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(Ley de envases y embalajes)

CAPTULO 2
CONCEPTOS BASICOS SOBRE ENVASES Y EMBALAJES

2.1 Envases y embalajes


Oficialmente, se denomina envase a todo aqul material que acompaa al producto y es
necesario para contenerlo hasta o durante la utilizacin del mismo. Los envases se
clasifican en primarios, secundarios o terciarios segn que la funcin de los mismos
llegue hasta la utilizacin de su contenido, finalice en el punto de venta (actividad
comercial) o cubra solamente la actividad de transporte hasta dicho punto.
En el lenguaje habitual, se reserva la denominacin de envases slo para aquellos que son
necesarios hasta la consumicin total del producto que contienen, dejando para los
otros envases (los secundarios y terciarios, se acuerdo a la terminologa oficial) la
denominacin de embalajes.
En este libro se utilizar preferentemente la denominacin oficial de envase en lugar de las
de envase y embalaje, en todos aquellos captulos relacionados directamente con la
nueva Ley.
Tanto envases como embalajes son conocidos tambin como material de
acondicionamiento, puesto que su cometido es acondicionar al producto para que ste
pueda cumplir su funcin mercantil.
1. ******************** insertar fig. TECNOLOG - ENVEMB01 ***********************

1. 2.2 El ciclo de vida de los productos materiales


1.
1. El ciclo de vida de todos los productos materiales se compne de cuatro fases consecutivas,
que desempean cometidos diferenciados durante la vida del producto:
1.
Concepcin y diseo
Realizacin
Caracterizada por actividades de comercializacin, produccin y distribucin, y que,
tradicionalmente, se descompone en las cuatro subfases conocidas de introduccin,
aceptacin, madurez y decadencia.
Utilizacin
Caracterizada por actividades de utilizacin y mantenimiento. Esta ltima es la que
restituye el desgaste que origina el uso en el producto (en la medida de lo posible)
Recuperacin
Caracterizada por las actividades de reutilizacin, reciclado y valorizacin energtica (y,
cuando no son posibles, por la de vertido)

La direccin del flujo fsico de los productos permite agrupar las cuatro fases anteriores en
tres grandes categoras:

Iniciacin del ciclo. Cubre slo la fase de Concepcin y diseo.


Circuito de uso. A l pertenecen las fases de Realizacin y Utilizacin.
Circuito de recuperacin o de retorno. Cubre la fase de Recuperacin
1.
1. ******************** insertar fig. TECNOLOG - CADUREC1 ***********************

Pg2-1

En los sub-epgrafes siguientes se estudian los aspectos relevantes del ciclo de vida de los
envases y embalajes correspondientes a cada una de dichas fases.
2.2.1 Aspectos destacables de la fase de Realizacin
1. Una de las actividades tpicas de esta fase es la de transformacin, mediante la cual
unos materiales se transforman en un producto. Todas las actividades de
transformacin suelen denominarse con el nombre genrico de actividades de
Produccin, y pertenecen, a su vez, a dos grandes grupos:
Produccin propiamente dicha, en las que los materiales componentes se
transforman en el producto terminado
En este grupo se produce un cambio sustancial en los productos: los componentes o
materia prima se transforman en el producto terminado mediante procesos fsicos,
qumicos, o una combinacin de ambos.
Acondicionamiento, en las que los productos terminados se acondicionan
(envasan o embalan) para quedar disponibles para el siguiente eslabn en la
cadena logstica. El producto resultante es el producto acondicionado, es decir,
preparado para entregarlo al cliente en las condiciones exigidas (debidamente
envasado y/o embalado).
El producto acondicionado se compone, pues, del producto terminado y sus
materiales de acondicionamiento.
1.
1. ******************** insertar fig. TECNOLOG - FLUMAT01 ***********************

2.2.2 Aspectos destacables de la fase de Utilizacin


A continuacin se mencionan algunos conceptos o definiciones con relevancia especial
en esta fase.

