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VIENTOS

el viento es el flujo de gases a gran escala. En la Tierra, el viento es el


movimiento en masa del aire en la atmsfera en movimiento horizontal
en el espacio exterior, el viento solar es el movimiento de gases
o partculas cargadas del Sol a travs del espacio, mientras que el viento
planetario es la desgasificacin de elementos qumicos ligeros de la atmsfera
de un planeta hacia el espacio.
En meteorologa se suelen denominar los vientos segn su fuerza y la direccin
desde la que soplan.
Los aumentos repentinos de la velocidad del viento durante un tiempo corto
reciben el nombre de rfagas. Los vientos fuertes de duracin intermedia
(aproximadamente un minuto) se llaman turbonadas. Los vientos de larga
duracin tienen diversos nombres segn su fuerza media como, por
ejemplo, brisa, temporal, tormenta, huracn o tifn.
Los vientos pueden dar forma al relieve a travs de una serie de
procesos elicos como la formacin de suelos frtiles (por ejemplo, el loess) o
la erosin. El polvo de desiertos grandes puede ser movido a grandes
distancias desde su lugar de origen por los vientos dominantes, y los vientos
que son acelerados por una topografa agreste y que estn asociados
con tormentas de polvo han recibido nombres regionales en diferentes partes
del mundo debido a su efecto significativo sobre estas regiones. El viento
afecta la extensin de los incendios forestales. Tambin dispersa las semillas
de determinadas plantas, y hace posible la supervivencia y dispersin de estas
especies vegetales, as como las poblaciones de insectos voladores

Causas
. As resulta que ste no es calentado directamente por los rayos solares que lo
atraviesan sino, en forma indirecta, por el calentamiento del suelo y de las
superficies acuticas. Cuando el aire se calienta, tambin se dilata, como
cualquier gas, es decir, aumenta de volumen, por lo cual asciende hasta que su
temperatura se iguala con la del aire circundante. A grandes rasgos, las masas
de aire van de los trpicos al ecuador ,donde logran ascender tanto por su
calentamiento al disminuir la latitud (en la zona intertropical) como por la fuerza
centrfuga del propio movimiento de rotacin terrestre, que da origen a su vez a
que el espesor de la atmsfera en la zona ecuatorial sea el mayor en toda la
superficie terrestre. Al ascender, se enfran, y por las altas capas vuelven hacia
los trpicos, donde descienden por su mayor peso (aire fro y seco) lo cual
explica la presencia de los desiertos subtropicales y la amplitud trmica diaria
tan elevada de los desiertos (en el Shara es frecuente que temperaturas de
casi 50 durante el da, por la insolacin y la falta de nubes, se vea contrastada

con temperaturas muy bajas durante la noche. As, en estas zonas desrticas,
las temperaturas varan muchsimo del da a la noche por la escasa cantidad
de agua y vapor de agua, que contribuiran a una mayor regularidad trmica).
Velocidad del viento en la superficie de la Tierra durante los veranos boreal y
austral respectivamente. Las franjas blancas, entre los 40 - 50 de latitud,
presentan las mximas velocidades constantes del viento. Otras fuerzas que
mueven el viento o lo afectan son la fuerza del gradiente de presin, el efecto
Corcioles, las fuerzas de flotabilidad y de friccin y la configuracin del relieve..
En un planeta sometido a rotacin, este flujo de aire se ver influenciado,
acelerado, elevado o transformado por el efecto de Corcioles en cualquier
punto de la superficie terrestre. Los vientos se definen tambin como un
sistema que utiliza la atmsfera para alcanzar el equilibrio mecnico de
fuerzas, lo que permite descomponer y analizar las caractersticas de ste

Caractersticas fsicas de los vientos


El estudio de las caractersticas del viento es muy importante para:
dimensionar estructuras de
edificaciones elevadas, etc.

edificios

como

silos,

grandes

galpones,

disear campos de generacin elica de energa elctrica.


disear proteccin de mrgenes en embalses y los taludes de montante en
las presas.
La medicin de la velocidad y direccin del viento se efecta con instrumentos
registradores llamados anemmetros, que disponen de dos sensores: uno para
medir la velocidad y otro para medir la direccin del viento. Las mediciones se
registran en anemgrafos.
Para que las mediciones sean comparables con las mediciones efectuadas en
otros lugares del planeta, las torres con los sensores de velocidad y direccin
deben obedecer a normativas estrictas dictadas por la OMM - Organizacin
Meteorolgica Mundial.

