, au sud-est des Ouelled-Eisah.
Prs des sources de la rivire Sigan, louest-sudouest des Ouelled-Araimah, et au sud des Ouelled-Eisah, sont les camps nombreux des OuelledAbde-nore ; tribu considrable et turbulente, qui
possde beaucoup de terres labourables, outre la
Moteouah et autres montagnes inaccessibles qui
sont au sud. Il existe dans ce district un grand
nombre de ruines, dont les plus remarquables
sont celles de Taggah et de Zainah, villes situes,
quatre cent cinquante toises environ lune de
lautre; dans un pays ouvert et fertile, au-dessous
du Gibel-Mosteouah. On parle rarement de ces
deux villes sparment ; les Arabes, cause de
leur voisinage, les comprennent toutes deux sous
le nom de Tagou-Zainah. Elles sont spares par
un petit ruisseau. A Zainah on voit les dbris dun

(359)
arc de triomphe, soutenu par deux colonnes dordre corinthien.
A cinq lieues lest de Tagou-Zainah, prs
du Gibel-Auress, au nord, se trouve un tombeau assez beau, situ entre deux minences, et
que lon appelle, Medrachem ou Mail-Cachem,
cest--dire le Trsor de Cachem. Il a peu prs
la mme forme que celui de Kob-ber-Romiah ;
seulement il est plus grand, et la base de sa corniche est soutenue par des pilastres dordre toscan.
Les Arabes, qui simaginent que ce tombeau renferme dimmenses trsors, lont ouvert avec aussi
peu de succs que celui de Kobber-Romiah.
Le district on slve ce mausole porte le
nom dAli-Yac-coute, probablement du nom de
lAin-Yac-coute, cest--dire la Fontaine du Diamant, qui se trouve au milieu. Il y a plusieurs
vestiges de chausses et dautres ruines romaines, parmi lesquelles celle dOm-oley-Si-naab,
situes un peu plus dune lieue louest de
Medrachem, sur la route de Tagou-Zainah, sont
les plus remarquables.
Tattobt, qui est sur les bords de lAin-Yaccoute au nord-est, quatre lieues dOm-Oley-Sinaab, et huit lieues au sud-sud-ouest de Constantine, tait anciennement une ville considrable,

(360)
mais qui est aujourdhui totalement en ruine.
Hassan, le bey actuel de cette province, y dcouvrit il y a quelque temps plusieurs colonnes
de beau granit, parfaitement intactes, et toutes
de dimensions gales. Elles ont douze pieds de
haut, et sont le principal ornement de la nouvelle
mosque que ce bey a fait btir Constantine.
Tattobt, au reste, parait tre la mme ville que la
Tadutti de lItinraire dAntonin, attendu sa position entre Lambesa et Gemell.
Le pays situ louest-nord-ouest de Tattobt, du ct de Charla-Tache et de Djid-Milak, est
en partie plat et fertile, et en partie montagneux
et aride ; de plus on ny trouve presque que des
eaux saumtres. Ce qui pourrait faire supposer
quil formait anciennement la limite entre la
Mauritanie de Sitife et le district des Cirtsiens,
quil faut chercher prs de ce mridien. Mais
lest et au nord-est de Tattobt, vers Tagzah et les
sources du Bou-marzouke, le sol est trs fertile,
et le paysage fort agrable.
La chane du mont Atlas, que nous avons
quitte dans le territoire des Ouelled-Aly-BenSaboure, se prolonge par le Gibel-Yousef, montagne fertile qui est cinq lieues au sud-est de

(361)
Setif. Sur le versant septentrional de cette montagne prs des camps des Raigah, se trouve le
petit, village de Gidje-el, qui slve sur les ruines dune ville romaine. Aprs le Gibel-Yousef
viennent les montagnes des Quelled-Sel-lem, o
il existe dautres ruines, que les Arabes nomment
Zeiryah ; puis celles de Mos-teouah, qui sont
hautes et escarpes, et qui, ainsi que celles des
Ouelled-Sel-lem, .inclinent au sud-est. Jai dj
remarqu que ces montagnes sont en la possession des Ouelled-Abde-nore, tribu considrable
qui campe, tantt dans la plaine, et tantt dans
les montagnes, o leurs dissensions les obligent
souvent de se retirer. Aly-Ben-Gy-Doune, mir
de cette tribu, a plus dune fois triomph par sa
valeur des Algriens, qui eussent immanquablement succomb dans leurs luttes ensemble, sils
navaient appel leur secours les Hirkaat, les
Ziganiah et autres Arabes du voisinage. Le Hadjar-Soudah ou le Rocher-Noir, et le district montagneux des Ouelled-Hirkaat, forment le prolongement des montagnes qui stendent au sud-est,
dans la mme direction que le Gibel-Yousef et
le Mosteouah. Au pied de ces montagnes, prs
du Gibel-Auress, on trouve Baitnah, vaste amas
de ruines, extraordinairement bien arros, et qui

(362)
est moiti chemin entre Constantine et Bescara.
Le Gibel-Auress ou Evress, comme les Turcs
le prononcent, est le mont Aurasius du moyen
ge, et le mont Audus de Ptolome. Il stend
au-del des montagnes des Hirkaat, au sud de
Constantine. Ce nest pas une seule montagne,
comme son nom semble lindiquer, et comme le
dit Procope, mais une vritable chane entrecoupe de petites plaines et de valles. Ces montagnes, qui sont cultives depuis leur base jusqu
leurs sommets, sont trs fertiles, et peuvent tre
considres comme le jardin de la rgence. Elles
ont environ cinquante lieues de circuit, ou trois
grandes journes, comme dit Procope.
La partie septentrionale seule, o les Algriens
envoient tous les ans un camp, est habite par un
si grand nombre de tribus, que ces troupes ne font
pas moins de quarante stations pour prlever le
carache. Toutefois, elles passent rarement lAinou-Heide, source intermittente qui est au sud-est,
et qui ne coule, ma-t-on assur, que les vendredis. Ces montagnes sont aussi dun accs fort
difficile au sud ; aussi les Turcs redoutent-ils de
savancer vers le territoire de la belliqueuse tribu

(363)
des Neardie, qui en comprend une partie, et qui
est labri de toute attaque de leur part. Le sige
de leur dachekras slve sur un grand rocher
conique et inaccessible qui parait tre le PtraGeminiani, ou le Tumar de Procope, puisquil
correspond exactement la description que cet
historien nous donne de ces deux endroits.
Il existe de nombreuses ruines dans toutes
ces montagnes ; les plus remarquables sont celles de lErba ou Tezzoute, qui ont prs de trois
lieues de circuit. On y voit, entre autres fragmens de lantiquit, de magnifiques dbris de
plusieurs portes de la ville. Les Arabes disent
que ces portes taient au nombre de quarante, et
qu lpoque de la prosprit dErba il arrivait
souvent de voir sortir quarante mille hommes
arms par chacune delles. Il y a encore les gradins et une partie de la toiture dun amphithtre,
le frontispice dun beau temple dordre ionique
qui tait ddi Esculape ; une salle plus longue
que large, avec une grande porte chaque extrmit, et qui tait peut-tre destine faire un arc
de triomphe ; enfin le Gobb-el-Ar-rosah ou le
Dme de la Marie, nom que les Arabes donnent
un joli mausole bti en dme, et soutenu par
des colonnes dordre corinthien.

