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FLOTACIN

La flotacin es una tcnica de concentracin que aprovecha la diferencia entre las


propiedades superficiales o interfaciales del mineral til y la ganga.
Se basa en la adhesin de algunos slidos a burbujas de aire, las cuales transportan los
slidos a la superficie de la celda de flotacin, donde son recolectados y recuperados como
concentrado. La fraccin que no se adhiere a las burbujas permanece en la pulpa y
constituyen las colas o relaves.
As, la condicin de flotabilidad es una fuerte adhesin entre las partculas tiles y burbujas,
que deben ser capaces de soportar la agitacin y turbulencia de la celda. Estas partculas se
dicen hidrofbicas, y las partculas del relave o colas son hidroflicas.
Colector es un surfactante, que tiene la propiedad de adsorberse selectivamente en la
superficie de un mineral y lo transforma en hidrofbico. Las burbujas de aire se adhieren as,
preferentemente sobre estas superficies, atrapando las partculas. Espumante es un
surfactante que se adiciona a la pulpa con el objetivo de estabilizar la espuma, en la cual se
encuentra el mineral de inters. Por otra parte, los reactivos modificadores se usan para
intensificar o reducir la accin de los colectores sobre la superficie mineral.
Para que la flotacin de minerales sea efectiva, se consideran los siguientes aspectos:
Reactivos qumicos: colectores, espumantes, activadores, depresores, modificadores de pH.
Componentes del equipo de flotacin: diseo de la celda, sistema de agitacin, forma en que
se dispersa el flujo de aire, configuracin de los bancos de celdas, control de los bancos de
celdas.
Componentes de la operacin: flujo de alimentacin, mineraloga de la mena, granulometra
de la mena, densidad de la pulpa, temperatura.
QUMICA DE SUPERFICIES:

Tensin Superficial
En toda porcin de materia existen fuerzas intermoleculares que en cierta forma mantienen
unidas las molculas que la componen. Si se considera una molcula ubicada en el seno de
un lquido, sta estar rodeada de molculas de su misma naturaleza, por lo cual las fuerzas
de atraccin intermoleculares se compensan producindose un equilibrio energtico. Es
decir, las molculas superficiales tienen una mayor energa que aquellas ubicadas en el seno
del lquido.
La magnitud del desbalance de energa que se produce depende de la naturaleza de las
interacciones moleculares. A este exceso de energa se denomina energa libre superficial.
Por lo tanto, aumentar el rea superficial de una cierta masa de lquido significa, entregar
energa al sistema en forma de trabajo.

Adsorcin
La flotacin es un proceso que involucra el estudio de las propiedades de las interfases. Una
de las formas de caracterizar una interfase es por la medida de la adsorcin.
La adsorcin puede definirse como la concentracin de una entidad qumica (iones y
molculas) en una interfase. Generalmente se expresa en moles o molculas de adsorbido
por rea de interfase. Es un fenmeno espontneo y exotrmico. Es comn la clasificacin de
la adsorcin, con base en la naturaleza de la interaccin adsorbido/adsorbente, en adsorcin
fsica (fisisorcin) y adsorcin qumica (quimisorcin).
La adsorcin fsica es resultante de interacciones qumicas secundarias o residuales (tipo
Vander Waals), caracterizndose por un bajo calor de interaccin, ninguna o casi ninguna
accin de seleccin entre el adsorbente y el adsorbido, siendo posible la formacin de
multicapas. La adsorcin qumica se debe a interacciones qumicas primarias (por ejemplo,
covalentes) entre el adsorbente y el adsorbido. Existe selectividad, formndose compuestos
de superficie. Apenas una camada puede ser adsorbida.
La adsorcin puede caracterizarse en relacin a la especificidad entre el adsorbido y el
adsorbente. Adsorcin no especfica ocurre en respuesta a la atraccin puramente
electrosttica. Es rpida y rpidamente reversible, no pudiendo revertir el signo de la carga
original del adsorbente. En la adsorcin especfica, la contribucin electrosttica puede ser
irrelevante y especies adsorbidas especficamente pueden aumentar, reducir, anular o
revertir la carga original del adsorbente. Es relativamente lenta e irreversible.
Varios factores pueden contribuir al proceso de adsorcin, tales como, atraccin
electrosttica, enlace covalente, enlace puente hidrgeno, interacciones no polares entre el
adsorbato y especies interfaciales, interacciones laterales entre las especies adsorbidas.
TERMODINMICA DE LA FLOTACIN

