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Historia de la Microbiologa

Aunque el trmino bacteria, derivado del griego ("bastoncillo"), no fue


introducido hasta el ao 1828 por Christian Gottfried Ehrenberg, ya en 1676 Anton van
Leeuwenhoek, usando un microscopio de una sola lente que l mismo haba construido
basado en el modelo creado por el erudito Robert Hooke en su libro Micrographia,
realiz la primera observacin microbiolgica registrada de "animculos", como van
Leeuwenhoek los llam y dibuj entonces.
Eugenio Espejo (1747-1795) public importantes trabajos de medicina, como
las Reflexiones acerca de la viruela (1785), el cual se convertira en el primer texto
cientfico que refera la existencia de microorganismos (inclusive antes que Louis
Pasteur) y que definira como poltica de salud conceptos bsicos de la actualidad como
la asepsia y antisepsia de lugares y personas.
La bacteriologa (ms tarde una subdisciplina de la microbiologa) se considera fundada
por el botnico Ferdinand Cohn (1828-1898). Cohn fue tambin el primero en formular
un esquema para la clasificacin taxonmica de las bacterias.
Louis Pasteur (1822-1895), considerado el padre de la Microbiologa Mdica, y Robert
Koch (1843-1910) fueron contemporneos de Cohn. Quiz el mayor logro de Pasteur
consisti en la refutacin mediante cuidadosos experimentos de la por aquel entonces
muy respetada teora de la generacin espontnea, lo cual permiti establecer
firmemente a la microbiologa dentro de las ciencias biolgicas. Pasteur tambin dise
mtodos para la conservacin de los alimentos (pasteurizacin) y vacunas contra varias
enfermedades como el carbunco, el clera aviar y larabia. Robert Koch es especialmente
conocido por su contribucin a la teora de los grmenes de la enfermedad, donde,
mediante la aplicacin de los llamados postulados de Koch, logr demostrar que
enfermedades especficas estn causadas por microorganismos patognicos especficos.
Koch fue uno de los primeros cientficos en concentrarse en la obtencin de cultivos
puros de bacterias, lo cual le permiti aislar y describir varias especies nuevas de
bacterias, entre ellas Mycobacterium tuberculosis, el agente causal de la tuberculosis.
Mientras Louis Pasteur y Robert Koch son a menudo considerados los fundadores de la
microbiologa, su trabajo no reflej fielmente la autntica diversidad del mundo
microbiano, dado su enfoque exclusivo en microorganismos de relevancia mdica.
Dicha diversidad no fue revelada hasta ms tarde, con el trabajo de Martinus
Beijerinck (1851-1931) y Sergei Winogradsky (1856-1953). Martinus Beijerinck hizo
dos grandes contribuciones a la microbiologa: el descubrimiento de los virus y el
desarrollo de tcnicas de cultivo microbiolgico. Mientras que su trabajo con el virus
del mosaico del tabaco estableci los principios bsicos de la virologa, fue su desarrollo
de nuevos mtodos de cultivo el que tuvo mayor impacto inmediato, pues permiti el
cultivo de una gran variedad de microbios que hasta ese momento no haban podido ser
aislados. Sergei Winogradsky fue el primero en desarrollar el concepto
de quimiolitotrofa y de este modo revelar el papel esencial que los microorganismos
juegan en los procesos geoqumicos. Fue el responsable del aislamiento y descripcin
por vez primera tanto de las bacterias nitrificantes como de las fijadoras de nitrgeno.

Grandes descubrimientos de la microbiologa


ANTONI VAN LEEUWENHOEK (1632-1723)
Se lo considera el descubridor del mundo microbiano.
Nacido en Holanda, Leeuwenhoek era un comerciante de la
ciudad de Deft, y sus actividades cientficas
estaban encajadas dentro de una vida llena de negocios y de
obligaciones cvicas, lo que no era una excepcin a su tiempo
ya que durante los siglos XVII y XVIII no existan cientficos
profesionales.
Los grandes descubrimientos de este periodo fueron realizados por aficionados que se
ganaban la vida por otros medios, o que no tenan necesidad de trabajar por poseer
riquezas personales.
LOUIS PASTEUR (1822-1895)
De origen humilde, naci en una aldea de Dole (Francia). De nio comenz su vida sin
grandes posibilidades, pero se convirti en el hombre ms
prominente de su tiempo.
Se recibi de qumico y a los 25 aos ya se destacaba en
dicha ciencia, sus descubrimientos revolucionaron la practica
medica, pero nunca estudio medicina. En 1847 se doctoro en
qumica en la Ecole Normale de Paris, y fue profesor de
Estrasburgo y Lille, antes de regresar a Pars, donde fue
profesor de la Ecole de Beux Arts y ms tarde (1867) en la
Soborna.
En 1888, en reconocimiento a sus mritos, se creo para el un laboratorio, llamado
Instituto Pasteur en Pars. Admirado y aclamado en el mundo por sus descubrimientos
fallece el 28 de Septiembre de 1895, actualmente su tumba se encuentra en el Instituto
que lleva su nombre.
JOSEPH LISTER (1827-1912)
Naci en Inglaterra el 5 de abril de 1827, hijo de cuqueros bien acomodados. Se
grado de mdico en 1852, fue profesor de ciruga en
Glasgow y Edimburgo y, posteriormente dio clases en el
Kings College de Londres.
Fueron varios los aportes de Lister, pero su trabajo ms
importante fue el triunfo sobre la infeccin de las heridas.
Comenz su trabajo mientras estaba en Glasgow, durante los
aos 1865-1869, sus primeros escritos al respecto se
publicaron en 1867.

