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Herbert Spencer

(Derby, 27 de abril de 1820 - Brighton, 8 de diciembre de 1903).


Naturalista, filsofo, psiclogo y socilogo britnico. La ms destacada figura del
evolucionismo filosfico y uno de los pensadores positivistas ms ilustres de su
tiempo. Su filosofa se ha basado principalmente en las ideas del evolucionismo
natural de Lamarck y Charles Darwin, la evolucin que llega a todos los mbitos
tambin del saber, aplicndola a la filosofa, sobretodo en la sociedad.
Fundador del Darwinismo social en Gran Bretaa y uno de los ms ilustres
positivistas de su pas. Ingeniero civil y de formacin autodidacta, se interes tanto
por la ciencia como por las letras. En el ao 1848 asumi la direccin de la revista
The Economist, rgano del liberalismo radical de la poca.
Desde el punto de vista sociolgico cabe considerarle como primer autor que
utiliz de forma sistemtica los conceptos de estructura y funcin.
Por otra parte, concibi la sociologa como un instrumento dinmico al servicio de
la reforma social. Dedic su vida a elaborar su sistema de filosofa evolucionista,
en la que considera la evolucin natural como clave de toda la realidad, a partir de
cuya ley mecnico-materialista cabe explicar cualquier nivel progresivo: la materia,
lo biolgico, lo psquico, lo social, etc.
Varios criticaron el a veces extremado realismo de Spencer (por sus semejanzas
con el mecanicismo); entre ellos destac el filsofo y psiclogo escocs Alexander
Bain. A pesar de que Spencer no logr crear escuela, su ambicioso intento de
sistematizar todo el conocimiento dentro del marco de la ciencia moderna y
especialmente en trminos de la evolucin, le ha hecho merecedor de figurar entre
los principales pensadores de finales del siglo XIX.
En sus lecturas conoci la teora de la evolucin expuesta a finales del siglo XVIII
por el naturalista francs Lamarck y la teora de la evolucin expuesta en el siglo
XIX por el naturalista Charles Darwin.
La primera teora de Spencer es la TEORA EVOLUCIONISTA, para Spencer este
evolucionismo queda reflejado del paso de lo "natural" y "biolgico" a lo "social" y
"moral". De esta manera considera que primero aparece la especie humana y su
constitucin como organismo social para, una vez superado ese proceso, pasar a
ser una civilizacin que incorpora una calidad interna o moral a su propia esencia.
Segn Spencer la sociedad del siglo XIX ha cortado esa cadena evolutiva,
limitndose a quedarse en un estadio intermedio. Para el autor la evolucin pasa
por la consecucin del Estado liberal y la economa monetaria ya que esta fue la
manera de pasar de la familia a la tribu y de la tribu a la sociedad. Llegados a este

punto Spencer se separa de la teora darwinista ya que no condiciona esta


evolucin a la factores biolgicos. Para Spencer el instinto de agresividad primitivo
se ve sustituido por otras prcticas sociales. Por tanto se tratara de un darwinista
social que considera que el desarrollo moral de la humanidad puede cambiar ese
determinismo biolgico.
La teora secundaria de Spencer fue la ANALOGA ORGNICA, en la que
asemeja a la sociedad con un organismo biolgico. En este paralelismo est
implcita la teora de la evolucin, las analogas son las siguientes:

La sociedad y los organismos crecen durante su existencia, no como la


materia inorgnica.
Al crecer, las sociedades y organismos aumentan en complejidad y
estructura.
En las sociedades y en los organismos, al llegar a este nivel, se
complejizan sus funciones.
La evolucin crea para sociedades y organismos diferencias de estructuras
y funciones que hacen aparecer a su vez otras ms complejas.
As como el organismo se considera como el conjunto de varias unidades,
las sociedades son organismos compuestas por otros elementos.

Spencer busca la erudicin comprobando como la evolucin se cumple tambin en


el desarrollo de la sociedad. Uno de los problemas fundamentales de Spencer es
que todas sus investigaciones son de segunda mano, es decir, que no hace
trabajos de campo sino que se limita a recoger observaciones de viajeros, curas,
etc. Para este autor es as como se puede llegar a estudiar los cambios en la
sociedad. Este mtodo deja de lado la ciencia para poder demostrar ms
fcilmente sus teoras.
Herbert Spencer, no se senta obligado a mejorar o corregir la sociedad;
simplemente esperaba comprenderla mejor. Basndose en el estudio de Charles
Darwin Sobre el origen de las especies, Spencer aplic el concepto de evolucin
a las sociedades para explicar cmo cambian o evolucionan a lo largo del tiempo.
De forma parecida, adapt el concepto darwiniano de la supervivencia del ms
fuerte argumentado que es natural que unas personas sean ricas y otras
pobres.
TIPOLOGIA SOCIAL
1. SOCIEDADES SIMPLES: No tienen autoridad poltica ni diferenciacin
social, al mximo, tienen un jefe ocasional. No son sociedades
diferenciadas a su interior. Son sociedades relativamente cohesionadas.
2. SOCIEDADES COMPUESTAS: Tienen ya una autoridad superior y otras
intermedias supeditadas a la primera. El jefe es ocasional (dependiendo si

