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Universidade de So Paulo

Literatura Brasileira IV 1 Horrio


Professor/Doutor Alcides Villaa
Gabriel Antonio Mesquita de Araujo

A binariedade machadiana expressa na dualidade social:


um dilogo entre Pai contra Me e Conto de Escola
As composies machadianas sempre estiveram envolvidas em grandes rodas de
discusses e debates, por conta de questes fulcrais que acabam sempre encerrando-se
como dvidas, e isso se d, no somente pelo forte carter irnico de suas obras, mas
tambm por uma indeciso no que tange anlise da postura do autor quanto s
questes sociais e polticas de sua poca. Alm disso, tem-se muito difundido que seus
textos possuem uma temtica ou motivos da ordem da banalidade, do que cotidiano,
porm que nas entrelinhas escondem chaves de leitura desencadeadoras de discusses
profundas e complexas sobre a alma humana e a sociedade.
Machado de Assis vivera numa poca um tanto quanto conturbada, por isso torna-se
necessrio erigir uma ponte de elucidao do panorama histrico em voga. O sculo
XIX na Europa configurou-se como um momento abarcador de intensas transformaes
no que concerne o cenrio scio-poltico, difundindo ideais de liberdade de trabalho e
igualdade social. Ao mesmo tempo, no Brasil, h uma mentalidade imperante que
intenta tornar-se uma espcie de simulacro dessa cultura europeia, ou seja, que almeja a
promoo de um constante processo de transculturao desses ideais.
Todavia, tais ideais to defendidos pela civilizao europeia eram apenas meros
disfarces de uma realidade explicitamente voltada explorao do proletariado. Por sua
vez, quando essas ideias so disseminadas no Brasil, h um choque massivo com a
configurao social e poltica que aqui se encontrava, a saber o regime escravocrata.
Dessa forma, o Brasil v-se envolto por duas realidades distintas que coexistem e que
entravam; uma de base escravista e outra que clama por ideais liberais, mercadolgicos.
Lanando luz sobre o pertinente ensaio Ao vencedor as batatas de Roberto Schwarz1,
verifica-se que o discurso liberal europeu, por apresentar na realidade algo diverso da
teoria, ou seja, de autoproclamar-se como defensor de uma igualdade social, mas na
prtica promover a manuteno da estratificao da sociedade, do status quo,
demonstra-se vazio, e no Brasil, tal discurso exibe uma conformao ainda pior,
duplamente vazia, pois argumenta a favor de um liberalismo que convive com a
escravido, polos que, em sua proposio terica, podem ser considerados opostos.
Traado este paralelo de explanao do pano de fundo histrico deste perodo possvel
inferir que um escritor diante de um descortinamento poltico to significativo como
1 SCHWARZ, Roberto. As ideias fora do lugar In: Ao vencedor as batatas - Forma literria e processo social nos
incios do romance brasileiro, 2000, pp. 11-31.

este, ou seja, de um processo de abolio da escravido e ecloso do homem livre, no


poderia manter-se totalmente aptico, tais mudanas devem ter surtido algum efeito em
suas obras, ainda que de forma velada, guardadas por chaves de ironia.
Do conjunto de obras sui generis de Machado de Assis, um conto se destaca como
revelador dessa questo da ordenao social e dos imbricamentos que a escravido
enquanto instituio social capaz de gerar nas relaes sociais com os demais
indivduos pertencentes a uma determinada sociedade, a saber Pai contra Me2.
Publicado em Relquias de casa velha (1906), o conto apresenta como figuras centrais
um homem branco livre (Cndido Neves, o Pai), que possui como ofcio capturar
escravos fugidos e uma mulher negra escrava (Arminda, a Me) e trata do jogo de poder
que h na relao encerrada por estes indivduos.
A temtica do conto j torna-se expressa logo na primeira linha do conto e em letras
capitulares:
A ESCRAVIDO levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a outras instituies
sociais..