ROBERT KOCH (1843-1910)


Naci el 14 de diciembre de 1843 en Alemania. En 1866 se grado en medicina y
comenz a ejercer en un pequeo pueblo alemn. Se intereso
mucho por los estudios microscpicos y pronto les dedico la
mayor parte de su tiempo.
En abril de 1876 escribi una carta a Ferdinand Cohn, profesor
de botnica en Breslau, la ciudad ms cercana con universidad,
en
la
que
informaba haber hecho un estudio sobre el bacilo del
carbunco. Cohn invito al desconocido medico pueblerino a
Breslau y le dio oportunidad de demostrar sus preparaciones y
mtodos.
Los estudios de Koch eran tan completos y tan ordenados que impresionaron
gratamente, al mismo tiempo que hacan de el una nueva eminencia en bacteriologa. Su
trabajo sobre el carbunco fue publicado en ese mismo ao y pronto fue reconocido en el
mundo medico.
IGNAZ SEMMELWEIS (1818-1865)
Medico hngaro, que gano trascendencia por su estudio sobre las infecciones
puerperales.
Durante su actividad en el Hospital General de Viena, le
llamo la atencin la elevada mortalidad puerperal que haba
en dicho hospital, que era de alrededor del 10 al 30 %,
causadas por fiebre puerperal.
Semmelweis demostr que las infecciones puerperales eran
originadas a partir de microorganismos que eran transmitidos
por las manos de mdicos y estudiantes de medicina, durante
el examen fsico de las puerperas. Por lo que para
contrarrestar dicha situacin propuso el lavado de manos, lo que inicialmente se
realizaba con cloruro de cal.
Controlando la esterilizacin logro reducir la mortalidad durante el ao 1846 al 1%. Por
esta razn se lo considera el creador del mtodo antisptico. Posteriormente todos estos
hechos fueron comprobados por el cirujano ingles Joseph Lister.
CARLOS JUSTINIANO RIBEIRO CHAGAS (1879-1934)
Carlos Chagas nacio en Oliveira, Minas Gerais, Brasil, el 9 de Julio de 1879.
Su padre fallecio cuando el apenas tenia 4 aos de edad, quedando su madre a cargo de
la crianza de cuatro nios pequeos.
En 1896, por influencia de su tio, decidio estudiar medicina (su madre queria que
estudiara Ingenieria en mineria).

ALEXANDER FLEMING (1881-1955)


Alexander Fleming nacio en Agosto de 1881
cerca de Darvel, Ayr, Escocia.Se formo y luego
trabajo como medico microbiologo en el
Hospital St. Marys de la Universidad de
Londres.
Durante la primera guerra mundial fue medico
frentes de Francia y quedo impresionado por la
causada por las heridas de metralla infectadas
de campaa.

militar en los
gran mortalidad
en los hospitales

Al final de la guerra, regreso al Hospital St. Mary donde se dedico a la busqueda de un


nuevo metodo antiseptico para evitar la dura agonia provocada por las heridas
infectadas.