Productos consumibles y productos utilizables


1. Existen productos que se consumen (productos consumibles) y productos que se
desgastan al utilizarlos (productos utilizables). Como ejemplos podemos citar, para
el primer tipo, un alimento; para el segundo tipo, un automvil.
1. Los productos utilizables requieren acciones de mantenimiento para reponer su
desgaste o para anticiparse al mismo.
Conceptos de Valor y Coste
1. Un producto utilizable no suele utilizarse continuamente. Solamente en los
momentos en que se utiliza es valorado por su usuario. En cambio, con respecto al
coste, el producto cuesta siempre, tanto cuando se utiliza como cuando no se utiliza,
aunque el coste es mayor en los perodos de utilizacin, debido a un mayor
desgaste.
Concepto de Utilidad
La utilizacin de un producto se manifiesta mediante la utilidad, que es un concepto
asociado al de provecho o beneficio, y diferente al de valor del producto, con el que
suele confundirse. El valor es un concepto subjetivo, que suele definirse como el
precio mximo que el usuario est dispuesto a pagar por el producto. La utilidad de
un producto en un momento dado es la diferencia que existe entre el valor en dicho
momento y el coste incurrido en dicho momento:
U(t) = V(t) - C(t

Pg.2-

La utilidad total de un producto durante un perodo dado es la diferencia que existe


entre el valor total obtenido en dicho perodo de tiempo y el coste total incurrido
durante el mismo:
UT(T) = V(T) - C(T)
siendo:
UT(T), la utilidad acumulada durante el perodo T
V(T), el valor proporcionado por el producto durante el perodo T
C(T), la suma de todos los costes incurridos durante el perodo T
Cada vez que se usa un producto recibe un valor que no tiene por qu ser siempre
el mismo, puesto que la estima del usuario por el producto puede variar (y de hecho
vara) con el tiempo. Lo mismo puede decirse de la utilidad, que variar no slo
debido a los cambos en el valor, sino tambin debido a los cambios en el coste.
1. As, pues, una consideracin muy importante a la hora de decidir si comprar o
alquilar un producto, es ver qu utilidad creemos que vamos a conseguir durante el
perodo en que pensamos contar con dicho producto en cada una de las
modalidades contempladas.
Prescindiendo de los costes debidos al consumo de energas, los dos captulos
principales del coste son los de amortizacin y mantenimiento. As como el primero
se hace 0 cuando se ha amortizado totalmente el producto, el segundo va creciendo
conforme aumenta el perodo efectivo de utilizacin (la edad) del producto. Llega un
momento en que el coste, por tanto, llega a igualar o, incluso, a superar al valor o,
dicho de otra manera, en que la utilidad se hace 0 o negativa. Es en ese momento
cuando el usuario decide deshacerse del producto.
1.
1. ******************** insertar fig. TECNOLOG - VIDACON4 ***********************

2.2.3 Aspectos destacables de la fase de Recuperacin


1. Esta fase se inicia cuando el usuario ha tomado la decisin de deshacerse del producto
(normalmente, debido a que su utilidad es muy pequea o, incluso, negativa)
1. El hecho de que el producto no tenga utilidad para su poseedor o usuario, no quiere
decir que no pueda tener valor para otros agentes sociales o econmicos, bien como tal
producto en s, o bien a travs de sus componentes.
1. La fase de recuperacin terminar cuando dicho producto o sus componentes hayan
quedado a disposicin del destino que se les ha dado. Este destino puede ser, en orden
decreciente de valor:
Reutilizacin.
Es el mejor destino posible. El producto completo (en nuestro caso, el envase o
embalaje) vuelve a incorporarse al comienzo de la fase de utilizacin, listo vara
volver a ser utilizado. A veces, puede necesitar un cierto reacondicionamiento
(mediante acciones de mantenimiento) para ponerle en condiciones de una nueva
utilizacin.
En la reutilizacin, el producto est en condiciones de recibir el mximo valor
posible (el que le corresponde como tal producto).
Con respecto al ciclo de utilizacin recin terminado, no se produce ningn residuo
por el hecho de destinarle a reutilizacin (como mucho, de algn componente que
debe ser reemplazado).
Adems, no se necesita aportar nuevos recursos nuevos al nuevo ciclo de utilizacin
(como mucho, la aportacin de algn componente nuevo para sustituir a otro
desgastado mediante acciones de mantenimiento para reacondicionar el producto).

