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Estamos programados para creer en un Dios?

La religin se encuentra a lo largo de la historia y en todas las culturas.

La religin -la creencia en seres sobrenaturales, incluidos dioses y fantasmas,


ngeles y demonios, almas y espritus- se encuentra a lo largo de la historia y en
todas las culturas.
La evidencia de la suposicin de la existencia de una vida de ultratumba data de
hace al menos 50.000 a 100.000 aos atrs.
Cada cultura humana conocida tiene su mito de la creacin, con la posible
excepcin del pueblo amaznico Pirah, que tampoco cuenta con palabras para los
nmeros, colores y jerarqua social.
Es difcil conseguir datos exactos sobre el nmero de creyentes hoy en da, pero
algunas encuestas sugieren que hasta el 84% de la poblacin mundial es miembro
de grupos religiosos o dice que la religin es importante en su vida.
Vivimos en una poca de acceso sin precedentes al conocimiento cientfico, que
algunos consideran que no concuerda con la fe religiosa. Entonces, por qu la
religin es tan omnipresente y persistente?
Psiclogos, filsofos, antroplogos y hasta neurocientficos han sugerido posibles
explicaciones de nuestra predisposicin natural a creer, y para el poderoso papel
que la religin parece jugar en nuestras vidas emocionales y sociales.
Muerte, cultura y poder
Las actividades religiosas ms tempranas aparecieron como respuesta a cambios
corporales, fsicos o materiales en el ciclo de la vida humana, principalmente la
muerte.

Crculos
Antiguos crculos de piedra, como ste, eran espacios en los que los vivos y los
muertos se reunan.
Los rituales de duelo son una de las formas ms antiguas de experiencia religiosa.
Muchos de nuestros ancestros no crean que la muerte era necesariamente el final
de la vida. Era una transicin. Algunos crean que los difuntos y otros espritus
podan ver lo que pasaba en este mundo y hasta tenan cierta influencia en los
eventos que ocurran.
Esa es una nocin verdaderamente poderosa. La idea de que los muertos o hasta los
dioses estn con nosotros y pueden intervenir en nuestras vidas es reconfortante,
pero tambin nos lleva a ser muy cuidadosos con lo que hacemos.
Los humanos somos esencialmente seres sociales y por ello vivimos en grupos;
como grupos sociales tendemos a la jerarqua, y la religin no es una excepcin.
Cuando hay un sistema jerrquico, hay un sistema de poder, y en un grupo social
religioso, esa jerarqua localiza a su miembro ms poderoso en la cima: la deidad Dios.
Estudios recientes muestran que recordar a Dios nos hace ms obedientes.
Hasta en sociedades que han tratado de reprimir la fe, surgieron cosas que tomaron
su lugar, como el culto a un lder o al Estado. Entre menos estable poltica y
econmicamente sea un pas, ms probable es que la gente busque refugio en la
religin. Los grupos religiosos a menudo pueden ofrecer el apoyo que los Estados
no proveen a quienes se siente marginalizados.
As que factores sociales ayudan a desarrollar y reforzar la fe religiosa, as como lo
hace la manera en la que nos relacionamos con el mundo y con los dems.
Neptuno era el dios romano del mar. Cuando haba una tormenta, se crea que
estaba furioso. Era un dios con temperamento humano.
En todas las culturas, los dioses son esencialmente personas, hasta cuando tienen
otras formas o carecen de forma fsica.
En la actualidad, muchos psiclogos piensan que creer en dioses es una extensin

de nuestro reconocimiento, como animales sociales, de la existencia de otros, y de


nuestra tendencia a ver el mundo en trminos humanos.
Proyectamos pensamientos y sentimientos humanos en otros animales y en
objetos, e incluso en fuerzas naturales, y esta tendencia es una piedra fundamental
de la religin.
Es una idea antigua, que se remonta al filsofo griego Jenfanes, a quien se le cita
argumentando que si los animales pudieran pintar, representaran a los dioses con
formas animales.
De manera que la creencia religiosa puede estar fundada en nuestros patrones de
pensamiento y cultura humana. Algunos cientficos, sin embargo, han ido un paso
ms all y han escaneado nuestros cerebros en busca del legendario "punto Dios".
Dios en el cerebro
Los neurocientficos han tratado de comparar los cerebros de creyentes y
escpticos, y de observar qu pasa en nuestros cerebros cuando rezamos o
meditamos. Se sabe muy poco en este campo pero hay algunas pistas.