Para que en la prctica ocurra la adhesin entre una burbuja y una partcula mineral, deben
cumplirse condiciones termodinmicas a la vez que hidrodinmicas.
En primer lugar debe ocurrir un encuentro fsico entre la partcula y la burbuja (colisin). Para
que dicha colisin sea exitosa se requiere que durante el corto tiempo que dura la colisin,
tenga lugar el adelgazamiento y ruptura del film de lquido que los separa y se forme una
nueva interfase mineral/aire. Tanto la espontaneidad con que ocurra esta etapa, as como, la
estabilidad en el tiempo de esta adhesin, dependen de la hidrofobicidad del mineral.
Durante la adhesin hay un efecto cintico importante. Hay un tiempo mnimo necesario
para que ocurra una adhesin estable, llamado tiempo de induccin. Lgicamente, en la
flotacin se requiere que el tiempo de induccin sea menor que el tiempo de duracin de la
colisin.
Durante este corto lapso de tiempo debe ocurrir el reemplazo de la interfase
mineral/solucin por la interfase mineral/gas, lo cual involucra vencer ciertas fuerzas de
oposicin que surgen de la energa superficial del agua dispersa en un film muy delgado que
a su vez es funcin dela afinidad con la superficie mineral. La flotacin es bsicamente la

adhesin de una particular mineral parcialmente hidrofbica a una burbuja de gas. La


propiedad que gobierna la hidrofobicidad es la tensin superficial.
La flotacin ocurre cuando el balance de las tensiones superficiales en el sistema trifsico
Mineral/gas/lquido (generalmente agua) son favorables. Termodinmicamente, est dado
por la expresin que define el cambio de energa libre superficial para la adhesin
partcula/burbuja en medio acuoso.

EVALUACIN DEL PROCESO DE FLOTACIN


Variables del proceso de flotacin
Las variables que ms afectan la flotacin de los minerales son las siguientes:

Granulometra de la mena.
Tipo y dosificacin de reactivos de flotacin.
Densidad de la pulpa o porcentaje de slidos.
Tiempo de residencia.
PH.
Aireacin y acondicionamiento de la pulpa.
Temperatura de la pulpa.
Calidad del agua utilizada.

Granulometra de la Mena.
Existe un tamao de partcula que presenta una mayor recuperacin metalrgica,
observndose, en general, una disminucin de sta para tamaos ms gruesos y ms finos
de la mena. La recuperacin disminuye para tamaos pequeos, lo cual se relaciona con la
dificultad de adhesin partcula/burbuja, dedo a que stas no adquieren la energa cintica
suficiente para producir un agregado partcula/burbuja estable. Por otra parte, las partculas
pequeas son arrastradas ms fcilmente a la espuma, ya que el drenaje a la pulpa se
favorece con el incremento de la velocidad de sedimentacin.
Es importante destacar que, en la etapa de flotacin primaria (etapa rougher) la flotacin se
realiza con una granulometra de mena en la cual no es necesaria la liberacin de la partcula,
sin embargo, en la etapa de limpieza donde es necesaria la selectividad de las partculas
tiles, es fundamental realizar una remolienda del concentrado de la etapa rougher para la
liberacin de las especies tiles de la mena.
De esta manera, el tamao de partcula es la variable sobre la cual debe ponerse ms nfasis
en su control, debido a su efecto en la recuperacin metalrgica y en la selectividad del
concentrado final, as como, por la alta incidencia que tiene en los costos de operacin del
proceso global de concentracin.

Tipo y Dosificacin de los Reactivos de Flotacin .


La funcin del colector es hacer hidrofbica la superficie del mineral deseado, por lo cual, es
el reactivo qumico ms importante utilizado en la flotacin. La amplia experiencia existente
en la flotacin de minerales permite usar con eficiencia determinados tipos de colectores
dependiendo de los tipos de minerales y asociaciones mineralgicas presentes.
Por otro lado, la eleccin de un espumante determina las caractersticas de la espuma, que
contribuye a la selectividad de la operacin. La altura de la espuma y el flujo de aire a la celda
afectan el tiempo de retencin de las partculas en la espuma. La estabilidad de la espuma
depende principalmente de la dosificacin del espumante.

