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A energia escura

B O A PARTE DA A T I V I D A D E N E U R A L -

D E 60%

A 80%

OCORRE EM CIRCUITOS

N O RELACIONADOS A EVENTOS EXTERNOS; CIENTISTAS IDENTIFICAM


PROCESSO C O M A MASSA INVISVEL DO

ESSE

UNIVERSO

por Marcus E. Raichle

m a g i n e q u e voc esteja quase a d o r m e c e n d o n u m a


espreguiadeira, c o m u m a revista no colo. De repente,
u m a mosca pousa e m seu brao. Voc apanha a revista
e tenta afastar o inseto c o m ela. O que aconteceu e m

seu crebro depois que a mosca assentou? E o que ocorreu


pouco antes? M u i t o s neurocientistas s u p e m que boa parte
da atividade neural no crebro e m situao de repouso se
equipare ao estado c o n t r o l a d o , s o n o l e n t o . C o n f o r m e essa
hiptese, a atividade no crebro e m repouso representa <
nada mais que rudo ocasional, semelhante ao padro de 2
" c h u v i s c o s " na tela de TV q u a n d o u m a estao est fora i
no ar. Ento, q u a n d o a mosca pousa no seu antebrao, o 2
O AUTOR
M A R C U S E. R A I C H L E professor de radiologia
e neurologia da Escola de Medicina da
Universidade de Washington e m Saint Louis.
membro do Instituto de Medicina d o s Estados
Unidos e da A c a d e m i a Nacional de Cincias.

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I mentecerebro I Neurocinca 2

crebro se concentra na tarefa consciente de esmag-la. N o


e n t a n t o , anlise recente produzida por tecnologias de neu- s
r o i m a g e m revelou algo notvel: m e s m o q u a n d o a pessoa |
est sentada, sem fazer absolutamente nada, o crebro est
e m grande atividade.

Neuroimagens
mostram que h um
nvel persistente
de atividade "de
fundo" quando a
pessoa est em
repouso; esse
modo padro,
como chamado,
pode ser critico no
planejamento
de aes

Acontece q u e , e n q u a n t o

da D M N sejam a base de erros mentais simples

sua m e n t e est e m descan-

e at u m a g a m a de complexas perturbaes

so - q u a n d o v o c s o n h a

cerebrais, da doena de Alzheimer depresso.

a c o r d a d o e m u m a cadeira,

A ideia de que o crebro est constante-

est a d o r m e c i d o na c a m a

m e n t e o c u p a d o no nova. U m dos primeiros

o u anestesiado para cirurgia

p r o p o n e n t e s dessa hiptese foi o psiquiatra

- , reas dispersas d o cre-

alemo Hans Berger, criador do eletroencefalo-

bro " c o n v e r s a m " e n t r e si.

grama, que grava a atividade eltrica no crebro

E a energia c o n s u m i d a p o r

por meio de u m c o n j u n t o de linhas ondulatrias

essa ativa troca de mensa-

sobre u m grfico.

gens cerca de 20 vezes a

Em ensaios sobre suas descobertas, publi-

usada pelo crebro q u a n d o

c a d o s e m 1929, Berger d e d u z i u , a partir das

responde c o n s c i e n t e m e n t e

i n c e s s a n t e s o s c i l a e s eltricas detectadas

a uma mosca

importuna

pelo a p a r e l h o , q u e " t e m o s de s u p o r q u e o

ou a o u t r o e s t m u l o externo.

s i s t e m a n e r v o s o central est s e m p r e - e no

A recente descoberta de

s d u r a n t e o e s t a d o de viglia - n u m estado

u m sistema cerebral que

de c o n s i d e r v e l a t i v i d a d e " .

recebeu o n o m e de "rede d o m o d o p a d r o "


( D M N , sigla da expresso e m ingls
mode network)

Mas as ideias dele a respeito de c o m o o cre-

default

bro funciona foram amplamente ignoradas, mes-

foi f u n d a m e n t a l para a c o m p r e -

m o depois que mtodos de captao de imagem

enso d o f u n c i o n a m e n t o padro d o crebro.

