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___________ por Vernica Vidarte Asorey

Como lo sealan desde la


antropologa

Guber

Rosato1,

retomando a Pierre Bourdieu2, la

El referente emprico

construccin del objeto de estudio

Universo, Muestreo y unidades de

implica poner en relacin la prctica

observacin

terica con la realidad. Esta relacin


entre

Introduccin

la

realidad

fenmeno

objetiva

investigado

del
las

Los trabajos de investigacin

descripciones conceptuales que se

intentan, esencialmente, responder al

hacen de ella se desarrollan en un

interrogante que los motiva, y el

proceso

camino

variable,

de

respuesta

construccin
implica

un

de

esa

proceso

sistemtico
que

empezamos

pero

comienza
a

lbil

cuando

plantear

la

nos

investigacin y concluye con sta. Su

ubicaremos desde la instancia en la

carcter tiene la complejidad del

que

logrado

cambio y el movimiento; ms an en

recortar un tema de inters, tenido

las ciencias sociales ya que su

una primera aproximacin a ese tema

referente emprico forma parte de la

realidad

complejo.

En

el

este

investigador

definido

una

texto,

ha

incipiente

social,

intrnsecamente

problematizacin que, traducida en

mvil. As, la construccin del objeto

forma

de

de

pregunta,

merece

ser

estudio

supone

un

eje

precisada y respondida por medio de

estructurante de toda la elaboracin

una investigacin cientfica. Es decir,

del proyecto3 (3).

iniciamos un proceso de construccin

Para la investigadora de la

de conocimiento cientfico sobre ese

comunicacin Vasallo de Lpes, la

algo o situacin que hace emerger el


1

problema de investigacin. As, se


investiga un objeto que es construido
por

el

proceso.

investigador,

durante

el

Guber, R. Y Rosato, A. La construccin del


objeto de investigacin en Antropologa Social:
una aproximacin: Congreso Argentino de
Antropologa Social. Buenos Aires, 1986.
2
Bourdieu, P. Francia. 1930 - 2002.
3
Vasallo de Lpes, M.I. La investigacin de la
comunicacin: cuestiones epistemolgicas,
tericas y metodolgicas: Revista Dia-logos de la
comunicacin N 56. FELAFACS, Lima, octubre
de 1999.

construccin

del

objeto

es

una

operacin de carcter epistemolgico:

Referente emprico y Universo de

El objeto es un sistema de relaciones

anlisis

expresamente

construido.

Es

construido a lo largo de un proceso

El referente emprico, es un

de objetivacin que se da a travs de

existente real independiente de la

la eleccin, el recorte y estructuracin

teora, de la investigacin y de las

de

decisiones

los

hechos

hasta

los

del

Pero

posibilidades

de

procedimientos de recoleccin de los

como

datos (4). Por eso la construccin del

observacin

objeto de estudio implica la eleccin,

infinitas,

definicin y puesta en marcha de

requiere el ejercicio de delimitacin

procedimientos de ndole terica y

del referente emprico o porcin de

metodolgica

permitan

realidad a estudiar. Este ejercicio de

establecer la arquitectura de esas

delimitacin, es una de las primeras

redes relacionales entre el referente

prcticas metodolgicas en tanto, a

emprico que forma parte de la

partir de la realidad objetiva, el

realidad- y el referente conceptual

investigador

parte de la teora social-.

porcin de realidad estudiar y cmo

que

las

investigador.

de

todo

la

realidad

trabajo

debe

son

cientfico

establecer

qu

En este texto, nos ocuparemos

acotarla para volverla asequible en el

especficamente de los procesos de

marco de una investigacin cientfica.

operacionalizacin

del

Para esto es necesario, en principio,

emprico;

tendremos

en

identificar el universo de anlisis

operaciones

de

tambin llamado Universo de estudio

cuenta

aunque

que

las

referente

recorte deben siempre mantener la


coherencia

con

el

referente

conceptual4.

o Poblacin-.
Por ejemplo, pensemos en una
investigacin

que

se

propone

establecer la Lnea Editorial de un


4

El concepto de referente conceptual o analtico


del objeto del objeto de estudio, se deviene
directamente la nocin de herramientas terico
conceptuales del proyecto de investigacin
(Vidarte Asorey, 2006) que, aplicadas al diseo
metodolgico permite establecer los aspectos

peridico

y,

de

acuerdo

tericos se quieren estudiar de un referente


emprico determinado.