Se debe tener en cuenta, que los reactivos de flotacin requieren de un cierto tiempo de
acondicionamiento para estar en contacto con la pulpa y de esa forma poder actuar en forma
eficiente sobre las especies tiles de la mena. As, la etapa de acondicionamiento adquiere
mucha importancia, ya que algunos reactivos se deben adicionar en la etapa de molienda
para tener mayor contacto con la mena, mientras que otros, se adicionan directamente al
cajn de descarga de los molinos de bolas o al acondicionador.
Densidad de Pulpa o Porcentaje de Slidos
La densidad de la pulpa o porcentaje de slidos en la flotacin de minerales viene
determinada desde la etapa de molienda/clasificacin. Es raro que la pulpa se ajuste en su
porcentaje de slidos antes de entrar a la etapa de flotacin, sin embargo, es un factor
importante, ya que la flotacin de los minerales ocurre en forma eficiente cuando la pulpa
presenta un valor adecuado de porcentaje de slidos.
La densidad de pulpa afecta el tiempo de residencia del mineral en las etapas de flotacin, y
de esta forma en la capacidad del circuito. En general, la etapa de flotacin rougher de las
plantas concentradoras de cobre operan con un porcentaje de slidos comprendido entre
30% y 45%, mientras que, las etapas de limpieza (cleaner y recleaner) trabajan con un
porcentaje de slidos menor.
Tiempo de Residencia
El tiempo de flotacin depende de las caractersticas del material que se va a flotar, y de la
conjugacin de todos los dems factores que inciden en el proceso. Para la optimizacin de
los circuitos de flotacin el tiempo ptimo de cada etapa se determina aplicando los criterios
de Agar et al. a travs de pruebas cinticas de flotacin.
PH
El pH es la variable de control ms utilizada en el proceso de flotacin, ya que resulta
fundamental en la recuperacin y selectividad, as como, en la depresin de minerales. El
proceso de flotacin es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de
flotacin selectiva. Los reactivos de flotacin, principalmente los colectores, operan mejor en
ciertos rangos de pH. La regulacin del pH en la flotacin de cobre se realiza con cal. Este
reactivo es importante, ya que, adems de actuar como modificador de pH, es un depresor
de pirita en la flotacin selectiva de minerales de cobre en la etapa de limpieza.
Aireacin y Acondicionamiento de la Pulpa
El acondicionamiento es una etapa clave ya que proporciona el tiempo necesario para que
acten en forma eficiente los reactivos de flotacin. Algunos colectores y modificadores
presentan cintica de adsorcin en los minerales bastante lenta por lo cual deben
incorporarse al molino de bolas, mientras que otros reactivos se incorporan directamente al
estanque acondicionador de la pulpa.
La aireacin de la pulpa en la celda es una variable importante que normalmente es
controlada por el operador de la planta, la cual permite la aceleracin o retardacin de la
flotacin en beneficio de la recuperacin metalrgica o de la ley del elemento til.

Calidad del Agua


Dada la gran cantidad de interacciones que se producen entre las variables del proceso, las
cuales acondicionan el ambiente fisico-qumico de la flotacin, un aspecto interesante de
analizar es la calidad del agua que se utiliza en el proceso. Es comn en las plantas
concentradoras, que parte importante del agua utilizada sea agua de proceso, recuperada
desde las etapas de separacin slido/lquido (espesadores, filtros, etc.), la cual contiene
reactivos qumicos residuales. Esta utilizacin de agua de proceso produce un ahorro en el
consumo de agua y en el consumo de espumante, pero se puede producir un aumento de
algunos iones en solucin cuyo efecto en la flotacin de los minerales debe ser evaluado, a
fin de evitar que stos superen los niveles crticos para la flotacin.
REACTIVOS DE FLOTACIN
Introduccin
En un sistema de flotacin los reactivos se dividen de acuerdo a la funcin especfica que
desempean en : colectores, espumantes y modificadores.
Los colectores y espumantes son sustancias orgnicas empleadas generalmente en
dosificaciones comprendidas entre 1 a 1000 g/ton de alimentacin. Qumicamente, son
clasificados como surfactantes (surfactant), es decir, molcula de carcter doble, que
consiste de un grupo polar y un grupo no-polar. El grupo polar posee un momento de dipolo
permanente y representa la parte hidroflica de la molcula. El grupo no-polar no posee un
dipolo permanente y representa la parte hidrofbica de la molcula.
Los surfactantes cumplen dos papeles fundamentales en la flotacin. Primero, se adsorben
en la interfase slido/lquido y actan como colectores tornando hidrofbica la superficie de
ciertos minerales. Segundo, influyen en la cintica de la adhesin burbuja/mineral, actuando
como espumantes. De esta forma el espumante acta principalmente en la interfase
lquido/aire, promoviendo la formacin de la espuma a travs de la disminucin de la tensin
superficial.
Los modificadores son sustancias inorgnicas u orgnicas empleadas en cantidades que
generalmente varan entre 20 a 1000 g/ton.