(364)
Ces ruines, et plusieurs autres semblables,
font suffisamment connatre quelle a t limportance et la grandeur de la ville qui slevait
sur leur emplacement. Aussi, quand bien mme
nous naurions pas lautorit des inscriptions,
nous nen serions pas moins disposs croire
que lErba ou Tezzoute est la Lambesa des anciens. La manire dont il en est fait mention
dans lItinraire dAntonin, prouve que cette
ville devait tre une des plus considrables de
ce pays; dailleurs les distances et les directions
que lauteur donne pour sy rendre indiquent
suffisamment sa position. Il dit quelle formait,
avec Theveste et Sitifi, un triangle irrgulier,
dont la hauteur devait tre dtermine par la distance de Cirta. Ptolome en plaant Sitifi au sud
de Cirta et de Lambesa, cest--dire au point o
est aujourdhui la ville de Theveste, donne chacune de ces villes, une position trs diffrente de
celles quelles ont rellement. Il nous apprend
cependant que la troisime lgion dAuguste
tait stationne Lambesa.
Je terminerai mes observations sur les montagnes dAuress en faisant remarquer que les
indignes qui les habitent ont un air et une physionomie diffrens de leurs voisins. Loin dtre

(365)
basans, ils ont, au contraire, le teint blanc et
ros, et leurs cheveux sont dune couleur jaune-fonc, au lieu dtre noirs comme ceux des
autres Kabyles. Ces dissemblances nous portent
croire (quoiquils soient dailleurs mahomtans et quils parlent la langue des Kabyles)
quils sont, sinon la tribu dont parle Procope, du
moins les descendans des Vandales, qui, bien
quils eussent t chasss de leurs forteresses,
et disperss parmi les familles africaines, trouvrent cependant moyen, dans la suite, de se
runir en corps de nation, et de se rtablir dans
quelques districts loigns. Il sensuit que les
montagnes dAuress, tant, si je ne me trompe,
lancien Audus, ont d avoir t habites jadis
par les Misulames.
La rivire Serkah prend sa source dans cette
contre montagneuse, au sud de Tayrah et de
Borgh-Touill, do, se dirigeant ensuite prs du
Gibel-Auress, elle reoit le Soutos ; ruisseau qui
passe Tezzoute, et quelques autres. De l, elle
prend le nom dOued-Abiadh ou la Rivire-Blanche, de la blancheur de ses eaux, coule au sud et
entre dans le Zab, en laissant les Touaabah quelques lieues louest. Cette rivire, coulant dans

(366)
la direction du m-ridien de Constantine, a pu
servir, de limite naturelle entre la Mauritanie de
Sitife et la Numidie.
Nous allons maintenant dcrire les diffrens districts de la partie orientale de la province
de Constantine, contre qui tait anciennement
occupe par les Cirtsiens, et tait situe entre
les mridiens de lOued-el-Kbir et de Sgigata,
louest, ayant au nord-est les Nabathres, qui
stendaient jusquau mridien de Tockoche, et
les Iontiens, qui taient matres de lautre partie
de la Numidie jusqu Tabarca.
Au-dessus des Bni-belit sont les Bni-Ouelbanne, tribu considrable qui habite moiti
chemin entre Constantine et Sgigata. La montagne escarpe de Sgoou est dans la possession
de ces Kabyles. Sur le versant occidental gisent
les ruines dune ancienne ville que lon nomme
aujourdhui Masarah. Les Grarah et les Hamzah
habitent au del lest ; ils occupent la frontire
des Cirtsiens, au nord-est. Plus loin, le pays, qui
devient plus uni, est habit par les Hareichah et
les Fezarah. Le territoire de ces derniers renferme
un grand tang, entre lequel et la ville de Bona
se trouve Gonnara, amas de ruines dont la partie

(367)
la plus remarquable consiste en un vieux chteau.
Les Ouelled-Bouzise ont leurs douares plus
prs de la rivire Sei-bouse, au sud des Hareichah. Leur territoire est plus bois, plus montagneux que le prcdent, except dans le BouHam-mam, vers les bords de la Sei-bouse. Sur
la limite orientale du Bou-ham-mam, du ct
des Ain-Mylfah, on trouve un petit espace couvert de ruines, appel Ache-coure, et un peu audessous, dautres ruines et un grand nombre de
sources thermales dont les eaux tombent dans un
vaste bassin carr, quon reconnat pour tre un
ouvrage des Romains. Ces eaux, que les habitans
appellent Ham-man ou Hammah, cause de leur
chaleur, paraissent tre les Aqu-Calid ou Tibilitan des anciens, et les ruines, celles de lancienne Tibitis, attendu quelles sont dix lieues
sud-ouest de Hippo-Regius, et seize lest de
Cirta; ce qui correspond assez bien la position
que leur assigne lauteur de lItinraire dAntonin.
Sous le mme parallle de latitude que les
Ouelled-Bou-zi-se, mais lest de la Sei-bouse,
sont les Ouelled-Masoude, qui habitent lopposite des Anebbiens et des Merdass. Les Chebnah,

(368)
que lon trouve ensuite, sont au sud des Ma-zoulah. Ces deux tribus possdent un vaste territoire
trs fertile, quoiquun peu montagneux. Les Ouelled-Aly demeurent au-dessus des Chebnah, et les
Bni-salah au-dessus des Ouelled-Ma-Soude : ce
sont aussi deux puissantes tribus, qui cultivent le
district montagneux situ au bord de la Hamise,
bras occidental de la rivire Me-djerda.
Au nord-ouest des Bni-Salah, et au-dessous
de la montagne du mme nom, on trouve le district de M-nah, pays uni et fertile, arros par la
Sei-bouse, au sud. Les Bou-ham-mam et les AinMelfah habitent vis--vis. Alachoure, ancienne
ville romaine, slve sur les bords de cette rivire, lest. Au-dessous des Bni-Salah, et
proximit de lAqu-Tibilitan, est Gelma ou
Kalmah, comme les Turcs le prononcent. Cest
une ville en ruine o lon remarque encore des
colonnades entires, et dautres antiquits que
je ne pus pas examiner, cause des dmonstrations hostiles que faisaient alors les Bni-Salah.
Gelma est indubitablement la Calama, lobjet de
tant de graves discussions gographiques, et qui
devait tre situe entre Hippo-Regius et Constantine, mais cependant plus prs de cette dernire

