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Lesbianisme : thories, politiques et expriences sociales

Ccile Chartrain et Natacha Chetcuti


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Nous remercions Stphanie Kunert pour laide particulire apporte la construction de ce dossier.

1La sexualit pense comme objet dtude part entire dans les sciences sociales a connu un fort dveloppement dans les annes 1980-1990 en
France. En effet, larrive du sida et la ncessit de rpondre des objectifs prventifs ont favoris la mise en place de programmes dtude et
denqutes sur la sexualit (Mends-Leite, 2000). Mme si ces travaux ont permis de faire merger des questionnements sur les pratiques non
htrosexuelles et de repenser les catgories de la sexualit, ils taient globalement limits aux modes de vie des hommes homosexuels et leur
adaptation au risque de contamination (Lhomond, Michaels, 2000, 91). Les recherches ne prenaient pas toujours en compte larticulation entre genre
et sexualit et naccordaient quasiment aucun intrt la question lesbienne, lexception de quelques initiatives pionnires (Bonnet, 1995 [1981] ;
Lesselier, 1987 ; Caraglio, 1995).
2Toutefois, au tournant des annes 2000, en mme temps que le processus de normalisation du sida se poursuivait, les recherches sur
lhomosexualit (et plus gnralement sur la sexualit) ont commenc smanciper de toute rfrence lpidmie. Les travaux de jeunes chercheure-s portant entre autres sur le couple et sur la parentalit homosexuels se sont multiplis et les recherches sur les lesbiennes ont acquis une visibilit
nouvelle, consacre trs rcemment par les soutenances de thse de Virginie Descoutures sur les mres lesbiennes, la distribution des rles entre
conjoints/parents et limpact de lidentit statutaire sur le travail parental (Descoutures, 2008) et Natacha Chetcuti sur les manires de se nommer, de
vivre le couple et de penser la sexualit en tant que lesbienne (Chetcuti, 2008).
3Cet essor de la production scientifique hexagonale lie lhomosexualit masculine et plus rarement fminine ne sest pourtant pas traduit par la
constitution dun champ dtudes jouissant dune vritable autonomie et dune lgitimit acadmique similaire celle des gay and lesbian studies
aux tats-Unis (Perreau, 2007 ; Revenin, 2007).
4En choisissant de ddier son premier numro la question lesbienne , le comit de rdaction de Genre, sexualit & socit se fait la fois lcho
dun domaine de recherche mergent et marque ses dbuts dune empreinte symbolique, affirmant la ncessit dencourager son dveloppement.
5Si Genre, sexualit & socit a l'ambition de se poser comme une alternative francophone aux revues spcialises sur le genre et la sexualit existant
dj dans le monde anglophone, notre dmarche sinscrit clairement dans une volont douverture. Les textes slectionns ici ne traitent donc pas
seulement du contexte franais et ils manent dauteures franaises mais aussi nord-amricaines, nous permettant ainsi de rendre hommage la
richesse de la rflexion mene outre-Atlantique depuis de nombreuses annes. Par ailleurs, ce dossier se devait de reflter notre dmarche
transdisciplinaire et un rapport non cloisonn vis--vis des savoirs et discours profanes (au sens de non mis partir dune position reconnue dans
le champ scientifique ou acadmique). Cest pourquoi nous avons donn la parole des professionnelles de la prvention dans un article portant sur la
sant lesbienne, et interview des ralisatrices de films pour aborder lenjeu aussi mconnu que controvers de la pornographie lesbienne.
6Nous avons recens diffrents types de contributions : les premires vocation plutt thorique, proposant une discussion autour de textes fondateurs
de la pense critique lesbienne ; les secondes faisant tat de travaux empiriques permettant de mieux saisir les expriences lesbiennes actuelles ;
dautres enfin qui clairent les dveloppements prcdents la lumire dune analyse historique. Lensemble des articles prsents ici est travers par
un questionnement sur la norme et ses effets sur les groupes minoritaires. Entre assignation, rsistance, dtournement et dpassement, il sagit
dvaluer prcisment les ventuels dplacements de la dynamique de genre oprs par les lesbiennes, aux niveaux conceptuel et pratique, tout en
remettant en cause le postulat dune position qui serait ncessairement et uniformment loblique face au cadre normatif.
7Parce que les penses et les manires de se situer sont tributaires du contexte dans lequel elles slaborent, la premire partie de ce numro revient
sur diffrentes thories du lesbianisme qui se sont dveloppes depuis le milieu des annes 1970 et sur la faon dont elles peuvent encore servir de
support effectif une rflexion et une action visant le changement. La critique fministe des annes 1970 et 1980 a mis en vidence les effets des
classifications bases sur le sexe et sur le genre sur lorganisation de la sexualit. Elle a donn voir comment la norme de lhtrosexualit structurait
les rapports de pouvoir dans lesquels voluent les femmes et les hommes et dterminait le statut ingal des sexes au sein de ce systme. Au cours des
annes 1990 et 2000, le mouvement queer a en quelque sorte parachev cette entreprise de dconstruction, insistant sur la relativit empirique des
classements binaires masculin/fminin, homo/htro, etc. (Guionnet, Neveu, 2004, 102).
8Cinq textes sont proposs dans la premire section. Les articles de Natacha Chetcuti et Claire Michard, quoique sinscrivant dans des perspectives
disciplinaires distinctes (sociologique pour lune et linguistique pour lautre), abordent tous deux la question du devenir femme , insistant sur lapport
fondamental des essais de Monique Wittig dans la mise au jour de la dimension politique, idologique et arbitraire des catgorisations fondes sur la
pseudo naturalit de la diffrence des sexes et dans la proposition de ce que lon pourrait appeler un au-del lesbien .
9La contribution suivante revisite trois textes (dAnne Koedt, dAdrienne Rich et des Radicalesbians) particulirement importants dans la mise en place
de la rflexion fministe sur le lesbianisme aux tats-Unis, la fin des annes 1960 et dans les annes 1970. Leur principal point commun, daprs
Diane Lamoureux, est de voir dans le lesbianisme thorique un autre angle de rflexion et de stratgie politique que celui propos par les fministes de
lpoque, incluant la critique des rapports de domination hommes-femmes dans la dnonciation de lhtrosexualit comme systme social. Ils analysent
le lesbianisme lintrieur du paradigme de la situation sociale des femmes et des rsistances que celles-ci peuvent opposer lordre patriarcal , en
interrogeant les formes dalliance et de solidarit possibles entre femmes.
10Jules Falquet nous renseigne prcisment sur la porte effective des thories du lesbianisme et sur la faon dont elles informent et simprgnent, tout
la fois, des mouvements sociaux. Reprenant elle aussi les travaux de Monique Wittig ou dAdrienne Rich, mais aussi ceux de Nicole-Claude Mathieu et
du Combahee River Collective, elle dmontre lutilit inaltrable des outils thoriques hrits du lesbianisme fministe des annes 1970 et 1980 dans la
mise en uvre de stratgies de rsistance collective aux rapports de pouvoir fonds sur le sexe, la sexualit mais aussi la race ou lappartenance de
classe.
1 Le choix de maintenir lexpression of color dans le texte en franais, effectu dun commun ac(...)