Colectores y Espumantes
Surfactantes
Los surfactantes ms importantes en relacin a la flotacin pueden ser agrupados en tres
clases:
Tio-compuestos, que actan como colectores de sulfuros metlicos.
Compuestos ionizables no-tio, que pueden actuar como colectores o espumantes y se
utilizan en la flotacin de minerales no sulfuros.
Compuestos no inicos, que actan principalmente como espumantes.

Los surfactantes utilizados en flotacin son integrados a las interfases a travs de una fase
acuosa. De esta manera, solamente aquellos reactivos que presentan alguna solubilidad en
agua pueden ser empleados. En algunos casos se utilizan hidrocarburos insolubles o aceites
los cuales deben ser previamente dispersos en agua, en la forma de emulsiones.
Tio-compuestos En los tio-compuestos el grupo polar contiene tomos de azufre no ligados al
oxgeno.
Una relacin de tio-compuestos significativos para la flotacin se muestra en la tabla. En
dicha tabla R representa un radical hidrocarburo (cadena hidrocarbonada) de la serie de los
alcanos o cclicos.
Entre los colectores del tipo tio-compuestos sobresalen los xantatos por ser de uso muy
generalizado en la flotacin de sulfuros. Algunos xantatos son los siguientes:

Etil xantato de potasio.


Etil xantato de sodio.
Propil xantato de potasio.
Propil xantato de sodio.
Isopropil xantato de potasio.
Isopropil xantato de sodio.
Butil xantato de potasio.
Butil xantato de sodio.
Isobutil xantato de sodio.
Amil xantato de potasio.
Amil xantato de sodio.
Hexil xantato de potasio.
Hexil xantato de sodio.

CIRCUITOS DE FLOTACIN
Introduccin
Los circuitos de flotacin constan de varias etapas, en general, en la flotacin de minerales
de cobre se utilizan las etapas rougher, cleaner, cleaner-scavenger y recleaner. Sin embargo,
en la flotacin de otros minerales podran encontrarse etapas rougher, scavenger, cleaner y
recleaner.
La etapa primaria de flotacin (etapa rougher) se alimenta con el rebalse de los hidrociclones
de un circuito cerrado molienda/clasificacin. Por otra parte, es comn que el concentrado
de la etapa rougher se someta a una remolienda antes de ingresar a la etapa cleaner.
En relacin a las celdas de flotacin utilizadas en los circuitos, las celdas mecnicas son
utilizadas en las etapas rougher, scavenger y cleaner-scavenger, mientras que, columnas de
flotacin se aplican a las etapas cleaner y recleaner. Sin embargo, existen algunas
concentradoras que usan celdas mecnicas en la etapa cleaner y celdas columnares en la
etapa recleaner. En la actualidad, la tendencia es aumentar el tamao de los equipos hacia
celdas mecnicas de volumen superior a los 4000 pies, originada por la disminucin de los
costos de operacin (energa, mantencin, etc.) de estas celdas de gran volumen.
Etapas de Flotacin
La flotacin de minerales se realiza en etapas (tambin llamados circuitos), cuyos objetivos
involucran una alta recuperacin de las especies tiles con la mayor selectividad posible. Para
cumplir con estos objetivos los circuitos estar divididos en etapas destinadas a que se
consigan esos propsitos, y en estas etapas las celdas de flotacin estn ordenadas en
bancos de celdas y en columnas de flotacin. As, en las plantas concentradoras existe el
banco de celdas rougher, las celdas columnares de la etapa cleaner, el banco de celdas
cleaner-scavenger, etc.
La etapa rougher es la etapa primaria, en ella se logran altas recuperaciones y se elimina gran
parte de la ganga. Debido a que esta etapa se opera con la mayor granulometra posible, el
concentrado rougher est constituido por materiales medios o middlings, por lo cual las leyes
de este concentrado son de bajas y requieren una etapa de limpieza que selective el
concentrado. Al circuito rougher llega la alimentacin del proceso de flotacin, y en algunas
oportunidades, concentrados de la etapa scavenger o colas de la etapa cleaner. Las colas de
la etapa rougher pueden ser colas finales del proceso, o bien, almentacin a un circuito
scavenger.
La etapa scavenger o de barrido tiene como objetivo aumentar la recuperacin de las
especies tiles desde las colas de la etapa rougher. Producen colas finales del proceso y un
concentrado de baja ley que puede juntarse a la alimentacin del proceso de flotacin, o a
una etapa deremolienda y su posterior tratamiento.
Los circuitos cleaner o de limpieza, junto a los circuitos recleaner, tienen como objetivo
aumentar la ley de los concentrados rougher, a fn de alcanzar un producto que cumpla con
las exigencias del mercado, o bien, de la etapa del proceso siguiente a que ser sometido el
concentrado. Dado que la etapa cleaner es selectiva, normalmente el concentrado rougher
es sometido a una etapa de remolienda previa, para alcanzar la mayor liberacin posible de
las especies tiles antes de alimentarse al circuito cleaner.

