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20/10/13

Memes, cultura ciberntica y divulgacin cientfica (o de cmo un astrofsico se volvi cono de la irona) - Direccin de Comunicacin de la Ciencia

Universidad Veracruzana
Direccin de Comunicacin de la Ciencia

Memes, cultura ciberntica y divulgacin cientfica (o de cmo un


astrofsico se volvi cono de la irona)
Jorge M. Surez Medelln

Tengo que confesarlo, soy un asiduo usuario de las redes sociales de internet (la palabra adicto es un poco
fuerte, pero a juzgar por mi compulsin a revisar mi perfil de Facebook cada quince segundos, quizs sea
ms apropiada). Sin embargo no estoy solo, da con da, varios cientos de millones de personas en todo el
mundo- al igual que un servidor y seguramente muchos de ustedes, estimados lectores nos conectamos
unos con otros en una comunidad que ya cuenta con ms habitantes que la mayora de los pases, Mxico
incluido. Nos guste o no, el internet es el semillero de la cultura contempornea, como nos demuestra la
naturalidad con la cual hemos adoptado en nuestra charla cotidiana neologismos como googlear, twitteros
o Wikipedia, por no hablar de expresiones ms propias del telgrafo como lol o wtf.
Hay que decirlo, el resultado del increblemente demandante pasatiempo de surfear en la red, es casi
siempre el entretenimiento banal. Y es que qu mejor lugar que el ciberespacio para escuchar las
interpretaciones de los Vzquez Sounds, burlarse de Justin Bieber o ver fotos de gatos en actitudes
graciosas? Sin embargo, bajo la apariencia de trivialidad, muchas veces se esconden pequeas joyas
culturales como la que ahora utilizar como pretexto del presente artculo.
Tomemos por ejemplo el caso de los famosos memes, esa multitud de imgenes burlonas que pululan por
la red haciendo mofa de todo lo humano y lo divino. Quienes, como un servidor, gustan de pasar horas
perdiendo el tiempo frente a la pantalla de la computadora seguro los conocen. El horrendo y lacrimoso
pero sonriente Forever alone, el siempre grun Cereal guy, el preguntn Filosoraptor o el pcaro Troll
face, son algunos de los ms comunes, pero sin duda no son los nicos.
Despus de ver el ttulo de este humilde escrito, cabra preguntarse Qu tienen en comn estas
gamberradas virtuales con un acto tan (aparentemente) serio como la divulgacin cientfica? Pues bien,
resulta que el concepto mismo de meme, fue acuado desde 1972 por el etlogo y divulgador cientfico
britnico Richard Dawkins en su libro El gen egosta (totalmente recomendable, por cierto). Segn
Dawkins los memes seran unidades de transmisin cultural, de manera anloga a los genes, los cuales han
sido definidos como unidades de transmisin de la herencia biolgica.
De acuerdo con esta interpretacin, as como los genes llevan la informacin necesaria para que un
organismo sobreviva y se reproduzca, los memes permitiran transmitir de generacin en generacin, ese
conjunto de smbolos, conocimientos y creencias que hemos dado en llamar cultura. En ese sentido, la
cultura de una persona estara representada por la totalidad de los memes presentes en su cerebro en un
momento dado. Dicha idea ha sido desarrollada en el plano de los estudios culturales por filsofos como
Daniel Dennett, Donald Davidson o Jess Mostern, aunque hay que reconocer que no todos los
especialistas en el campo son partidarios del concepto de Dawkins.
En la edicin de 1989 de El gen egosta, el propio Dawkins hace referencia a la importancia de la
computacin para la transmisin de memes: Obviamente, era predecible que tambin los ordenadores
electrnicos sirviesen eventualmente de husped a pautas de informacin autorreplicadoras: memes. Los