no invasivos se tornaram rotina e m laboratrios

O papel exato da D M N na o r g a n i z a o da

de neurocincia. Em primeiro lugar, em 1970, veio

atividade neural ainda est e m e s t u d o , m a s se

a tomografia por emisso de psitrons (PET, do

acredita q u e seja f u n d a m e n t a l na organizao

ingls positron-emission

de m e m r i a s e sistemas q u e precisam de pre-

metabolismo da glicose, fluxo sanguneo e absor-

parao para eventos f u t u r o s : o sistema motor,

o de oxignio c o m o substituto para a extenso

por e x e m p l o , t e m d e estar acelerado e p r o n t o

da atividade neuronal, seguida e m 1992 pela

tomography), que mede o

q u a n d o s e n t i m o s ccegas devido presena de

captao de imagem por ressonncia magntica

u m a mosca no brao. Cientistas acreditam que

funcional (fMRI, defunctional

cabe D M N u m papel crtico na sincronizao

ce imaging), que mede a oxigenao do crebro

de todas as partes d o crebro: c o m o corredores

c o m o m e s m o propsito. Essas tecnologias so

magnectic resonan-

n u m a c o m p e t i o de a t l e t i s m o , preciso que

mais que capazes de analisar a atividade cerebral,

estejam " p r e p a r a d a s " q u a n d o disparado o

focada o u no, mas a maioria dos estudos levou

t i r o de partida. Se a D M N de fato predispe

inadvertidamente impresso de que, na maior

o crebro para a atividade consciente, c o m o

parte, as reas do crebro permanecem tranqui-

se supe, investigaes sobre esse processo

las at que sejam requisitadas a desempenhar

d e v e r o levar a pistas s o b r e a c o n s c i n c i a .

alguma tarefa especfica.

A l m disso, neurocientistas t m razes para

C o m o de esperar, n e u r o c i e n t i s t a s q u e

suspeitar q u e interrupes d o f u n c i o n a m e n t o

fazem experimentos c o m captao de imagens

Pistas para entender o mundo


Pesquisadores j s a b e m h a l g u m ;

d o nervo p t i c o , por exemplo, so-

o significativa por si m e s m a . A

t e m p o que d o fluxo v i r t u a l m e n t e

m e n t e 10 m i l bits c h e g a m rea de

descoberta sugeriu que o crebro

infinito e m t o r n o d o crebro, ape- |

p r o c e s s a m e n t o virtual d o crebro;

provavelmente faz constantes pre- j

nas u m filete de i n f o r m a e s vai

e, destes, apenas a l g u m a s centenas

dies sobre o a m b i e n t e externo,

para os centros de p r o c e s s a m e n t o \

p a r t i c i p a m da f o r m u l a o da per-

e m antecipao a insignificantes

neurolgicos. Embora 6 m i l h e s

cepo consciente - o que escas-

i m p u l s o s sensoriais que chegam a 1

so d e m a i s para gerar u m a percep-

ele do m u n d o exterior.

|
|

de bits sejam t r a n s m i t i d o s atravs j

20

I mentecerebro I Neurocinca 2

tentam esmiuar c o m preciso as reas d o

Em descanso

crebro que p e r m i t e m o aparecimento de determinada percepo ou conduta. As melhores


concepes de estudo para definir essas regies
simplesmente c o m p a r a m a atividade cerebral
durante duas condies relacionadas. Se os pesquisadores quisessem ver que reas do crebro

M t o d o s no invasivos, c o m o t o m o g r a f i a por emisso de psitrons


e captao de imagens por ressonncia magntica f u n c i o n a l , inicialmente no c a p t u r a v a m sinais de atividade de f u n d o no crebro
q u a n d o o paciente no estava f a z e n d o nada - e a s s i m f o r n e c i a m
u m q u a d r o i m p r e c i s o da atividade neural.

so importantes durante a leitura de palavras e m


voz alta (a condio de "teste"), e m oposio a

N E N H U M A ATIVIDADE,

ATIVIDADE FOCADA,

observar as mesmas palavras silenciosamente

c o m o s o n h a r acordado

c o m o ler

(a condio de " c o n t r o l e " ) , por exemplo, eles


procurariam diferenas e m imagens daquelas
duas condies. E, para ver claramente essas
diferenas, essencialmente subtrairiam os pixels nas imagens de leitura passiva daqueles
encontrados na i m a g e m vocal; e aceitariam a
suposio de que a atividade dos n e u r n i o s
nas reas que p e r m a n e c e m "acesas" seriam
as necessrias para ler e m voz alta. Qualquer
vestgio do que se chama de atividade intrnseca
- a atividade constante que fica ao f u n d o (background actiuity) - seria deixado no cho da sala