En las plantas concentradoras de cobre se utilizan circuitos cleaner-scavenger, los cuales se


alimentan con las colas de la etapa cleaner. En general, el concentrado de la etapa cleanerscavenger se junta a los concentrados rougher y alimentan la etapa cleaner. Las colas de los
circuitos cleaner-scavenger, dependiendo de la ley que posea se juntan a las colas finales.

Diferentes tipos de circuitos de flotacin son presentados en las figuras.


Celdas de Flotacin
Celdas mecnicas
La celda mecnica est constituida por un depsito en forma de paraleleppedo o forma
cbica, de distintas capacidades, con un mecanismo rotor-estator para la dispersin del
slido y el aire. Las celdas se juntan en serie y forman un banco de flotacin agrupndose de
diferentes formas. Por ejemplo, un banco de 12 celdas mecnicas podra tener las siguientes
configuraciones, de acuerdo a como se agrupen las celdas: 3-3-3-3; 2-2-2-3-3, etc.
En las celdas de flotacin, se pueden distinguir tres zonas tpicas (figura):
Una zona de alta turbulencia, a nivel del mecanismo de agitacin.
Una zona intermedia.
Una zona superior.
En la zona de alta turbulencia o zona de agitacin se producen los choques para la adhesin
partcula burbuja. En esta zona deben existir las condiciones hidrodinmicas y fisicoqumicas
que favorezcan este contacto.
La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma, lo que favorece la
migracin de las burbujas hacia la parte superior de la celda.
La zona superior corresponde a la fase espuma, esta formada por burbujas separadas por
finos canales de pulpa. La pulpa descarga por rebalse natural, o con la ayuda de paletas
mecnicas.
Cuando la turbulencia en la interfase pulpa/espuma es alta, se produce una contaminacin
debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma.
En su desplazamiento vertical, la burbuja va siendo menos estable, adelgazando sus
paredes,con lo que se crea un flujo de agua que retorna a la pulpa y arrastra consigo parte de
las partculas que se encuentran en los canales no adheridas a las burbujas. Esta accin
limpiadora depende de la altura de la zona de espuma y de sus propiedades.
En general, la espuma de flotacin debe ser lo suficientemente estable como para retener la
masa de mineral, y lo suficientemente frgil como para romperse al caer a la canaleta de
concentrados, y no producir trastornos en su transporte. Estos mecanismos sugieren las
siguientes variables que controlan la espuma:

Tipo y dosificacin del espumante.


Flujo o densidad de flujo de aire.
Altura de rebose o altura de espuma.
Altura de remocin de la espuma.