Pg.2-

Todas las razones anteriores explican que sea sta la mejor solucin de las posibles,
tanto desde el punto de vista de generacin mnima de residuos, como de la
necesidad mnima de nuevas materias primas o energas.
Reciclado.
Cuando el residuo de un producto, o bien todos o parte de sus componentes se
incorporan a la fase de realizacin de un ciclo de vida como materias primas o
componentes, se dice que dicho producto se recicla.
Caben las posibilidades de que diferentes componentes se incorporen a ciclos de
vida de diferentes productos, o bien que se incorporen a un slo ciclo de vida, ya
sea el del producto inicial, ya sea el de un producto distinto.
El reciclado es peor destino que la reutilizacin, pero mejor que la valorizacin
energtica. Su generacin de residuos es pequea y, en la misma medida en que un
material queda listo para volver a entrar en el ciclo de realizacin, se reduce la
necesidad de aportar nuevas materias primas o energas.
En cualquier caso, las necesidades de nuevos recursos (materias primas o energas)
son mayores en este caso que en el de la reutilizacin.
El reciclado puede suponer transformaciones fsicas (p.ej: el desguace de un
producto) o qumicas (p.ej: el compostaje). Sin embargo, y aunque la liberacin de
energa debera ser, en sentido amplio, un reciclado, no se le considera as
habitualmente, sino como valorizacin energtica.
Valorizacin energtica.
El producto, o bien parte de sus componentes se destinan a combustin,
obteniendose como valor la energa obtenida.
Este destino es interesante desde el punto de vista econmico, aunque menos que
el de reciclado.
Desde el punto de vista del Medio Ambiente, es interesante por su aportacin de
recursos energticos (evitando, por tanto, conseguirlos utilizando recursos naturales
que podran ser no renovables).
Sin embargo, la valorizacin energtica tiene un grave inconveniente debido a las
emisiones gaseosas que libera. As como un residuo slido se puede depositar en un
vertedero sometido a ciertos controles para evitar que la contaminacin se extienda
fuera de su recinto, las emisiones gaseosas no quedan confinadas, y se extienden
de manera ms difcil de controlar, asociadas a diversos factores atomosfricos, de
los que los ms importantes son los vientos y las temperaturas.
Por ello, existen ya muchos estudios que consideran que, en el caso de que no se
pueda controlar la emisin de algunos compuestos nocivos para la atmsfera, se d
preferencia al depsito en vertederos sobre la incineracin. Existen ya
recomendaciones en esta linea, hechas por organismos internacionales. Asimismo,
muchas legislaciones nacionales reflejan este criterio.
Por todo lo anterior, y en cualquier caso, la valorizacin energtica es un destino
menos deseable que el reciclado.
Vertido.
En cada uno de los destinos anteriores pueden producirse residuos slidos que ya no
son suceptibles de aprovechamiento. As, un producto valorizado energticamente
produce residuos slidos. Tambin en un proceso de reciclado nos podemos
encontrar con que algunos de los materiales o componentes no admiten ningn
aprovechamiento posible. En la reutilizacin, los componentes sustitudos por
mantenimiento podran, asimismo, no dar lugar a ningn aprovechamiento.
Todos estos residuos que van quedando despus de las acciones de
aprovechamiento (incluso el mismo producto en s), se depositan en un lugar
destinado a residuos sin obtener ningn beneficio, e incurriendo simplemente en
costes.