Concepto de Microbiologa
La microbiologa es la ciencia encargada del estudio de los microorganismos, seres
vivos pequeos no visibles al ojo humano (del griego mikros "pequeo",
bios, "vida" y - -loga, tratado, estudio, ciencia), tambin conocidos
como microbios. Se dedica a estudiar los organismos que son slo visibles a travs del
microscopio: organismos procariotas y eucariotas simples. Son considerados microbios
todos los seres vivos microscpicos, estos pueden estar constituidos por una sola clula
(unicelulares), as como pequeos agregados celulares formados por clulas
equivalentes (sin diferenciacin celular); estos pueden ser eucariotas (clulas con
ncleo) tales como hongos y protistas, procariotas (clulas sin ncleo definido) como
las bacterias. Sin embargo la microbiologa tradicional se ha ocupado especialmente de
los microorganismos patgenos entre bacterias, virus y hongos, dejando a otros
microorganismos en manos de la parasitologa y otras categoras de la biologa.
Al tratar la microbiologa sobre todo los microorganismos patgenos para el hombre, se
relaciona con categoras de la medicina como patologa, inmunologa y epidemiologa.
Tipos de microbiologa

El campo de la microbiologa puede ser dividido en varias subdisciplinas:

Fisiologa microbiana: estudio a nivel bioqumico del funcionamiento de las


clulas microbianas. Incluye el estudio del crecimiento, el metabolismo y la
estructura microbianas.

Gentica microbiana: estudio de la organizacin y regulacin de los genes


microbianos y como stos afectan el funcionamiento de las clulas. Est muy
relacionada con la biologa molecular.

Microbiologa clnica: estudia la morfologa de los microbios.

Microbiologa mdica: estudio del papel de los microbios en las enfermedades


humanas. Incluye el estudio de la patognesis microbiana y la epidemiologa y
est relacionada con el estudio de la patologa de la enfermedad y con la
inmunologa.

Microbiologa veterinaria: estudio del papel de los microbios en la medicina


veterinaria.

Microbiologa ambiental: estudio de la funcin y diversidad de los microbios


en sus entornos naturales. Incluye la ecologa microbiana, la geomicrobiologa,
la diversidad microbiana y la biorremediacin.

Microbiologa evolutiva: estudio de la evolucin de los microbios. Incluye la


sistemtica y la taxonoma bacterianas.

Microbiologa industrial: estudia la explotacin de los microbios para uso en


procesos industriales. Ejemplos son la fermentacin industrial y el tratamiento
de aguas residuales. Muy cercana a la industria de la biotecnologa.

Aeromicrobiologa: estudio de los microorganismos transportados por el aire.

Microbiologa de los alimentos: estudio de los microorganismos que estropean


los alimentos.

Microbiologa espacial: Estudio de los microorganismos presentes en el espacio


extraterrestre, en las estaciones espaciales, en las naves espaciales.

Bacteria
Las
bacterias
son
microorganismos
procariotas que presentan un tamao de unos
pocos micrmetros (por lo general entre 0,5 y
5 m de longitud) y diversas formas
incluyendo filamentos, esferas (cocos), barras
(bacilos), sacacorchos (vibrios) y hlices
(espirilos). Las bacterias son clulas
procariotas, por lo que a diferencia de las
clulas eucariotas (de animales, plantas,
hongos, etc.), no tienen el ncleo definido ni
presentan,
en
general,
orgnulos
membranosos internos. Generalmente poseen
una pared celular y sta se compone de
peptidoglicano. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de
desplazamiento y son mviles. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriologa,
una rama de la microbiologa. La presencia frecuente de pared de ppticoglicano junto
con su composicin en lpidos de membrana son la principal diferencia que presentan
frente a las arqueas, el otro importante grupo de microorganismos procariotas.

Las bacterias son los organismos ms abundantes del planeta. Son ubicuas, se
encuentran en todos los hbitats terrestres y acuticos; crecen hasta en los ms extremos
como en los manantiales de aguas calientes y cidas, en desechos radioactivos, 1 en las
profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. Algunas bacterias pueden
incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. Se estima que se
pueden encontrar en torno a 40 millones de clulas bacterianas en un gramo de tierra y
un milln de clulas bacterianas en un mililitro de agua dulce. En total, se calcula que
hay aproximadamente 51030 bacterias en el mundo.2
Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos, pues muchos pasos
importantes de los ciclos biogeoqumicos dependen de stas. Como ejemplo cabe citar
la fijacin del nitrgeno atmosfrico. Sin embargo, solamente la mitad de los filos
conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio, 3 por lo
que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes
todava no ha sido descrita.
En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas clulas bacterianas como
clulas humanas, con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo.4
Aunque el efecto protector del sistema inmunitario hace que la gran mayora de estas
bacterias sea inofensiva o beneficiosa, algunas bacterias patgenas pueden causar
enfermedades infecciosas, incluyendo clera, difteria, escarlatina, lepra, sfilis, tifus,
etc. Las enfermedades bacterianas mortales ms comunes son las infecciones
respiratorias, con una mortalidad slo para la tuberculosis de cerca de dos millones de
personas al ao.5
En todo el mundo se utilizan antibiticos para tratar las infecciones bacterianas. Los
antibiticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formacin de la pared
celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. Tambin se usan extensamente en
la agricultura y la ganadera en ausencia de enfermedad, lo que ocasiona que se est
generalizando la resistencia de las bacterias a los antibiticos. En la industria, las
bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales, en
la produccin de mantequilla, queso, vinagre, yogur, etc., y en la fabricacin de
medicamentos y de otros productos qumicos.6
Aunque el trmino bacteria inclua tradicionalmente a todos los procariotas, actualmente
la taxonoma y la nomenclatura cientfica los divide en dos grupos. Estos dominios
evolutivos se denominan Bacteria y Archaea (arqueas).7 La divisin se justifica en las
grandes diferencias que presentan ambos grupos a nivel bioqumico y gentico.

