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Pablo Gerchunoff Lucas Llach (1998)

EL CICLO DE LA ILUSIN Y EL DESENCANTO. UN SIGLO DE POLTICAS ECONMICAS


ARGENTINAS
Prlogo
El fragmento de la realidad sobre el que trata este libro es amplio por el espectro temporal que cubre (desde 1880 hasta el ocaso del siglo
XX) pero relativamente especfico en el rea que ocupa (la poltica econmica de un pas mediano como la Argentina)
En cuanto a las fronteras temporales, el momento inicial coincide con la fecha de hito de consolidacin de un estado autnticamente
nacional, lo que resulta una elemental precondicin si lo que se est analizando es la poltica econmica de un pas. La fecha de
finalizacin es acaso menos obvia. En las pginas siguientes no hay respuestas ni preguntas acerca de como debi haber sido la poltica
econmica sino explicaciones e hiptesis de porqu fue como fue, apareciendo como causalidades las condiciones locales e internacionales
de la economa, las situaciones institucionales y de poder y el estado del pensamiento econmico al momento de formularse las polticas
econmicas que van modificndose a medida que los factores que influyen en ella van variando de importancia.

CAPITULO I LA GENERACION DEL PROGRESO (1880-1914)


Bases y puntos de partida para el progreso argentino
Si bien la Argentina se constituy como estado polticamente independiente en 1810, ratificndolo en 1816, una serie casi interminable de
luchas civiles e internacionales posterg cualquier intento de progreso econmico slido durante varias dcadas. Recin en 1853 se
conseguira una Constitucin aceptada por las provincias, aunque la incorporacin de Buenos Aires slo se consum en la dcada de 1860,
prolongndose la organizacin nacional hasta 1880. La prioridad era garantizar la existencia misma del estado argentino mientras se
intentaban sentar los cimientos de un pas. De esa poca datan los Cdigos de Comercio, Civil y Penal y el impulso a la educacin que
obsesion a Sarmiento.
Es recin a partir de la presidencia de Roca (1880-1886) que puede hablarse de un estado nacional cuyos gobernantes fueran
administradores y no slo funcionarios. La frmula Paz y Administracinde Roca, estandarte de su gobierno, fue toda una sntesis de las
prioridades de un pas.
El ltimo censo nacional (1869) mostraba un territorio bastante desierto y con bajo nivel de instruccin, la tasa de analfabetismo era otro
sntoma de retraso, la llanura pampeana lejos de ser el granero del mundo estaba dedicada a una ganadera de poca calidad, con predominio
del ganado ovino. La agricultura prcticamente no exista, salvo en los alrededores de la ciudad y para consumo local. Un obstculo
evidente para el desarrollo econmico era la dificultad para transportar los productos del interior a los puertos y solo con el ferrocarril estas
posibilidades comenzaron a abrirse en la dcada de 1870.
En cuestiones econmicas tambin haba desacuerdo y el los debates de poltica comercial la discusin se centraba en la Ley de Aduanas ,
rgimen de propiedad de la tierra, el papel del estado,. A partir de estas y
otras divergencias se est dando de hablar de la Generacin del 80 con un sello ideolgico liberal , admiraban el pensamiento de
Alberdi, aborrecan la anarqua y el despotismo, crean en las virtudes de la educacin, deseaban abrir el pas a los capitales, los hombres y
las ideas del exterior. En el mbito de la poltica socioeconmica la nocin de progreso ms que cualquier otra dominaba el debate, era
necesario incorporar rpidamente la Argentina a la expansin mundial liderada por Gran Bretaa y escoltada por Francia, Alemania y
EE.UU. que se sumaron a la Revolucin Industrial. En ese contexto sus ideas eran optimistas y habran sido estriles en otro tiempo y
lugar.

La economa mundial de la poca


La economa mundial en la Argentina comenz a insertarse despus de su pacificacin interior, tena como rasgos centrales la creciente
integracin de mercados y el rpido crecimiento de la produccin. Hasta la Primera Guerra Mundial se prolong esta tendencia de
crecimiento sostenido de la economa que slo se retomara alrededor de 1950. En ese contexto Inglaterra jugaba un rol fundamental., su
influencia sobre el resto del mundo no era slo consecuencia de su riqueza sino de su particular organizacin de su economa., con los
principios de libre comercio, y la especializacin inspirados en Adam Smith y David Ricardo. Los recursos productivos ingleses se
concentraban en las manufacturas y por consiguiente la necesidad de importar alimentos y materias primas. Argentina cumpla entonces
con las dos condiciones: produca materias primas requeridas por Inglaterra y demandaba manufacturas por lo que el flujo de comercio era
atractivo.
Londres era por esos tiempos el centro financiero mundial y por lo tanto regulador del patrn oro que rega en el mundo., tambin
efectuaba grandes inversiones en el exterior y sobre stas se asentara el desarrollo econmico de Argentina antes de la Primera Guerra
Mundial. Las colonias ya no eran solamente una fuente de materias primas y minerales preciosos sino un mercado para exportar su
produccin y su capital y no tanto el dominio poltico.

Llenando el desierto; inmigracin, capitales y tierra


A muy grandes rasgos la posicin de Argentina en el mundo a partir del ltimo cuarto del siglo XIX puede describirse como la aceptacin
de un lugar bien definido en el sistema de divisin internacional del trabajo cuyo centro era Inglaterra: el del productor agropecuario e
importador de productos manufacturados. La impresionante expansin econmica tiende entre la consolidacin de la organizacin
nacional en 1880 y la Primera Guerra, estuvo relacionada a un lugar geogrfico (la pampa hmeda), a un par de actividades productivas
principales (la ganadera y la agricultura) y a la incorporacin de capitales y trabajo extranjeros, manifiesta en la instalacin de ferrocarriles
y en una gran inmigracin.
Era todo un desafo para los gobernantes de las dcadas finales del siglo XIX coordinar esa incorporacin de recursos de modo de
cristalizar los ideales de progreso, las tierras ya estaban ah con una gran fertilidad. Pero nada poda lograrse si no se acortaban las
distancias entre la vasta llanura y el puerto. El ferrocarril sera el encargado de esa tarea, si falta alguno slo de los factores tierra, trabajo y
capital no se habra hecho posible esa transformacin. La estrategia fue que las sucesivas administraciones fomentaran el importante papel
que cumplira el gobierno (1880) ya que la accin privada todava era muy dbil.

La Argentina para los europeos, la inmigracin


Una de las condiciones para crecer era por lo pronto poblar el desierto, segn el lema alberdiano gobernar es poblar, ya que el
crecimiento surgido de las tasas de natalidad y mortalidad siempre era insuficiente, era inevitable entonces recurrir a la inmigracin y para
1876 se crea el Departamento General de Inmigracin, las estadsticas indican que las ventajas econmicas haran variar los flujos de
inmigracin que creca cuando se agrandaba las condiciones de empleo y de salario entre el pas de origen y la Argentina (aqu haba ms
empleo y mejor pagado).
Las tareas rurales eran las que absorban este aumento de poblacin, los aos 80 vieron todo el esplendor de la pampa gringagracias a una
mayor expansin ferroviaria y al final de las incursiones de indios y de langostas. Las obras pblicas fueron otra fuente de empleo para el
inmigrante, por otro lado la naciente industria en los grandes conglomerados cercanos a Buenos Aires tuvo una gran participacin de
extranjeros, siendo especialmente de Italia y Espaa.; Inglaterra en cambio contribuy con pocos inmigrantes a pesar de los fuertes lazos
entre ambas economas.

El desembarco latino
Distribucin de los inmigrantes por pas de origen, 1871-1914
La emigracin italiana se debi en parte a la crisis agrcola de fines del siglo XIX, que sumado a una creciente presin demogrfica hizo
que dejaran la pennsula. En cuanto a la emigracin espaola tambin hubo un empuje por la misma causa, el emigrante espaol ya no
elega Cuba porque la haba perdido de su Imperio y se diriga la prspera Argentina. Las provincias de nuestro litoral y la zona pampeana
fueron la ms favorecidas especialmente Santa Fe, La Pampa y Entre Ros por su proximidad con el puerto, otros polos de atraccin fueron
Mendoza (actividades vitivincolas) y Tucumn (azucareras).
El caudal inmigratorio se detuvo con la Primera Guerra Mundial, pero la influencia de la inmigracin no fue puramente econmica sino que
se reflej en las artes, ciencias, poltica, ideologas, etc., el trabajo de los inmigrantes fue imprescindible para el crecimiento y prosperidad
econmica que estas tierras nunca haban visto entre 1880-1914.

El capital extranjero y los ferrocarriles


Los inmigrantes permitieron superar la falta de mano de obra rural y favorecer el desarrollo agrcola, pero un papel no menos crucial fue el
que cumplieron los ferrocarriles ya que con ellos se disminuy el costo del transporte del producto exportable entre el campo y los puertos,
acortando las distancias entre el productor argentino y el consumidor europeo. Tambin se perfeccion con tecnologa el transporte por el
Atlntico con tcnicas de enfriamiento y congelamiento de carnes.
EL ESQUEMA AGROEXPORTADOR
El primer tren (1857) fue el Ferrocarril Oeste (39 Km.) financiado en parte por el gobierno que asumi su propiedad en 1863 a partir de
esos aos la gran extensin ferroviaria fue solventada y administrada por los ingleses. En 1870 el Ferrocarril Central Argentino una
Crdoba y Rosario, incorporndose as otras zonas a la produccin para exportacin y tambin Tucumn y Cuyo al circuito econmico
nacional. Las tierras cercanas al ferrocarril se fueron valorizando. La diferencia con EEUU era que esta posea ro y lagos navegables tan
eficientes como el tren, en Argentina el ferrocarril fue un componen esencial para el crecimiento durante la gran expansin.
La manufacturas inglesas que llegaban al puerto eran as fcilmente transportables y a bajo costo hacia otros centros de consumo fuera de
Buenos Aires. La construccin del pas requera mejorar los puertos, rutas, instalar tranvas sistemas de comunicacin redes de agua y
electricidad; los recursos eran insuficientes y se necesitaba capital de inversin extranjera o emprstitos externos. Tambin los capitales
forneos se ligaron a la industria de exportacin (frigorficos), el comercio y los bancos. El capital de inversin ms importante fue el
ingls, aunque tambin invirtieron Alemania y Francia. Recin finalizada la Primera Guerra Mundial terminara el ciclo ingls y en su
reemplazo entrara EE UU para proveer capital.

El capital extranjero en la Argentina


La presencia del capital externo se reflej en el pago de los servicios de la deuda externa y de dividendos al exterior llegando a representar
un 40% de las exportaciones, mientras crecieran las exportaciones y hubiera ingreso del capital extranjero la balanza de pagos estara a
salvo. Slo con la combinacin de ambos se podra lograr la expansin productiva que finalmente se consigui, pero a un cierto precio para
el pas pues los intereses y remesas de los inmigrantes a sus familiares en su tierra de origen se acrecentaban y el dinero sala del pas. Slo
en el largo plazo la capacidad exportadora y el ahorro nacional aumentaran.
La tierra en las pampas: expansin y distribucin
La siempre amenazadora presencia del indio y la ausencia del valor econmico de la tierra determinadon fronteras en Buenos Aires hasta el
ro Salado, y parte de las provincias de Santa Fe y Crdoba; en cambio una gran parte de Buenos Aires, La Pampa y la Patagonia eran
todava desierto. Despus de medio siglo se puede hablar de consolidar la frontera ya que la Campaa del Desierto elimin el peligro del
indio (1879). Esta expansin de la geografa poltica y econmica est relacionada con las necesidades de una ganadera en expansin, en la
pampa haba escasa poblacin y por ello el desarrollo de la agricultura estaba limitado por la escasez de mano de obra. Al caer
mundialmente la demanda de carne y cueros ovinos (vacas) se extiende el ganado ovino (ovejas) a zonas nuevas al sur y al oeste, en
cambio las tierras del litoral, norte de Buenos Aires y Santa Fe eran ms aptas y frtiles para la agricultura, base de muchas fortunas a
medida que la rentabilidad agropecuaria mejoraba.
Es necesario admitir que en el momento de repartirse la mayor parte de las tierras que luego seran el granero del mundostas todava no
eran codiciadas ya que la llanura pampeana en la poca colonial era despreciada por carecer de minerales y no se la apreciaba en su
potencial agrcola-ganadero.
En el siglo XIX fueron muy frecuentes la cesin de tierras pblicas a manos privadas por la Ley de Enfiteusis (en tiempos de Rivadavia) y
otras leyes bajo el gobierno de Rosas. Cuando no se regalaban las tierras eran vendidas a precios nfimos con el simple propsito de
financiar desequilibrios fiscales. Durante la Campaa del Desierto muchos militares se beneficiaron con estas compras masivas. No haba
en general una justicia distributiva.

La difusin del arrendamiento agrcola (alquiler de tierras) practicado por los inmigrantes es otra evidencia de la distribucin poco
equitativa de la propiedad con una eficiencia productiva aceptable. Concentrada en pocas manos la tierra daba lugar a oligopolios
impidiendo el mercado competitivo, solo se valorizaban las tierras cerca del ferrocarril y la posibilidad de exportar carne enfriada de alta
calidad.
Este rgimen de tenencia de la tierra ocasion una distribucin del ingreso muy desigual en las zonas rurales, as este sector rural con el
tiempo sera identificado con la oligarqua terrateniente y cualquier medida que favoreciera el campo sera considerada contraria a los
intereses de la poblacin ms pobre.

El desarrollo agropecuario
Hasta la dcada de 1870 la ganadera extensiva especialmente ovina era la actividad ms importante de la zona pampeana. Mientras el
descubrimiento del potencial agrcola fue en realidad bastante tardo. Tanto la expansin de ferrocarril como la inmigracin fueron los dos
acontecimientos para demostrar que este potencial agrcola exista, con ello se superaba la escasez de mano de obra y se integraba la regin
pampeana al comercio internacional, al facilitar el traslado de hombres y productos, asumiendo la agricultura un carcter netamente
comercial y no slo de consumo de los colonos como en otros pases. El trigo fue el smbolo de la revolucin agrcola argentina y encontr
en la llanura pampeana un suelo frtil y un clima favorable, tierra blanda y pastos bajos para el arado sumndose a ello una moneda
depreciada lo que favoreca la exportacin. El costo de traslado hasta Europa era ms bajo que el del trigo norteamericano porque a su vez
eran ms bajos los fletes desde el campo al puerto y ello compensaba la mayor distancia transatlntica. Un rasgo singular de la produccin
rural en la Argentina fue la interaccin entre la ganadera y la agricultura originndose una competencia espacial, la ganadera tuvo que
desplazarse al sur y al oeste y dando lugar al establecimiento agropecuario con rotacin entre ambas actividades. Hasta la aparicin de la
cmara frigorfica las posibilidades de exportar se reducan slo al tasajo (carne salada) y al ganado en pie o a la exportacin de lanas que
se hizo muy importante y en menor medida la de cueros.
El panorama cambi radicalmente hacia 1877 donde comenz el transporte de carne congelada a Europa, en pocos aos frigorficos
ingleses, argentinos y norteamericanos se instalaron cerca de los puertos y en las zonas de Avellaneda, Zarate y Campana. Como EEUU no
poda abastecer su demanda local de carne, Argentina tom su lugar en abastecer a Inglaterra en la carne enfriada.
La agricultura y la ganadera eran el sustento del modelo de crecimiento econmico basado en la explotacin de recursos naturales y que
pareca capaz de prolongarse en el tiempo. El descubrimiento del petrleo en 1907 ofreca posibilidades nuevas y de esa expansin del
sector rural daba sus primeros pasos la industria argentina.

La industria durante la expansin: un exceso de librecambio?


Uno de los mayores cuestionamiento al modelo agroexportador ha sido la concentracin de la mayora de los recursos productivos en las
actividades primarias impidiendo la instalacin de industrias manufactureras con mayor potencialidad de crecimiento a largo plazo, las que
crecieron slo fueron consecuencia del desarrollo del sector agroexportador y ello se conoce como eslabonamiento que puede ser
eslabonamiento hacia adelante (se expande una actividad gracias a la disponibilidad de un insumo = industria molinera, de cerveza,
frigorficos, molinos azucareros) y eslabonamientos hacia atrs (progresa una industria y genera una demanda de insumos = talleres de
reparacin de material ferroviario). Al expandirse el mercado interno la industria y el sector rural fueron complementarios.

Los primeros pasos de la industria argentina


El debate entre el proteccionismo y el librecambio fue discutido por los economistas del siglo XIX y asumi en cada pas caractersticas
distintas. Es difcil reconocer como estrategia de desarrollo la poltica comercial de la poca. El manejo de los aranceles no parece el;
resultado de un planeamiento a largo plazo, ni proindustrial ni antiindustrial; eran los partidos opositores al gobierno los que levantaban la
bandera de la libertad comercial y de la reduccin de aranceles especialmente los socialistas. La presencia de altos aranceles en algunas
actividades es explicable por la fuerte presin de grupos de inters u otras veces guiadas para proteccin de la competencia exterior o por
necesidades fiscales.
Esas deficiencias no eran producto de una deliberada accin contra la industria as como la poltica aduanera, sino medidas parciales que
respondan a las presiones antes mencionadas.

La puerta hacia la especializacin: el comercio exterior


El anlisis del comercio exterior argentino evidencia que la economa segua un patrn de crecimiento basado en producir bienes primarios
e intercambiarlos en el exterior, representando las exportaciones agropecuarias el 95% del total de las ventas externas. De un lejano sexto
lugar como pas exportador de granos en 1888 la Argentina pas al tercer puesto en 1907 siendo slo superada por EE UU y Rusia.
En cuanto a las importaciones cumplan con los consumidores de productos no fabricados en el pas, habiendo una etapa de importaciones
fuertes de bienes de capital (maquinarias, herramientas por ejemplo) que coincidieron con el auge del tendido del ferrocarril.

El comercio exterior durante la expansin


El la dcada 1880 hubo precios de exportacin en crecimiento y precios de importacin estables al tiempo que se produca una fuerte
expansin de la economa.
En la dcada de 1890 la situacin se revirti cayendo los precios de los productos del campo y tambin los de importacin, con una
economa en recesin. La debilidad de la economa fue explicada por el efecto de la reduccin en la entrada de capitales que sigui a la
crisis.

Despegue, euforia, crisis: el manejo econmico hasta 1890


La poltica econmica sostuvo entre 1880-1914 ciertas lneas bsicas, ningn gobierno redujo el fomento a la inmigracin y el capital
extranjero ni revolucion la poltica comercial, lo ms inestable fue la cuestin monetaria ya que la inestabilidad de la moneda argentina
no es cosa nueva, las dificultades por establecer un patrn monetario confiable fueron por largo tiempo insalvables. Hasta que Roca lleg a
la presidencia no exista el dinero nacional en el sentido estricto de la palabra. En el interior convivan monedas de oro y plata de otros

pases y algunos billetes provinciales inconvertibles. La presin del sector agroexportador por una moneda depreciable sera la puja
constante.
La administracin de Avellaneda se distingui por una poltica monetaria y fiscal de corte conservador, buscando la unificacin de una
moneda definitiva. El pesos oro (1881) fue la primer unidad de dinero completamente nacional y seran acuados por la flamante Casa de
la Moneda. La reforma monetaria no fue el nico ni ms importante avance econmico de la presidencia de Roca (1880-1886) ya que las
obras pblicas, la vas frreas y el desarrollo veloz como el crecimiento de la deuda crecan sin pausa, ocasionando dficit fiscal (la gente
no pagada impuestos por invertir en infraestructura (se ensanchaba el puerto del Riachuelo) o estar endeudados con prstamos). Haba un
exceso de importaciones sobre las exportaciones lo que alteraba la balanza de pagos, todo se haca pensando que la prosperidad futura
brindara los recursos necesarios para pagar las deudas.
El sistema monetario en el que se haban puesto las esperanzas fall en su base y la paridad del peso oro con el peso papel moneda nacional
slo se mantuvo 17 meses, adems nunca creci tanto la deuda externa como el los finales de la dcada del 80.
A Roca le sigui Juzrez Celman (1886-1890) con una poltica imprudente y ultraexpansiva del gasto pblico financiado con prstamos
exteriores, tambin apostando al futuro promisorio. A pesar de privatizar algunas lneas de ferrocarril y obras de salubridad se tuvo que
recurrir a la emisin de moneda y por consecuencia se cae en la inflacin., el gobierno pagaba las deudas en pesos papel y perdan as los
acreedores creciendo la desconfianza en el sistema. La responsabilidad de manejar la crisis recaera en Carlos Pellegrini

Catarsis, austeridad y crecimiento: la poltica econmica en 1890-1899


La sensacin de inseguridad monetaria se extendi al sistema bancario y los retiros de depsitos provocaron la cada de los bancos
Provincia, Nacional e Hipotecario. Los salarios reales cayeron y aument la desocupacin. El Ministro de economa Vicente Fidel Lpez
(conservador) redujo los sueldos de los empleados estatales pero tambin bajaron las pensiones y jubilaciones y el presupuesto de los
ministerios. Ms tarde se crearon impuestos y se dispuso el aumento de aranceles. La cada de las importaciones hizo que la aduana
recaudara menos, se crea el Banco de la Nacin Argentina para ganar la desconfianza al sistema financiero nacional, poniendo lmite
estricto al crdito para obras del gobierno tratando el gobierno de. Inclinarse al equilibrio fiscal. Y a la prudencia monetaria tratando de
volver a la paridad al menos en un largo plazo. Y Argentina se reintegraba al sistema mundial del patrn oro. El oro estaba en baja lo que
perjudicaba a los exportadores.

Con el esplendor del Centenario


La nueva convertibilidad tuvo un comienzo difcil pues el pas recin se estaba recuperando de la recesin de origen interno, con el
agravante de una cosecha pobre y la posibilidad de un conflicto armado con Chile. El sistema monetario se mantuvo inconmovible durante
una dcada y media pero gracias a las coyunturas histricas de la historia argentina y no por su solidez. El oro en manos de la Caja de
Conversin creca sin pausa lo mismo que las exportaciones y la inmigracin volviendo la confianza en la Argentina.

La Argentina en crecimiento 1900- 1913


El entusiasmo por el joven pas de cien aos que haban soado Alberdi y Sarmiento era contagioso, ni siquiera un presidente prudente
como Roque Saenz Pea en 1913 poda sustraerse al optimismo de la poca. Pero el sombro panorama internacional y una crisis de orden
interno se combinaron para interrumpir el ms prolongado perodo de prosperidad que conoci este pas.

Progreso para todos?


Los salarios altos explicaban las masivas migraciones desde Europa a estas tierras, ello se deba a la alta productividad del trabajo agrcola
donde la tierra de calidad era abundante. Como pas productor de materias primas los bienes rurales eran baratos y los bienes industriales
caros. La abundancia de alimentos hizo del problema del hambre en la Argentina un problema menor y ello atraa a los inmigrantes de las
zonas pobres de Europa, que pronto lograron una mejor posicin econmica, dominaron el comercio y la industria. La ganadera en tanto
segua siendo una actividad reservada a los terratenientes. Mrito del gobierno fue el progreso educativo as como la urbanizacin trajo
mejoras en las viviendas, ms el problema habitacional recrudeci con el ininterrumpido arribo de inmigrantes que vivan en conventillos
por los que pagaban altos alquileres. Es probable que las pobres condiciones de salubridad tuvieran bastante que ver con las enfermedades
contagiosas.
A pesar del cuadro general de progreso se acentuaron las condiciones de desigualdad, especialmente diferencias entre el litoral y Buenos
Aires y las provincias del noroeste. El poder econmico ya no estaba en las minas del Alto Per como en los tiempos coloniales, sino en
las frtiles llanuras cercanas a los puertos, all se instalaban casi todas las industrias por estar ms cerca de los centros de consumo..
El ferrocarril fue para todos el smbolo del progreso y los productos importados competan con los locales sobre todo las artesanas que en
muchos casos cesaron. Pronto aparecieron con las actividades industriales, los sindicatos especialmente dominados por socialistas y
extranjeros por lo que el gobierno con la Ley de Residencia trat de echar a los extranjeros perturbadores del orden social. No tuvieron una
acogida favorable las mejoras laborales en horario y regulacin de los gremios perdindose una posibilidad de consolidacin del
consenso en torno al modelo socioeconmico de la Generacin del 80.