ANTIGA HIPTESE
E s c a n e a m e n t o s do crebro originalmente pareciam sugerir que, e m s u a maioria, os
neurnios p e r m a n e c i a m e m repouso at que f o s s e m exigidos para alguma atividade,

de montagem. Representar dados dessa maneira

c o m o ler; n e s s e ponto o crebro s e " a c e n d i a " e d e s p e n d i a energia para emitir os sinais

facilita a visualizao de reas do crebro que so

necessrios tarefa.

"acesas" durante determinado c o m p o r t a m e n t o ,


como se elas se mantivessem inativas at que
fossem requisitadas para determinada tarefa.

N E N H U M A ATIVIDADE

ALTA A T I V I D A D E

N O CREBRO

N O CREBRO

Ao longo de anos, no e n t a n t o , nosso g r u p o


e outros manifestaram curiosidade sobre o que
acontece q u a n d o algum s i m p l e s m e n t e descansa e deixa a m e n t e divagar. Esse interesse
surgiu de u m c o n j u n t o de pistas provenientes
de vrios estudos que s u g e r i r a m a extenso
dessa atividade " p o r trs da c e n a " .
Uma pista veio c o m a mera inspeo visual
das imagens. As fotos mostravam que reas e m
muitas regies do crebro se m a n t i n h a m bem
ocupadas tanto nas condies de teste quanto
nas de controle. Em parte por causa desse "rudo"

NOVA HIPTESE
Experimentos adicionais recentes c o m n e u r o i m a g e n s d e m o n s t r a r a m , no entanto, que o
crebro m a n t m alto nvel de atividade, m e s m o quando nominalmente "em repouso".
De fato, leitura ou outras tarefas rotineiras exigem energia adicional m n i m a , no mais
que u m a u m e n t o de 5 % e m relao que j est s e n d o c o n s u m i d a quando o crebro s e
encontra n e s s e estado de "linha de b a s e " altamente ativo.

de fundo compartilhado, diferenciar uma tarefa a


partir do estado de controle por meio d o exame

ALTA A T I V I D A D E

A T I V I D A D E M A I S ALTA

de imagens cruas separadas difcil, se no

N O CREBRO

N O CREBRO

impossvel, e isso se consegue apenas c o m u m a


sofisticada anlise computadorizada de imagens.
Anlises posteriores indicaram que d e s e m penhar determinada tarefa aumenta o c o n s u m o
de energia do crebro razo de m e n o s de 5 %
da atividade de base subjacente. Boa parte da
atividade geral - de 6 0 % a 8 0 % de t o d a a energia usada pelo crebro - ocorre e m circuitos
no relacionados a n e n h u m evento externo.

21

C O M O o T I R O que faz
corredores dispararem
na largada de u m a
competio de atletismo,
a rede de modo padro
( D M N , na sigla e m ingls)
tem papel importante na
sincronizao de todas as
partes do crebro

C o m a devida licena dos colegas a s t r n o m o s ,

vida) - registraram essa queda enquanto outras

n o s s o g r u p o deu a essa atividade intrnseca o

reas estavam e m p e n h a d a s e m executar uma

n o m e de energia escura d o crebro - referncia

tarefa definida, c o m o ler e m voz alta. Perplexos,

energia no visvel, m a s que representa a

a t r i b u m o s parte que demonstrava o maior

m a i o r parte da massa d o universo.