Hongos
Los hongos son un grupo de seres vivos diferentes de las plantas y de los animales,
razn por la cual se clasifican en un reino aparte llamado Fungi. La ciencia que los
estudia se llama Micologa (Mykes=Hongo y Logos=Estudio). Poseen gran capacidad
de adaptacin y pueden desarrollarse sobre cualquier medio o superficie, tanto en los
bosques como en las ciudades. Se reproducen por medio de esporas, las cuales son
diseminadas principalmente por el viento y por el agua.

Juegan un papel descomponedor, ya que


transforman la materia orgnica en sustancias
ms simples y asimilables por otros seres vivos.
Pero tambin pueden desarrollarse formando
asociaciones de beneficio mutuo con races de
plantas (micorrizas) y con algas dando origen a
los lquenes --que son organismos totalmente
diferentes a las plantas y a los mismos hongos--,
mientras que algunos crecen sobre otros seres
vivos producindoles enfermedad o incluso la
muerte.
Los hongos han jugado y juegan un papel muy importante en la medicina, la industria y
la alimentacin. La era de los antibiticos se inicia con el descubrimiento de la
penicilina, obtenida a partir del hongo Penicillium notatum; asimismo algunos hongos
son importantes en la industria de quesos, cerveza, vinos y otros; adems de la excelente
fuente de vitaminas, protenas, fibra y minerales que constituyen los hongos
comestibles.

Algas
Las algas son talfitos (organismos que
carecen de raz, tallo, hojas); tienen
clorofila a junto a otros pigmentos
acompaantes y carecen de estructuras
estriles rodeando a las clulas
reproductoras. Traducido a un lenguaje
comn, poseen la clorofila presente en
todos los seres vivos que fotosintetizan.
Hoy las algas son divididas en dos
reinos, las algas azul-verdes (Reino
Monera) y el resto ellas se ubican en el
Reino Protista aunque algunas adquieran
gran desarrollo, en cuanto a sus formas
y estructuras (algas marinas rojas y pardas).
Las algas actan en el medio en que viven, modificando las propiedades fsico qumicas
del mismo. De ellas depende en gran medida la transparencia o grado de turbidez y el
color de las aguas. Su multiplicacin exagerada modifica las propiedades tecnolgicas
del agua e impide muchas veces su uso. Las algas son habitantes de todos los ambientes,
no solo en cuerpos de agua estables sino tambin en aquellos expuestos a la desecacin:
sobre rocas desnudas, fuentes termales (en donde soportan altas temperaturas), nieves,
glaciares. Es comn encontrarlas en lugares con poca luz, a grandes profundidades. Esta
capacidad est condicionada por la falta de exigencias y su capacidad de adaptacin.
Para poder subsistir necesitan una mnima concentracin de nutrientes, una dbil
intensidad luminosa y temperaturas bajas. Cuando se forma una nuevo hbitat las
primeras especies que colonizan son algas.

Parsito microbiologicos
Se le llama parsito a aquel ser vivo que vive y se nutre de otro sin aportarle ningn tipo
de beneficio a este ltimo el cual pasa a ser llamado hospedador y que en la mayora de
los casos y como consecuencia de esta situacin de vivir a expensas de otro ser vivo,
puede ocasionarle importantes daos o lesiones.
Cuando el parsito se aloja a vivir en las instalaciones del hospedador elegido
establece con este una relacin que puede clasificarse como simbitica en la cual
comenzar a ser dependiente metablicamente de su hospedador y por supuesto como
comentamos no ser para nada beneficiosa para este, es decir no le reportar ninguna
ventaja que este viva en el.
En tanto y contrariamente para el parsito, vivir a
costa de otro ser, le reportar una importante cantidad
de ventajas como ser la proteccin contra
depredadores o competidores y tambin de proteccin
para sus propias cras. En este ltimo caso que
planteamos, de convertirse el hospedador en
proteccin de las cras de un parsito, puede ocurrir
que estos tambin terminen de alimentarse a travs de
el, aumentando por supuesto el peligro de dao para
este.
A los parsitos los podemos clasificar en dos grupos.
Por un lado estn los micro parsitos que se
caracterizan por ser extremadamente pequeos y
numerosos, multiplicndose dentro de las clulas del hospedador y por otro lado se
encuentran los macro parsitos que crecen pero no se multiplican dentro del hospedador
como si hacen los anteriores, radicando aqu la gran diferencia entre ambas clases.
Viven dentro del cuerpo de este o en sus cavidades y normalmente producen focos
infecciosos que salen de su hospedador y le producen daos a los otros seres.