son nmadas, semi nmadas o sedentarios), permanente o inestable. Ya


existe autoridad aunque sea transitoria. Surgen las autoridades intermedias
cuyo poder est sujeta al superior (jefes de clan, jefes militares, jefes
religiosos). Bsicamente son las sociedades clsicas.
3. SOCIEDADES DOBLEMENTE COMPUESTAS: Hay un desdoblamiento de
los grupos, se multiplican las autoridades, hay mayor diferenciacin social,
mayores niveles de heterogeneidad. Son sociedades permanentemente
sedentarias, con poder estable. Comienzan a surgir ciudades, medios de
transporte, se instauran normas del derecho positivo (obligatoriedad y
exigencia de cumplimiento de la normatividad con la existencia de
sanciones).
4. SOCIEDADES TRIPLEMENTE COMPUESTAS: Grandes civilizaciones que
dieron lugar a los imperios y las religiones (Grecia, Roma, Islamismo). Se
da el paso a las naciones modernas. Enorme divisin del trabajo y
diferenciacin social. Poderes central e intermedios. La sociedad gira
alrededor del cumplimiento del derecho positivo (Constituciones).

OBRAS: Algunas de sus obras


Esttica social (1850)
Principios de psicologa (1855)
Educacin moral, intelectual, fsica (1831)
Primeros principios (1862)
Los principios de la biologa (1864-1867)
El estudio de la sociologa (1872)

En su obra esttica social se pregunta por qu es necesaria la educacin,


ya que crea que el nio crecera espontneamente hasta convertirse en un
ser humano normal, como ocurre en la naturaleza. Puesto que la educacin
debe de reprimir a los nios las caractersticas del hombre incivilizado,
siendo en todo caso la educacin una forma de obligar a que se
desaparezcan la imperfecciones de ser humano, de esta forma es
innecesario y de acuerdo con las leyes de la naturaleza la educacin
evoluciona como consecuencia de su adaptacin a los cambios en la
sociedad.
Entenda que a mediad que la sociedad evoluciona, de conformidad con
sus leyes, no habra necesidad de una educacin organizada e incluso lo
que puede hacer es nicamente retrasar el proceso de cambio social, a

comparacin de las afirmaciones actuales que dicen que la educacin es la


nica forma de cambiar a la sociedad.
Dos de sus principios fundamentales hacen un anlisis de la educacin: el
primero que la educacin sigue una evolucin parecida a la de los
individuos y a la sociedad, el segundo acerca de la heterogeneidad de los
sistemas de educacin en el proceso de evolucin y se quejaba de lo que
se enseaba en las escuelas no tenia ninguna utilidad practica y por ultimo
sostiene que no es posible perfeccionar un sistema de educacin hasta que
no se haya determinado una psicologa racional.

Su teora se a hace explicita en su obra principios generales, donde


deduce las leyes de la evolucin de los cambios en el sistema solar, la
estructura y el clima de la tierra, las plantas y los animales, y los hombre y
la sociedad. El cambio segn estas leyes universales, comprenden
procesos de integracin y diferenciacin. Por ejemplo el proceso que va de
las herramientas pequeas y simples a las maquinas perfectas, complejas y
grande, es un proceso de integracin as el proceso de evolucin en su
aspecto primario es el pasado de una forma menos coherente, a otra ms
coherente, se trata de un proceso universal.
Un rasgo esencial en la evolucin ha sido la trasformacin de lo
homogneo en lo heterogneo, principalmente en la comprensin de las
sociedades modernas. Este es el proceso de diferenciacin de lo
homogneo a lo heterogneo. De esta manera aplica la supervivencia de
los ms aptos a las sociedades, adems de defender la teora biolgica
hereditaria propuesta por Lamarck, aplicndola en el terreno de lo social.

Lnea de tiempo de la vida y obra de George


Derby,
27 de
abril de
1820

1848
asumi la
direccin
de la
revista
The
Economist

Simmel

Esttica
social
(1850)

Principios
de
psicologa
(1855)

Educacin
moral,
intelectual
, fsica
(1831)

Primeros
principios
(1862)

Los
principios
de la
biologa
(18641867)

El estudio
de la
sociologa
(1872)

Muere el 8
de
diciembre
de 1903 en
Brigthon,
Inglaterra.

Fuente:
Biografas y vidas - Herbert Spencer
Leandro Azuara Prez. Sociologa. Editorial Porrua,
S.A.,Mxico D.F., 1987,Novena Edicin.
Rosental M. y P. Iudin. Diccionario Filosfico. Ediciones
Universo, Argentina, 1973, p. 438.