las

definiciones tericas propias de su

El

referente

universo relevante

conceptual,

estima

que

muestreo:

identificacin

del

puede investigarla a partir del estudio


sistemtico de los propios ejemplares
del

peridico;

universo

de

investigacin

en

este

la

amplitud

del

caso,

el

material sea de por s una razn que

de

la

evidencia la necesidad de hacer un

los

recorte, ste debe estar justificado de

anlisis
son

Aunque

todos

ejemplares del peridico X.

forma

coherente

adecuada

En este punto, si ponemos en

nuestro trabajo. Por lo tanto, es

relacin el universo de anlisis con el

necesario reflexionar acerca de las

problema de investigacin (en este

particularidades

caso Cul es la Lnea Editorial del

investigacin y aplicar un criterio

peridico X?), an estemas en una

organizador

instancia en la que necesitaremos

tiempo y en el espacio, de acuerdo a

acopiar una cantidad excesiva e

nuestras

indefinida de observables para lograr

nuestros intereses, las caractersticas

responder la pregunta. Esto ocurre

del referente emprico, y la naturaleza

porque es necesario poner en marcha

del objeto de estudio que estamos

una segunda instancia: el recorte u

construyendo.

operacionalizacin del universo o


poblacin5.
La

Por

del

problema

sistemtico

en

posibilidades

ejemplo

si

de

el

reales,

queremos

estudiar la lnea estilstica de la


operacionalizacin

del

revista Primera Plana durante 1968,

universo implica el establecimiento de

bastar

una Muestra o corpus de anlisis, lo

publicaciones correspondientes a ese

que

ao; pero si nos interesa analizar el

se

denomina

el

universo

relevante de la investigacin.

tratamiento
revista

con

seleccionar

editorial
del

que

hizo

Cordobazo,

las

la
es

conveniente tomar en cuenta las que


se refieren a ese tema en particular.
5

Serbia, J. M. Revista Hologramtica N 7:


Facultad de Ciencias Sociales, UNLZ. Lomas de
Zamora, 2007. ISSN 1668-5024.

En el mismo sentido, supongamos


que nos interesa analizar prcticas de

comunicacin / educacin en las

Todos los criterios y tipologas

escuelas pblicas de una localidad de

pueden encontrarse en los manuales

la provincia de Buenos Aires; el

de metodologa.6

universo relevante estar dado por

No

todas

escuelas

pblicas

de

esa

sealar

obstante,
aqu
a

que

la

interesa
referencia

localidad. Pero si nuestra pregunta de

constante

investigacin es, por ejemplo Cmo

investigacin (volver a preguntarme

se reconfiguran las prcticas de

qu quiero investigar) constituye el

comunicacin / educacin a partir de

criterio

la incorporacin de internet en las

seleccin de la muestra.

ms

la

nos

pregunta

importante

para

de

la

escuelas pblicas de una localidad de


la

provincia

de

necesitamos

Buenos

analizar

Aires?,

slo

Las unidades de observacin

las
La muestra equivale a un

escuelas que hayan incorporado el

conjunto de unidades de observacin.

uso de internet.
As debemos definir la muestra

stas ltimas pueden ser personas,

y las caractersticas de las unidades

situaciones, material bibliogrfico, etc.

de observacin que la constituyen,

Es decir, las unidades de

siempre

en

relacin

nuestra

Existen diversos criterios de


y

saturacin

son

las

unidades

discretas que conforman la muestra y

pregunta de investigacin.

seleccin

observacin

para

siguen

conservando

las

mismas

caractersticas de realidad objetiva.

establecer el muestreo, algunos de


ellos son el de representatividad de la
media, el de significacin mxima, el
probabilstico, extraccin al azar y
muestreo terico, entre otros; que
permiten establecer distintos tipos de
muestra como la estructural de
ndole cualitativa- y la estadstica
cuantitativa-.

Bibliografa recomendada para ampliar el tema:


Hernndez Sampieri, R; Fernandez Collado, C;
Baptista Lucio, P. "Cmo seleccionar una
muestra?, en Metodologa de la Investigacin.
Mxico: Mc Graw Hill. 2003. ISBN 970-10-36328; Marradi, A.; Archenti, N.; Piovani. "Concepto
de objeto y deunidades de anlisis. Poblacin y
muestra" en Metodologa de las ciencias sociales.
1 ed. Buenos Aires: Emece Editores. 2007. ISBN
978-950-04-2868-2; Marradi, Alberto. "Casuale e
rappresentativo: ma cosa vuol dire?", en Paolo
Ceri (comp.) Poltica e Sondaggi. Torino:
Rosenberg & Sellier. 1997. ISBN
9788870117141

Por ejemplo, la poltica editorial de un

organizador

medio no puede constituir unidades

investigacin: qu quiero investigar

de

es el eje que debe dialogar con todas

observacin

porque

es

una

construccin

terica

objeto

estudio

que

Las

editoriales

de

construyendo.