Microscopio
El microscopio (del prefijo micro- y el sufijo -scopio, y estos del prefijo griego micro-, muy pequeo, y la raz griega - scop-, ver)1 es un instrumento que
permite observar objetos que son demasiado pequeos para ser vistos a simple vista. El
tipo ms comn y el primero que se invent es el microscopio ptico. Se trata de un
instrumento ptico que contiene dos o ms lentes que permiten obtener una imagen
aumentada del objeto y que funciona por refraccin. La ciencia que investiga los objetos
pequeos utilizando este instrumento se llama microscopa.

El microscopio fue inventado por


Zacharias Janssen en 1590. En
1665 aparece en la obra de
William
Harvey
sobre
la
circulacin sangunea al mirar al
microscopio
los
capilares
sanguneos y Robert Hooke
publica su obra Micrographia.
En 1665 Robert Hooke observ
con un microscopio un delgado
corte de corcho y not que el
material era poroso, en su
conjunto, formaban cavidades
poco profundas a modo de celditas
a las que llam clulas. Se trataba
de la primera observacin de
clulas muertas. Unos aos ms tarde, Marcello Malpighi, anatomista y bilogo italiano,
observ clulas vivas. Fue el primero en estudiar tejidos vivos al microscopio.
A mediados del siglo XVII un holands, Anton van Leeuwenhoek, utilizando
microscopios simples de fabricacin propia, describi por primera vez protozoos,
bacterias, espermatozoides y glbulos rojos. El microscopista Leeuwenhoek, sin
ninguna preparacin cientfica, puede considerarse el fundador de la bacteriologa.
Tallaba l mismo sus lupas, sobre pequeas esferas de cristal, cuyos dimetros no
alcanzaban el milmetro (su campo de visin era muy limitado, de dcimas de
milmetro). Con estas pequeas distancias focales alcanzaba los 275 aumentos. Observ
los glbulos de la sangre, las bacterias y los protozoos; examin por primera vez los
glbulos rojos y descubri que el semen contiene espermatozoides. Durante su vida no
revel sus mtodos secretos y a su muerte, en 1723, 26 de sus aparatos fueron cedidos a
la Royal Society de Londres.
Durante el siglo XVIII continu el progreso y se lograron objetivos acromticos por
asociacin de Chris Neros y Flint Crown obtenidos en 1740 por H. M. Hall y mejorados
por John Dollond. De esta poca son los estudios efectuados por Isaac Newton y
Leonhard Euler. En el siglo XIX, al descubrirse que la dispersin y la refraccin se
podan modificar con combinaciones adecuadas de dos o ms medios pticos, se lanzan
al mercado objetivos acromticos excelentes.
Durante el siglo XVIII el microscopio tuvo diversos adelantos mecnicos que
aumentaron su estabilidad y su facilidad de uso, aunque no se desarrollaron por el
momento mejoras pticas. Las mejoras ms importantes de la ptica surgieron en 1877,
cuando Ernst Abbe public su teora del microscopio y, por encargo de Carl Zeiss,
mejor la microscopa de inmersin sustituyendo el agua por aceite de cedro, lo que
permite obtener aumentos de 2000. A principios de los aos 1930 se haba alcanzado el
lmite terico para los microscopios pticos, no consiguiendo estos aumentos superiores

a 500X o 1,000X. Sin embargo, exista un deseo cientfico de observar los detalles de
estructuras celulares (ncleo, mitocondria, etc.).
El microscopio electrnico de transmisin (TEM) fue el primer tipo de microscopio
electrnico desarrollado. Utiliza un haz de electrones en lugar de luz para enfocar la
muestra consiguiendo aumentos de 100.000X. Fue desarrollado por Max Knoll y Ernst
Ruska en Alemania en 1931. Posteriormente, en 1942 se desarrolla el microscopio
electrnico de barrido.