Las funciones ms importantes de las celdas de flotacin son:


Mantener todas las partculas, an las ms gruesas o las ms densas, en suspensin
dentro de la pulpa. Para conseguir lo anterior, la pulpa debe ser mezclada o sometida
a circulacin dentro de la celda a altas velocidades, de modo de superar las
velocidades de sedimentacin de las partculas ms gruesas.
La aireacin, que involucra la diseminacin de finas burbujas de aire dentro de toda la
celda. Promover la colisin entre las partculas de mineral y las burbujas de aire, con
lafinalidad de permitir la adhesin selectiva y el transporte de las partculas de
mineraldeseado en la columna de espuma.
Mantener la pulpa en condiciones de quietud, inmediatamente debajo de la columna
de espuma. Las celdas se disean de modo de prevenir la turbulencia en las cercanas
de la espuma, puesto que produce una prdida de estabilidad de la espuma y baja la
recuperacin.
Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda y de la salida del
concentrado y del relave desde el circuito.
Proveer un mecanismo de control de: la profundidad de la pulpa y la profundidad de
la columna de la espuma; la aireacin de la celda e idealmente del grado de agitacin
de lapulpa.
En relacin al tamao de las celdas mecnicas de flotacin, stas han ido aumentando
notoriamente en su tamao a lo largo de los aos. Actualmente, las celdas ms
grandes en operacin tienen un tamao de 5000 .pies
Columnas de flotacin
En aos recientes un considerable aumento en el uso y aplicacin de las columnas de
flotacin en la recuperacin y concentracin de minerales, acelerado en el inters en
mtodos alternativos ms econmicos y eficaces, ha sido la razn del creciente nmero de
unidades en operacin, no slo en Chile, sino en el mundo entero. La columna de flotacin
(figura 7.5) se ha constituido en uno de los desarrollos ms destacados de los ltimos
tiempos en el campo de la concentracin de minerales. Las celdas columnares resultan
especialmente atractivas en circuitos de limpieza, ya que es posible efectuar en una sola
etapa, varias de estas etapas que anteriormente se realizaban en celdas mecnicas
convencionales. Esto hace posible el uso de circuitos ms simples y fciles de controlar
(figuras).
En las columnas de flotacin la alimentacin es inyectada a aproximadamente 2/3 de altura
de la columna, el concentrado sale por la parte superior de la celda, mientras que, la cola o
relave se recoge por la parte inferior de la columna.
Bsicamente, la columna de flotacin consiste de dos zonas: a) la zona de coleccin tambin
conocida como zona de recuperacin), y la zona de limpieza sobre la interfase (tambin
conocida como zona de espuma). En la zona de coleccin, las partculas de la suspensin
dealimentacin son conectadas en contracorriente con las burbujas producidas por
undistribuidor de burbujas que se encuentra en el fondo de la columna. Las partculas
hidrofbicas colisionan con las burbujas, se unen a ellas y son transportadas a la zona de

limpieza. Las partculas hidroflicas y menos hidrofbicas son removidas por el fondo de la

La columna de flotacin.

Circuito de flotacin sin columna de flotacin.

Circuito de flotacin con columna de flotacin en la etapa cleaner.

En la zona de limpieza se agrega agua cerca del tope de la espuma, lo que provee un flujo
neto de lquido descendente llamado bias positivo. La existencia de un bias positivo previene
el arrastre hidrulico de partculas finas al concentrado. La columna ha probado ser
particularmente atractiva en aplicaciones de limpieza y puede alcanzar en una sola etapa
aumentos de ley del concentrado comparables al de varias etapas ejecutadas en celdas
mecnicas, a menudo con mejoras en la recuperacin.
Hay tres aspectos en el diseo que distinguen las columnas de flotacin de las celdas
mecnicas:
El agua de lavado (adicionada al tope de la columna).
La ausencia de agitacin mecnica.
El sistema de generacin de burbujas de aire.
Las variables operacionales ms importantes de una columna de flotacin son las siguientes :

Flujo de aire.
Agua de lavado.
Altura de la espuma.
Tiempo de residencia de la pulpa.
Bias y control.
Porcentaje de slidos en la alimentacin.

Generalmente las celdas se ordenan en serie, formando un circuito o bancada (Banco de


celdas) que reciben los relaves de la precedente y se tendr 1,2,3 ms circuitos o bancos de
celdas, segn las clases de materiales valiosos que se desea recuperar de un mineral, as por
ejemplo:

a. Si se tiene un solo elemento valioso se requiere de un banco.


b. Si se tiene dos elementos valiosos se requiere de dos bancos.
c. Si se tiene tres elementos valiosos se requiere de 3 bancos.