vinculada

al

la

pregunta

de

las operaciones de recorte.

estoy
del

es

Veamos algunos ejemplos de


dificultades

habituales

en

las

diario X s constituyen un universo de

operaciones de recorte del universo

anlisis y de acuerdo al criterio de

de anlisis y su relacin con la

seleccin

pregunta.

de

muestreo

que

utilicemos, cada una de las editoriales


a

analizar,

es

una

unidad

de

observacin-.

abanico posible, definiremos cuatro


grandes

En el mismo sentido, si estoy


investigando

En un intento por simplificar el

las

representaciones

conjuntos

de

errores

comunes: inabarcables, inaccesibles,


insuficientes

que los trabajadores de la fbrica H

inapropiados.

Las muestras que suponen

tienen sobre el mundo del trabajo, las

unidades

unidades de observacin sern los

inabarcables son aquellas que no

trabajadores entrevistados (parte del

pueden delimitarse cuantitativamente

referente

y/o

emprico,

personas

que

existen en la realidad).

de

segn

observacin

elementos

espacio-

temporales. Generalmente, cuando


nos encontramos frente a este tipo de

La muestra y la pregunta

muestras,

se

evidencia

que

la

pregunta de investigacin an no est


La seleccin de la muestra es

bien formulada y es necesario volver

de

pasos

sobre ella para pulirla. Por ejemplo,

metodolgicos en el proceso de

no podemos plantearnos realizar una

construccin del objeto de estudio. Y

tesis de investigacin cuyo tema sea

como sealbamos unas lneas atrs,

el documental audiovisual, si para

para llevar adelante todas estas

lograr

operaciones es indispensable tener

debemos ver todos los documentales

en cuenta que el principal criterio

que se hayan realizado en el globo,

uno

los

primeros

cumplir

nuestro

objetivo

desde la primera produccin de ese

proyecto

gnero

necesario asegurar el acceso a las

hasta

hoy.

Es

decir,

el

problema no es la cantidad de

de

investigacin

es

unidades de observacin.

unidades de observacin, sino que es

Otro de los casos posibles,

necesario precisar qu queremos

ocurre

estudiar

documentales.

insuficiente, por ejemplo para estudiar

trmino,

las

el tratamiento que hacen los medios

unidades

de

grficos nacionales de una noticia

observacin son inaccesibles. Aqu,

determinada a travs del tiempo, es

la pregunta puede ser correcta en

insuficiente observar un solo diario o

trminos

el

una nica nota de cada diario. Ya que

la

de

En

los

segundo

muestras

cuyas

abstractos,

investigador

no

pero
previno

cuando

partir

de

accesibilidad a las fuentes y la

alcanzaremos

consecuencia es que la investigacin

pregunta

se vuelve inviable.
Es

Por

decir,

investigador

se

cuando

muestra

ese
a

anlisis

no

responder

la

de

investigacin.

ltimo,

inapropiadas

es

las

pueden

muestras
ser,

por

analizar

ejemplo, las que denotan preguntas

documentos (peridicos o libros, por

de investigacin inapropiadas. Un

ejemplo) que fueron editados hace

caso son las que no son pertinentes a

muchos aos, es necesario chequear

la disciplina en la que pretenden

que

los

inscribirse es tan inapropiado, en el

ejemplares necesarios. Si se quieren

marco de la Comunicacin Social,

investigar las relaciones laborales

proponerse estudiar la psicologa de

mexicanas debemos asegurar que

los individuos como la composicin

podemos

Si

fsica del tomo. Por otra parte,

se

tambin son inapropiadas aquellas

proponga establecer juegos entre

muestras de cuya observacin no se

gramtica y sintaxis en la obra de

desprende la respuesta a la pregunta

Nietzche, debemos conocer a la

de investigacin. Por ejemplo, para

perfeccin el idioma alemn. En

indagar cmo se dan las relaciones

sntesis,

interpersonales

pueden

viajar

planteamos

una

cuando

propone

un

la

conseguirse

Mxico.

tesis

que

pensamos

un

en

las

fbricas

recuperadas, ser necesario que el


corpus est dado por personas de al
menos una de estas fbricas, y sera
inapropiado que las unidades de
observacin sean las publicaciones
de las fbricas. An cuando este
material

puede

aportar

la

construccin del referente conceptual,


no forma parte del referente emprico.
Estamos frente a un caso en el que la
muestra

es

apropiada

cuando

recortamos una parte de la realidad


de cuyo anlisis pueda construirse
una respuesta a la pregunta de
investigacin.