O tempo verbal explicita tratar-se de um conto escrito aps a sano da Lei urea, ou
seja, aps o fim do regime escravocrata. interessante notar que tal temtica no se
enquadra no que normalmente escolhido como motivo de narrao pelo autor, no
trata-se de um assunto ordinrio ou corriqueiro, pelo contrrio aborda o tema da
violncia fsica e a crueldade moral. Mas mais interessante ainda ler as passagens de
descrio dos aparelhos do ofcio (ofcio de Cndido Neves):
Um deles era o ferro ao pescoo, outro o ferro ao p; havia tambm a mscara de folha-deflandres. A mscara fazia perder o vcio da embriaguez aos escravos, por lhes tapar a boca.
Tinha s trs buracos, dous para ver, um para respirar, e era fechada atrs da cabea por um
cadeado..

Tambm em:
Era grotesca tal mscara, mas a ordem social e humana nem sempre se alcana sem o
grotesco, e alguma vez o cruel.

E ainda:
O ferro ao pescoo era aplicado aos escravos fujes. Imaginai uma coleira grossa, com a haste
grossa tambm direita ou esquerda, at ao alto da cabea e fechada atrs com chave. Pesava,
naturalmente, mas era menos castigo que sinal..

2 ASSIS, Machado de. Contos/Uma Antologia. Seleo, introduo e notas de John Gledson. V. 2. So Paulo:
Companhia das letras, 1998. Pg. 483-494.

Estas so narradas com um tom de naturalidade que chega a impressionar numa


primeira leitura, gerando uma sensao de descompasso entre o teor da narrao, que
seguiria justamente o estilo mais prosaico de narrao que o autor adota, e a prtica
possibilitada por tais objetos, que exigiriam uma narrao muito mais, digamos, com
ares de estupefao e surpresa. Todavia em uma leitura mais acurada percebe-se um
carter fortemente irnico, logo crtico, o que se ratifica em:
H meio sculo, os escravos fugiam com freqncia. Eram muitos, e nem todos gostavam da
escravido. Sucedia ocasionalmente apanharem pancada, e nem todos gostavam de apanhar
pancada..

Oras, h claramente um tom acentuadamente cido, custico ao enunciar-se que nem


todos gostavam da escravido ou que nem todos gostavam de apanhar pancada;
haveria por acaso algum que gostaria de tal coisa? Tais declaraes, portanto, possuem
um vis de anlise de concepo irnica e portariam uma denncia das prticas
promovidas em tal perodo da histria.
Voltando ao cerne da trama, o encadeamento das personagens Cndido e Arminda
demonstra-se como um elemento indicador da dualidade vivenciada pelo Brasil. A
histria nos desenredar que a principal diferena entre o pai e me encontra-se numa
questo de ordem meramente social. Apesar de Cndido ser pobre, a ponto de no
conseguir minimamente prover sustento a seu nascituro, ele um homem livre,
enquanto que Arminda vtima de um regime de servido. Cndido era permitido o
mnimo, a possibilidade de escolha, o que comprovado pelos diversos ofcios que este
tentar possuir. Dessa forma, a hierarquia social evidencia-se como elemento decisivo
dessa sociedade.
justamente nessa questo dos liames sociais que surgir o grande motor do conto, as
relaes de poder de uma sociedade hipcrita, em que se faz o que for preciso para darse um jeitinho de alcanar-se o que se almeja, uma sociedade baseada no favor
recompensado, remontando nova mentalidade burguesa imperante de mercantilizao,
de venalizao, do lucro a qualquer custo. Nesse nexo social h uma pirmide de poder
e cada camada dessa pirmide representa um grupo social, e evidentemente, escravos
como Arminda situam-se na base desta, na parte mais desfavorecida.
Promovendo-se um cotejo com outro conto machadiano, veremos que essa mentalidade
do favor recompensado far-se- ainda mais presente e explcita, a saber Conto de
Escola3.
Publicado em Vrias Histrias (1896), o conto, narrado em primeira pessoa e
ambientado na primeira metade do sculo XIX, apresenta a histria de um menino que
3 ASSIS, Machado de. Contos/Uma Antologia. Seleo, introduo e notas de John Gledson. V. 2. So Paulo:
Companhia das letras, 1998. Pg. 224-232.

surpreendido pelo professor ensinando a lio a seu colega de classe em troca de uma
moedinha de prata, e que, por conseguinte, so punidos com a fora da palmatria.
Tal qual em Pai contra Me, conto Conto de Escola tambm apresentar dualidades
muito significativas e reveladoras da situao histrico-poltica vivenciada pelo Brasil.
Essa uma caracterstica fulcral das obras machadianas, a saber a binariedade.
Naquele h de um lado, como j dito, um homem branco livre, e de outro, uma mulher
negra escrava. Porm neste a questo da binariedade aparecer muito demarcada e de
diversas formas, sendo a primeira j evidenciada logo no princpio do conto, e que
concernente indeciso do menino Pilar, o personagem-narrador, entre ir brincar no
morro ou no campo, porm o garoto termina por escolher, motivado por uma surra
que levara do pai, uma terceira alternativa ir para a escola.
Esta binariedade expressa no conto remonta a uma oposio elementar, nomeadamente
entre liberdade e aprisionamento. A escola representada como o local da recluso,
enquanto que os campos e os morros aparecem como espao da independncia, do gozar
a vida, e que so recorrentemente euforizados no conto por meio da bela figura de um
papagaio que voa livremente guinando a um lado e outro, como se me chamasse a ir
ter com ele.
Outras oposies tomam forma quando da apresentao que o personagem-narrador
(Pilar) promove dele mesmo e de seu colega Raimundo, filho do professor Policarpo.
Aquele o apresenta como pequeno, mole, aplicado, porm de inteligncia tarda
e ainda diz que gastava duas horas em reter aquilo que a outros levava apenas trinta
ou cinquenta minutos; vencia com o tempo o que no podia fazer logo com o
crebro.. Quanto s caractersticas fsicas de Raimundo, Pilar nos informa que o
menino era uma criana fina, plida, cara doente; raramente estava alegre. Enquanto
que
quando
se
autodescreve,
Pilar
nos
esclarece
que:
Custa-me dizer que eu era dos mais adiantados da escola; mas era. No digo tambm que era
dos mais inteligentes, por um escrpulo fcil de entender e de excelente efeito no estilo, mas
no tenho outra convico. Note-se que no era plido nem mofino: tinha boas cores e
msculos de ferro.

Outra dualidade que se apresenta no enredo est no que tange dvida de Pilar quanto
aceitao da moedinha de prata em troca do ensinamento da lio de sintaxe.
No incio do conto j nos so informados o espao e tempo da narrativa, que so
essenciais para a compreenso dessa dualidade histrica e poltica:
A ESCOLA era na Rua do Costa, um sobradinho de grade de pau. O ano era de 1840.

E um pouco mais a frente nos ser informado tambm que:


No esqueam que estvamos ento no fim da Regncia, e que era grande a agitao
pblica..

Vale elucidar que o final da Regncia fora um perodo deveras conturbado, com revoltas
populares e militares, cuja resoluo encontrada para a conteno de tais insurgncias
fora outorgar todo o poder ao Imperador, e a partir disso, iniciara-se um movimento que
reclamava a maioridade de D. Pedro II (ento com 14 anos). Disso fora resultado o
surgimento de dois grupos polticos, os conservadores, que eram contra tal proposio e
os progressistas que criam que a maioridade antecipada era a melhor medida a ser
tomada neste momento.
Como acontece em muitas das obras do autor, como j mencionado, diversos nveis so
postos concomitantemente no espao de uma mesma narrao. Assim, tem-se num
plano, digamos, mais de frente o relato dos fatos ocorridos numa sala de aula entre dois
alunos na escola da Rua da Costa, ou seja, a troca de um favor por dinheiro na
transao entre Pilar e Raimundo. Num plano mais de fundo h uma descrio da
situao poltica do pas, revelada na figura do professor (Policarpo) que l seu jornal
atentamente, e pela forma como nos apresentado no conto, esboando reaes um
tanto quanto desgostosas. Assim, erigem-se duas histrias diferentes, dois dramas
vividos por cada plano de personagens, mas que certamente se interpolaro.
Ao analisarem-se mais profundamente as tramas que so construdas simultaneamente,
poderia propor-se que uma dualidade de natureza ideolgica se instaura no conto entre
as duas aes, ou seja, entre o castigo aplicado pelo professor e a relao monetria
estabelecida entre Pilar e Raimundo, o que fica evidente nas seguintes passagens:

E ento disse-nos uma poro de coisas duras, que tanto o filho como eu acabvamos de
praticar uma ao feia, indigna, baixa, uma vilania, e para emenda e exemplo amos ser
castigados.
Aqui pegou da palmatria [...] Chamou-nos sem-vergonhas, desaforados [...] E exclamava:
porcalhes! tratantes! faltos de brio!.

O professor seria a figura representativa do passado, de uma mentalidade atrasada, ainda


atrelada a um sistema escravocrata, baseada na punio fsica, na poltica do favor,
como aponta Schwarz, que seria a originadora do nosso atraso em relao Europa.
Contrariamente, os meninos representariam o futuro, o iderio em ecloso, do favor
recompensado, ou seja, da troca de um servio por dinheiro, logo o capitalismo como
bem conhecemos.
Se trouxermos novamente o conto Pai contra Me luz, possvel erigir uma ponte
de semelhanas entre as personagens dos contos.
Assim, Cndido Neves poderia ser comparado a Curvelo, pois este delatara ao professor
o ato praticado por Pilar e Raimundo, todavia, no caso de Cndido h uma recompensa
financeira ao entregar a escrava a seu dono, enquanto que Curvelo no recebe nada por
isso, havendo em ambos os casos a figurativizao da manuteno do status quo, da
ordem social. O professor encontra-se no topo da pirmide social escolar, assim seu
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referente seria o dono de escravos, pois este tambm encontra-se na parte superior da
hierarquia na sociedade. Todavia, quando olhamos para as figuras de Arminda e Pilar,
encontramos uma disparidade, haja vista que apesar de ambos terem sofrido um castigo
fsico-moral, veremos ao final de Conto de Escola que o menino decidira no ir
escola no outro dia, o espao, como dito, do aprisionamento e preferira acompanhar a
marcha dos fuzileiros:
No fui escola, acompanhei os fuzileiros, depois enfiei pela Sade, e acabei a manh na
Praia da Gamboa. Voltei para casa com as calas enxovalhadas, sem pratinha no bolso nem
ressentimento na alma..

Isso demonstra, portanto, que Arminda ainda estaria abaixo de Pilar na escala social,
uma vez que, aquele possui a possibilidade de negar o aprisionamento, a recluso,
podendo marchar livremente pelas ruas sem ser capturado como um escravo fugido.
Essa comparao entre as personagens dos contos e as relaes que se do entre elas nos
permite compreender que h claramente uma transio de uma sociedade baseada na
poltica do favor, de uma sociedade solidria para uma voltada ao capital, ao contrato,
venalizao das relaes.
Machado de Assis consegue captar este contexto de transio e coloca-lo brilhantemente
em forma literria, demonstrando que tanto em um modelo de iderio, quanto no outro,
haver sempre a coero de alguma forma, esteja ela espelhada na instituio social, na
escolar ou em outras quaisquer e o elemento da binariedade, das dualidades que
perpassam os contos, promove mltiplas chaves de leituras, que por sua vez, demandam
constantemente o olhar judicativo do leitor. Da resulta talvez o grande impasse em
alocar a figura de Machado de Assis em alguma linha ideria, seja ela poltica ou social,
restando apenas o aprazvel e incessante debate.