(369)
ville que de lautre, comme le remarque saint
Augustin.
Au nord des Bou-ham-mam sont les montagnes dArtyah et les Arabes Ly-Aichah ; ceux-ci
stendent au-del du Oued-el-Ze-nati au sud,
et campent quelquefois dans le territoire des
Girfah. Cest dans leur district que se trouvent
les Ham-mam-Meskoutin ou les Bains-Enchants. Ce sont plusieurs sources thermales situes
dans un fond, entoures de montagnes, et dont
les eaux, qui sont une temprature trs leve ;
aprs stre runies, se jettent dans la rivire
Ze-nati. On voit auprs les ruines de quelques
maisons qui servaient apparemment autrefois
loger ceux qui venaient faire usage de ces thermes.
Les Girfah, voisins des Ly-Aichah, ont les
Bni-Salah lest, les Grarah et les Hamzah au
nord. Cest une tribu nombreuse qui descend
peut-tre des anciens Ze-nati. Leurs douares
stendent depuis les bords des rivires Sei-bouse, Sebba-Ai-oune et Ze-nati, jusqu ceux de la
Serff et de lAlligah ; il est possible que la rivire
Ze-nati ait pris son nom des anciens habitans
du pays. Tout ce district, qui est entrecoup de
collines et de valles, est trs fertile. Les parties

(370)
montagneuses renferment des bois de haute futaie et des plantations doliviers.
Sur une minence, deux lieues au sud-est
des Ham-mam-Meskoutin, et prs de lune de ces
plantations, sont des ruines dune grande tendue que lon appelle Anounah. On y remarque,
entre autres choses, un petit difice carr presque
entier, et qui doit avoir t une chapelle de chrtiens, attendu que lon distingue encore la figure
dune croix au-dessus de la -porte.
Alligah, autre ville en ruine, est sept lieues
louest-nord-ouest dAnounah, et cinq lieues
lest de Constantine. Elle est situe dans une
plaine ; sur le bord occidental dune rivire qui
porte son nom. Seni-ore, autre amas de ruines,
se trouve dix lieues au sud dAnounah, non
loin de la rivire Serff. Il existe dans cet endroit
une grande tour, une source deau excellente, et
de trs bons pturages ; mais les, forts voisines
sont le refuge dun si grand nombre de btes
froces, que les Girfah ne frquentent gure ce
district.
Les Ouelled-Braham confinent aux camps
des Girsah louest, et stendent jusqu Constantine. Leur territoire, qui est moins bois que le
prcdent, peut avoir form jadis la partie orien-

(371)
tale du pays des Cirtsiens. Jai dj parl de la
partie occidentale situe prs de Tattobt, Djidmilah, etc. On trouve sur le territoire de ceux qui
habitent le plus prs de Constantine, Bir-Staal,
o il y a, ainsi que son nom lindique, un puits
de construction romaine situ entre les rivires
Alligah et Hydrah, et qui est lune des sources
de la Bou-marzouke. Sommah, belle plaine au
milieu de laquelle on voit un. amas de ruines, est
un peu au sud dHydrah. Quatre lieues plus loin
est lAin-el-Trap ou Trab, cest--dire la SourceBourbeuse, dans un pays fertile qui. appartient
aux Ouelled-Isah. Phys-giah, o il existe aussi
des ruines romaines, est quatre lieues louest
de lAin-el-Trap, et cinq au sud-ouest de Constantine. Il y a ici une source trs abondante qui
fournissait autrefois deau la ville de Constantine. La haute montagne de Ziga-niah est dans le
voisinage ; et deux lieues de cette montagne,
sur les limites du territoire des Ouelled-Isah, sont
des ruines auxquelles on donne le nom de Tagzah,
dans un beau pays bien arros. Un peu plus loin,
dans la mme direction, est le Borgh-Touill ou
la Grande-Tour, seul dbris existant dune autre
ancienne ville des Cirtsiens, situe dans une

(372)
contre non moins fertile que celle qui entoure
Tagzah. Il faut que lun ou lautre de ces deux
endroits, mais plus vraisemblablement le dernier, soit la Turris Csaris que lItinraire dAntonin place quarante milles romains (15 lieues
de 2000 toises) de Cirta, par la route de Sigus.
Quant cette dernire ville, qui est six lieues
de la Turris Csaris, au point dintersection des
routes de Theveste et de Tipasa Constantine, on
peut la considrer comme ayant occup lemplacement de Temlouke, ville en ruine, btie dans
une grande plaine, au-dessous du mont Telladise,
quatre lieues au nord-ouest de Borgh-Touill, et
sept de Constantine.
De lautre ct du mont Telladise gisent les
vestiges dune autre ville considrable, nomme
Chbai-hi et quelquefois Chbai-hienta-bent-Pharaoune, cest--dire Chbai-hi, des fils de Pharaon ; dnomination fonde sur une tradition qui
veut que les Pharaons aient t autrefois matres
de ce pays, et que la rsidence du vice-roi, qui
devait toujours tre un des fils du roi, tait dans
ce lieu. Cette ville se trouve aussi dans une plaine
fertile et toujours verdoyante, par suite du grand
nombre de sources et de ruisseaux qui larrosent.

(373)
Sidy-Rou-geise, grande chane de collines fertiles, est au-dessus de Chbai-hi, quatre lieues au
sud-est de Borgh-Touill.
Pline place Cirta ou Constantine, comme on
lappela dans la suite, quarante-huit milles romains (18 lieues de 2000 toises) de la mer. Les
historiens la dpeignent non seulement comme
lune des principales, mais aussi comme lune
des plus fortes villes de la Numidie. Ltendue
de ses ruines attestent en effet quelle devait tre
fort grande, et sa position fait facilement juger
quelle devait tre trs forte. La plus grande partie de son enceinte slevait sur une espce de
promontoire qui, se projetant trs avant dans la
mer, formait comme une presqule inaccessible
de tous cts, except au sud-ouest. Autant que
jen pus juger, cette partie de la ville devait avoir
plus de huit cents toises de circuit. Du reste, elle
inclinait un peu au sud, et se terminait au nord
par un prcipice de cent toises de profondeur. La
vue, de ce ct, donne, une grande distance,
sur des sites magnifiques, forms par un grand
nombre de valles, de collines et de rivires. A
lest, elle est borne par une chane de rochers
qui slvent au-dessus de la ville ; mais au sudest le pays est plus ouvert, et on y dcouvre les

(374)
montagnes de Sidy-Rougeise et celles des Ziganiah. De ce ct, le promontoire est spar des
plaines du voisinage par une valle profonde,
mais troite, forme de rochers qui slvent perpendiculairement de chaque ct, et o passe la
rivire Rommel, sur laquelle il existait autrefois
un trs beau pont.
La langue de terre au sud-ouest, prs de laquelle se trouve la principale porte de la ville. a
environ cinquante toises de large, et est entirement couverte de dbris de murs renverss, de citernes et autres ruines, qui se prolongent jusqu
la rivire, et stendent ensuite paralllement la
valle ci-dessus. Telle tait la position et ltendue de lancienne Cirta. Constantine nest pas
beaucoup prs aussi grande, et noccupe que le
promontoire dont il a t question.
Outre une multitude de ruines en tous genres
rpandues sur lemplacement de lancienne Cirta,
il existe au milieu de son enceinte une runion de
citerne destines probablement jadis recevoir
leau du Physgiah, qui y parvenait par un aquduc.
Il y a environ vingt de ces citernes qui occupent
un espace de vingt-cinq toises carres. Laquduc est plus endommag que les citernes; mais ce