La corteza prefrontal medial junto con el rea 38 de Broadmann, la frontera entre


los lbulos parietal y temporal y la precua estn fuertemente asociadas con
nuestra capacidad y tendencia a entender los pensamientos y sentimientos de los
dems. Muchos estudios han mostrado que esas regiones del cerebro estn
especialmente activos entre los creyentes religiosos, particularmente cuando estn
rezando. Esto respalda la posicin de que la fe religiosa es una forma de interaccin
social.
A diferencia de las otras regiones del cerebro mencionadas aqu, en las que la
religiosidad est asociada con un aumento en la actividad, estudios con
neuroimgenes y estudios hechos con pacientes con daos cerebrales indican que
la disminucin en la actividad en el lbulo parietal -particularmente en el lado
derecho- puede estar involucrada en las experiencias religiosas, sobre todo en las
caracterizadas con la disolucin del Yo.
Aunque no est claro exactamente cmo el lbulo temporal est involucrado en la
fe religiosa, parece haber alguna conexin entre la epilepsia de ste y las
experiencias religiosas. Ha habido algunos intentos controvertidos de estimular

artificialmente esta parte del cerebro para generar experiencias religiosas, pero han
resultado inconclusos.
Nuestros cerebros cambian a lo largo de la vida, a medida que nos desarrollamos y
experimentamos cosas nuevas. Virtualmente todas las partes de nuestro cerebro
estn involucradas en todo lo que hacemos y experimentamos, as que no slo no
existe un "punto Dios", sino que no hay un punto especfico del cerebro dedicado a
slo una cosa.
Hay algo que s sabemos: el cerebro humano es el ms avanzado del mundo animal,
y el nico con una maravillosa capacidad: la de darle sentido a la realidad.
A menudo se habla del cerebro como una mquina de significado. En la medida en
la que estamos constantemente buscando patrones, estructuras y relaciones de
causa-efecto, la religin puede proveer una variedad de estrategias para dar
significado.
Las creencias religiosas le ayudan a los humanos a ordenar y encontrarle el sentido
a sus vidas. Y los rituales en particular pueden "darle puntuacin" a nuestras vidas,
marcando los eventos ms cruciales.
Y los rituales son comunes en todos los grupos sociales humanos, incluidos los de
ateos.

Cuando nace un beb, generalmente hay ya sea un bautizo o una ceremonia para
nombrarlo: eso marca la nueva identidad del chico y le da la bienvenida al grupo
social.
Aunque ni la neurociencia, ni la antropologa y ni siquiera la filosofa tienen la
respuesta definitiva a la pregunta "Existe Dios?", todas esas disciplinas dan pistas
sobre cmo respondemos a nuestras ms profundas necesidades humanas.
Quizs no estemos programados para creer en Dios o en un poder sobrenatural,
pero somos animales sociales con la necesidad evolutiva de estar conectados con el
mundo y con otros.
De pronto las religiones son sencillamente canales para posibilitar tan
significativas conexiones.

Estamos programados para creer en un Dios?

La religin se encuentra a lo largo de la historia y en todas las culturas.

La religin -la creencia en seres sobrenaturales, incluidos dioses y fantasmas,


ngeles y demonios, almas y espritus- se encuentra a lo largo de la historia y en
todas las culturas.
La evidencia de la suposicin de la existencia de una vida de ultratumba data de
hace al menos 50.000 a 100.000 aos atrs.
Cada cultura humana conocida tiene su mito de la creacin, con la posible
excepcin del pueblo amaznico Pirah, que tampoco cuenta con palabras para los
nmeros, colores y jerarqua social.
Es difcil conseguir datos exactos sobre el nmero de creyentes hoy en da, pero
algunas encuestas sugieren que hasta el 84% de la poblacin mundial es miembro
de grupos religiosos o dice que la religin es importante en su vida.
Vivimos en una poca de acceso sin precedentes al conocimiento cientfico, que
algunos consideran que no concuerda con la fe religiosa. Entonces, por qu la
religin es tan omnipresente y persistente?
Psiclogos, filsofos, antroplogos y hasta neurocientficos han sugerido posibles
explicaciones de nuestra predisposicin natural a creer, y para el poderoso papel
que la religin parece jugar en nuestras vidas emocionales y sociales.
Muerte, cultura y poder
Las actividades religiosas ms tempranas aparecieron como respuesta a cambios
corporales, fsicos o materiales en el ciclo de la vida humana, principalmente la
muerte.
Crculos
Antiguos crculos de piedra, como ste, eran espacios en los que los vivos y los