A questo da existncia dessa energia neural
escura t a m b m s u r g i u q u a n d o o b s e r v a m o s

(medialmys-

area, e m portugus, rea parietal

medial de mistrio).

q u a n t o reduzida a i n f o r m a o dos sentidos

U m a srie de experimentos c o m PET con-

que de fato alcana as reas internas de proces-

f i r m o u ento que o crebro no permanece de-

s a m e n t o d o crebro. A i n f o r m a o visual, por

s o c u p a d o q u a n d o no est e m p e n h a d o numa

e x e m p l o , sofre perdas significativas ao passar

atividade consciente. De fato, a M M P A , c o m o a

d o o l h o ao crtex visual.

maioria das outras reas, permanece constan-

Felizmente, u m a observao intrincada, e m -

t e m e n t e ativa at que o crebro se concentre

bora casual, feita d u r a n t e estudos P E T - e mais

e m a l g u m a tarefa nova, e nesse m o m e n t o al-

tarde c o r r o b o r a d a por exames de ressonncia

g u m a s reas de atividade intrnseca d i m i n u e m

m a g n t i c a f u n c i o n a l (fMRI) - abriu c a m i n h o

seu r i t m o . N o c o m e o , nossos estudos f o r a m

para a descoberta da D M N . Em meados dos

recebidos c o m ceticismo. Em 1998 u m ensaio

a n o s 90, n o t a m o s , p o r acaso, q u e , s u r p r e -

nosso sobre essas descobertas foi rejeitado,

e n d e n t e m e n t e , a l g u m a s regies d o crebro

porque o relato da d i m i n u i o de atividade se-

t i n h a m q u e d a d o nvel de

ria u m erro e m nossos dados. Ele sugeriu que,

Funcionamento de
regies cerebrais
ativadas quando a
mente se dispersa
ajuda a compreender
distrbios da
conscincia
22

ndice de depresso a sigla M M P A


tery parietal

I mentecrebro I Neurocincia 2

a t i v i d a d e a partir d o esta-

na verdade, os circuitos eram ativados na fase

d o de repouso, q u a n d o os

de repouso e desligados durante a realizao

pacientes d e s e m p e n h a v a m

da tarefa. O u t r o s pesquisadores, no entanto,

alguma tarefa. Essas r e a s -

r e p r o d u z i r a m nossos resultados t a n t o para o

e m particular u m a seo d o

crtex parietal medial q u a n t o para o crtex pr-

crtex parietal medial (perto

-frontal medial (ambas as regies relacionadas

d o m e i o d o crebro, envol-

c o m " i m a g i n a r o que outras pessoas esto

vida c o m a l e m b r a n a de

p e n s a n d o " , bem c o m o c o m aspectos do nosso

eventos pessoais na nossa

estado e m o c i o n a l ) . As duas reas so agora

consideradas i m p o r t a n t e s n i c h o s da D M N .

A descoberta e s t i m u l o u u m a enxurrada de

A descoberta nos p e r m i t i u u m a nova m a -

atividades e m l a b o r a t r i o s n o m u n d o t o d o ,

neira de considerar a atividade intrnseca d o c-

inclusive o n o s s o . C o m isso, a atividade i n -

rebro. At o aparecimento dessas publicaes,

trnseca d o s p r i n c i p a i s s i s t e m a s d o crebro

os neurofisiologistas nunca haviam pensado a

foi mapeada. Esses notveis padres de ativi-

respeito dessas regies c o m o u m sistema - d o

dade apareceram m e s m o sob anestesia geral

mesmo m o d o c o m o p e n s a m o s nos sistemas

e d u r a n t e o s o n o leve - s u g e r i n d o q u e e r a m

visual e m o t o r - , c o m o u m c o n j u n t o de reas

u m a faceta f u n d a m e n t a l d o f u n c i o n a m e n t o d o

especficas q u e se c o m u n i c a m u m a s c o m

crebro e no apenas rudo.

as outras c o m o intuito de p e r m i t i r que u m a

C o m esse trabalho, ficou claro que a D M N

tarefa seja realizada. A ideia de que o crebro

responsvel por apenas u m a parte, ainda que

pudesse exibir essa atividade interna ao longo

crtica, da atividade total - e a noo de que u m

de mltiplas regies q u a n d o e m repouso havia

m o d o padro de funo d o crebro se estende

escapado viso tradicional de n e u r o i m a g e m .

a t o d o s os sistemas d o rgo. Em nosso labora-

Ser q u e s a D M N apresentava essa proprieda-

trio, a descoberta de u m m o d o padro genera-

de, ou ela existia mais genericamente e m t o d a

lizado veio c o m u m primeiro exame da atividade

a extenso d o crebro? U m a s u r p r e e n d e n t e

eltrica cerebral c o n h e c i d a c o m o p o t e n c i a i s

descoberta na maneira c o m o e n t e n d e m o s e

corticais lentos (SCPs, na sigla e m ingls), e m

analisamos a f M R I deu o espao de que neces-

que grupos de neurnios " d i s p a r a m " aproxima-

sitvamos para responder a essas perguntas.