(375)
qui en reste. prouve le gnie des Cirtsiens, qui
ne craignirent point dentreprendre un ouvrage
dune aussi prodigieuse dimension.
Au bord du prcipice, situ au nord, sont
les dbris dun grand et bel difice, qui sert
aujourdhui de caserne la garnison turque. On
y voit aussi quatre pidestaux de chacun sept
pieds de diamtre, qui paraissent avoir appartenu
un portique. Ils sont dune pierre noire peu infrieure au marbre, et qui parat avoir t tire
des rochers sur lesquels la ville slve.
Les piliers formant les cts de la principale porte de la ville, qui sont dune belle pierre
rougetre, comparable au marbre, sont artistement sculpts. On voit, incrust dans un mur du
voisinage, un autel en beau marbre blanc, et en
saillie un vase bien conserv, de ceux quon appelait simpulum. La porte du ct du sud-est est
du mme style darchitecture que la porte principale, quoique plus petite. Elle souvre du ct
du pont qui, comme je lai dit, traversait la valle
dans cet endroit.
Ce pont tait un chef-duvre dans son genre. La galerie et les colonnes des arches taient
ornes de corniches, de festons, de ttes de bufs
et de guirlandes. Lentre-deux de chaque arche

(376)
tait surmont de caduces et autres figures. Entre les deux principales arches, on voit, sculpte en relief, et trs bien excute, une femme
marchant entre deux lphans, et dont la tte est
surmonte dune grande coquille en forme de
dais. Les lphans ont la tte place lun vis-vis lautre, et leurs trompes croises. La femme,
qui est coiffe en cheveux, a pour vtement une
espce de large chemise, dont elle relve devant
la partie infrieure avec la main droite, en regardant la ville dun air moqueur. Si ce morceau de
sculpture stait trouv partout ailleurs, jaurais
pu croire quil servait dornement quelque
fontaine, parce quil est assez connu que lon y
reprsentait quelquefois des sujets comiques ou
badins.
Au-dessous du pont, le Rommel tourne au
nord, et coule dans cette direction, pendant prs
de deux cents toises, par un conduit souterrain
que lon a ouvert en plusieurs endroits; soit pour
y puiser de leau, soit pour nettoyer le canal. Sans
ce passage, il se serait invitablement form ici
un lac considrable qui aurait fini par inonder
une grande partie des terres voisines.
Parmi les ruines qui sont au sud-ouest du pont,

(377)
on remarque un arc de triomphe presque dans
son entier. On le nomme le Cassir-Goulah ou le
Chteau du Gant. Il se compose de trois arches,
dont celle du milieu est la plus spacieuse. Toutes
les bordures et les frises sont enrichies de figures,
de fleurs, de faisceaux darmes, et dautres ornemens. Les pilastres, dordre corinthien, levs
de chaque ct de la grande arche, sont sculpts
de la mme manire que les piliers des portes, et
dans un assez bon tat de conservation; mais les
colonnes du mme ordre qui soutiennent le fronton sont rompues et trs endommages(1).
A deux cents toises lest de Sidy-Mimon,
_______________
(1) A environ trente lieues sud de Bona, dit M. Blaquires, slve Constantine, la Cirta de lantiquit. Elle
est btie sur une haute colline, qui, convenablement fortifie, offrirait une bonne position militaire. On y entre au
nord en passant un immense pont de construction romaine,
et qui se compose de trois rangs darches. Lintrieur offre
de tous cts des dbris de son ancienne splendeur, des
colonnes de granit, des pidestaux, des frises brises, et
dinnombrables inscriptions grecques, latines et puniques.
Sa population, compose en grande partie de Turcs, de
Maures et de Juifs, slve, dit-on, 30,000 mes. Cette
ville, qui est 67 lieues 1/2 dAlger, est situe par 36 25
de latitude nord et 3 48 de longitude est du mridien de
Paris.(Note du traducteur.)

(378)
le Rommel, sortant de son canal souterrain, forme une grande cascade qui domine la partie suprieure de la ville, et do aujourdhui, comme
autrefois, on prcipite les criminels. Un peu audel de cette cascade se trouve la Kabat-bir-ahaal, nom que porte une belle source dune eau
limpide et transparente, et qui nourrit un grand
nombre de tortues. On a fait bien des contes extraordinaires cet gard, mais sans le moindre
fondement.
Laissant Constantine et les Ouelled-Isah au
nord et au nord-ouest, on entre dans le district des
Hen-Neichah, qui sont, non seulement une tribu
puissante et guerrire, mais encore trs civilise.
Les Algriens leur sont redevables des diffrens
avantages quils ont remports dans leurs dernires guerres contre les Tunisiens. Leur district, le
plus fertile et le plus tendu de la Numidie, est situ entre les rivires Hamise et Myski-anah, qui
sont : celle-ci le bras le plus mridional, et lautre
le bras le plus septentrional de la Medjerdah. Il
nest peut-tre pas un arpent de terre dans tout ce
pays qui ne soit arros par une source ou un ruisseau. Les anciens habitans avaient si bien profit
de cet avantage inapprciable, quil y avait
peine jadis un cours deau prs duquel il ny et

(379)
quelque ville ou village Mais les choses sont tellement changes aujourdhui, que tout ce territoire noffre plus quun amas de ruines , quelques
noms et quelques inscriptions, seuls tmoins de
sa splendeur passe. Les plus remarquables dentre ces ruines sont celles de Daha-mam, seize
lieues au sud-est de Constantine, sur la route de
Tipsa ; celles dAma-mah, trois lieues de l,
vers le sud ; et celles de Grisah, six lieues au
nord-est dAma-mah.
Tiffeche, lancienne Theveste, est, je crois,
la seule ville de ce district qui ait conserv
peu prs son ancien nom. Toutefois, elle est
aujourdhui compltement en ruine. Elle est situe dans une belle plaine arrose par, un petit
ruisseau, environ six lieues au sud-sud-est de
Gelmah, huit lieues nord-est de Daha-mam,
et dix-neuf lieues lest-sud-est de Constantine.
El-Gattar, ville ancienne situe lextrmit
orientale du territoire des Hen-Neichah, est huit
lieues de Tiffeche. Trois lieues plus loin, au nordest, on trouve Tage-elt, autre ancienne ville qui
tait renomme par labondance des fruits que
produisait son territoire. Les Ouelled-Iss et les