Pg.2-

Cuando hablamos de costes, no slo nos referimos a los econmicos (costes a corto
plazo), sino a los ecolgicos (costes a largo plazo, traducibles en trminos
econmicos), a veces, imposibles de asumir por parte de nuestra generacin y las
venideras, que tendrn que sufrirlos.
Es la peor situacin posible, pero inevitable. Adems de no obtener ningn beneficio,
se produce una contaminacin del terreno del vertedero por vertidos slidos.
Adems, si el vertedero no est bien diseado, construdo o controlado, la
contaminacin puede tambin extenderse a suelos externos.
1. Los tres primeros destinos estudiados (reutilizacin, reciclado, valorizacin energtica)
consiguen reponer un valor al producto y as podemos decir, en sentido amplio, que
estamos valorizandole (o revalorizandole), aunque de diferentes maneras y con
diferentes intensidades.
1. En la prctica, sin embargo, el trmino valorizacin suele utilizarse frecuentemente
como abreviacin de la valorizacin energtica.

1. 2.3 Conceptos de estructuras y rutas en los flujos de materiales


Los flujos de materiales, en la cadena de suministro y uso de un producto, se componen
de funciones logsticas de almacenaje, transformacin y transporte. De ellas, las dos
ltimas aaden valor al producto, mientras que la primera es puro coste.
Se pueden estudiar de igual manera las funciones logisticas asociadas a la cadena de
recuperacin. En ella existen tambin funciones de almacenaje de residuos o productos
reutilizables, de transformacin de residuos (todas las actividades de reciclado o de
valorizacin energtica) y de transporte (recogida de residuos, movimientos posteriores a
los destinos asignados).
Estos procesos de aproximacin al consumo, de utilizacin, y de retirada del uso
(recuperacin de residuos), consisten en una actividad (una dinmica) sobre unos
materiales o sobre unas ubicaciones. Estos aspectos se materializan en las estructuras y
rutas, que describimos en los siguientes subepgrafes.
De ellas, las estructuras representan el aspecto esttico del proceso (representado por
unos materiales y energas, o por unas ubicaciones), y las rutas el aspecto dinmico
(representado por una utilizacin de recursos operativos por unidad de producto, unos
procedimientos operativos, unos tiempos, y unos parmetros de contingentacin).
1.
1. ******************** insertar fig. TECNOLOG - CADUREC2 ***********************
2.3.1 Estructuras de materiales y rutas de transformacin
En los procesos productivos de transformacin de materiales, tradicionalmente se
utilizan los conceptos de Listas (o Estructuras) de Materiales o Componentes
(asociados a la intervencin de materiales y energas en el proceso de transformacin)
y de Rutas de Transformacin (asociadas al empleo de recursos operativos, al
procedimiento de transformacin, y a los tiempos requeridos).
De estas estructuras, las ms conocidas (y empleadas universalmente) son las que
corresponden a procesos de fabricacin: Listas de Materiales de Fabricacin
(frecuentemente conocidas por sus siglas inglesas de BOM: Bill of materials) y sus
correspondientes Rutas de Fabricacin.
Sin embargo, existen tambin otras estructuras y rutas similares para los proceso de
acondicionamiento (ver epgrafe 2.2.1): son las Estructuras fsicas logsticas (o
Estructuras de envases/embalajes) y sus correspondientes Rutas de
Acondicionamiento. Las primeras nos indican cmo se pasa desde envases o
embalajes elementales (los que contienen la unidad de producto elemental) hasta los
ms globales )palet, contenedor, etc..). Estas estructuras son estructuras de continentes