d a m e n t e a cada dez segundos. Nossa pesquisa

O sinal de f M R I n o r m a l m e n t e m e n c i o -

d e t e r m i n o u q u e as f l u t u a e s e s p o n t n e a s

nado c o m o nvel dependente de oxignio d o

observadas nas imagens Bold eram idnticas

sangue ( B o l d , sigla e m e m ingls d e blood

s dos SCPs: a m e s m a atividade, detectada por

oxygen level-dependent).

m e i o de diferentes m t o d o s de pesquisa.

c o n s i d e r a d o sinal

porque o m t o d o de captura de i m a g e m se
baseia e m mudanas no nvel de oxignio n o
crebro h u m a n o induzidas por alteraes n o
fluxo sanguneo. O sinal Bold de qualquer rea
do crebro, q u a n d o observado e m estado de
acentuado r e p o u s o , f l u t u a l e n t a m e n t e , c o m
ciclos que o c o r r e m de m o d o geral a cada dez
segundos. Flutuaes lentas assim f o r a m consideradas m e r o rudo, e dessa f o r m a os dados
detectados pelo escner eram s i m p l e s m e n t e
eliminados a fim de melhor resolver a atividade

llllinilMliniMMMIMMIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIMIIIIIIlIMMMIIIIIIIlIMMIIMIIIIIIIIIIIIIiniiniiniltinilllllMIMMMIIMIMMIIIMIII^

A rede do modo padro


U m g r u p o de regies d o crebro que colaboram entre si, conhecido
c o m o rede d o m o d o padro ( D M N ) , parece ser responsvel por boa
parte da atividade que ocorre q u a n d o a mente no est focalizada e
ainda desempenha u m papel-chave n o f u n c i o n a m e n t o m e n t a l .

POSTO DE COMANDO
A D M N c o n s i s t e e m diversas reas do crebro
a m p l a m e n t e s e p a r a d a s , entre elas a s ilustradas abaixo.

cerebral por meio da tarefa e m particular, cuja


imagem estava sendo capturada.

HEMISFRIO EXTERNO

HEMISFRIO INTERNO

ESQUERDO

DIREITO

O descarte dos sinais de baixa frequncia foi


questionado e m 1995, q u a n d o o pesquisador
Bharat BiswaI e seus colegas da Medicai College

Crtex

de Wisconsin observaram que, m e s m o q u a n d o

parietal

um paciente permanecia i m v e l , o " r u d o " na

medial

rea d o crebro que controla os m o v i m e n t o s


da mo direita variava. Isso ocorria e m unssono c o m atividade semelhante na rea d o lado
oposto d o crebro associada aos m o v i m e n t o s
da m o esquerda. Recentemente, o pesquisador Michael Greicius e seus colaboradores da

Crtex

Universidade Stanford encontraram as mesmas

pr-frontal medial

flutuaes sincronizadas na D M N n u m pacien-

Crtex

Crtex

pr-frontal

temporal

medial

lateral

te em repouso.

23

Ligaes "malfeitas"
de reas do crebro
podem levar a
perturbaes que
vo desde doenas
degenerativas at
transtornos mentais

Passamos e n t o a exa-

n a m o acesso que cada sistema cerebral exige

m i n a r o propsito dos SCPs,

para o vasto d e p s i t o de m e m r i a s e outras

j que eles se relacionam a

informaes necessrias para sobreviver n u m

o u t r o s sinais eltricos neu-

m u n d o c o m p l e x o e e m permanente m u d a n -

rais. C o m o Berger m o s t r o u

a. O s SCPs g a r a n t e m que as c o m p u t a e s

e m p r i m e i r o lugar e m u i t o s

c o r r e t a s o c o r r a m de m a n e i r a c o o r d e n a d a ,

o u t r o s c o n f i r m a r a m desde

exatamente no m o m e n t o adequado.