(380)
Ouilan habitent les plaines qui sont autour de
ces villes. Viennent ensuite les Ourgah, dont les
douares stendent jusqu Cassir-Djibbir, petit
village huit lieues del-Gattar lest. Il existe
ici quelques vestiges dun aquduc et dune ville
ancienne ; et comme il y. a aussi des sources
dans le voisinage, tandis que le pays environnant
manque de bonne eau, je suis tent de croire que
Cassir-Djibbir est bti sur lemplacement de la
Naraggara , auprs de laquelle on dit que Scipion campa, parce quil y trouva de leau.
La rivire Seraat, qui sert de limite la rgence du ct de la terre-ferme, est quatre lieues
plus loin, lest. Leau en est un peu saumtre.
Elle se jette dans le Me-djerdah. Prs de ses
bords, louest, cinq lieues sud-sud-est delGattar, est Callah, Gellah ou Gellah-at-Snaan,
village considrable bti sur une haute montagne
conique, et auquel conduit un seul chemin fort
troit. Cet endroit, quon ne saurait rduire que
par famine ou que par surprise, sert dasile aux
rebelles et aux criminels des deux rgences, qui
y sont nourris et entretenus jusqu ce que leurs
parens ou leurs amis aient obtenu leur grce ou
arrang leur affaires. A une petite distance du pied

(381)
de cette montagne sont les ruines de Gasta, ville
jadis considrable.
Un peu lest de Gellah, la rivire Seraat se
jette dans la Myski-anah, dont la source principale est Ain-Thyllah, dix-huit lieues de l,
louest. Cette rivire coule paralllement lHamise, qui en est dix lieues, et spare les HenNeichah des Ne-men-chah, tribu galement puissante et nombreuse, mais moins civilise que les
Hen-Neichah. A six lieues louest dAin -Thyllah, vers les confins du Gibel-Auress, se trouvent
les ruines de Bagay, ville autrefois importante.
Il y passe une rivire qui porte le mme nom, et
qui se jette en arrire de la ville, dans le Mailah,
grand tang deau sale, auprs du Gibel-Ouste,
montagne clbre du ct de Sidy-Rou-geise. On
pourrait croire, lanalogie des noms, ainsi qu
la position, que ce sont ici la Bagais et lAbigas
dont parle Procope.
Niny, jadis ancienne et grande ville de Numidie, est quatre lieues trois quarts lest de
Bagay. A sept lieues au sud se trouve Tout, village des Ne-men-Chah, qui tire son nom des bois
de mriers qui croissent ici admirablement bien.
Barbar, o lon trouve encore des ruines dune
grande tendue, est situ dans une valle, cinq

(382)
lieues au sud-ouest de Tout. Maha-mall, le principal village de ces Arabes, est dans un terrain
fort pierreux, moiti chemin entre Bagay et Tipsa. Ok-koss, autre de leurs villages, est bti sur
lemplacement dune ancienne station des Romains, sur le penchant dune haute montagne,
six lieues nord-est de Maha-mall. A quatre lieues
lest dOk-koss est Tipsa ou Tibessa, la Tipasa
des anciens, aujourdhui place frontire des Algriens, et o ils ont une garnison. Cette ville,
qui est parfaitement bien situe, une petite distance des montagnes, conserve encore quelques
traces de son ancienne importance, entre autres
sa principale porte, et quelques dbris de ses
vieilles murailles. Il existe dans les montagnes
du voisinage une grande et spacieuse carrire qui
est peut-tre la caverne que lon assura LonlAfricain avoir t habite autrefois par des
gans.
La Me-lagge passe Tipsa, et, se joignant
en arrire de cette ville la Maliana (nom que
porte la Myski-anah au-dessous dOk-koss), elle
donne son nom cette rivire, et reoit ensuite
lAin-el-Haloufe, le Chibrou, et quelques autres
gros ruisseaux des environs. Elle est aussi considrable que la Bou-marzouke ou le Rommel.

(383)
Kisah nest pas loigne de Tipsa lest. Quatre lieues plus loin, au sud, se trouve Bi-cari-ah,
btie sur les ruines dune ancienne ville. A quatre lieues au sud-ouest on rencontre Lerneb, qui
slve aussi sur les ruines dune ancienne ville.
Derrire celle-ci on voit la continuation de cette
partie du mont Atlas qui se dirige du ct du dsert.
En retournant sa partie occidentale, on
trouve dabord le Gibel-I-ate, ramification du
mont Atlas, lequel stend dici jusquau Djerid
des Tunisiens.
A droite du Gibel-I-ate slve le Gibel
Djourb-sah, et se trouve le territoire des OuelledTabanne, o lOuelled-Kasaab prend sa source.
Cette rivire se grossit considrablement en passant prs du mont I-ate, do elle coule au sudsud-ouest en baignant la partie occidentale de la
ville de Mes-silah, et finit par se perdre dans le
marais de Chot. A lest du Gibel Djourb-sah est
le Gibel Soubillah quhabitent les Ouelled-illousah-ben-Tyah, tribu nombreuse. Une rivire, qui
porte aussi le noie de Sou-billah, prend sa source
dans ces montagnes, coule paralllement la Kasaab, traverse le pays des el-Hothnah, laisse les
Jouam-el-Mograh un peu lest, prend ensuite le

(384)
nom de Nakkar, et se perd aussi dans le Chot.
Contigus au mont Sou-billah sont lAnouaal,
la Genisah, la Monkar, et autres montagnes des
Bni-Bou-Taleb, Kabyles puissans qui habitent
au-del des Raigah, quatorze lieues nord-est
de Mes-silah. Ce district serait lun des plus
florissans de la rgence, si lon exploitait convenablement ses mines de plomb. Mais les BniBou-Taleb, soit par jalousie, ou par ignorance, ne
veulent pas que lon en tire au-del de ce qui leur
est ncessaire pour leur usage, et pour payer leur
tribut.
Les montagnes des Ouelled-Aly Ben-Saboure sont situes prs de celles des Bni-BouTaleb. Djih-bah, qui nest quun monceau de ruines, se trouve au pied de ces montagnes, lest ;
mais je nai pu dcouvrir lancien nom de ce lieu,
ni celui de lendroit dont jai parl plus haut, et
qui se nomme maintenant Smi-chah.
Le Ras-el-Ai-oune ou la Source des Fontaines est deux lieues du Djih-bah, et huit de Setif, au sud. Cest la principale source de la rivire
Nic-kse, qui prend ensuite le nom dOued-elBarikah, du district quelle arrose. Cette rivire
coule dans la mme direction que la Sou-billah
et la Kasaab, cest--dire au sud-ouest. Les habi-

(385)
tans tirent partie de ses eaux pour arroser leurs
terres ; le reste se perd dans le marais de Chot.
Entre les rivires Barikah et Kasaab, au
sud des montagnes dont il vient dtre question,
stendent les grandes et fertiles plaines del-Hothnah, qui sont cultives par les Ouelled-Draage,
une des principales tribus de cette province. Ce
pays-ci, tant sur la lisire du dsert, est en gnral plus sec et plus sablonneux que celui qui
est plus au nord ; ce quindique son nom. Cependant, force dirrigations faites au moyen de la
Soubillah et de la Kasaab, les moissons y sont
trs abondantes.
Mes-silah slve sur le bord mridional de
lel-Hotnah, neuf lieues au sud-sud-ouest de
Sedy-Embarak-Es-mati, et un peu moins louest
des Dj-am-el-Mograh ; de manire quAbulfda
se trompe en la plaant sept lieues seulement de
Constantine. Cest un endroit fort sale, comme la
plupart des petites villes de ce pays. Les maisons
y sont bties de roseaux enduits de terre, ou de
tuiles sches au soleil. Les Algriens y avaient
autrefois une garnison de trois compagnies dinfanterie ; mais ils ny ont plus aujourdhui quun
petit dtachement de Spahis, qui nont pas grand