11Paola Bacchetta prolonge le questionnement sur la relation en mme temps complexe et constitutive liant ces diffrents termes et propose plusieurs
concepts pour repenser le pouvoir et la formation du sujet. Elle met spcialement en exergue les modes de rsistance dcoloniale dploys par les
lesbiennes of color 1 en France, en sintressant aux activits dun collectif parisien autogr : le Groupe du 6 novembre. On trouvera notamment
dans cette contribution une rflexion originale fortement sujette polmique au vu de lactualit autour des rpertoires daction du groupeet de la
prsence inattendue de lesbiennes of color portant le voile et manifestant contre la lgislation anti-voile.
12La deuxime partie de ce numro rend compte, comme nous lavons dj laiss entendre, dun rapport plus direct au terrain. Elle est compose de
quatre articles dont les conclusions reposent essentiellement sur la ralisation dentretiens ou denqutes par questionnaire.
13Les contributions de cette section envisagent dabord le vcu de lhomosexualit fminine et ses reprsentations dans des contextes spcifiques.
partir dentretiens raliss avec des dtenus hommes et femmes dans cinq prisons franaises, Gwnola Ricordeau discute lide dune
spcificit fminine des expriences sexuelles en prison, mais aussi dune spcificit en prison de ces expriences sexuelles fminines . Son bilan est
sans appel : en milieu ferm comme en milieu libre , les strotypes sexus et la domination des femmes et de leurs dsirs priment. Line

Chamberland et Julie Throux-Seguin examinent, quant elles, linsertion des homosexuel-le-s en milieu professionnel au Qubec, pointant, l encore,
la puissance des strotypes et des prjugs relatifs au genre (prsum invers ) et la sexualit (tantt nie, tantt fantasme) des lesbiennes.
Elles concluent la difficult pour les lesbiennes de rpliquer aux propos stigmatisants en dconstruisant plutt quen reproduisant les postulats de la
matrice htronormative .
14Dominique Bourque se penche, pour sa part, sur lauto-identification des jeunes lesbiennes canadiennes laide dun sondage ralis sur internet.
Dans un contexte quelle estime marqu par un dfaut de communication entre gnrations lesbiennes et par ladhsion quasi implacable une culture
de masse qui hypersexualiserait les rapports sociaux tout en rejetant les drogations la norme htrosexuelle, lauteure affirme que les jeunes
lesbiennes canadiennes jouent la carte de la no-fminit quon leur tend avec insistance [] peut-tre moins par conviction profonde que par lassitude,
facilit ou stratgie .
15Un des intrts de larticle de Clotilde Genon, Ccile Chartrain et Coraline Delebarre est de tenter de dpasser les constats que daucun-e-s estiment
propices aux usages victimisants (existence de discriminations sociales lies au genre et lorientation sexuelle, intriorisation du stigmate aux effets
nfastes, etc. quil ne sagit videmment pas de nier). Au terme dun tat des lieux des recherches internationales portant sur la sant lesbienne, elles
avancent donc un ensemble de recommandations visant veiller lattention des institutions et des professionnel-le-s de la sant et du social mais
surtout crer un environnement favorable au renforcement des capacits des lesbiennes se poser en tant qu'actrices de leur sant.
16Aprs avoir trait de la pluralit des expriences lesbiennes contemporaines, une mise en perspective historique savrait utile. Sandra Boehringer
nous explique que, dans lAntiquit, lidentit de sexe du partenaire napparaissait pas, a priori, comme un lment essentiel pour dterminer la moralit
sexuelle des individus. Cependant, liconographie et la littrature de lpoque montrent quun groupe tait peru dune faon trs particulire, suscitant
de fortes ractions sociales : celui des femmes qui avaient des relations sexuelles avec dautres femmes. Ainsi, du silence complet et dshumanisant
( lpoque grecque classique) au discours de condamnation par la construction de figures repoussoirs de femmes hors normes ( lpoque romaine) ,
il ressort que les Anciens ont rintroduit pour les femmes le critre de lidentit de sexe du partenaire, alors quil ntait pas pertinent pour les hommes.
17EmmanuelleRetaillaud-Bajac sattache une priode beaucoup plus rcente. Elle revient sur les processus de construction de lidentit lesbienne au
dbut du XXesicle en prenant pour support la trajectoire mouvemente de lcrivaine Mireille Havet (1898-1932). Considre comme reprsentative de
la modernit saphique caractristique des annes 1920, Mireille Havet fut notamment une incarnation remarque de la figure de la garonne .
Nanmoins, la fragilit, les contradictions et discontinuits que rvle sa biographie vont lencontre de limage idalise des Annes folles comme
temps fort de lpiphanie lesbienne conqurante .
18De lAntiquit nos jours, on peroit donc bien, travers cette collection darticles, la permanence dune codification et dune hirarchisation des
systmes sociaux dltres lendroit des femmes et a fortiori des lesbiennes, et la complexit des arrangements avec la norme. Mais, en
rflchissant lordonnancement de ce numro, nous navons pas souhait conclure sur limpression dune histoire de la pense et de l
exprience lesbienne qui serait univoque et intangible. Ainsi, ayant conscience des rapports tendus quentretiennent certaines thoriciennes et
mouvements se rclamant du lesbianisme politique vis--vis du queer et de la pornographie (Chamberland, 2004 ; Dworkin, 1981; Jeffreys, 2004 ;
Mathieu, 2003), il nous a paru stimulant de clore ce dossier avec un entretien permettant de renouveler les dbats. En loccurrence, Stphanie Kunert a
pos des questions indites quatre pornographes femmes (Maria Beatty, Emilie Jouvet, Catherine Corringer et Shue Lee Cheang). Quelles dfinissent
leurs productions comme lesbiennes ou queer, nous verrons quelles partagent toutes la revendication dun cinma politique, ayant pour but de
rorganiser les scnarios sexuels partir dun point de vue transgressant les dispositifs de contrle de la sexualit contenus traditionnellement dans le
cinma pornographique.
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Bibliographie

BONNET Marie-Jo, Les relations amoureuses entre les femmes du XVIe au XXesicle, Paris, Odile Jacob, 1995 [1981].
CARAGLIO Martine, Processus de dviance et construction de lidentit dun sujet minoritaire : la lesbienne masculine, thse de doctorat, Paris,
Universit Paris 8, 1995.
CHAMBERLAND Line, La pense queer et la dconstruction du sujet lesbien , 2004.
CHETCUTI Natacha, Normes socio-sexuelles et lesbianisme. Dfinition de soi, catgories de sexe/genre et script sexuel , thse de doctorat, sous la
direction de Marie-lisabeth Handman, Paris, EHESS, 2008.
DESCOUTURES Virginie, Les mres lesbiennes : contribution une sociologie de la parent, thse de doctorat, sous la direction de Franois de Singly,
Paris, Universit Paris Descartes, 2008.
DWORKIN Andrea, Pornography : Men Possessing Women, Putnams/Perigee, 1981.
GUIONNET Christine, NEVEU Erik, Fminins/ Masculins. Sociologie du genre, Paris, Armand Colin, 2004.
JEFFREYS Sheila, 2004, La thorie queer et la violence contre les femmes , 2004.
LESSELIER Claudie, Aspects de lexprience lesbienne en France, 1930-1968, DEA de sociologie, Universit Paris 8, 1987 (document non publi).
LHOMOND Brigitte, MICHAELS Stuart, Homosexualit/htrosexualit : les enqutes sur les comportements sexuels en France et aux USA , Journal
des anthropologues, 82-83, 2000, pp. 91-110.
MATHIEU Nicole-Claude, Drive du genre/stabilit des sexes , in Natacha Chetcuti, Claire Michard (dir.), Lesbianisme et fminisme : histoires
politiques, Paris, LHarmattan, 2003, pp. 291-307.
MENDES-LEITE Rommel, la franaise. Les recherches sur les homosexuels et les lesbiennes dans le domaine des sciences humaines et sociales en
France (1970-1995) , in Le sens de laltrit. Penser les (homo)sexualits, Paris, LHarmattan, 2000, pp. 49-64.
PERREAU Bruno, Le choix de lhomosexualit , in PERREAU Bruno (dir.), Le choix de lhomosexualit. Recherches indites sur la question gay et
lesbienne, Paris, EPEL, 2007, pp. 9-27.
REVENIN Rgis, Les tudes et recherches lesbiennes et gays en France (1970-2006) , Genre & Histoire, 1, 2007.
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Notes

1 Le choix de maintenir lexpression of color dans le texte en franais, effectu dun commun accord par lauteure de larticle et sa traductrice, a t motiv par
deux raisons : premirement of color serait utilis de manire purement factuelle en anglais tandis que de couleur serait employ avec une connotation parfois
pjorative en franais. Deuximement, of color signifierait de manire trs large non blanc alors quen lisant de couleur on aurait tendance penser
exclusivement noir .

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Pour citer cet article

Rfrence lectronique
Ccile Chartrain et Natacha Chetcuti, Lesbianisme : thories, politiques et expriences sociales , Genre, sexualit & socit [En ligne], 1 | Printemps 2009, mis en
ligne le 08 juillet 2009, consult le 18 octobre 2015. URL : http://gss.revues.org/744 ; DOI : 10.4000/gss.744

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Auteurs

Ccile Chartrain
Doctorante en science politique Centre de Recherches sur lAction Politique en Europe, Universit de Rennes 1.

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Natacha Chetcuti
Docteur en sociologie Laboratoire dAnthropologie sociale, EHESS, Paris.

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