Las celdas de flotacin en cada banco o circuito se pueden clasificar segn las etapas de
flotacin de las partculas slidas, as tenemos:

a) Celdas Rougher: (Celdas debastadoras, o celdas de flotacin primaria)


Aqui se obtiene el concentrado primario. Es el conjunto de celdas cuyas espumas se colectan
juntamente con las de la celda donde se alimenta la pulpa al circuito. Es la celda que recibe la
carga de pulpa del acondicionador o directamente del clasificador.

b) Celdas Scavenger: (Celdas recuperadoras o Celdas agotadoras)


Son las celdas donde se realiza la recuperacin de las especies valiosas que no han podido ser
recuperadas en las celdas Rougher. Pueden haber 1er. Scavenger, 2do. Scavenger, 3er.
Scavenger, etc. dependiendo de la flotabilidad del mineral valioso.

c) Celdas Cleaner: (Celdas de limpieza)


Son las celdas donde se hace la limpieza del concentrado primario o el producto de la
flotacin Rougher.

d) Celdas Recleaner: (Celdas de relimpieza)


Son aquellas donde se efecta la limpieza de las espumas provenientes de las celdas
Cleaner.
Si es que hay ms de dos etapas de limpieza las celdas de limpieza reciben el nombre de
1era. Limpieza, 2da. Limpieza, 3era. Limpieza, etc. Dependiendo de la dificultad que se tenga
para alcanzar las leyes mnimas de comercializacin que debe tener el concentrado final. Un
ejemplo de circuito de flotacin es el siguiente:

Alimentacin de pulpa al circuito


1 2 3 4 5 6 7 8 9

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Relave
Concentrado

Las celdas 5, 6 y 7 son celdas Rougher.


Las celdas 8, 9, 10 y 11 son 1er. Scavenger.
Las celdas 12, 13, 14, 15 y 16 son 2do. Scavenger.
Las celdas 17, 18, 19 y 20 son 3er. Scavenger.
Las celdas 3 y 4 son celdas cleaner.
Las celdas 1 y 2 son celdas recleaner.

Control de Calidad en Plantas concentradoras

Para obtener el producto comercial o "Concentrado" con las condiciones tcnicas requeridas
por el comprador, los constituyentes indeseables de la mena deben ser rebajados a un
porcentaje especificado. Si en la mena est presente ms de un mineral valioso, podemos
separarlos del tal modo que cada uno pueda comercializarse por separado.

El fundidor o comprador se protege de las prdidas financieras imponiendo penalidades


sobre todos los concentrados que no alcancen las leyes mnimas en elemento valioso o que
sobrepasan el contenido mximo permisible de constituyentes indeseables.

Algunos de los elementos valiosos se pierden inevitablemente en los relaves, por ello uno de
los objetivos es mantener estas prdidas tan bajas como sea posible, para obtener una
mayor rentabilidad del proceso. Es necesario tambin que la Planta manipule un tonelaje de
mineral adecuado, porque de no ser as se produciran complicaciones en el tratamiento y se
elevara el costo total de la operacin.

En cualquier mtodo de concentracin: elctrica, gravimtrica o por flotacin, la


cuantificacin se puede efectuar a travs de varios trminos que a continuacin definimos:

Cabeza calculada: se refiere a la ley que tiene un mineral despus de un proceso de


concentracin; se obtiene sumando los contenidos metlicos de cada uno de los productos.

Instituto Profesional AIEP


San Felipe
Proceso 2015-2

Ley.- es la cantidad de valores que existe en un mineral o cualquier producto de concentracin


metalrgica.

Cabeza.- Es el mineral proveniente de la explotacin minera. La cabeza para un circuito de flotacin


est constituido por el mineral finamente molido y mezclado con el agua, formando una pulpa,
y tiene una ley determinada de elementos valiosos.

Concentrado.- Es el producto final del proceso de concentracin. Tiene valor comercial y rene la
mayor parte de la mena. Este producto tiene una ley mucho mayor que la de cabeza.

Relave.- Es el producto final del proceso de concentracin pero que no tiene valor comercial y
su contenido de elemento valioso es insignificante. Est constituido en su mayor parte por material
estril, motivo por el cual se lo desecha.

En una planta concentradora donde existen varios circuitos de flotacin, cada uno de ellos tiene un
relave que pasa a constituir la cabeza del siguiente circuito, a excepcin del ltimo circuito cuyo
relave se desecha definitivamente.