Pg.2-

(no de contenidos). Cuando se enlazan con un producto terminado nos estn definiendo
la estructura de envases/embalajes de un producto acondicionado. Una misma
estructura de este tipo se puede utilizar para varios productos terminados destintos.
Tambin un mismo producto terminado, mediante diferentes estructuras, configura
diferentes productos acondicionados.
La dinmica del proceso para pasar del producto terminado al producto acondicionado
requiere su correspondiente Ruta de Acondicionamiento, similar a la ruta de
trasnformacin, aunque utilizando una estructura de envases/embalajes en lugar de una
de materiales.
2.3.2 Estructuras y rutas de reciclado
Las estructuras y rutas del epgrafe anterior son las asociadas a las funciones de
transformacin de los procesos de aproximacin al consumo. De igual manera, hay
estructuras y rutas asociadas a las funciones de transformacin (reciclado y
valorizacin energtica) en los procesos de recuperacin.
Las actividades de reciclado y de valorizacin energtica requieren sus propias
estructuras para una transformacin fsica (desmontaje o desguace) o qumica
(compostaje, incineracin, etc..) que llamaremos Estructuras de Reciclado. Tienen
una apariencia similar, aunque simtrica, a las de materiales. En los casos de
desmontaje, podra ser idntica (pero simtrica) a su correspondiente Lista de
Materiales. En otros casos ser diferente.
El proceso de reciclado puede llamarse tambin proceso de fabricacin inversa.
La dinmica del reciclado requiere Rutas de Reciclado o de Fabricacin Inversa. De
una forma intuitiva, y suponiendo que la estructura de reciclado fuera simtrica a la
Lista de Materiales, podramos decir que su ruta de reciclado ser la misma de
fabricacin, invirtiendo el sentido de las flechas. En la prctica no es as: ni las
estructuras de reciclado son, generalmente, idnticas y simtricas, ni las rutas de
reciclado son inversas a las de fabricacin: los tiempos, costes y procedimientos son
diferentes.
En el proceso de recuperacin, no existen estructuras o rutas asociadas con el proceso
inverso al acondicionamiento. La razn es muy simple: el usuario utiliza o consume el
producto terminado (no el acondicionado). Para ello, se liberan los materiales de
acondicionamiento, bien al comienzo del uso (embalajes), bien al final del consumo
(envases). Por tanto, los procesos correspondientes son procesos de usuario. El
resultado es que los envases o embalajes se liberan y, en tanto en que son materiales,
deben sufrir una recuperacin como cualquier otro producto material utilizado (y, quizs,
desgastado).
2.3.3 Estructuras de ubicaciones de stocks y de rutas de aproximacin
Puesto que un producto, durante su proceso de acercamiento al consumo, est sujeto a
funciones logsticas de transporte, existirn rutas y estructuras asociadas a este tipo de
funciones.
Estas estructuras son las de Ubicaciones del Stock: el producto se va transportando,
normalmente a travs de varias ubicaciones (almacn de producto acondicionado,
almacenes de mayoristas y minoristas) hasta los puntos de venta (PPVV). Estas
estructuras nos indican las posibilidades de movimiento de un producto en su
progresin de acercamiento al mercado, y tienen informacin sobre los stocks mximos
y mnimos (por producto, por familias, etc...) que debe haber en cada una.
De igual manera, la dinmica de este movimiento requiere sus Rutas de
Aproximacin de los Stocks, que nos indican cmo movernos a travs de las
ubicaciones (procedimientos, necesidad de recursos a utilizar, tiempos, contingentacin,
etc..)

Pg.2-

2.3.4 Estructuras de ubicaciones y rutas de recuperacin


As como un producto tiene, en su proceso de acercamiento al consumo, su estructura
de ubicaciones de stocks (en la que los puntos de venta estn en el nivel ms bajo), la
recuperacin de materiales requiere estructuras inversas en las que los materiales o sus
residuos se clasifican, separan y consolidan para el transporte, o bien se transforman.
Las llamaremos Estructuras de Ubicaciones de Recuperacin.
En ellas, el nivel ms bajo (el inicial) corresponde a los puntos cercanos al usuario (es
decir, al lugar en el que se han utilizado), que llamaremos puntos de recogida PPRR
(como inversos a los puntos de venta). Estos puntos de recogida pueden ser los
contenedores para depositar residuos (selectivos o globales) o los mismos Puntos de
Venta (cuando se trata de productos reutilizables, no de residuos).
Progresando a lo largo de estas estructuras, nos encontraremos ubicaciones
intermedias, como los Puntos Limpios PPLL (en donde se producen ya actividades de
separacin y clasificacin casi industriales), las Centrales de Separacin y
Clasificacin CCCC, algunos puntos de reciclado, etc...
De la misma forma que los distintos escalones de una estructura de ubicaciones de
stock estn enlazados mediante rutas de aproximacin del stock al mercado, los
distintos escalones de una estructura de Ubicaciones de Recuperacin debern quedar
enlazados mediante Rutas de Recuperacin. Estas rutas tienen las carctersticas
asociadas al movimiento a lo largo de la estructura (utilizacin de recursos de recogida
y transporte, tiempos, costes, procedimientos, etc..).