muertos se reunan.
Los rituales de duelo son una de las formas ms antiguas de experiencia religiosa.
Muchos de nuestros ancestros no crean que la muerte era necesariamente el final
de la vida. Era una transicin. Algunos crean que los difuntos y otros espritus
podan ver lo que pasaba en este mundo y hasta tenan cierta influencia en los
eventos que ocurran.
Esa es una nocin verdaderamente poderosa. La idea de que los muertos o hasta los
dioses estn con nosotros y pueden intervenir en nuestras vidas es reconfortante,
pero tambin nos lleva a ser muy cuidadosos con lo que hacemos.
Los humanos somos esencialmente seres sociales y por ello vivimos en grupos;
como grupos sociales tendemos a la jerarqua, y la religin no es una excepcin.
Cuando hay un sistema jerrquico, hay un sistema de poder, y en un grupo social
religioso, esa jerarqua localiza a su miembro ms poderoso en la cima: la deidad Dios.
Estudios recientes muestran que recordar a Dios nos hace ms obedientes.
Hasta en sociedades que han tratado de reprimir la fe, surgieron cosas que tomaron
su lugar, como el culto a un lder o al Estado. Entre menos estable poltica y
econmicamente sea un pas, ms probable es que la gente busque refugio en la
religin. Los grupos religiosos a menudo pueden ofrecer el apoyo que los Estados
no proveen a quienes se siente marginalizados.
As que factores sociales ayudan a desarrollar y reforzar la fe religiosa, as como lo
hace la manera en la que nos relacionamos con el mundo y con los dems.
Neptuno era el dios romano del mar. Cuando haba una tormenta, se crea que
estaba furioso. Era un dios con temperamento humano.
En todas las culturas, los dioses son esencialmente personas, hasta cuando tienen
otras formas o carecen de forma fsica.
En la actualidad, muchos psiclogos piensan que creer en dioses es una extensin
de nuestro reconocimiento, como animales sociales, de la existencia de otros, y de
nuestra tendencia a ver el mundo en trminos humanos.
Proyectamos pensamientos y sentimientos humanos en otros animales y en

objetos, e incluso en fuerzas naturales, y esta tendencia es una piedra fundamental


de la religin.
Es una idea antigua, que se remonta al filsofo griego Jenfanes, a quien se le cita
argumentando que si los animales pudieran pintar, representaran a los dioses con
formas animales.
De manera que la creencia religiosa puede estar fundada en nuestros patrones de
pensamiento y cultura humana. Algunos cientficos, sin embargo, han ido un paso
ms all y han escaneado nuestros cerebros en busca del legendario "punto Dios".
Dios en el cerebro
Los neurocientficos han tratado de comparar los cerebros de creyentes y
escpticos, y de observar qu pasa en nuestros cerebros cuando rezamos o
meditamos. Se sabe muy poco en este campo pero hay algunas pistas.

La corteza prefrontal medial junto con el rea 38 de Broadmann, la frontera entre


los lbulos parietal y temporal y la precua estn fuertemente asociadas con
nuestra capacidad y tendencia a entender los pensamientos y sentimientos de los
dems. Muchos estudios han mostrado que esas regiones del cerebro estn
especialmente activos entre los creyentes religiosos, particularmente cuando estn
rezando. Esto respalda la posicin de que la fe religiosa es una forma de interaccin
social.
A diferencia de las otras regiones del cerebro mencionadas aqu, en las que la
religiosidad est asociada con un aumento en la actividad, estudios con
neuroimgenes y estudios hechos con pacientes con daos cerebrales indican que
la disminucin en la actividad en el lbulo parietal -particularmente en el lado
derecho- puede estar involucrada en las experiencias religiosas, sobre todo en las
caracterizadas con la disolucin del Yo.
Aunque no est claro exactamente cmo el lbulo temporal est involucrado en la
fe religiosa, parece haber alguna conexin entre la epilepsia de ste y las
experiencias religiosas. Ha habido algunos intentos controvertidos de estimular
artificialmente esta parte del cerebro para generar experiencias religiosas, pero han
resultado inconclusos.
Nuestros cerebros cambian a lo largo de la vida, a medida que nos desarrollamos y
experimentamos cosas nuevas. Virtualmente todas las partes de nuestro cerebro

estn involucradas en todo lo que hacemos y experimentamos, as que no slo no


existe un "punto Dios", sino que no hay un punto especfico del cerebro dedicado a
slo una cosa.
Hay algo que s sabemos: el cerebro humano es el ms avanzado del mundo animal,
y el nico con una maravillosa capacidad: la de darle sentido a la realidad.
A menudo se habla del cerebro como una mquina de significado. En la medida en
la que estamos constantemente buscando patrones, estructuras y relaciones de
causa-efecto, la religin puede proveer una variedad de estrategias para dar
significado.
Las creencias religiosas le ayudan a los humanos a ordenar y encontrarle el sentido
a sus vidas. Y los rituales en particular pueden "darle puntuacin" a nuestras vidas,
marcando los eventos ms cruciales.
Y los rituales son comunes en todos los grupos sociales humanos, incluidos los de
ateos.

Cuando nace un beb, generalmente hay ya sea un bautizo o una ceremonia para
nombrarlo: eso marca la nueva identidad del chico y le da la bienvenida al grupo
social.
Aunque ni la neurociencia, ni la antropologa y ni siquiera la filosofa tienen la
respuesta definitiva a la pregunta "Existe Dios?", todas esas disciplinas dan pistas
sobre cmo respondemos a nuestras ms profundas necesidades humanas.
Quizs no estemos programados para creer en Dios o en un poder sobrenatural,
pero somos animales sociales con la necesidad evolutiva de estar conectados con el
mundo y con otros.
De pronto las religiones son sencillamente canales para posibilitar tan
significativas conexiones.

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