ento, a sinalizao cerebral

Mas o crebro ainda mais complexo que

consiste e m u m a m p l o es-

u m a orquestra sinfnica. Cada sistema especiali-

pectro de frequncias, que

zado - u m que controla a atividade visual, outro

vo dos SCPs de baixa atividade at mais de 100

que ativa os msculos - apresenta seu prprio

ciclos por s e g u n d o . U m dos grandes desafios

padro de SCPs. O caos evitado porque os sis-

da neurocincia entender c o m o os sinais de

temas so todos diferentes. A sinalizao eltrica

diferentes frequncias i n t e r a g e m .

de algumas reas d o crebro t e m precedncia


papel

sobre outras. N o t o p o dessa hierarquia situa-se

d e t e r m i n a n t e . Tanto n o s s o t r a b a l h o q u a n t o

a D M N , c o m o s u p r e m o condutor, capaz de

o de o u t r o s pesquisadores d e m o n s t r a m que

garantir que no haja "interferncia de sinais".

A c o n t e c e q u e o s SCPs t m u m

acima

Essa organizao no surpreende, j que o c-

daquelas dos SCPs sincroniza-se c o m as osci-

rebro funciona c o m o u m a espcie de federao

laes, o u fases, dos SCPs. C o m o observado

de c o m p o n e n t e s interdependentes.

a atividade eltrica e m frequncias

recentemente por Matias Paiva e seus colegas

Ao m e s m o t e m p o , essa intrincada atividade

da Universidade de Helsinque, a fase ascenden-

interna s vezes deve ceder s exigncias do

te de u m SCP p r o d u z u m a u m e n t o na atividade

m u n d o exterior. A f i m de fazer essa acomodao,

dos sinais e m outras frequncias.

SCPs na D M N d i m i n u e m quando h necessi-

A orquestra sinfnica proporciona

uma

dade de vigilncia, por causa da absoro de

m e t f o r a a d e q u a d a , c o m sua integrada " t a -

impulsos sensoriais novos ou i n e s p e r a d o s - p o r

pearia" de sons p r o v e n i e n t e s de m l t i p l o s

exemplo, voc de repente se d conta de que

i n s t r u m e n t o s que t o c a m no m e s m o r i t m o . O s

queria passar na padaria ao voltar de carro para

SCPs e q u i v a l e m batuta d o regente. S que,

casa. O sistema interno de mensagens SCP se

e m vez de m a n t e r o t e m p o para u m c o n j u n t o

reativa a s s i m que d i m i n u i a necessidade de

de i n s t r u m e n t o s musicais, esses sinais coorde-

ateno focada. O crebro oscila continuamente

MiMniiMiiiiniiiiiiiiniinitiiiiMnniiiiinnniriiiniMiiiitinniiiiiniriiMriiiiniiiiiiiniMMiiiiiinitiiinninitiiiiiiinininiHiiiiiiiiininninii^

Conscincia e doena
A rede d o m o d o p a d r o abrange regies envolvidas c o m graves perturbaes cerebrais.
D i s c e r n i r p r e c i s a m e n t e quais aspectos dessa rede so afetados pela doena de Alzheimer,
d e p r e s s o e o u t r o s d i s t r b i o s ajudar a e n c o n t r a r n o v o s d i a g n s t i c o s e t r a t a m e n t o s .

ALZHEIMER

ESQUIZOFRENIA

reas d o crebro q u e a t r o f i a m c o m a

M u i t a s regies da D M N d e m o n s t r a m

d o e n a se s o b r e p e m m u i t o p r x i m a s de

nveis m a i s altos de e m i s s o de sinais;

i m p o r t a n t e s c e n t r o s da D M N .

a i m p o r t n c i a dessa descoberta ainda


est s e n d o investigada.

DEPRESSO
Pacientes a p r e s e n t a m d i m i n u i o das conexes entre u m a rea da D M N e regies
ligadas ao p r o c e s s a m e n t o da e m o o .