Tanto el mineral de cabeza, como el los concentrados as como el relave final tiene leyes y pesos
correspondientes en base a los cuales se puede realizar la cuantificacin del proceso. Pasamos a
definir algunos conceptos:

Razn de concentracin
(Radio de concentracin o relacin de concentracin o ratio de concentracin) : (RC)
Es la relacin existente entre el N de toneladas de mineral de cabeza y el N de toneladas de
concentrado producido. Se interpreta como el N de toneladas del mineral de cabeza que se requiere
para obtener una tonelada de concentrado. El radio de concentracin vara en razn inversa con la ley
de cabeza, puesto que a mayor ley de cabeza la razn de concentracin es menor, o sea que se
requiere menor tonelaje de mineral de cabeza para producir una tonelada de concentrado y
viceversa.

Recuperacin.- (R )

Se refiere a la eficiencia o rendimiento del tratamiento y est expresado en porcentaje seala cunto
del elemento valioso que ingresa al tratamiento, pasa al concentrado. Cuanto mayor cantidad de
elemento valioso pasa al concentrado, mayor ser la eficiencia o rendimiento del proceso y mayor
ser la recuperacin.
Balance Metalrgico.-

Cualquiera que sea la escala de tratamiento de una Planta Concentradora, sea sta grande, pequea,
automatizada o rstica, al final de la operacin diaria, semanal, mensual, anual, o por campaas,
requiere de la presentacin de los resultados obtenidos en forma objetiva, en la que se incluye los
INSTITUTO PROFESIONAL AIEP metalurgia y procesos de refinacin

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Instituto Profesional AIEP


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Proceso 2015-2

clculos para determinar el tonelaje de los productos de la flotacin, contenido metlico de los
elementos valiosos en cada uno de los productos, la distribucin porcentual y los radios de
concentracin; todos ellos condensado en lo que se denomina el "Balance Metalrgico", que muestra
tambin la eficiencia del proceso.

Peso neto seco.Es el peso del mineral de cabeza, concentrado o relave, sin humedad. Se sabe que el mineral que se
extrae de mina tiene una cierta cantidad de humedad. Para los clculos es necesario conocer el peso
neto seco. Para determinar el Porcentaje de humedad se prepara una muestra, se pesa, se somete a
secado a 100 C durante un tiempo suficiente como para eliminar todo el agua. Una vez fra la
muestra se pesa nuevamente. La diferencia entre uno y otro peso corresponde el peso de agua
contenido en la muestra. Por una relacin simple se puede determinar el % de humedad de la
muestra.

Contenido metlico.-

Se refiere el contenido de elemento valioso ya sea en el mineral de cabeza, concentrado o relave. Se


determina multiplicando el tonelaje del producto por la ley correspondiente:

Contenido metlico = tonelaje x ley


Cabe hacer notar que la suma del contenido metlico de los productos (concentrados y relave) debe
ser exactamente igual al contenido metlico de la cabeza. De no ser as deben efectuarse clculos de
reajuste para cumplir con la ley de conservacin de la materia. Otra cuestin importante es que las
leyes que se reporten en porcentaje deben dividirse entre 100 para hacer el reemplazo en la relacin
para determinar el contenido metlico. Cuando las leyes se reporten en Onzas/TC, el tonelaje de
cabeza, concentrado y relave deben convertirse a TC, si estuviesen expresados en TM.
Las leyes de los metales preciosos en los minerales a veces son reportados en gramos/TM. As como el
contenido de oro en gravas aurferas es expresado en gramos/M3
Razn de Concentracin

En la flotacin igual que en cualquier otro proceso de concentracin, la cuantificacin se puede


efectuar a travs de dos cantidades. La razn de concentracin que expresa indirectamente a la
selectividad del proceso y la recuperacin que se refiere a su eficiencia y rendimiento.
Si representamos por A, B y C los pesos de la cabeza, el concentrado y el relave y por a, b y c sus leyes
respectivas en un cierto metal o mineral til, entonces la relacin A/B es por definicin la razn de
concentracin que significa cuantas toneladas de cabeza son necesarias para obtener una
tonelada de concentrado, esta razn nos indica cuantas veces se concentr el mineral o sea en forma
indirecta nos expresa la selectividad del proceso.

INSTITUTO PROFESIONAL AIEP metalurgia y procesos de refinacin

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