Velocidad de los vientos


Imagen de radar del hemisferio Occidental mostrando los patrones de
direccin, velocidad y altura de los vientos, basados en la informacin satelital
del 5 de febrero de 2013. El color indica la altura, las flechas, la direccin,
mientras que la menor y mayor cantidad de lneas en la cola indican la menor o
mayor velocidad respectivamente.

El instrumento ms antiguo para conocer la direccin de los vientos es


la veleta que, con la ayuda de la rosa de los vientos, define la procedencia de
los vientos, es decir, la direccin desde donde soplan. La manga de viento
utilizada en los aeropuertos suele ser bastante grande y visible para poder ser
observada desde los aviones tanto en el despegue como, en especial, en el
aterrizaje.
La velocidad, esto es la rapidez y direccin de los vientos se mide con
el anemmetro, que suele registrar dicha direccin y rapidez a lo largo del
tiempo. La intensidad del viento se ordena segn su rapidez utilizando la escala
de Beaufort. Esta escala se divide en varios tramos segn sus efectos o daos
causados, desde el aire en calma hasta los huracanes de categora 5 y
los tornados.

Medida del viento


La direccin del viento es el punto cardinal desde el que se origina ste y se
mide con la veleta. Por ejemplo, el viento del norte viene, obviamente, desde el
norte y se dirige hacia el sur.9 En los aeropuertos se usan las mangas de
viento para indicar la direccin del viento y estimar la velocidad a partir del
ngulo que forma la manga con el suelo. 10 Las veletas tienen indicadas en la
parte inferior las direcciones de los vientos con los puntos cardinales y los
puntos intermedios, conformando as lo que se conoce como rosa de los
vientos, que se emplean con una brjula en los mecanismos de navegacin de
las embarcaciones desde hace muchos siglos. La velocidad del viento se mide
con anemmetros, de forma directa mediante unas palas rotativas o
indirectamente mediante diferencias de presin o de velocidad de transmisin
de ultrasonidos. Otro tipo de anemmetro es el tubo pitot que determina la
velocidad del viento a partir de la diferencia de presin de un tubo sometido a
presin dinmica y otro a la presin atmosfrica.

Tipos de vientos
De acuerdo con la escala o dimensin del recorrido de los vientos tenemos tres
tipos de vientos: los vientos planetarios, los vientos regionales y los locales,
aunque hay algunos tipos, como los monzones, que son ms difciles de
determinar y que ocupan variantes dentro de esta simple clasificacin.

Vientos globales
Los vientos globales, constantes o planetarios, se generan principalmente
como consecuencia del movimiento de rotacin terrestre, que origina un

desigual calentamiento de la atmsfera por la insolacin y proceden de centros


de accin dispuestos en franjas latitudinales de altas y bajas presiones, es
decir, de anticiclones y depresiones. Estos cinturones se disponen
aproximadamente en las latitudes ecuatoriales, subtropicales y polares
(crculos polares) y se encargan de transportar una cantidad de energa
realmente enorme. Estos vientos son conocidos como alisios en las latitudes
intertropicales y vientos del oeste en las zonas templadas.
Otro tipo de viento planetario es el monzn que afecta a Asia y el ocano
ndico y se genera por las diferencias estacionales de temperatura entre los
continentes y el mar... Durante el invierno, por el contrario, el ocano se
encuentra ms caliente que el continente, por lo tanto, los monzones se
desplazan del continente hacia el Ocano ndico adonde llevan cielos sin nubes
y aire seco, por la escasa cantidad de humedad de las tierras continentales.

Vientos regionales
Son determinados por la distribucin de tierras y mares, as como por los
grandes relieves continentales. Los monzones tambin podran considerarse
como vientos regionales, aunque su duracin en el tiempo y su alterabilidad
estacional los convierten ms bien en vientos planetarios.