1. 2.4 Aspectos soioeconmicos del aprovechamiento de los materiales


1. Despus del consumo excesivo y abusivo de recursos naturales (materiales y energas)
que nos ha trado la cultura del usar y tirar, cabe hacerse ciertas reflexiones que van ms
lejos de lo que ya de por s suponen los procesos de recuperacin de residuos.
1. La cultura consumista ha supuesto un crecimiento enorme en la actividad social y
econmica de un porcentaje cada vez mayor de la poblacin humana mundial. Los
beneficios y perjuicios que ello nos ha acarreado son ya suficientemente conocidos.
1. La reutilizacin y, cuando no es posible, el reciclado, son dos maneras de utilizar ms
eficazmente los recursos naturales. Reutilizar y reciclar ms estos recursos no debe
suponer un freno a la intensidad de la actividad socioeconmica propia de nuestra poca
(ni a nuestro nivel de bienestar), pero s supone un mayor esfuerzo por nuestra parte.
1. Dicho de otra manera, y en trminos globales: cuanto ms se reutiliza y recicla, menos
esfuerzo pedimos a la Naturaleza, por el menor aporte neto de recursos naturales que la
pedimos. Este menor esfuerzo de la Naturaleza se compensa con un mayor esfuerzo de
trabajo (de actividad humana), que tenemos que aportar para hacer frente a las nuevas
tareas de recuperacin. Por tanto, la recuperacin de recursos utilizados supone,
adems del ahorro en residuos, la sustitucin del uso de recursos naturales por
actividad humana: reduciendo nuestras necesidades de recursos naturales, aparecen
nuevas oportunidades de actividad socioeconmica, con sus necesidades de
utilizacin de recursos humanos. Hacen falta tambin recursos energticos, pero en
menor medida que los recursos necesarios cuando no hay recuperacin.
1. Teniendo en cuenta el problema del paro a nivel mundial, y en lo referente a la
recuperacin de productos usados, esta necesidad de aporte de recursos humanos para las
actividades de recuperacin pasa a ser un aspecto tan importante (a veces, ms) que el
mismo ahorro en el consumo de recursos naturales (y, por tanto, en la generacin de
residuos no aprovechables).

1. 2.5 Caractersticas especficas de los ciclos de vida de envases y embalajes

Pg.2-

1. Las consideraciones hechas en los epgrafes previos sobre el ciclo de vida de los
productos materiales, presentan ciertas peculiaridades cuando estos productos pertenecen
a la categora de envases o embalajes.
Utilidad durante el ciclo de vida.
Los embalajes son necesarios, practicamente, para todos los productos, puesto que
todos necesitan un cierto acondicionamiento para las operaciones de transporte (tanto
dentro de la fbrica o almacn, como en el transporte en sentido estricto), con el doble
objeto de facilitar su manipulacin y protegerles de daos.
Los envases son convenientes para todos los productos, y necesarios para la mayora
de los consumibles (todos los fludos, todos los graneles y algunos slidos enteros).
En el diseo de cualquier producto material debe tenerse muy presente el estudio de
su ciclo de vida. Dentro de este estudio, una aspecto importante es su vida til, que
es el tiempo correspondiente a la fase de utilizacin. Puesto que los envases y
embalajes son productos materiales, deben disearse para que duren, como mnimo, el
tiempo necesario para cumplir su cometido (su fase de utilizacin). Este cometido, en el
caso de los envases, termina cuando termina la fase de utilizacin del producto
contenido. En el caso de los embalajes, cuando el producto es puesto a disposicin de
su usuario (cuando empieza la fase de utilizacin del producto).
Como consecuencia de lo anterior, la fase de utilizacin de los embalajes es,
normalmente, muy inferior a la de utilizacin de los envases (que va unida, a su vez, a
la de utilizacin del producto contenido).
Reutilizacin.
No tendra sentido disear un envase o embalaje para que dure mucho ms que el
tiempo de vida de su fase de utilizacin, salvo que pensemos en su reutilizacin, es
decir, en su utilizacin posterior en nuevas fases de ciclo de vida (bien para el mismo
producto contenido, bien para productos contenidos diferentes).
Habr que considerar, en este caso, la actividad a la que se le va a someter no slo
durante sus perodos de uso, sino tambin durante el resto de su tiempo.
Desde un punto de vista tcnico, los problemas que plantea el diseo de
envases/embalajes reutilizables son pequeos, comparados con los siguientes
problemas logsticos:
Retorno del envase o embalaje desde los puntos de utilizacin hasta los centros de
produccin.
Implica problemas de clasificacin, separacin y transporte.
En muchos casos, deben establecerse para l circuitos exclusivos o, al menos,
especficos, con objeto de evitar que su coexistencia temporal con otros residuos (de
envases o de productos consumidos) pueda inhabilitarlo para su utilizacin posterior
(p.ej,: por riesgo de contaminacin; por especificaciones reglamentarias, como el
Reglamento Sanitario; etc...).
Tiempo til vs. tiempo de ciclo
Al existir la reutilizacin, el envase o embalaje es til solamente en el tiempo en que
est conteniendo y/o protegiendo el producto contenido. No lo es durante el tiempo
transcurrido desde que deja de contener producto hasta que se le pone a disposicin
de una nueva actividad de llenado.
Por tanto, es muy importante reducir el tiempo de la parte improductiva del ciclo,
con objeto de aumentar el porcentaje de tiempo til. Existen sistemas y mtodos
logsticos que ayudan en la consecucin de este objetivo.
Costes de transporte
La mayor parte de los envases y embalajes ocupan el mismo volumen cuando estn
llenos que cuando estn vacos. El transporte de materiales de baja densidad es

Pg.2-

especialmente costoso en todos los modos de transporte (excepto el areo), y slo lo


soportan materiales de alto valor por peso.
Cuando los envases o embalajes son destinados a reciclado, valorizacin energtica
o vertedero, puede recurrirse normalmente a tcnicas para aumentar la densidad
(p.ej, aplastamiento). Cuando se destinan a reutilizacin es necesario buscar
snergias en la propia actividad de transporte (p.ej: entrega-recogida simultanea,
cuando es posible) que permitan reducir los costes del movimiento.
1. Adems de los problemas tcnicos asociados al diseo y a la logstica, existen otrso de
tipo econmico: la inversin en medios de produccin que requiere la fabricacin de un
nuevo diseo. Estos problemas quedan aqu mencionados, pero no son objeto de estudio
en este libro.

1. 2.6 La logstica en los circuitos de envases y embalajes


1. A tenor de lo descrito en los epgrafes previos, la problemtica logstica para envases y
embalajes se centra en las siguientes actividades, para cada fase del ciclo de vida :
Fase de concepcin:
Estudio del ciclo de vida en su totalidad. En el caso de que vaya a ser reutilizable,
estudios minuciosos del nmero de ciclos de duracin prevista. Prestar mucha atencin
tanto al diseo tcnico del envase o embalaje, como al diseo logstico del circuito.
Fase de realizacin:
Los envases o embalajes intervienen en las actividades de acondicionamiento y de
distribucin (entrega al cliente).
Respecto al aprovisionamiento y recepcin, son importantes los aspectos de transporte
coordinado (transporte que entrega materias primas o materiales de
acondicionamiento y retira producto acondicionado para su envo al cliente).
Fase de utilizacin
Si se trata de envases/embalajes no-reutilizables, es muy importante estudiar la
posibilidad de reducir el volumen para aumentar su densidad al final de su uso. Esto
puede lograrse mediante aplastamiento, desmontaje, etc.
Cuando se trata de reutilizacin, se debe prestar atencin preferente a cmo reducir los
tiempos de no-uso frente a los de uso.
Fase de recuperacin
Conforme a lo ya descrito en epgrafes previos, las principales actividades de esta fase
pueden agruparse en tres tipos: transporte, separacin-clasificacin y produccin
inversa.
Con respecto al transporte, es importante el aspecto de transporte coordinado
consistente, como ya se mencion en la fase de realizacin, en que el transporte que
realiza las entregas de productos a los usuarios (o a los puntos de venta) sea el que
recoge los envases o embalajes y sus residuos de esos mismos puntos.
La separacin-clasificacin se produce en diferentes momentos de esta fase,
empezando en el Punto de Consumo, y llegando a las Centrales de SeparacinClasificacin. Se realizan mediante tecnologas manuales y automticas, dependiendo
de las caractersticas de cada punto y de la magnitud y complejidad asociada a los
residuos. Las ms sencillas al inicio del circuito deben ser realizadas por el mismo
usuario en el momento de desechar los materiales o en el Punto de Consumo. Cuando
se utilizan sistemas automticos, un mayor peso de cada envase-embalaje facilita este
proceso.

Pg.2-

La produccin inversa supone operaciones de transformacin. Estas operaciones se


producen en las plantas o centrales de reciclado, que se comportan como fbricas cuyo
objetivo es, en vez de integrar componentes en productos terminados, desintegrar los
productos terminados (en este caso, tipo envase o embalaje) en sus componentes, o
bien extraer su capacidad energtica (valorizacin energtica).

1. 2.7 Los pools de envases/embalajes


1.
1. En la linea de reducir costes y aprovechar sinergias, existen ya ejemplos de pools o
circuitos integrados de gestin de envases o embalajes, que sealan la va ms importante
de utilizacin eficaz de los mismos.
1. Algunos de ellos estn pensados para conseguir la reutilizacin de envases o embalajes;
otros, solamente para su reciclado. En general, han propiciado la aparicin de nuevos
negocios o actividades intermedias rentables.
1. Suelen conseguirse tres mejoras de gran importancia, aunque con diferente incidencia en
funcin de cada pool y de que recupere o recicle solamente:
Aumento de beneficios (mediante la reduccin de costes) para los usuarios anteriores
Generacin de beneficios para nuevas actividades (la propia gestin y operacin del
pool)
Reduccin de consumos de materias primas y de generacin de residuos
Normalizacin de envases o embalajes
1. A los pools de estos tipos se les puede augurar un magnfico futuro, debido a las razones
citadas.
1. A ttulo de ejemplo se mencionan, en orden de importancia y volumen decreciente, algunos
de los pools ms caractersticos, operativos en este momento:
Sistema Integrado de gestin de envases de vidrio
Es un sistema de recuperacin de envases de vidrio para reciclado. Llega hasta el
consumidor domstico mediante los contenedores de vidrio
1.
1. ******************** insertar fig. TECNOLOG - PALET101 ***********************

Pools de paletas
Son pools para la reutilizacin de paletas.
Han sido los primeros en aparecer en Espaa en el decenio de los 80. Basicamente
consiste en suministrar paletas a los centros de produccin, bien en rgimen de alquiler,
bien en rgimen de compra con compromiso de recompra al final del ciclo.
Requiere un sistema informtico-telemtico muy potente, con objeto soportar, con la
agilidad requerida, la gran cantidad de operaciones de recogida y suministro.

Pools de cubetas de plstico en circuitos de distribucin capilar

Estos pools se han desarrollado en los circuitos de mayoristas-farmacias y en ciertos


distribuidores o asentadores de algunos sectores de alimentos perecederos (pollos,
frutas y verduras, etc..).
A diferencia de los mencionados en los prrafos previos, stos pertenecen, cada uno, a
un solo distribuidor. Por ello, no pueden considerarse pools en sentido estricto.
1. Como puede verse, cada uno de estos pools tiene caractersticas especficas y consigue
objetivos diferentes. Sin embargo, aparecen objetivos y beneficios comunes a todos ellos:
1. Los pools descritos podran utilizarse, dentro de sus peculiaridades, como referencia a la
hora de disear sistemas integrados de reutilizacin de envases, de gestin de sus
residuos, o mixtos.

Pg.2-