I mentecrebro I Neurocinca 2

A ORQUESTRA
SINFNICA, com
instrumentos que tocam
no m e s m o ritmo, pode ser
u m a analogia adequada
do funcionamento
neurolgico: sinais
c o o r d e n a m o a c e s s o que
c a d a s i s t e m a cerebral exige
para manter u m vasto
depsito de memrias e
outras informaes

por causa da necessidade de equilibrar respostas

d e n t r o d o escner e n q u a n t o a D M N e o u t r o s

planejadas c o m demandas imediatas.

nichos de energia escura s i l e n c i o s a m e n t e exi-

Os altos e baixos da D M N p r o p o r c i o n a m

b e m suas qualidades.

uma viso mais prxima de alguns dos mais

Esse tipo de pesquisa j lana nova luz sobre

profundos mistrios do crebro. A D M N j pro-

doenas. Estudos de imagens do crebro desco-

piciou aos cientistas fascinantes v i s l u m b r e s da

briram conexes alteradas entre clulas cerebrais

natureza da ateno, c o m p o n e n t e f u n d a m e n t a l

nas regies D M N de pacientes c o m doena de

da atividade consciente. Em 2008 u m a equipe

Alzheimer, depresso, autismo e at esquizofrenia.

formada por pesquisadores de vrios pases

A sndrome de Alzheimer u m dia talvez seja carac-

relatou que, por m e i o da observao da D M N ,

terizada c o m o doena da D M N. U m a projeo das

conseguiu antecipar e m at 30 segundos n u m

reas cerebrais afetadas por Alzheimer se encaixa

escner u m erro que u m paciente ia c o m e t e r

c o m perfeio n u m mapa das reas que f o r m a m

PARA SABER MAIS

num teste c o m p u t a d o r i z a d o . U m erro sobre-

a D M N . Esses padres no s devero servir de

viria se, na ocasio, a rede padro assumisse

marcos biolgicos para diagnsticos c o m o pro-

I m p r o v i n g effect s i z e a n d
power with multi-echo fM RI
and its impact on u n d e r s tanding the neural s y s t e m s
supporting mentalizing.
Michael Lombardo. bioRxiv,
2015.

o controle e d i m i n u s s e a atividade e m reas

porcionaro vises mais profundas das causas da

envolvidas c o m a concentrao focada.

doena e das estratgias de tratamento.

No f u t u r o i m e d i a t o , a energia escura d o

C o m o olhar voltado para o futuro, pesqui-

crebro dever fornecer pistas sobre a natureza

sadores precisam agora juntar aos poucos o es-

do estado de conscincia. C o m o reconhece a

quema de c o m o a atividade coordenada entre os

maioria dos neurocientistas, nossas interaes

sistemas cerebrais (e dentro deles) opera no nvel

conscientes so apenas u m a pequena parte da

de clulas individuais - e c o m o a D M N faz c o m

atividade do crebro. O que acontece abaixo

que sinais qumicos e eltricos sejam transmitidos

do nvel de conscincia - envolvendo a energia

atravs dos circuitos cerebrais. Novas teorias se-

escura do crebro, por e x e m p l o - d e s e m p e n h a

ro ento necessrias para integrar dados sobre

papel crtico para criar o contexto no qual expe-

clulas, circuitos e sistemas neurais inteiros, a f i m

rimentamos a percepo consciente.

de produzir u m quadro mais a m p l o sobre c o m o

Alm de oferecer u m a viso dos eventos

o m o d o padro de f u n c i o n a m e n t o d o crebro

subjacentes experincia cotidiana, esse es-

atua c o m o organizador principal de sua energia

tudo fornece novas pistas para e n t e n d e r m o s

escura. C o m o passar d o t e m p o , a energia neural

importantes doenas neurolgicas. E para isso

escura pode at ser revelada c o m o a verdadeira

o paciente s precisar permanecer e m repouso

essncia d o que nos faz pulsar.

iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii

Inffa-siow E E C fluctuations
are correlated with resting-state network d y n a m i c s in
f M R I . Tuija H i l t u n e n . The
Journal ofNeuroscience
34.2,
pgs. 356-362, 2014.
D i s e a s e and the brain's dark
energy. Dongyang Z h a n g e
Marcus E. Raichle, em Noture Reviews Neurology, vol. 6,
pgs. 15-18, janeiro de 2010.
Spontaneous fluctuations
in brain activity o b s e r v e d
with functional magnetic
r e s o n a n c e i m a g i n g . Mic h a e l D. Fox e M a r c u s E.
Raichle, em Nature
Reviews
Neuroscience,
vol. 8, pgs.
700-711, setembro de 2007.

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