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RESISTENCIA Vs.

RIGIDEZ
A menudo omos opiniones de profesionales en las cuales mencionan las palabras Resistencia y Rigidez, a veces como sinnimos y en otras atribuyndoles
propiedades que no les competen.
Por ejemplo, en estos das le un artculo sobre materiales de construccin en el que se le asignaban propiedades a la Fibra de Carbono de aumentar la Rigidez
de los elementos a los cuales se les coloca.
En otras ocasiones omos hablar de que tal o cual edificacin tienen resistencia a sismos, etc.
Para aclarar estos conceptos vamos a definir los dos trminos.
Resistencia es la capacidad de un cuerpo, elemento o estructura de soportar cargas sin colapsar.
Rigidez es la propiedad de un cuerpo, elemento o estructura de oponerse a las deformaciones.
Tambin podra definirse como la capacidad de soportar cargas o tensiones sin deformarse o desplazarse excesivamente.
Ambas definiciones son del autor. Si miramos ambas definiciones veremos que estn asociadas pero no significan lo mismo.
En la Resistencia lo importante es soportar, aguantar, mientras que en la Rigidez lo importante es el Control de las Deformaciones y/o Desplazamientos.
La Resistencia depende de las propiedades mecnicas de los materiales constitutivos (Resistencia mecnica, Mdulo de Elasticidad, etc.) y del tamao de la
seccin. La Rigidez depende tambin del Mdulo de Elasticidad, la seccin, pero tambin de la Inercia y la longitud del elemento.
Muchos tambin mencionan Rigidez e Inercia como sinnimos lo cual es incorrecto pues la inercia es solo uno de los parmetros asociados a la Rigidez.
Para comprender mejor explicaremos por medio de un ejemplo:
Cuando calculamos una viga para que soporte una determinada carga, por ejemplo, una viga de madera que debe soportar una carga concentrada obtenemos
una seccin capaz de soportar dicha solicitacin. Pero puede ocurrir que al estar operando las solicitaciones sobre la viga esta vibre demasiado y tengamos que
aumentar la seccin para evitar dichas vibraciones. Tambin es posible que aadamos otro material que aumente la rigidez de la seccin para lograr lo mismo.
Este es el tpico caso del Diseo de Encofrados los cuales deben ser resistentes para no colapsar pero lo suficientemente rgidos para no deformarse.
Existen materiales que aumentan la Resistencia de los elementos a los que se les coloca. Ese es el caso de la Fibra de Carbono. Pero esta no aumenta la
Rigidez.
Por otro lado existen muchos tipos de Rigidez:

Rigidez axial.
Rigidez flexional.
Rigidez a cortante.
Rigidez torsional.

Cuando diseamos un entrepiso es posible que aunque este correctamente diseado pueda vibrar cuando se le de uso. Por eso es importante que adems del
diseo estructural por resistencia se chequeen los desplazamientos a fin del control de las vibraciones.
Cuando diseamos una edificacin en una zona no ssmica bastar con disear las columnas por resistencia, pero en zonas ssmicas habr que tomar en
cuenta los desplazamientos laterales.
En el caso de la Ingeniera Sismoresistente ese es uno de los tpicos ms importantes a tomar en cuenta. En el Diseo automotriz, aeronutico y espacial es
an ms importante.
Podemos incrementar la rigidez aumentando la seccin, aadiendo materiales con mayor mdulo de elasticidad, pero tambin disminuyendo la longitud del
elemento.
Cuando aplicamos una carga lateral a un entrepiso con una sola columna esta se deformar de acuerdo a su rigidez. Si colocamos dos columnas de igual
seccin la deformacin ser menor e ir disminuyendo segn aumente la cantidad de columnas o si aumentamos las secciones. Por lo contrario si a ese
entrepiso le aumentamos la altura su rigidez disminuir.
Esperamos que este sencillo artculo ayude a tener conceptos ms claros.