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El Deber y El Fundamento del

Deber
Qu significa actuar por deber? El deber es un imperativo. Un imperativo
sin condiciones, un imperativo absoluto o categrico. Sin embargo, no nos lo
impone ni la sociedad, ni una autoridad externa, ni Dios, ni nuestras propias
inclinaciones o creencias: nos lo imponemos nosotros mismos en tanto que
seres racionales. Actuar por deber es obedecer la voz de la razn que hay
en nosotros. La persona que escucha y se gua por la razn acta como
corresponde a un ser racional, Para nosotros, humanos, la voz de la razn se
nos impone como un deber porque somos seres racionales imperfectos. Y
somos imperfectos porque estamos dotados de deseos e inclinaciones que
nos impulsan en sentido distinto al de la razn. Si fusemos seres racionales
perfectos, dotados solamente de razn, la voz de la razn no nos parecera
un deber, sino que la seguiramos espontneamente.
Cul es la voz de la razn? Cul es el deber que la razn nos impone, que
nos imponemos en tanto que seres racionales? Segn Kant, la razn
prescribe la ley segn la cual han de vivir los seres racionales: la ley moral. Y
esta ley moral, que se dirige a los mismos seres racionales que la dictan, ha
de ser tan formal- tan universal y racional, diramos- que no contenga
referencia alguna a circunstancias particulares- a deseos o inclinaciones,
por ejemplo. Es como si la razn dijera: "Acta solo segn una mxima norma
o regla tal que puedas al mismo tiempo querer que se convierta en ley
universal". Kant denomina a este imperativo de la razn, del cual ofrece
hasta cuatro formulaciones distintas, "imperativo categrico". Otra
formulacin interesante es la siguiente: "Acta de tal modo que trates a la
humanidad, tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro,
siempre y al mismo tiempo como fin, nunca simplemente como medio".
Actuar correctamente nos obliga a no tratar a las personas- incluso a uno
mismo- slo como medios, sino como fines en s mismas: las personas
merecen respeto.

La ley moral expresada en el imperativo categrico se concreta en normas


morales que constituyen nuestras obligaciones o deberes. Para conocer
cules son esas normas, es decir, para saber si una determinada norma es
compatible con la ley moral hay que comprobar si es universalizable: si se
puede pensar o querer que sea ley universal, es decir, que todos la cumplan.
Una norma es moral si y solo si es universalizable. Cabe afirmar, por tanto,
que para Kant la correccin moral de una accin, o la obligacin moral de
realizarla, se justifican solo por la existencia de principios y normas morales
que deben respetarse. A su vez, el fundamento de las normas morales
reside en la exigencia de universalizabilidad de la razn.
Kant propone dos criterios para comprobar la universalizabilidad de una
norma. El 'primero es el criterio de auto contradiccin: hay normas que es
imposible pensar que sean leyes universales, ya que si todo el mundo las
cumpliera no se podran realizar. Si para salir de un apuro econmico pido
prestado dinero prometiendo devolverlo aun a sabiendas de que no lo hare,
la norma que justifica mi accin ("hay que hacer promesas falsas") sera
irrealizable al universalizarse. Si todo el que se encontrara en un apuro
prometiera algo con la intencin de no cumplirlo, las promesas se haran
imposibles, porque nadie creera lo que se le promete. En un mundo en que
todas las promesas hechas en un momento difcil fuesen falsas, sera
lgicamente imposible hacer en un momento difcil una promesa, porque al
saber que era falsa todos sabran que no era una promesa.
El segundo es el criterio de la inaceptabilidad: hay normas que es imposible
querer que sean leyes universales, ya que si todo el mundo las cumpliera
resultaran inaceptables para los seres racionales. Si una persona renuncia a
ayudar a otra que est en dificultades. An pudiendo ayudarla, la norma que
justifica su accin ("no hay que ayudar a nadie si no se obtiene beneficio,
aunque no cause inconveniente") sera inaceptable al universalizarse. Esta
norma no podra ser querida por un ser racional, dado que es racional pensar
que puede haber muchos casos en que se necesitar la ayuda de otras
personas.
Kant divide los deberes que emanan de las normas morales en deberes
estrictos o perfectos (no admiten ser limitados por otros deberes) y
deberes meritorios o imperfectos (admiten ser limitados por otros

deberes) y en deberes hacia uno mismo y deberes hacia los dems. Esto da
cuatro clases: deberes perfectos hacia uno mismo (conservar la propia
vida), deberes perfectos hacia los dems (no mentir, no hacer promesas
falsas, cumplir las promesas), deberes imperfectos hacia uno mismo
(cultivar los propios talentos) y deberes imperfectos hacia los dems
(contribuir a su felicidad, ser generoso).
Kant supone que las normas morales al ser universalizables no admiten
excepciones. Eso significa, en primer lugar, que obligan a todo ser racional y,
por tanto, nadie es excepcional y, en segundo lugar, significa que han de
cumplirse en toda circunstancia so excepcin, sean cuales sean las
consecuencias: nada cambia si, en un caso determinado, tendra mejores
consecuencias no decir la verdad.
Con todo, segn Kant, el valor moral de una accin no es slo la conformidad
con las normas morales que constituyen el deber. Una accin conforme al
deber es simplemente una accin correcta. Su valor moral depende del
motivo por el cual ha sido realizada. Y el nico motivo que otorga valor moral
a una accin es realizarla por respeto al deber. El tendero que no pide un
precio excesivo al comprador inexperto acta honradamente, de
conformidad con el deber, pero dado que el motivo de esta accin podra ser
o la inclinacin- querer aumentar la clientela, por ejemplo- o el deberquerer cumplir el deber-, solo tendr valor moral, si su motivo ha sido este
ltimo. En definitiva, lo nico que da valor moral a una accin es la intencin:
actuar por respeto al deber. Esto es la buena voluntad.