(386)
chose faire, et qui, en cas dattaque, nauraient
dautre ressource que dans leur courage, car il
ny a point de fort. Le climat est trop froid, tant
ici que dans les diffrens districts qui bordent le
dsert, pour que les dattes puissent y venir maturit ; aussi ny recueille-t-on que des pches,
des abricots, et autres fruits trs abondans dans
la partie septentrionale de la Barbarie.
A huit lieues lest-sud-est de Mes-silah, et
un peu au sud-ouest des Dj-am-el-Mograh, est
lAin-el-kelb ou la Source du Chien. Un passe
ensuite la Nak-kar (nom que prend la rivire
Sou-billah, prs du marais de Chot, dans lequel
elle tombe), et cinq lieues plus loin, lest,
encore une fois la Barikah ; aprs quoi on entre
dans les plaines de ce nom, qui sont cultives de
la mme manire que celles du Hothnah, par les
Ouelled-Sidy-Mahamet-Ben-Hadge. La partie
orientale du Hothnah borne ce district au nord ;
et au sud-ouest on trouve le Lesbaah, district
entrecoup de montagnes et de valles striles,
qui sont sur les bords du Chot. Le Gibel-Soffian,
montagne escarpe habite par les Ouelled-Yousef, est trois lieues au nord-est de la Barikah, et
au sud-sud-ouest de la Ras-el-Ai-oune. Le petit

(387)
ruisseau de Bou-na-zouze prend sa source dans
cette montagne ; et, laissant la Barikah trois
lieues louest, se jette dans la Midar-Ben-Yousef, ou dans les plaines fangeuses des Bni-Yousef, lest du Chot.
A trois lieues au-del, et dans la direction du
Gibel-Soffian, gisent les ruines de lancienne Tubuna ; ce que semble indiquer son nom moderne
Tobnah, et que confirme sa position relativement
Igilgili. Ces ruines sont situes dans une belle
plaine entre les rivires Barikah et Bou-ma-zouze. Les Arabes ont si compltement dtruit tout
ce qui existait de Tubuna, quil serait difficile
de dterminer aujourdhui quelle tait autrefois
son enceinte. Les Arabes assurent quil y a des
trsors enfouis sous ces ruines; opinion qui peut
avoir donn lieu au dicton suivant : Le trsor de
Tobnah git sous lombre de ce qui est couvert;
cherchez-le.
Em-dou-kal, petit village entour de montagnes, est sept lieues au sud-sud-ouest de Tobnah, et seize au sud-est de Mes-silah. On trouve
ici les premires plantations de palmiers, quoique le fruit ny parvienne pas un degr parfait
de maturit.
Le Chot est une grande valle marcageuse

(388)
qui stend, avec quelque interruption, entre
deux chanes de montagnes, depuis le voisinage
dEm-dou-khal, jusqu louest du mridien des
Mes-silah. Le mot de Chot signifie communment le rivage de la mer, les bords dun lac ou
dune rivire. Mais ici la signification, qui est un
peu diffrente, veut dire la lisire dune plaine
qui, selon les diverses saisons de lanne, est
couverte de sel ou inonde. Plusieurs parties du
Chot consistent en un sol fangeux qui, aprs les
grandes pluies ou le dbordement des ruisseaux
voisins, se convertit en un sable mouvant, trs
dangereux pour les voyageurs qui ny marchent
pas avec prcaution. La Croix sest tromp lorsquil a dit que toutes les rivires de ce pays coulent du sud au nord, puisquil y en a ici cinq assez
considrables qui coulent au contraire du nord au
sud, sans parler de plusieurs autres dont le cours
est fort diffrent.
Aprs avoir pass la Bou-ma-zouse vis--vis
de Tobnah, on arrive une montagne do lon
tire dexcellente pierre de taille, et o lon voit
beaucoup de gros quartiers de terre faonns de
manire tre employs dans la construction des
maisons. Cette montagne sappelle Mockat-etHadjar ou la Carrire. Les Arabes prtendent que

(389)
toutes les pierres dont on sest servi pour btir Setif, et vraisemblablement aussi Nic-Kse,
Djig-bah, et autres villes du voisinage, ont toutes
t tires de cet endroit.
A quatre lieues de Mockat-el-Hadjar, se trouve Bou-maggar, petit district fertile, et qui renferme quelques ruines danciens difices. Entre
ce district et le Ras-el-Ai-oune, au milieu dune
plaine environne de tous cts de montagnes
qui en sont une certaine distance, est la petite
ville de Nic-Kse ou Ben-Kse, comme lappellent les Turcs, qui y ont une garnison dune
compagnie dinfanterie et quelques pices de canon ; elle est environne dun rempart en terre.
Les habitans sont presque tous des Zou-ouiah,
et sont spcialement sous la protection de SidyLassan, leur saint tutlaire. Avec le revenu de son
sanctuaire ils entretiennent deux cents thalebs. Il
passe Nic-Kse un ruisseau dont leau ne sert
point aux usages domestiques, parce quelle est
imprgne de parties nitreuses. On trouve ici des
vestiges dune grande ville, et, comme lordinaire, des dbris de colonnes, de citernes et de
murs.
La ville de Nic-Kse se glorifie de possder
les tombeaux de sept dormeurs que les habitans

(390)
soutiennent fermement avoir t de bons Musulmans(1).
A moiti chemin, entre le Ras-el-Ai-oune et
les montagnes des Ouelled-Aly Ben-Saboure,
on trouve dautres ruines, parmi lesquelles sont
des citernes et des auges de pierre, ou se jettent
les eaux abondantes de la source dAzell. A trois
lieues au sud-sud-est du Ras-el-Ai-ourse, socles
montagnes des Ouelled-Sultan, qui ont pour voisins les Ouelled Fathmah et les Lakhdar. Ces
derniers sont une tribu de Kabyles aussi sauvages que leurs montagnes. Ils stendent depuis
la Bou-ma-zouse, travers Cassoure et Mederri, jusquau versant occidental du Gibel-Auress.
Les Ouelled-Zei-an sont les voisins des Lakhdar
au sud. On trouve ici le village de L-taiah, dmembrement de la tribu des Ahyle ou Hyle-BenAli, la plus considrable de cette province. Outre
leurs grandes possessions dans ce district montagneux, ils stendent encore fort avant dans
le dsert. La Oued-el-kant-rah ou l Rivire du
_______________
(1) Lopinion commune est quils dormirent dans une
caverne du mont Ochlon, prs de la ville dphse, depuis
lan 353 jusqu lan 408 de lre chrtienne, cest--dire
depuis la perscution de Dcius jusquau, temps du jeune
Thodose. (Note du traducteur.)

(391)
Pont est connue de presque tous ces Arabes. Elle
commence au-dessous des Ouelled-Fatmah, et
serpente travers le territoire de Lakh-dar, o est
le pont qui lui donne son nom ; elle arrose dans
le surplus de son cours les districts des OuelledZei-an et des L-taiah, et enfin les jardins. de
Biscara.

__________

CHAPITRE X.

Description de la province de Zab,


Elle est borne au nord par celle de Constantine ; lest par la rgence de Tunis; au sud
par le Bildulgrid ; et louest par la province
de Titerie. Elle a environ 100 lieues dans sa plus
grande longueur de lest louest, et 75 lieues
dans sa plus grande largeur du nord au sud. Sa
surface est montagneuse dans tout son pourtour.
Cette province, la Zeb des anciens, faisait autrefois partie de la Mauritanie Sitife et de la Gtulie.
Les rivires de Ganne et de Djer-roufe coulent un
peu lest du village de Dousan, et se jettent ensuite dans la Oued-Adjedi. Sur les bords de cette
dernire rivire, trois lieues au sud, sont les
Zbouah de Sidy-Khallet, que les Arabes regardent comme un prophte. Un peu lest de ceuxci se trouvent les Ouelled-Dje-lil, tribu guerrire
qui, en cas de besoin, peut mettre mille hommes
en campagne.
Aprs avoir pass Bou-me-liah, petit district
consistant en terres arables, on trouve une multitude de villages qui ne sont gure qu quelques

(393)
centaines de toises les uns des autres. Nous
citerons, entre autres, ceux de Lamri, Borgh,
Tolgah, nomm Tholacha par quelques gographes; Farfar, Za-atchah, Lechanah, Bouchagroune, Biscara, Chit-mah, Toudah et Seriana. Au sud, les villages ne. sont pas aussi-rapprochs, et il y a au contraire quelquefois deux,
trois ou quatre lieues entre eux. Les principaux
sont Le-ouah, Sairah, Mo-hadmah, Djes-baneah, Ban-teuse, Oure-lan, Elme-nalah, Bigoe,
Mely-ly, Omache, Ou-mil-hennah, Sidy Occba et Garta.
Lyoena, Zerybt-el-Oued, Zerybt-el-Ha-mett,
Cassir-Romanah et Badass, sont une autre runion de villages, douze lieues lest de SidyOccba ; et la mme distance au sud, vers les
confins du Ouad-reag, se trouve el -Fythie, arros par la mme rivire que Lyoe-na, qui est une
continuation de lOued el-Ser-kah ou de lAbiad ,
dont jai dj parl dans 1a description du GibelAuress. Touda et Sidy-Occ-ba, Biscara et Oumilhenna, reoivent les eaux du Tell, comme Dousan.
Mais les sources et les ruisseaux qui arrosent les
autres villages viennent du dsert ou de quelques
lieux marcageux situs sur le versant mridional du mont Atlas. LOued-Adje-di ou Djedi, qui

(394)
signifie la Rivire-du-Chevreau, reoit tous ces
ruisseaux, coule au sud-est, et se perd d4tlde:
Me1-gigg y marais sal, semblable celui de
Chot. Cette rivire doit tre la Garrar ou le Djerad dAbulfda ; et comme il ny a point dautre
rivire, remarquable de ce cot du Niger, ce pourrait bien tre aussi le Geir de Ptolome, quoiquil
la place dans le pays des. Garamantes, beaucoup
plus lest.
A Biscara ou Bescarah, appele par LonlAfricain Pescarah, chef-lieu du Zab, il y a une
garnison turque. Le bey de Constantine y a fait
btir un chteau fort qui nest arm que de six
petites pices de canon, et de quelques lourds
mousquets monts sur des espces daffts(1).
_______________
(1) Cette ville est situe sur une colline, au pied de
laquelle coule lOued-el-Kant-rah, et est entoure dune
muraille construite en briques crues. Il sy fait quelque
commerce en esclaves et productions de la Nigritie. La
plupart de ses habitans vont Alger, o ils sont estims
pour leur honntet et leur civilit. Les environs abondent
en scorpions qui incommodent beaucoup les habitans pendant la saison chaude. Dtruite dans les. guerres des Vandales, durant la chute de lempire romain, elle a t rebtie
par les Sarrasins. Elle appartenait autrefois la rgence d
Tunis ; mais elle est aujourdhui sous la domination du dey
dAlger. Latitude nord 34 40. Longitude est 5, 15.

(395)
Lyoena est le plus riche de tous les villages
que nous venons de nommer, attendu que cest
l que les Arabes indpendans dposent leur argent et leurs effets les plus prcieux. Il est sous la
protection des Ouelled-Soulah, tribu nombreuse
qui, grce sa bravoure, a toujours su conserver
son indpendance, malgr tous les efforts que les
Algriens ont faits pour les soumettre.
Le village de Sidy-Occaba ou Occ-ba,
comme labrgent les Arabes, renferme non seulement le tombeau dun gnral arabe du mme
nom, mais encore celui de Sidy-Lascar, saint
tutlaire du lieu. On dit que la tour qui slve
prs du sanctuaire de Sidy-Occ-ba tremble visiblement lorsquon prononce ces mots : Tezza
bil Ras Sidy Occba cest--dire, tremble pour la
tte de Sidy Occ-ba.
On trouve dans toute cette province des ruines
romaines consistant la plupart en dbris de murailles, qui, dissmins et l, ont chapp la
rapacit des Arabes. On a dterr tout rcemment
Banteuse, lun des villages situs au sud, plusieurs cercueils de pierre. Je crois devoir remarquer ici que partout o les Romains dcouvraient
des ruisseaux et des rivires coulant travers

(396)
des terres lgres ou marcageuses, ils avaient
toujours soin den revtir les bords en pierre de
taille, et den paver le fond en cailloux.
Les habitans de ce district mangent encore
de la chair de chien, ainsi que le faisaient les
anciens Canarii, leurs aeux. Les Carthaginois
taient dans le mme usage.
Ouad-reag est une autre runion de villages
dans le mme genre que ceux cits plus haut. On
en compte vingt-cinq, disposs sur une ligne du
nord-est au sud-ouest. Ma-djyre, qui est le plus
prs du Zab, se trouve dix lieues au sud delFythe. Tom-marnah, le plus remarquable aprs
Ma-djyre, en est six lieues louest ; et Toggort, le chef-lieu, douze lieues au sud-ouest de
Tom-marnah. Cet endroit, daprs ce quon ma
dit, est situ dans une plaine, et na ni rivire ni
ruisseaux dans son voisinage. Lon-lAfricain
assure cependant le contraire(1). Les villages du
Ouadrag, dit-il, sont pourvus deau dune manire particulire. Ils nont, proprement ni fontaines
ni sources ; mais les habitans creusent des puits
_______________
(1) Ou sait aujourdhui que Tog-Bort est bti sur une
montagne au pied de laquelle coule une rivire. (Note du
traducteur.)

(397)
cent, et quelquefois deux cents toises de profondeur, o ils ne manquent jamais de trouver
de leau en abondance. A cet effet, ils enlvent
dabord plusieurs couches de sable et de gravier,
jusqu ce quils trouvent une espce de pierre
qui ressemble de lardoise, et quils savent tre
prcisment au-dessus de ce quils appellent Bahartaht-el-Erd, ou la mer au-dessous de la terre.
Ils percent ensuite cette pierre, ce qui se fait trs
facilement; aprs quoi leau sort si subitement
et en si grande abondance. de lexcavation, que
ceux qui sont chargs de lopration en sont quelquefois suffoqus.
A trente lieues au sud-ouest de Tog-gort est
En-gousah , le seul village qui se trouve encore
dans ce district, de tous ceux qui existaient du
temps de Lon-lAfricain. A cinq lieues louest,
en arrire dEn-gousah, est situe la ville populeuse dOurglah, la dernire qui existe dans cette
direction. Les anciens ont compar avec raison
toutes ces villes et ces villages, ainsi que ceux
des Bni-Mezzab, des les vertes et fertiles, environnes dun vaste dsert. Cest probablement
le pays des anciens Mlanogtuliens.
Jai dj mis lopinion que les montagnes

(398)
de lAmmer font partie du Prhursus de Ptolome, et que ses habitans, vu lanalogie des noms,
devaient tre les Pharusiens. Le mme auteur met
les Mlanogtuliens, peuple de Lybie, au sud des
Pharusiens , entre les mridiens et les. parallles des montagnes de Sagapola et dHuergla. Il
place sur cette dernire montagne les sources de
la Magrada, la Me-djer-dah de nos jours ; mais
comme il est avr que ces sources sont dans la
partie cultive de la Numidie, quelque distance
du dsert, le pays des Mlanogtuliens doit tre
par consquent la Gtulie proprement dite ; et les
Pharusiens ne peuvent tre que les habitans les
plus mridionaux du Tell ou des montagnes de
lAtlas.
Je crois avoir suffisamment prouv que la
Gtulie tait situe au-del des montagnes de
lAtlas et du Tell ; et on a pu voir aussi, par les
dtails que jai donns, quelle stendait une
petite distance dans le dsert. Aprs avoir parl de
cette contre, Ptolome fait le dnombrement des
peuples qui habitaient au-del, et place immdiatement aprs les Gtuliens proprement dits, les
Mlanogtuliens et les Garamantes, les plus considrables de tous. Il est certain alors quils stendaient en arrire de la plus grande partie du pays

(399)
qui appartient actuellement aux gouvernemens
dAlger, de Tunis et de Tripoli, ou depuis le mridien de Siga jusqu la Cyrnaique, cest--dire
trente-cinq degrs plus loin, lest. Mais domine
il ny a point dautres nations dans tout ce district
que les Beni-Mezzab , les habitans du Ouad-reag,
ceux de la ville dOurglah, de Gadams, du Fezzan et les Bdouins arabes, qui appartiennent
chacun de ces peuples, les Mlanogtuliens et les
Garamantes sont les seuls auxquels on puisse appliquer ce que dit Ptolome. Quant aux Garamates
en particulier, attendu leur position relativement
aux sources de la Bagrada (car il nimporte en
rien quil y ait quelque diffrence entre la position
que leur assigne Ptolome et celle quils occupent
aujourdhui), on peut facilement supposer quils
habitaient les districts de Gadams, le Fezzan, et
quelques. villages plus loigns de la rgence de
Tripoli. Il sensuit que les Mlanogtuliens, placs louest des Garamantes, correspondent, par
la mme raison, aux Bni-Mezzab, aux habitans
du Ouad-rag, et aux tribus les plus mridionales
de la rgence dAlger.
Ici se termine la partie descriptive de la relation du docteur Shaw, laquelle nous croyons
devoir ajouter une courte esquisse historique

(400)
des contres qui en font lobjet, et que nous empruntons un ouvrage auquel tout assure un vritable succs(1).
Cest au commencement du cinquime sicle que les, Barbares. foulrent le sol de ces contres, embellies par plusieurs sicles de civilisation. Gensric, avec ses Vandales, en chassa les
Romains ; ses successeurs sen virent dpouills
leur tour par lempire dOrient ; et bientt aprs
lAfrique fut envahie par les Sarrassins. Ces nouveaux maures saffaiblirent par leurs divisions.
Destructeurs par got, ils infestrent les ctes de
la Mditerrane ; enfin, aprs quelques sicles
dune domination qui ramena la barbarie, ils furent subjugus parles Turcs, encore plus barbares
queux. Le grand-seigneur, pour conserver ses
conqutes, tablit des gouverneurs appels deys
ou beys. Alors commena lexistence politique
des ctes de la Barbarie, telle quelle est encore
aujourdhui. Nous avons dit que les Romains,
lempire dOrient, les Vandales et les Arabes,
avaient t successivement matres de cette cte.
De toutes les rgences qui la composent, la premire et la plus puissante est celle dAlger. Elle
_______________
(1) Cest la Biographie universelle et classique ou
Dictionnaire historique portatif. (Note du traducteur.)

(401)
donna asile aux Maures chasss dEspagne sous
Ferdinand et Isabelle. Les Espagnols, pour arrter les brigandages de ces exils, firent une irruption en Afrique au commencement du seizime
sicle, et assigrent Alger qui se soumit un
tribut. Mais bientt les Algriens furent dlivrs par le corsaire Barberousse, qui, aprs avoir
trangl Selim Eutemi, chef arabe voisin, qui,
tant venu au secours dAlger, y rgnait de fait,
gouverna en tyran, et laissa pour successeur son
frre Hariadan. Louis IV, lexemple de CharlesQuint, dont la premire expdition fut glorieuse
pour les chrtiens, et la seconde si funeste, en fit
une contre les corsaires de Barbarie; mais elle
fut infructueuse ; car, malgr le bombardement
de 1682, et la promesse arrache ces brigands
de respecter le pavillon franais et nos ctes, ils
ne cessrent dinfester les mers. Les Anglais ont
renouvel, en 1812, et plus rcemment en 1816,
lexpdition de Louis XIV, mais avec aussi peu
de succs.
FIN DU VOYAGE DANS LA RGENCE
DALGER.

TABLE
DES CHAPITRES.
Pages
CHAPITRE PREMIER. Topographie de la rgence
dAlger, son sol, son climat, ses productions etc..... 7
CHAP. II. Des quadrupdes, des oiseaux, des insectes,
des poissons, etc.................................................39
CHAP III. Des sciences, des arts, des manufactures,
des murs, des usages et coutumes, de lhabillement, etc..................................................................77
CHAP. IV. Du gouvernement dAlger, du dey, de
laga et des autres officiers de la milice, etc.........149
CHAP. V. De la milice dAlger, de sa force, de sa composition, de sa solde, de ses camps, de sa manire de
combattre, etc. Observations diverses..................182
CHAP. VI. Description de la province de Mascara ou
Tlemsen................................................................216
CHAP. VII. Description de la province dAlger.....262
CHAP. VIII. Description de la province de Titerie.....316
CHAP. IX. Description de la province de Constantina
ou Constantine......................................................325
Chap. X. Description de la province de Zab............392