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ordenadores estn, cada vez ms, ligados en complejas redes de informacin compartida. Claro que en
1989 ni Dawkins ni nadie se hubiese imaginado la creciente relevancia del papel de internet y sus redes
sociales en la replicacin de todo tipo de informacin. De hecho, Dawkins haca referencia en ese
momento ms bien a diversos virus informticos, no propiamente a las cadenas de ideas infecciosas que
ahora denominamos de esta manera.
Un meme de internet es una idea que se propaga a travs de la red. Dicha idea puede tomar la forma de un
enlace, video, foto, pgina web, hashtag (esas expresiones con el loguito #, que abundan en redes como
Twitter) o hasta una simple frase comn y corriente (como por ejemplo me gusta). Los memes al
igual que los virus se transmiten de persona a persona a travs de redes sociales como Facebook o
Twitter, blogs y correos electrnicos, y pueden permanecer constantes despus de varias reproducciones
o bien evolucionar (un poco como los mensajes del juego telfono descompuesto). En ese sentido, un
meme bien adaptado sera aquel que le resulta simptico a muchas personas y por lo tanto asegura su
transmisin a las siguientes generaciones, mediante el conocido mtodo de cortar y pegar. Este proceso,
anlogo a la seleccin natural darwinista, puede ser tan rpido que en ocasiones unas cuantas horas bastan
para que el meme se extienda por todo el mundo, con la virulencia de una autntica epidemia.
Bueno, pues la relacin de los memes de internet con la divulgacin cientfica va ms all del origen de su
denominacin. Uno de los memes ms populares que rondan por la red, representa a un individuo robusto
y bigotn, con las manos levantadas de forma un tanto extraa y que suele estar acompaado por frases
irnicas iniciadas con la expresin ay s, ay s. Para darnos una idea del meme al cual me refiero, me
tom la libertad de ensayar un experimento copiando, pegando y modificando la imagen aludida (Figura 1).
Por dems est decir que no tengo los derechos de reproduccin de dicha imagen, como por otra parte no
los tiene nadie, simplemente la modifico y difundo como cualquier otro usuario de la red.
Este dibujito, que en los pases de habla hispana ya es conocido como El Ay s, evolucion a su vez a
partir de otro meme angloparlante con

Figura 1. Mi humilde aportacin al mundo de los memes de


internet, mediante la imagen del Dr. Neil deGrasse T yson.

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la leyenda Watch out, we got a badass over here (algo que en castellano podra traducirse como
Cuidado, tenemos un chico malo aqu), y suele ser usado en ambos lenguajes con sentido sarcstico.
Bueno, pues resulta que la caricatura del hombre de bigote con las manos levantadas, representa al
astrofsico y divulgador cientfico norteamericano Neil deGrasse Tyson y fue tomada a partir de una
entrevista realizada por la pgina bigthink.com.
Nacido en 1958 en pleno Bronx, Neil deGrasse Tyson se gradu en Harvard y obtuvo su doctorado en
astrofsica en Columbia, y antes de convertirse en un fenmeno de internet, ya era mundialmente
reconocido como investigador y divulgador cientfico, siendo homenajeado con nueve doctorados honoris
causa en distintas universidades. Actualmente es director del planetario Hayden en el centro Rose para la
Tierra y el Espacio, y conduce el programa de divulgacin cientfica NOVA ScienceNOW en el canal
norteamericano PBS. Por si todo ello no fuese suficiente para impresionarnos, el Dr. deGrasse Tyson ha
hecho cameos en la popular serie de CBS The Big Bang Theory (s, junto al arrogantemente adorable Dr.
Sheldon Cooper), y no contento con ello protagonizar la prxima versin del clsico de la divulgacin
Cosmos (el remake de aquella deliciosa serie creada por Carl Sagan y Ann Druyan en 1980). Vaya, cmo
ser de famoso el Dr. deGrasse que hasta le han puesto su nombre a un asteroide.
Y yo que pensaba que la divulgacin cientfica no poda estar de moda, que los divulgadores estaramos
forever alone. Y fjense noms que equivocado estaba, ahora hasta somos #TrendingTopic. La mera
verdad me gusta.

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