Vientos locales
Como los dems tipos de vientos, los vientos locales presentan un
desplazamiento del aire desde zonas de alta presin a zonas de baja presin,
determinando los vientos dominantes y los vientos reinantes 15 de un rea ms
o menos amplia. Aun as hay que tener en cuenta numerosos factores locales
que influyen o determinan los caracteres de intensidad y periodicidad de los
movimientos del aire. Estos factores, difciles de simplificar por su multiplicidad,
son los que permiten hablar de vientos locales, los cuales son en muchos
lugares ms importantes que los de carcter general. Estos tipos de vientos
son los siguientes:
Brisas marina y terrestre
Brisa de valle
Brisa de montaa

Viento catablico. Vientos que descienden desde las alturas hasta el


fondo de los valles producido por el deslizamiento al ras de suelo del aire fro y
denso desde los elementos del relieve ms altos. Aparecen de forma
continuada en los grandes glaciares, adquiriendo enormes proporciones en
la capa de hielo de Groenlandia y de la Antrtida, donde soplan a velocidades

continuas que superan los 200 km/h motivado por la ausencia de obstculos
que frenen su aceleracin.

Viento anablico. Vientos que ascienden desde las zonas ms bajas


hacia las ms altas a medida que el sol calienta el relieve.
Efectos de los vientos
El viento acta como agente de transporte, en efecto, interviene en la
polinizacin anemfila, en el desplazamiento de las semillas.
Tambin un poderoso agente erosivo, en especial en las zonas de clima seco o
desrtico, donde los granos de arena arrastrados por el viento pueden llegar a
la transformacin y hasta la denudacin (es decir, la completa remocin) de las
formas del relieve.
Tambin acta como agente de sedimentacin, ya que cuando el viento pierde
velocidad, deposita los materiales que transporta. La arena forma
acumulaciones llamadas dunas, que se desplazan en la direccin del viento a
medida que los granos van siendo arrastrados desde la cara enfrentada al
viento (barlovento) hacia la cara opuesta al viento (sotavento). Aunque este
proceso est presente en los climas ridos es tambin frecuente en otros
climas, por ejemplo en el clima de sabana, como ocurre en la cuenca del
Orinoco, en los Llanos Bajos de los estados Apure y Gurico, donde han
formado dunas alargadas de unos 20 m de altura que pueden llegar a tener
ms
de
100
km
de
longitud.

Efectos destructivos
El viento es tambin un agente destructivo importantsimo, en especial en el
caso de los tornados y grandes huracanes. Esta destruccin puede ser directa,
como sucedi en 1940 con la destruccin del puente colgante de Tacoma
(Washington) o indirecta, como sucedi con los huracanes Huracn Katrina en
Nueva Orleans (2005) y otras ciudades prximas y en Nueva York durante
el Huracn Sandy. En estos dos ltimos casos, la fuerza del viento ocasion
enormes inundaciones, al azotar las olas tierra adentro, lo cual repres las
enormes crecidas de los grandes ros Misisipi y Hudson en Nueva York, as
como las crecidas simultneas de otros de menor caudal.

Importancia
Es imposible subestimar la importancia que los vientos tienen para la vida de
animales y plantas, para el restablecimiento del equilibrio en la atmsfera y,
lgicamente, para la produccin del ciclo hidrolgico. Es por ello que, lo mismo
que puede decirse con relacin al ciclo hidrolgico, el viento constituye uno de
los factores esenciales que explican la vida sobre la superficie terrestre. Sin la

existencia de los vientos, la vida para animales y plantas sera imposible por el
papel fundamental del viento en el ciclo hidrolgico

Conclusiones
El viento es importante en nuestra vida ya que por medio de el podemos
respirar el aire puro que nos brinda la naturaleza y tambin nos ayuda a
aprovechar de una manera diferente la energa para producir electricidad, si
bien tambin tiene efectos negativos hay que estar prevenidos contra la furia
de la naturaleza.

Anexos: