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En qu se diferencia la nueva Ley de Matrimonio Civil de la antigua?

La nueva ley regula situaciones que la ley anterior no contemplaba, como la posibilidad de divorciarse y
volver a casarse. Si bien en la ley antigua el divorcio estaba regulado, ste no pona trmino al matrimonio (ya
que no disolva el vnculo) y por lo tanto no permita a los divorciados volver a casarse.
Se cre una nueva figura denominada compensacin econmica, a la que tiene derecho el cnyuge que durante
el matrimonio no trabaj remuneradamente, o trabaj menos de lo que poda y quera, por dedicarse al cuidado
de los hijos o a las labores del hogar comn. Esta compensacin se puede solicitar en los casos de divorcio o
nulidad del matrimonio, puede ser acordada por la pareja y autorizada por el juez o, a falta de acuerdo, puede
ser determinada por el juez, quien para fijar su monto deber tomar en cuenta, entre otros aspectos: la duracin
del matrimonio y vida en comn de los cnyuges; la situacin patrimonial de ambos; la edad, estado de salud,
situacin previsional y las posibilidades de reintegrarse al mercado laboral del cnyuge ms dbil.
La compensacin econmica puede pagarse mediante la entrega de una suma de dinero (una o varias cuotas),
acciones u otros bienes, o bien mediante la constitucin de derechos de usufructo, uso o habitacin sobre bienes
de propiedad del cnyuge deudor.
Esta ley tambin modifica los requisitos para casarse: aumenta la edad en que las personas adquieren
capacidad para contraer matrimonio, elevndola a 16 aos de edad, pero con la autorizacin de sus padres y en
su ausencia, en la forma que determina la ley.
Otra innovacin consiste en que ya no es necesario casarse primero en el Registro Civil y luego por la Iglesia,
debido a que los matrimonios celebrados ante entidades religiosas que gocen de personalidad jurdica de
derecho pblico (iglesias) tendrn los mismos efectos que el matrimonio civil, siempre que cumplan con los
requisitos legales, entre los cuales destacan la inscripcin en el Registro Civil del acta otorgada por la entidad
religiosa y la ratificacin del consentimiento otorgado en la sede religiosa, dentro de un plazo de ocho das
contados desde el da de la celebracin del matrimonio. De no cumplirse con esas exigencias, el matrimonio
religioso no producir ningn efecto legal, es decir, no tendr validez desde el punto de vista civil, sino que slo
tendr valor para la Iglesia en cuanto sacramento.
Cmo se termina legalmente un matrimonio con la nueva ley?
Por cuatro causas :
La muerte natural de alguno de los cnyuges.
La muerte presunta de alguno de los cnyuges (una persona que ha desaparecido tanto tiempo que se piensa est
muerta). La muerte presunta debe ser declarada por un juez cumplidos los plazos que establece la ley. (1)
Por sentencia firme de nulidad: se declara que el matrimonio jams existi por no cumplirse los requisitos que
seala la ley.
Por sentencia firme de divorcio: significa que s existi matrimonio, pero se le puso trmino.
Tanto la nulidad como el divorcio se inician por medio de una demanda que da inicio a un juicio, que se tramita
ante los Tribunales de Familia.
Cmo se terminaba un matrimonio con la antigua ley?
- Terminaba por las tres primeras causales antes sealadas:
- La muerte natural de alguno de los cnyuges.
- La muerte presunta de alguno de los cnyuges.
- Por sentencia firme de nulidad.
La nueva ley elimina la incompetencia del Oficial del Registro Civil como causal de nulidad del
matrimonio, causal que contemplaba la ley anterior y que permita anular un matrimonio acreditando que no
haba sido celebrado ante el Oficial del Registro Civil correspondiente. No obstante, los juicios de nulidad de
matrimonio ya iniciados al momento de entrar en vigencia la nueva Ley de Matrimonio Civil (17 de noviembre
de 2004) podrn continuar tramitndose hasta su conclusin.

Con la nueva ley, se puede solicitar la nulidad?


S, siempre que el matrimonio se haya celebrado bajo circunstancias muy precisas, como por ejemplo:
- Si uno de los contrayentes, al momento de casarse, tena menos de 16 aos de edad.
- Si el matrimonio no se celebr ante dos testigos hbiles.
- Si alguno de los contrayentes al momento de casarse se encontraba casado con otra persona.
- Si los contrayentes tienen un determinado grado de parentesco entre s, como por ejemplo, si son hermanos, o
madre e hijo.
Las causales de nulidad estn sealadas en la nueva Ley de Matrimonio Civil.
Cules son las causales para pedir el divorcio?
Existen dos grupos de causales:
1. El cese de la convivencia: Es decir, que los cnyuges no hagan vida en comn. En este caso el divorcio
puede ser solicitado por ambos de comn acuerdo, o bien slo por uno de ellos.
Ambos cnyuges pueden pedir de comn acuerdo el divorcio. Para ello debe haber transcurrido al menos un
ao desde el trmino de la vida en pareja, lo que debe ser acreditado en el juicio. Si el matrimonio se celebr
despus de la entrada en vigencia de la nueva Ley de Matrimonio Civil, el cese de la convivencia deber
acreditarse con las limitaciones sealadas en la citada ley, las que no rigen para los matrimonios celebrados con
anterioridad a ella. Las partes debern acompaar a su demanda un acuerdo que regule sus relaciones mutuas y
respecto de sus hijos y bienes.
Slo uno de los cnyuges puede solicitar el divorcio, sin el acuerdo del otro. Para ello deben haber
transcurrido al menos tres aos desde el cese de la convivencia en pareja, lo que debe ser acreditado en el juicio.
Si el matrimonio se celebr despus de la entrada en vigencia de la nueva Ley de Matrimonio Civil, el cese de
la convivencia deber acreditarse con las limitaciones sealadas en la citada ley, las que no rigen para los
matrimonios celebrados con anterioridad a ella. Lo relativo a las relaciones mutuas de los cnyuges, a sus hijos
y bienes, ser regulado en el juicio. En estos casos el juez puede negar el divorcio si el cnyuge que lo pide
incumpli su obligacin de alimentos, durante le cese de la convivencia.
2. Conductas que infrinjan gravemente los deberes y obligaciones propias del matrimonio, o los deberes y
obligaciones que se tienen respecto de los hijos, que tornen intolerable la vida en comn. Por ejemplo:
- Maltrato fsico o psicolgico grave, contra el cnyuge o los hijos.
- Atentado contra la vida del cnyuge o hijos.
- El incumplimiento grave y reiterado de los deberes de convivencia, socorro y fidelidad. Como por ejemplo el
abandono reiterado del hogar comn.
- Conducta homosexual de uno de los cnyuges.
- Alcoholismo o drogadiccin que impida gravemente una convivencia armoniosa entre los cnyuges o entre
stos y los hijos.
Tratndose de esta causal, el divorcio lo puede solicitar el cnyuge afectado sin necesidad de esperar plazo
alguno.
El divorcio y la nulidad deben ser patrocinados (tramitados) por un abogado?
S, en estos juicios se necesita siempre un abogado para demandar y comparecer ante los Tribunales de Familia,
salvo que el juez en caso necesario haga una excepcin por motivos fundados (artculo 18, Ley N 19.968).
Cunto demora el procedimiento de divorcio o nulidad?
La Ley N 19.968 que crea los Tribunales de Familia establece el procedimiento aplicable a las acciones de
nulidad y divorcio, y ordena al juez adoptar las medidas necesarias para llevar el juicio a trmino con la mayor
celeridad. De la misma forma, dicha ley ordena citar a audiencia preparatoria en el ms breve plazo posible. Sin
embargo, el tiempo que pueden demorar estos procedimientos judiciales es variable y depender de factores
como la carga de trabajo del tribunal y la rapidez con que se encuentre y notifique al demandado. Tambin
depender de los temas que se discutan en el juicio; por ejemplo, si ambas partes solicitan el divorcio de comn
acuerdo, debern acompaar un acuerdo completo y suficiente que regule sus relaciones mutuas y las referidas a
sus hijos, lo que, de ser aprobado por el juez, podra reducir el tiempo de tramitacin del proceso.

La eliminacin del trmite de la consulta ante la Corte de Apelaciones, antes obligatorio, beneficia tambin a
una conclusin ms pronta del procedimiento.

Es lo mismo la separacin judicial que el divorcio o la nulidad?


No. A diferencia del divorcio y la nulidad, la separacin judicial no pone trmino al matrimonio. Puede ser
demandada por uno de los cnyuges por falta imputable del otro, en los casos que prev la ley y tambin puede
ser solicitada cuando ha cesado la vida en comn, con el objeto de regular las relaciones mutuas y con respecto
a sus hijos, sin poner trmino al matrimonio.
Cmo se comprueba ante la Justicia el cese de la convivencia?
Los matrimonios celebrados despus del 17 de noviembre de 2004, deben acreditar el cese efectivo de la
convivencia mediante determinados instrumentos, tales como:
- Escritura pblica o acta extendida y protocolizada ante notario pblico donde se deje constancia del trmino
de la convivencia.
- Acta extendida ante el Oficial del Registro Civil en la que se deje la misma constancia.
- Copia de una transaccin aprobada judicialmente, por ejemplo, en la que las partes regulan el pago de una
pensin de alimentos en beneficio de uno de los cnyuges o de los hijos.
Por qu conviene ms un divorcio por mutuo acuerdo?
Porque son las mismas partes, y no un tercero (el juez) las que regulan sus relaciones mutuas, las relativas a sus
hijos y a sus bienes. El juez aprobar el acuerdo siempre que cumpla con los requisitos que establece la ley.
Adems, a diferencia del divorcio unilateral, se puede solicitar despus de un ao del trmino de la vida en
pareja.
Luego de divorciarse o anularse, es posible volver a casarse?
S. Para casarse nuevamente la persona tiene que estar divorciada o anulada. Es decir, debe existir la sentencia
ejecutoriada de un juez, ya sea de nulidad o de divorcio.
La sentencia deber subinscribirse al margen de la inscripcin matrimonial en el Registro Civil. Slo despus de
verificada esa subinscripcin, los cnyuges adquirirn el estado civil de divorciados o solteros, segn el caso,
pudiendo volver a contraer matrimonio.
Sin embargo, existen ciertas diligencias que debe cumplir quien desea contraer segundad nupcias, entre ellas:
- La mujer que se ha divorciado o se ha declarado nulo su matrimonio y se encuentra embarazada no puede
casarse nuevamente antes del parto. Si no hay seales de embarazo, debe esperar 270 das contados desde la
disolucin o declaracin de nulidad del matrimonio para volver a casarse, salvo que se le autorice judicialmente,
en cuyo caso deber acreditar que no hay embarazo. Esto est previsto para evitar confusin de paternidades.
- Quien tiene hijos de matrimonio anterior bajo su patria potestad o bajo su tutela o curadura debe realizar un
inventario solemne de los bienes que se est administrando y les pertenezcan como herederos de su cnyuge
difunto o con cualquiera otro ttulo y dar a los hijos, para estos efectos, un curador especial.
Dnde recurrir si no puedo pagar un abogado?
Debe concurrir a la Corporacin de Asistencia Judicial para solicitar atencin jurdica gratuita.
La compensacin econmica que se decrete a favor de uno de los cnyuges constituye renta?
No, esa suma de dinero no constituye renta para efectos legales.
Qu ocurre con los bienes del matrimonio, luego de que se decreta judicialmente el divorcio o a la
nulidad?
Con el trmino del matrimonio se pone fin al rgimen de bienes que exista entre los cnyuges (sociedad
conyugal, separacin de bienes o participacin en los gananciales). La forma en que se repartirn los bienes
depender de las reglas propias de cada rgimen.
Qu pasa con los hijos del matrimonio que se divorcia o anula?
La calidad de hijo no se pierde con motivo de la declaracin de divorcio o nulidad de los padres. Los padres
mantienen ntegramente sus obligaciones y derechos respecto de sus hijos. El juez de familia debe regular en la
respectiva sentencia todos los aspectos relativos a los hijos, tales como pensin de alimentos, relacin directa y
regular, y el cuidado personal.
(1): Se agrega la sentencia ejecutoriada que declare la ausencia por desaparicin forzada de una persona y que,
a peticin del cnyuge no desparecido, declare la disolucin del matrimonio (artculo 7 y 10, Ley N 20.377).