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Bien

(el) bien, (lo) bueno GEN.


Concepto fundamental en metafsica, en la filosofa prctica y, especialmente, en
tica, bsicamente relacionado con las acciones y decisiones humanas, pero
tambin con los fines y objetivos, mediatos o inmediatos, que con aqullas se
persiguen, y hasta con la existencia (problemtica), o sentido, de lo bueno en s
mismo o de un bien sumo. Todo hombre, es sabido, busca de un modo u otro el
bien; la discusin est en determinar en qu consiste.
Platn inicia una manera sustancialista u ontolgica de entender el bien:
bien es el principio del ser y de la verdad de las cosas, la idea mxima (ver texto
). Aristteles sistematiza y precisa esta misma nocin: el bien no puede ser algo
universal y absoluto, sino algo que existe slo en los seres que denominamos
buenos; el bien hay que entenderlo en sentido analgico, como el ser, y as hay
bienes de distintas clases como hay entes de distintas clases, o diversas
categoras de entes (ver cita). A Aristteles se debe la primaca de la perspectiva
tica de la nocin del bien en la tradicin filosfica occidental, entendido como
aquello a lo que todas las cosas tienden; el bien, en este caso, cobra un
aspecto relacional, y se vuelve menos sustancial u ontolgico: se constituye en
una ordenacin gradual de medios y fines con la que el hombre alcanza lo que es
para l relativamente bueno, siendo el ltimo eslabn de esta cadena de fines
intermedios el ltimo fin: aquello en vista de lo cual se hacen todas las dems
cosas. El bien del hombre, afirma, es una actividad del alma conforme a la
virtud, y si las virtudes son varias, conforme a la mejor y ms perfecta, y adems
en una vida entera (tica a Nicmaco, 1098a 16-18).La filosofa escolstica
medieval sigue la tradicin platnico-aristotlica y hace del bien (bonum) uno de
los trascendentales del ser, junto con el unum y el verum: todo lo que es, por el
hecho de ser, posee una bondad particular, y las cosas son tanto ms buenas, o
encierran mayor bien, cuanto ms cerca se hallan del summum ens y del summum
bonum. Adems, toda actividad dirigida hacia los diversos entes genera el deseo
del bien que hay en ellos, segn la formulacin escolstica de que todo lo
apetecido se apetece bajo la forma de bien (quidquid appetitur, sub specie boni
appetitur), por lo que la moralidad de los actos humanos se funda en una
ordenacin graduada de los seres en funcin del sumo bien.
Con la llegada de la filosofa moderna y la desaparicin de la fuerza de los
conceptos metafsicos tradicionales, desaparece tambin el carcter sustancial de
la idea de bien. La filosofa de Kant vaca de todo contenido material a la idea de
bien; lo nico bueno es una voluntad buena, dice, destacando su aspecto
formal (ver texto ). Su tica formal no hace sino precisar, bajo el concepto de

imperativo categrico, en qu consiste esta voluntad buena. Todas las diversas


filosofas de los valores, surgidas en el s. XIX y XX, algunas de races kantianas,
como la teora de los valores de W. Windelband y H. Rickert, otras directamente
opuestas a la tica formal y del deber de Kant, como la tica material de los
valores de Max Scheler, de races ms bien fenomenolgicas, y otras hasta
nacidas de una visin econmica de la vida humana o de la consideracin
existencialista del hombre, como en Marx o en Sartre, si bien suponen una vuelta
a una concepcin ontolgica del bien, sustituido ahora por el concepto de valor en
alguna de sus formas, no le conceden un fundamento objetivo, como era propio de
la tradicin filosfica, sino slo subjetivo, sociolgico o histrico. Las teoras ticas
ms recientes, como metateoras que son o como teoras metaticas que son,
se plantean el sentido de los enunciados morales, esto es, aquellos que de algn
modo tienen como predicado el trmino bueno. El subjetivismo tico sostiene
que, en un enunciado tico, el hablante no expresa ms que un sentimiento o una
actitud propios, esto es, subjetivos. La bondad que se expresa en un enunciado
tico es slo una cuestin de gusto; no hay cosas buenas o malas, sino
sentimientos o actitudes con que se expresan las preferencias del sujeto. Para
evitar el relativismo moral se apela a veces a la figura del observador ideal, de
Adam Smith, segn la cual el enunciado X es bueno debe entenderse como
dicho por un ser omnisciente, desinteresado y racional que mantendra respecto
de X una actitud de aprobacin. Este observador ideal sera, entonces, un punto
de referencia objetivo o intersubjetivo. El objetivismo moral sostiene, por su parte,
que en los enunciados ticos se afirma la moralidad de algo o de alguien de una
forma objetiva. Un tipo de objetivismo moral clsico es el que propugna el
utilitarismo, segn el cual bueno es lo til, esto es, aquello que produce la
mayor felicidad del mayor nmero posible de personas. El intuicionismo es otro
tipo de objetivismo moral, que sostiene que un enunciado tico es una expresin
con la que manifestamos nuestra intuicin moral o nuestra comprensin intuitiva
sobre la moralidad de una cosa o de una persona. Creer que podemos hablar del
bien y de lo bueno como de algo definible por sus propiedades naturales es
propio del naturalismo tico: sistema que trata las entidades morales como si
fueran cosas naturales; y en esto -as se afirma- consiste precisamente la falacia
naturalista.
El positivismo lgico acepta el punto de vista de que bien y bueno son
trminos indefinibles, no porque no puedan intuirse por medio de alguna facultad,
sino porque no expresan ms que la emocin o el sentimiento de quien hace
enunciados o juicios morales. Por esto mismo, estos enunciados no son
descriptivos, sino slo expresivos de las propias emociones. El prescriptivismo
tico sostiene que los enunciados morales no son ni descriptivos ni expresivos o
emotivos, sino propiamente prescriptivos, o imperativos y quien los pronuncia se

compromete con ellos respecto de una norma o del deber; por consiguiente, un
enunciado sobre lo bueno o lo malo, lo justo o lo injusto, es en definitiva un
enunciado que expresa un deber, o una obligacin en conciencia.
gica: si el hombre es o no es libre.